Alien Encounter: La vie et la mort de la balade la plus effrayante de Walt Disney World

Alien Encounter: La vie et la mort de la balade la plus effrayante de Walt Disney World
 

Il était difficile d’entendre le dialogue au-dessus des cris, mais les coureurs assis lors des premiers essais de la extra-terrestre extraterrestre Alien Encounter à Walt Disney World à Orlando, en Floride, ont pris connaissance du principe de base de la course. Un groupe d’étrangers sympathiques dévoile leur nouvelle technologie de téléportation. À mi-chemin de la démonstration, quelque chose ne va pas: ils envoient accidentellement un monstre carnivore sur Terre et lorsque les lumières s'éteignent, la créature extraterrestre commence à attaquer les membres du public.

Bien que l'attraction n'ait pas offert de descente raide ni de grande vitesse À son tour, il s’avérait comme l’une des attractions les plus passionnantes de Disney, avec les moments les plus émouvants à l’heure où les invités étaient assis dans l’obscurité la plus totale. Mais quand le président-directeur général de Disney, Michael Eisner, a fait l'expérience de la réunion extraterrestre extraterrestre pour lui-même en janvier 1995 il n'était pas impressionné.

À cette époque, Disney avait déjà passé huit années développant le manège, qui devait être la pièce maîtresse du relooking de Tomorrowland, doté de 100 millions de dollars. Les premiers coureurs de test effrayés - l'Orlando Sentinel ont signalé que des personnes hurlaient à propos du dialogue et que couraient à la sortie - mais Eisner estimait que le trajet n'était pas assez effrayant . Au lieu de l'aider à s'ouvrir plus tard dans le mois, comme prévu, il ordonna aux concepteurs du parc (également connus sous le nom d'Imagineers) de le fermer et d'intensifier l'intensité.

Cinq mois plus tard, l'un des plus Des terrifiantes promenades dans l'histoire des parcs de loisirs ont été ouvertes dans "Le plus bel endroit sur Terre".

De Alien Encounter à ExtraTERRORestri

Disney n'était pas une destination de choix pour les amateurs de sensations fortes lorsque Michael Eisner a repris l'entreprise en 1984. Les parcs «Manèges classiques, comme C'est un petit monde Les pirates des Caraïbes et même Le manoir hanté étaient appréciés pour leur nostalgie, pas pour leur facteur de peur . Le fils adolescent d'Eisner, Breck, l'a clairement indiqué lorsqu'il a refusé de se rendre à Disneyland en Californie, affirmant que le parc était trop boiteux. Déterminé à attirer la population adolescente, Eisner commença à chercher des moyens de donner plus de frissons à Disneyland et à Walt Disney World.

Alien Encounter fut conçu dans le cadre de cette nouvelle représentation. Beaucoup des premières idées sur ce que le manège allait devenir le produit final - les invités seraient assis dans un théâtre de style arène face à un extraterrestre animatronique qui finirait par s'échapper et les terroriser dans le noir. Mais au lieu d’un générique extraterrestre, le méchant était à l’origine censé être le Xenomorph de la franchise Alien .

Une propriété gore et cotée R peut sembler être un match étrange pour Disney World, mais le partenariat était des années dans la fabrication. Disney était sur le point de construire une balade à thème Alien dans les années 1980 appelée Nostromo où les coureurs abattaient des Xenomorphs avec des pistolets laser montés sur leurs voitures. Nostromo n'a jamais dépassé le stade de la conception, mais Alien a trouvé un autre foyer à Disney World lorsque The Great Movie Ride a ouvert ses portes au MGM Studios en 1989. La randonnée a repris scènes emblématiques de l'histoire du cinéma, y ​​compris l'affrontement de Ripley avec un Xenomorph à la fin de Alien . Après le succès de cette attraction, Disney chercha plus de possibilités d’utiliser sa licence de la franchise Alien .

Disney lança un ambitieux projet de rénovation de Tomorrowland à cette époque. Le concept d’avenir de Walt Disney n’avait pas bien vieilli depuis l’ouverture des parcs et les Imagineers ont été chargés de recréer le monde de demain pour un public moderne. Tomorrowland 2055 souhaiterait la bienvenue aux visiteurs du parc dans un port spatial extra-terrestre intergalactique —a.k.a. le cadre idéal pour la prochaine tentative de Alien

Eisner était à 100% à bord du Alien Encounter et d'un véritable Alien . aurait pu s'ouvrir au royaume magique de Disney World s'il n'y avait pas eu de détracteurs travaillant dans les coulisses. La plupart des Imagineers plus aguerris du parc de loisirs s’opposent à une promenade basée non seulement sur une propriété classée R, mais contredisant la vision optimiste de Walt Disney de demain. Incapables de convaincre Eisner de mener à bien ce projet, les Imagineers demandèrent l'aide du poids lourd du divertissement, George Lucas, qui travaillait comme consultant lors de la course d'Indiana Jones pour Disneyland.

Lucas a également estimé que Alien Encounter était trop intense pour le parc familial, et il a accepté de collaborer à une version atténuée et sans Xenomorph du manège. Avec le nom de Lucas en pièce jointe, Eisner était disposé à abandonner la marque Alien et à prendre une mise à jour de Alien Encounter maintenant appelée ExtraTERRORestrial Alien Encounter entra en développement.

Bien que leur projet ne contienne plus d’étrangers extraterrestres qui s’éclatent dans la poitrine ou de l’acide saigné, l’équipe de conception conserve l’atmosphère glaciale de Alien . L'influence du film était évidente lorsque ExtraTERRORestrial a ouvert ses portes à Tomorrowland le 20 juin 1995.

ExtraTERRORestrial: Une balade "trop ​​intense pour les enfants et certains adultes"

Après des mois d'anticipation, ExtraTERROR. Alien Encounter a finalement été approuvé par Eisner. Les invités de Disney World ont pu en faire l'expérience par eux-mêmes. En en ajoutant de nouveaux effets spéciaux et en resserrant le récit les Imagineers avaient réorganisé le trajet en un moyen de susciter l'engagement et de terrifier même les plus féroces critiques.

Les avertissements postés à l'extérieur indiquaient que cela n'était pas le cas. «Une rencontre extraterrestre extraterrestre est une expérience théâtrale effrayante dans un cadre confiné avec des bruits forts et des moments d’obscurité totale», lit-on . Il a ensuite ajouté que le trajet «était peut-être trop intense pour les enfants et certains adultes», mais cela n'a pas empêché les parents d'emmener leurs jeunes enfants dans l'attraction.

Une fois à l'intérieur du bâtiment, des invités qui faisaient la queue ont observé un robot. Tim Curry présente un «télétransporteur» fabriqué par la société de technologie extraterrestre fictive XS Tech, utilisant un extraterrestre jaune et poilu nommé Skippy comme cobaye. Lors du transport de Skippy d’un tube de confinement à l’autre, la machine pique, et le bel extraterrestre matérialise une apparence brûlée et douloureuse . L'avant-spectacle dérangeant avait pour but d'initier les coureurs à l'utilisation prévue du dispositif de téléportation, ainsi qu'à ses défauts, et de leur donner un aperçu du ton sombre du manège pendant qu'ils avaient encore le temps de faire demi-tour et de courir.

Le spectacle a commencé lorsque les coureurs ont été conduits dans le théâtre de la ronde et attachés à leur siège avec des harnais. Une équipe de représentants d’Alien X-S Tech a accueilli les Earthlings depuis leur planète d’origine via des moniteurs vidéo et a annoncé qu’ils étaient sur le point de faire une démonstration interstellaire de leur dispositif de téléportation. Le président de XS Tech s'est porté volontaire pour effectuer le voyage sur Terre, mais ce qui est apparu dans le tube au centre de la pièce n'était clairement pas le même spectateur que les spectateurs extraterrestres ont vu à l'écran.

bref aperçu de la créature animatronique - un monstre imposant avec des ailes coriaces, une langue reptilienne et des yeux rouges rougeoyants . Le son du verre brisé résonna dans tout le théâtre puis les lumières s'éteignirent: la créature s'était échappée

Dans le but d'impressionner Eisner, les Imagineers chargés de peaufiner le manège ajoutèrent encore plus d'effets spéciaux tactiles. Ils ont emprunté des éléments de Honey I Shrunk the Audience! un spectacle récemment ouvert à Epcot qui utilisait des effets 4D, tels que des vaporisateurs d'eau pour simuler un éternuement.

Le

Le ] ExtraTERRORestrial ces mêmes effets avaient pour but d’horrifier les visiteurs du parc et non de les exagérer. Grâce à des haut-parleurs et à des dispositifs 4D placés à des endroits stratégiques, les conducteurs ont entendu des bruits répétés de slurping et de craquement, puis ont été aspergés d'eau tiède au visage, leur faisant ainsi croire qu'ils avaient été éclaboussés de sang frais. À un moment donné, des harnais sont appuyés sur les épaules des coureurs pour donner l’impression que le monstre s’accroupit dessus. L'air chaud et l'eau libérés par les sièges reproduisaient ce que l'on pourrait ressentir si la créature bavait derrière la nuque de chaque membre du public. Au lieu de regarder l’horreur se dérouler sur un écran, chaque invité se sentait comme si l’étranger le harcelait personnellement. Des cris ont envahi la salle du début à la fin, même s'il n'a pas toujours été possible de déterminer quels appels à l'aide venaient des membres de l'auditoire et lesquels faisaient partie de l'émission scénarisée.

Finalement, le monstre a été capturé et les lumières se sont rallumées. , révélant que personne dans le théâtre n’avait été blessé… ni consommé

Bien que le trajet n’a pas causé de dégâts physiques, il a néanmoins laissé des traces psychologiques. Les enfants quittaient souvent le théâtre en larmes . Comme The Missoulian a rapporté en 1996, un enfant de 9 ans était trop effrayé pour obtenir un T-shirt extra-terrestre dans la boutique de cadeaux après le spectacle. Karal Ann Marling, auteur de Conception des parcs thématiques de Disney a raconté le Ottawa Citizen "C'est la première fois dans un parc Disney que vous êtes vraiment, authentiquement effrayé. ”

Le point envahit Le transporteur extraterrestre

Tout au long de la fin des années 90 et du début des années 2000, Le transporteur extraterrestre était la principale attraction de Disney World. Jeunes enfants et parents qui venaient à Disney pour voir Cinderella et Goofy s'est peut-être senti trahi par l'intensité de la course, mais les enfants plus âgés et les adolescents, le groupe qu'Eisner voulait à l'origine gagner, l'aimait

Malgré les éloges qu'il avait reçu, ] La vie à Disney World a été brève. En 2003, Disney a clôturé la course en prévoyant d'ouvrir à sa place une nouvelle expérience de parc thématique beaucoup plus apprivoisée: La grande évasion de Stitch a recyclé une grande partie de Réglage extra-terrestre effet spécial ts et concept - mais au lieu de survivre à une rencontre avec un extraterrestre assoiffé de sang, les coureurs affrontent le mignon protagoniste de la propriété à succès de Disney, Lilo & Stitch .

Disney n'a jamais explicitement expliqué pourquoi il fermait la porte Rencontre extra-terrestre extraterrestre mais il était clair qu'ils souhaitaient La grande évasion de Stitch attirait un public plus large. L’Orlando Sentinel a appelé le nouveau manège, "une version plus douce de la trop effrayante [1659003] du royaume enchanté . Une conception extraterrestre extraterrestre ." La grande évasion de Stitch est très populaire. Les effets 4D qui avaient été palpitants sur Extra-Terrestre semblaient maintenant odieux; Au lieu de vous éclabousser de "sang", Stitch vous laissa échapper un rot parfumé de chien chili sur votre visage.

La présence était si faible que dans les années 2010, le manège passa à l'opération saisonnière . En 2018, le manège ferme indéfiniment et tandis que Disney démentait rapporte que La grande évasion de Stitch avait disparu pour toujours, laissant filtrer des images d'un Stitch animatronique suggérant la

Bien que La rencontre extraterrestre extraterrestre soit fermée depuis plus de 15 ans, la disparition de La grande évasion de Stitch est une perte pour les fans de l'attraction originale. . L'émission mise à jour avait recyclé de nombreuses parties du parcours des années 1990, y compris des animatroniques comme Skippy the alien (il n'a jamais été torturé dans la version Stitch). À présent, les amoureux nostalgiques de Disney doivent rechercher des souvenirs sur eBay à la recherche de preuves indiquant que l’horrible tour de Magic Kingdom a toujours existé.