C’est juste de sauver nos enfants de Dumbo et de cette chanson de l’esclavage | Ellen E Jones | Opinion

C’est juste de sauver nos enfants de Dumbo et de cette chanson de l’esclavage | Ellen E Jones | Opinion
 

I Il y a 73 ans que Song of the South est sorti en salle, et Disney peut désormais admettre tacitement quelque chose de connu des parents alphabétisés: tous les films conçus théoriquement pour les enfants ne peuvent pas être visionnés par enfants humains réels. Lorsque Disney Plus le site de diffusion en continu de la société, sera lancé aux États-Unis en novembre, ce film de 1946 consacré à une plantation d'esclaves idyllique datant de la reconstruction sera supprimé du catalogue, de même que la scène controversée «Jim Crow». de Dumbo. Bon.

Certains verront cela comme un exemple supplémentaire de la réécriture de l’histoire pour l’adapter aux sensibilités culturelles actuelles, mais Song of the South n’a pas subitement perdu la tête de drogués offensifs hyper-vigilants. C'était toujours un peu raciste. Je me souviens, il y a une génération entière, ma mère (noire) m'avait interdit de regarder le film quand il passait à la télévision terrestre (comme c'était le cas, de manière semi-régulière, jusqu'en 2006 encore). Et elle était livide quand elle a découvert que j'allais quand même regarder le film, tout en restant avec mon père (blanc). Peut-être que je me suis donné en fredonnant Zip-a-Dee-Doo-Dah autour de l'appartement à mon retour. C'est démoniquement accrocheur.

À l'âge de sept ans, les seuls types de films de Disney que je désapprouvais étaient ceux sans chansons. Bien sûr, Song of the South n’était pas une petite sirène, mais sinon je ne voyais pas le problème. Et c’était exactement le problème.

Un quart de siècle plus tard, j’ai une fille de trois ans qui me dit solennellement que je me brosse les cheveux tous les matins en me disant qu'elle déteste ses boucles parce que avoir les cheveux raides ". J'essaie de la guider vers Brave, La Princesse et la Grenouille ou Moana - les princesses Disney sont, heureusement, un groupe plus diversifié de nos jours - mais le type de curation que ma mère a tenté une fois est devenu encore plus difficile. L'explosion de contenu ciblé sur les enfants sur des sites de diffusion en continu tels que Disney Plus en a tenu compte. (Et oui, je sais, cette phase de «princesse» est troublante pour d'autres raisons, mais nous devrons laisser la non-conformité de genre, la résistance au patriarcat et la conscience de classe un jour de plus. Il n'y a que trop de matériaux denses que vous pouvez obtenir

La plupart des enfants de moins de 10 ans ne possèdent pas encore les connaissances historiques nécessaires pour comprendre un stéréotype raciste, mais de telles images continuent de briser leur estime de soi. Les enfants n’apprécieront probablement pas le contexte plus large qui rend si politique la notion même d’un film de l’ère Jim Crow célébrant l’esclavage, mais ils en absorberont quand même les messages. (Bien sûr, certains adultes ne comprennent pas tout cela non plus, mais nous ne pouvons rien faire à leur sujet.) Protéger les jeunes esprits du sexe à l'écran et de la violence ne pose aucun problème, pourquoi le racisme devrait-il être considéré comme une obscénité? [19659003] Une partie de ce contexte plus large est que Song of the South est loin d’être un cas isolé de l’histoire d’Hollywood. L’usine de rêve s’est depuis longtemps spécialisée dans un produit conçu pour que l’Amérique blanche se sente mieux face à l’atrocité de l’esclavage, tout en marginalisant l’expérience des Noirs. Il est dit, par exemple, que le premier homme noir à avoir jamais remporté un Oscar a été James Baskett - en tant qu’esclave souriant de Song of the South, Oncle Remus. Huit ans plus tôt, Hattie McDaniel avait gagné pour avoir joué à Mammy, un autre stéréotype raciste, dans Gone With the Wind . Notez également qu’aucun acteur n’a été autorisé à assister à la première de son propre film, qui a remporté un Oscar, puisque les deux films se sont déroulés à Atlanta, en Géorgie, toujours en isolement. En effet, j'espère que Disney rendra Song of the South disponible ailleurs, afin de pouvoir témoigner de toute l'histoire troublante qu'il représente. Laissons de côté les enfants alors qu’ils sont encore très jeunes. Du film lui-même et de l'exposé fastidieux mais pourtant extrêmement nécessaire sur les artifices de la suprématie blanche que Maman serait obligée de donner comme commentaire courant si jamais il devait apparaître sur la liste de surveillance.

Puisse nos enfants grandir jusqu'à embrasse toutes sortes de favoris problématiques - j'aime toujours Gone With The Wind et je le regarde à tout moment parce que, si cela vous apporte de la joie, cela ne peut pas être tout à fait mauvais. Mais puissent-ils le faire les yeux ouverts et les oreilles parfaitement à l'écoute des conneries. Jusque-là, c’est notre devoir sans joie en tant qu’adultes de les diriger, et nous apprécierons toute aide que Disney est disposée à donner.