Avant les autoroutes et les avions, c’est ce que Mainers a fait pour s’amuser – Bangor – Bangor Daily News – BDN Maine

Avant les autoroutes et les avions, c’est ce que Mainers a fait pour s’amuser - Bangor - Bangor Daily News - BDN Maine
 

Avant la fin des années 50, les choses que Mainer faisait pour se divertir étaient généralement beaucoup plus proches de chez soi. Il n'y avait pas d'autoroute pour permettre des déplacements rapides en voiture entre les destinations. Le transport aérien commercial était coûteux et limité. Et les voitures ne sont devenues courantes dans le Maine que dans les années 1920.

À l'époque, visiter le parc d'attractions local était l'un des moyens les plus faciles de passer une journée de loisirs. Et il y en avait plusieurs parmi lesquelles choisir dans l'est du Maine, qui divertissaient les familles pendant des décennies - jusqu'à ce que l'ère des autoroutes et des transports aériens en masse tue réellement l'industrie.

«Ils ne pouvaient tout simplement pas rivaliser avec le fait que les gens avaient beaucoup plus de liberté. Dick Shaw, historien de Bangor, a déclaré l'historien de Bangor.

Parmi les premiers parcs d'attractions de la région, on trouve Riverside Park, à Hampden, près de Main Road North, à l'emplacement actuel de la bibliothèque Edythe Dyer et du village d'Avalon. Entre 1898 et 1918, Riverside était la principale attraction touristique de la région de Bangor. Le parc possédait une grande roue, un carrousel, un stand de tir, une arcade, des expositions d'animaux vivants, un cinéma, un casino et, plus généralement, un grand pavillon à ciel ouvert qui présentait de la musique, des artistes de vaudeville, des spectacles de cirque et d'autres divertissements.

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D'autres parcs d'attractions du Maine de l'époque, tels que Riverton Trolley Park à Portland ou Merrymeeting Park à Brunswick, Riverside existaient principalement à cause du système de trolley. Riverside appartenait en fait à la Bangor Railway and Electric Company, le premier système de tramway électrique du Maine. À la fin des années 1890, lorsque le tramway fut prolongé dans Hampden, le parc fut construit sur les rives de la rivière Penobscot, offrant ainsi une vue panoramique sur la rivière ainsi que sur les divertissements «polis» et «sains» .

Le coût du trajet en tramway depuis Bangor et de l'admission dans le parc s'élevait à 10 cents, soit environ 3 dollars en 2019. Corrigé de l'inflation.

Avec l'aimable autorisation de Hampden Historical Society

Avec l'aimable autorisation de Hampden Historical Society

Le kiosque à musique de Riverside Parc à Hampden, vers 1910.

Aujourd'hui, il ne reste presque plus rien du parc Riverside. Debbie Lozito, directrice de la bibliothèque Edythe Dyer, a déclaré qu'il pourrait y avoir des liens de tramway enterrés quelque part dans la région, mais que le reste du site avait été totalement rasé après sa fermeture.

«Tout était en bois, donc ce n’est pas comme si cela s’était arrêté », a déclaré Lozito. «J’ai entendu dire qu’il y avait une sorte d’impression quelque part dans le sol, laissée dans une fosse où ils gardaient des serpents, des alligators ou une sorte d’animal. Mais je ne l’ai jamais vu. »

Bien que Riverside Park ferme ses portes en 1918, un autre parc d’attractions de la région de Bangor ouvrira ses portes sept ans plus tard. Le parc Auto Rest, situé sur la route 2 à Carmel environ cinq kilomètres plus haut où se trouvent aujourd'hui les établissements Hermon High School et Middle School, a commencé comme une station-service, mais a évolué pour englober une gamme de manèges, de jeux et de divertissements, similaires à ceux proposés à Riverside Park.

"J'ai rencontré beaucoup de gens qui rencontraient leur future épouse lors de patins à roulettes", a déclaré Shaw, qui s'est rendu dans le parc quand il était petit.

Le parc Auto Rest appartenait à Harry Wise, un immigrant russe de la région de Bangor, qui a ensuite transmis son fils à son fils, Leo Wise. Shaw a déclaré que Riverside Park et Auto Rest Park avaient tous deux un modèle commercial qui permettait à leurs propriétaires de gagner de l'argent sur la plupart des aspects de l'opération.

«À Riverside, la société de tramways en était propriétaire, ce qui lui a permis de gagner de l'argent. puis vous y faire entrer », a déclaré Shaw. "Avec le parc Auto, il y aurait des bus qui vous emmèneraient, et ils gagneraient de l'argent aussi."

Le zoo est l'un des attraits les plus prisés et les plus inhabituels du parc Auto Rest. Shaw a déclaré qu’en plus des animaux du Maine, tels que les ratons laveurs et les ours, il y avait un éventail de singes et de singes.

«Il y avait un babouin nommé Bella qui avait sa propre cage spéciale à l’avant», a déclaré Shaw. «Je ne pense pas que la Humane Society laisserait une telle chose se produire aujourd'hui, mais l'époque était différente à l'époque.»

Gracieuseté de Richard Shaw

Gracieuseté de Richard Shaw

Leo Wise, fils de Harry Wise, avec un ourson au parc Auto Rest du Carmel.

Les autres aspects populaires du parc sont sa patinoire, son restaurant et sa scène, qui ont accueilli des spectacles musicaux de tout le pays, y compris de big band dans les années 1930. et des années 40, et des numéros de country dans les années 50 et 60, y compris des favoris du Maine tels que Curly O'Brian et Yodelin 'Slim Clark.

Le parc est brièvement devenu célèbre au niveau national lorsque le gangster Al Brady et ses fous Brady - séjourné au parc la nuit précédant leur fameuse fusillade d’octobre 1937 avec le FBI sur Central Street au centre-ville de Bangor. Selon le livre «Oddity Odyssey: un voyage dans le passé coloré de la Nouvelle-Angleterre», Brady souhaitait y rester car le parc avait une patinoire et aimait le roller.

L'Auto Rest Park ferme ses portes en 1965, après l'Interstate 95. a ouvert à Bangor et le trafic sur la route 2 a connu un déclin spectaculaire. Shaw a déclaré qu'il ne restait que le vieil édifice d'arcade du parc Auto Rest et que plusieurs magasins d'automobiles étaient installés à l'endroit où se trouvait autrefois le parc.

Il existe un autre parc d'attractions à 25 miles au nord-est de Carmel: le plus petit, mais plus pittoresque. The Pines, situé sur la route 2 à Milford, juste au nord du centre-ville. Il appartenait à la famille Thornton et, en plus de son emplacement en bord de rivière, idéal pour la navigation de plaisance, The Pines offrait une grande roue, un manège et d’autres manèges, un zoo pour enfants et des animaux.

les pins ont commencé à décliner dans les années 1950, mais le restaurant et les cabines de location du parc sont restés populaires jusque dans les années 1960. À ce moment-là, cependant, The Pines rencontra le même sort, car l'autoroute détournait le trafic des routes de l'État.

«Ils ne pouvaient tout simplement pas rivaliser avec le fait que les gens avaient beaucoup plus de liberté pour aller où ils le souhaitaient» Shaw a déclaré.

Troy R. Bennett | BDN

Troy R. Bennett | BDN

Michael et son Mikey Smith montent dans l'astrosphère à Funtown in Saco en juin 2016. L'aîné Smith se souvient de cette chevauchée de 41 ans lorsqu'il était enfant.

Quelques autres parcs du Maine allaient et venaient dans les années 1970 et 1980, tels que Cottle's Place, un parc aquatique éphémère à Waterville dans les années 1980 et au début des années 90, et Funland à Caribou, une installation qui offrait des Go-Karts. , des tours pour enfants et un minigolf, qui a fonctionné dans les années 1970, 80 et 90.

Il ne reste plus que quelques parcs d'attractions dans le Maine, y compris le Wild Acadia Fun Park à Trenton, qui propose des toboggans, un parcours de cordes, Go -Karts et autres attractions et parcs du sud du Maine tels que Funtown Splashtown USA et Aquaboggin, tous deux situés à Saco, Seacoast Adventure Park à Windham, Palace Playland à Old Orchard Beach et York's Wild Kingdom à York Beach.

Voir: Funtown's L'astrosphère a 41 ans