À l'intérieur du parc à thème abandonné étrange plein de secrets
 

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En 1960, R.B. Coburn, un homme d'affaires né en Virginie, a acheté Buck Mountain, un site au sommet de la montagne vers le bas des Great Smoky Mountains, avec de grands projets pour construire son propre parc à thème. Le site surplombait la ville de Maggie Valley, en Caroline du Nord.                                 

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Plus de 200 travailleurs locaux ont été embauchés pour construire une quarantaine de répliques grandeur nature de style Far West inspirées des visites de Coburn dans d'autres villes fantômes américaines. Les bâtiments perchés juste au sommet de la montagne finiront par constituer la principale attraction du parc, connue sous le nom de Old West.                                 

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Ghost Town a été créé par l'ancien designer de Disney Russell Pearson et aurait coûté environ 1 million de dollars (757 000 £) à construire. Selon Abandoned Southeast, le parc s'étend sur environ 120 000 pieds carrés (11 148 m²) de terrain. Environ 200 000 pieds (61 000 m) de contreplaqué, 300 000 (91 400 m) de bois d'œuvre et 20 000 lb (9 000 kg) de clous ont été utilisés pour construire les bâtiments à l'ancienne.                                 

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Le parc a ouvert ses portes au public en 1961 et a immédiatement été un énorme succès. Il a été promu comme «parc à thème d'un kilomètre de haut en Caroline du Nord» et est devenu l'une des attractions les plus populaires et visitées de l'État dans les années 1960 et au début des années 1970.                                 

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Pour visiter le parc, les passagers ont dû monter à bord d'un chemin de fer à double pente jusqu'au sommet de Buck Mountain. Le voyage passionnant comprenait plusieurs pentes vers le sommet, variant de 30 à 77 degrés de pente, et offrait des vues pittoresques surplombant Maggie Valley.                                 

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En 1962, Coburn a installé un télésiège à deux places construit parallèlement au chemin de fer incliné pour emmener encore plus de visiteurs jusqu'à l'entrée de Ghost's Town. Il se serait déplacé à un rythme de 310 pieds (94 m) par minute et pourrait transporter jusqu'à 1 200 visiteurs par heure.                                 

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À l'époque, l'impressionnant télésiège, qui a grimpé de plus de 1 250 pieds (381 m), était apparemment le plus long de Caroline du Nord. Malheureusement, au fil des années, comme le reste du parc, le télésiège a connu de plus en plus de problèmes et a commencé à tomber en panne.                                 

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Ville fantôme composée de plusieurs villes différentes situées à différentes hauteurs de la montagne. Ils comprenaient Mining Town, Mountain Town, Indian Village et Old West. Sur la photo, les bâtiments situés sur la rue principale de Old West qui sont encore assez bien conservés.                                 

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Au sommet de sa popularité, Ghost Town attirait des milliers de visiteurs chaque année. Au début des années 1970, le parc a accueilli 400 000 visiteurs en pleine saison, des familles aux amateurs du Far West.                                 

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Situé au cœur de Ghost Town, l’endroit le plus populaire du parc à thème, Old West. La ville, qui est encore en grande partie intacte, comprenait une banque de répliques, des salons, une église, une prison et plus encore pour recréer une expérience authentique du Far West pour les invités.                                 

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Une grande partie de l'action s'est déroulée dans la rue principale de la ville. Les visiteurs pouvaient vivre leurs rêves du Far West et assister à un spectacle de musique country en direct au Red Dog Saloon ou profiter des danseurs en boîte de conserve qui donnent une représentation au Silver Dollar.                                 

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Le caboteur Red Devil, l'une des principales attractions de Ghost Town, a ouvert ses portes en 1988. Fait inhabituel, la station d'embarquement des caboteurs en acier était au sommet d'une colline. Il a ensuite roulé autour d'une courbe de 90 degrés dans la goutte principale et une boucle inversée.                                 

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Malheureusement, sous la propriété de Coburn, le parc aurait souffert d'un mauvais entretien et d'une mauvaise gestion qui a finalement conduit à sa chute. Bien qu'il soit affirmé que Coburn a dépensé des milliers de dollars pour entretenir le parc, les attractions de Ghost Town tombaient régulièrement en panne.                                 

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Le télésiège et le chemin de fer incliné nécessitaient surtout un entretien constant et coûteux. En 2002, les choses sont allées de mal en pis lorsque le télésiège a mal fonctionné et piégé les passagers, les laissant bloqués. Quelques jours plus tard, Coburn ferme définitivement le parc et le met en vente.                                 

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Ghost Town est restée fermée pendant les cinq années suivantes et le parc est tombé dans un état de délabrement supplémentaire. Le besoin désespéré du parc de rénovations majeures et la perspective de coûts d'entretien élevés en ont fait une vente difficile pour les futurs propriétaires.                                 

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Ghost Town a rouvert ses portes en 2007 sous une nouvelle propriété. Des millions de dollars avaient été dépensés pour restaurer le parc et ses attractions. Certains manèges et le chemin de fer à double pente n'ont plus jamais été pleinement opérationnels, mais de nouvelles attractions ont été ajoutées.                                 

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À la manière d'un vrai cow-boy, la place du patrimoine abrite également une galerie de tir sur le thème de l'exploitation minière. Sur la photo, de sinistres mannequins sans tête parés de vêtements de style occidental, certains des restes effrayants de la zone abandonnée.                                 

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En 2007, le Red Devil a été renommé le Cliffhanger après une cure de jouvence bien nécessaire. Cependant, des réparations massives ont été nécessaires et son ouverture a été repoussée à 2009.                                 

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Malheureusement, le Cliffhanger a été de courte durée. Peu de temps après son ouverture en 2009, les inspecteurs de l'État ont trouvé quelque chose de mal avec l'un des sièges du véhicule. Il a été fermé à nouveau pour réparations et n'a pas réussi un test en 2010. Il a été fermé indéfiniment.                                 

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Après une année difficile en 2009, plus de malchance s'est abattue sur le parc. En février 2010, une coulée de boue a partiellement endommagé le parc et bloqué également l'une de ses routes d'accès. En plus de cela, plus de problèmes financiers ont tourmenté Ghost Town et il n'a pas ouvert pour la saison de l'année.                                 

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