7 conseils pour une croisière DCL en Alaska

Les croisières en Alaska de Disney Cruise Line sont parmi les plus populaires, mais l’expérience que vous avez sur cet itinéraire peut varier considérablement. Dans ce post, nous vous offrirons nos conseils pour avoir la meilleure croisière DCL Alaska possible, avec ce que nous pensons être quelques recommandations clés. Je sais que l’itinéraire du Disney Cruise Line Alaska est un sujet qui ne manque pas d’intérêt, mais le post « 7 erreurs que nous avons faites lors de notre croisière DCL Alaska » d’hier a été populaire et a soulevé beaucoup de questions.

Les questions auxquelles j’ai prévu de répondre dans les prochains posts et certaines auxquelles j’ai répondu dans les commentaires sur le premier (mais les lecteurs suivants ont demandé à nouveau puisque l’affichage des commentaires de ce blog est nul). Cela dit, je vais économiser sur le temps et le travail et aller de l’avant et répondre de manière préventive à certaines questions, et fournir des conseils supplémentaires maintenant. J’essaierai d’espacer un peu plus les futurs posts de l’Alaska afin de ne pas inonder ceux d’entre vous qui ne se soucient pas du contenu de cette croisière.

Ce serait assez facile pour moi de téléphoner et de faire ce post l’inverse de notre message « les erreurs de l’Alaska ». Je suis à peine au-dessus de la paresse de le faire, mais j’ai en fait quelques conseils utiles (enfin, je pense), donc je ne vais pas perdre votre temps avec ce genre de folie. Rappelez-vous juste des choses de ce poste comme la réservation d’une véranda, un budget sain, ne pas oublier les jumelles, quelques jours à Vancouver, etc. Nous pensons que tout cela est correctement couvert dans le message « les erreurs de l’Alaska », donc nous n’y reviendrons pas.

Une chose sur laquelle nous allons nous étendre est notre commentaire dans ce post que nous aurions aimé faire plus d’aventures portuaires. Plusieurs d’entre vous ont posé des questions à ce sujet, alors nous allons commencer par cela, en détaillant ce que nous avons fait et ce que nous aurions voulu pouvoir faire…

Profiter des arrêts dans les ports

Pour notre croisière en Alaska, nous avons fait le White Pass Scenic Railway à notre premier arrêt à Skagway. Nous avions beaucoup hésité au sujet de cette excursion avant la croisière et avons décidé de prendre une décision le jour J, en fonction de la météo. Il faisait un temps magnifique quand nous sommes arrivés à Skagway, alors nous avons choisi d’acheter des billets. Vous pouvez les acheter directement auprès du préposé de la White Pass & Yukon Route au train, qui se trouve à environ 100 m de l’endroit où le navire accoste.

Si nous n’avions pas fait le White Pass Scenic Railway, nous avions planifié de faire Upper Dewey Lake Trail pour la vue le long de la route vers Devil’s Punch Bowl. Cela aurait pris la plus grande partie de la journée, et nous n’avions pas le temps quand nous aurions fini avec le train, alors nous avons fait la randonnée en boucle facile de 3 milles sur le sentier Lower Dewey Lake suivie de plus d’activités en ville.

Si notre budget était illimité, j’aurais ajouté le Traîneau à chiens et Glacier Flightseeing à notre itinéraire, ce qui pourrait être fait le même jour que le White Pass et le Yukon Route avec beaucoup de temps à perdre. Je le ferais à Skagway par-dessus le Glacier de Mendenhall en traîneau à chiens parce que je trouvais qu’il y avait plus à faire à Juneau qu’à Skagway, et aussi des façons intéressantes de découvrir le glacier Mendenhall.

En parlant de cela, nous avons fait le Mendenhall Lake Kayak Adventure à Juneau. C’était incroyable et le prix en valait la peine, mais il m’est impossible de dire que c’était mieux que d’autres expériences de Mendenhall Glacier. Ma recommandation pour Juneau est de faire une aventure de port qui comporte Mendenhall Glacier d’une certaine façon; quelle que soit la manière choisie, vous ferez probablement une belle expérience.

Dans Juneau, nous avons aussi escladé Mount Roberts Trail et nous avons pris le tramway pour redescendre (une option astucieuse pour les voyageurs frugaux car le tramway est « gratuit » dans ce sens). Des trois ports, Juneau était notre favori. Il y avait une autre demi-douzaine de choses sur ma liste que j’aurais aimé avoir le temps de faire.

Notre dernier port était Ketchikan, la ville la plus pluvieuse d’Amérique, avec plus de 150 pouces de précipitations annuelles (comparé à Seattle qui a environ 38 pouces) avec un volume record en juin, juillet et août. Inutile de dire qu’il a plu toute la journée quand nous étions à Ketchikan, ce que vous devez prévoir donc. Ne laissant pas cela gâcher l’expérience, nous avons fait une randonnée dans la forêt tropicale à travers le bien nommé Rainbird Trail . Cela a été plus difficile que prévu en raison de plusieurs cascades impromptues et de zones où les sentiers étaient inondés. De plus, nous n’avons croisé que 2 autres personnes pendant toute la randonnée.

Nous avons également acheté un billet combo pour le musée historique de Tongass et Totem Heritage Centre, qui étaient tous deux excellents. Dans notre itinéraire Ketchikan idéal, le  Flightseeing and Crab Feast Port Adventure  – ou tout simplement une excursion impliquant un hydravion et la forêt nationale de Tongass – aurait été amusant.

J’ai essayé de garder cette section aussi concise que possible; Je vais étoffer avec plus de ce que nous avons fait et pensé de chaque expérience dans le rapport de croisière complet. Je dois retenir quelque chose pour vous donner une excuse pour lire ça aussi ! 😉

Explorer au-delà des zones portuaires

Il n’est pas rare qu’il y ait des quartiers commerçants autour des ports de croisière, peu importe où vous allez. Je ne sais pas pourquoi je m’attendais à ce que l’Alaska soit différent, mais j’étais quand même surpris de voir Diamonds International, mon ennemi juré (pas vraiment), avec de grandes vitrines dans le Last Frontier. (Je suis tellement reconnaissante que Sarah ne s’intéresse pas aux diamants.)

Le problème avec ces ports, en particulier avec Skagway, c’est qu’une grande partie de l’économie locale repose sur le tourisme. Encore une fois, c’est normal pour le déroulement de la croisière, mais si vous visitez l’Alaska pour ses paysages peu développés, c’est toujours légèrement surprenant. Cela dit, si vous vous aventurez au-delà de la zone portuaire, vous serez récompensé. Mis à part un arrêt rapide dans un magasin pour des souvenirs étonnamment bon marché, nous avons largement ignoré les zones commerçantes de chaque port. Nous avons trouvé de nombreux musées qui en valaient la peine et d’autres façons d’avoir une idée de la culture authentique de l’Alaska, mais ce n’était pas aussi facile qu’en Norvège.

Portez plusieurs couches de vêtements

Comme indiqué plus haut, Ketchikan est la ville la plus pluvieuse d’Amérique. La météo dans les autres ports peut également être douteuse, avec de fortes pluies et du soleil en l’espace d’une heure. Un de nos jours en mer a vraiment prouvé cela, étant donné que nous avions dû passer des t-shirts à des vêtements à couches isolées et GORE-TEX en 20 minutes.

Vous aurez absolument envie de vous habiller en tenue de sport pour l’extérieur (je pense qu’il y avait une certaine confusion à ce sujet dans nos « erreurs de l’Alaska » : les vêtements plus habillés sont pour les soirées sur le navire, et certainement pas pour les ports) et doivent être recouverts de couches isolantes. Idéalement, portez un vêtement extérieur imperméable et coupe-vent, une couche isolante et une couche de base anti-humidité. Nous recommandons d’empaqueter plusieurs chemises anti-humidité, ainsi que des chaussettes et des bottes de randonnée imperméables, même si vous ne prévoyez pas de faire de la randonnée.

Nous utilisons tous deux des vestes GORE-TEX pour notre couche extérieure et elles nous permettent de rester totalement au sec et au chaud. Malheureusement, le GORE-TEX est cher et peut être exagéré si vous habitez dans un endroit sec et chaud comme le sud de la Californie, mais c’est un bon investissement si vous êtes exposé à la pluie ou à la neige régulièrement. Nous avons vu beaucoup de gens portant des ponchos de parcs Disney au port, qui devaient avoir l’air misérables. Si le GORE-TEX est hors de question, pensez à la Combinaison de pluie Frogg Toggs ringarde que je recommande sur notre post Disney Packing List tips. Ce n’est certainement pas une solution qui vous gardera forcément au sec, mais c’est bon marché et de loin plus efficace que les ponchos.

Je vous recommande également des pantalons de randonnée softshell qui résistent à l’eau (le GORE-TEX est trop cher) ou à séchage rapide. Ceux-ci devraient contenir du spandex. À la différence du reste de ma garde-robe, in ne s’agit pas d’une cause d’inquiétude ici. Même si vous ne prévoyez pas de faire de la randonnée, les pantalons softshell sont une meilleure option pour les ports que les jeans parce que vous finirez par être mouillé toute la journée si vous portez simplement des jeans. De bons modèles ne sont pas bon marché, mais les magasins REI devraient en proposer pour moins de 100 $. Si cela rend le coût plus acceptable, ce sont les pantalons les plus confortables que je possède, et je les porte souvent à la maison les week-ends quand je n’ai rien à faire.

Manger à Tracy’s King crab shack

Beaucoup de gens nous ont recommandé ce restaurant, mais nous étions quand même méfiants. C’est juste dans la rue principale du quartier commerçant du centre-ville de Juneau, et nous craignions que ce soit comme la version Alaska de Bubba Gump Shrimp Co. ou de Joe’s Crab Shack.

Heureusement, nous lui avons donné une chance et nos craintes étaient totalement infondées. . C’était le meilleur crabe que nous ayons jamais goûté, et c’était une excellente expérience. Avec le recul, j’aurais aimé acheter le Large Alaskan King Crab Bucket. Non pas parce que nous avons eu besoin de tant de nourriture, mais parce que je suis un fainéant total pour les expériences fantaisistes qui impliquent la suralimentation.

Arriver avant ou après les personnages

D’un point de vue nettement Disney, l’un des aspects les plus cool de la croisière en Alaska est que les personnages Disney que vous rencontrez sont habillés avec des costumes exclusifs de l’Alaska. Vous connaissez les tenues – la photo emblématique de Mickey et Minnie à Tracy Arm figure en grande partie dans tous les documents marketing de Disney Cruise Line pour l’itinéraire en Alaska.

Incontestablement, la meilleure journée pour rencontrer ces personnages est pendant la croisière dans le fjord Tracy Arm, quand ils apparaissent sur le pont 10, si le temps le permet. Minnie est de loin la plus populaire de ces personnages (probablement parce que sa tenue est la meilleure), et le moment idéal pour l’approcher est environ 10-20 minutes avant sa première apparition. Les informations à ce sujet dans le navigateur sont vagues, mais les préposés aux personnages commenceront à apparaître là où les personnages seront. N’ayez pas peur de leur demander quels personnages se rencontreront à chaque endroit et quand. Une fois que les personnages sont sortis, les files d’attente se forment rapidement et l’attente est longue.

Si vous ne pouvez pas rencontrer tous les personnages le jour de la croisière dans le fjord (peut-être que quelqu’un a une stratégie meilleure que la nôtre, mais nous pensons que non), ils apparaîtront à l’intérieur les nuits suivantes. C’est beaucoup plus facile de s’approcher d’eux à ces moments, mais la toile de fond est beaucoup plus terne, aussi. Si vous optez pour ces instants, les meet & greets de 22:00 ont les plus courtes files d’attente … mais ce n’est peut-être pas une période pratiques si vous avez des enfants (c’est pourquoi les temps d’attente sont si courts)

Faites des randonnées

Dans le message « les erreurs de l’Alaska », j’ai suggéré que nous avions exagéré avec la randonnée. C’est quelque chose comme une épée à double tranchant : nous avons eu une décharge de sensations sur chacune des randonnées et elles étaient uniques, mais en faire autant était physiquement épuisant. Peut-être mon régime In-N-Out, en instance de validation, n’est pas aussi sain que tout le monde le suppose? (Mais, c’est encore mieux que le Tapeworm Diet.)

Bien que 4 randonnées soient peut-être trop nombreuses, nous recommandons fortement d’en faire au moins deux. Pour les plus courtes, moins fatigantes, vous n’avez même pas besoin de planifier à l’avance (en dehors de la tenue vestimentaire, mais nous vous recommandons de vous habiller pour une randonnée, peu importe vos plans). Chacun des ports a des centres de renseignements où vous pouvez obtenir des recommandations pour des randonnées de moins de 2 milles, et des cartes gratuites. Ces randonnées sont une excellente façon de voir les beaux paysages étonnamment diversifiés de l’Alaska.

Chaque saison a des avantages et des inconvénients

J’ai passé des heures à étudier le meilleur moment pour y aller afin de déterminer si nous devrions y aller tôt, tard, ou pendant la haute saison. Des prix à la météo en passant par la via sauvage, il y a des raisons essentielles pour choisir ou pas chaque mois de la saison des croisières en Alaska. (J’étais tellement «  dedans» que j’ai même passé énormément de temps à faire des recherches sur la saison des moustiques.)

Bien que nous ayons fait cette croisière durant une semaine particulière de l’année, je suis assuré de ma conviction comme quoi il n’y a pas de temps idéal pour aller, et qu’il y a des avantages et des inconvénients à toutes les options. Le gros avantage pour nous était le prix et le nombre de participants, et notre bateau n’était certainement pas rempli à pleine capacité. (Bien que cela ait eu son propre inconvénient : il y avait un bon accord de dernière minute sur notre navigation, ce qui signifie que nous sommes trop payés …)

En tout cas, faites des recherches sur ce que chaque mois propose et sur ce qui y manque, déterminez vos propres priorités, et réservez en fonction. Comme nous l’avons déjà démontré, il est facile de prendre vos décisions du lundi au matin, mais le compromis est un aspect de la croisière!

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Vos commentaires

Que pensez-vous de ces conseils ? Si vous avez navigué ou visité l’Alaska, quels conseils ajouteriez-vous ? Réflexions sur l’une ou l’autre de ces aventures portuaires ? Des questions pour ceux qui prennent ou qui envisagent de faire une croisière en Alaska ? Entendre des commentaires sur vos expériences est à la fois intéressant pour nous et utile aux autres lecteurs, alors partagez vos pensées ci-dessous dans les commentaires !

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