Chris Selley: N'hésitez pas à lever les yeux au ciel ou à secouer la tête face à la folie insulaire de Toronto

Chris Selley: N'hésitez pas à lever les yeux au ciel ou à secouer la tête face à la folie insulaire de Toronto
 

Lecteurs, avez-vous envie de rire aux dépens de Toronto? Bien sûr, vous le faites. Rassemblez-vous, alors, et je vais vous raconter une histoire.

Il y a deux week-ends, vous avez peut-être vu ou entendu qu'un troupeau géant de hipsters de Toronto s'est fait une fête dans l'un des parcs de la ville, Trinity-Bellwoods, en violation flagrante. des règles de distanciation sociale. Cela a causé beaucoup de consternation parmi la noblesse, et il n'y avait pas de défense des joyeux faiseurs. Mais cela a mis en évidence quelque chose sur lequel presque tout le monde est d'accord: à mesure que le centre-ville de Toronto et les régions voisines se densifient, il y a un besoin critique de plus d'espaces verts. Le fait est qu'il n'y a pas beaucoup d'autres endroits dans ce quartier où les gens peuvent se rassembler à l'extérieur pour boire de la bière bon marché ironiquement et discuter de jeans à taille haute.

Les anciens visiteurs de Toronto peuvent être confus: «Monsieur, votre ville équitable ne possède-t-elle pas en fait l'un des parcs urbains les plus grands et les plus uniques au monde? Et n'est-il pas situé très près du centre-ville? »

Lecteurs, c'est le cas et c'est le cas. Les îles de Toronto abritent une multitude: golf de frisbee, barbecues, plages nues et autres, un parc d'attractions à bas prix et de nombreux endroits tranquilles pour pique-niquer, lire, dormir, nager ou pagayer un après-midi. Ils sont un délice. Quel répit ils pourraient nous offrir pendant la pandémie.

Mais ils ne le peuvent pas. Ils sont fermés. Parce qu'à aucun moment au cours des 162 années écoulées depuis qu'une puissante tempête a créé des îles à partir de ce qui avait été une péninsule, quelqu'un a-t-il réussi à construire un pont ou un tunnel à travers le fossé oriental de 200 mètres du port, ou le fossé occidental de 100 mètres , que les gens ordinaires peuvent utiliser. Les gens avaient l'habitude de gagner des élections municipales contre des «liaisons fixes» vers les îles.

Donc, nous nous appuyons plutôt sur les ferries, qui partent du pied de la rue Yonge, l'artère centrale de Toronto. Il en coûte 27,43 $ pour une famille de deux adultes et deux enfants de moins de 14 ans pour visiter les îles. Les gens qui peuvent se le permettre l'appellent «charmant». Beaucoup d'entre eux votent pour le NPD. Le terminal de ferry où ils extorquent des gens pour entrer dans un "parc de la ville" porte le nom de l'icône socialiste démocratique Jack Layton.

Dans le meilleur des cas, c'est vraiment bizarre. À l'heure actuelle, cependant, les gens ordinaires ne peuvent pas se rendre au parc à n'importe quel prix - parce que les traversiers sont sous réglementation fédérale, et la réglementation maritime fédérale interdit actuellement, jusqu'au 30 juin au moins, «les opérations de nature discrétionnaire, telles que les activités liées au tourisme et aux loisirs. (Une seule route de ferry dessert encore les quelques résidents permanents des îles.)

En théorie, même à court terme, il pourrait y avoir un moyen de contourner cela. En 2015, un tunnel à financement privé a finalement été achevé à l'extrémité ouest du port pour les passagers utilisant l'aéroport Billy Bishop de Toronto. Pour le moment, l'aéroport est presque complètement fermé. Même s'il n'y avait pas de tunnel, nous ne parlons pas exactement de la Manche. Je soupçonne que les ingénieurs de l'armée pourraient poser un pont-ponton solide comme un roc là-dessus.

Quel répit les îles de Toronto pourraient nous offrir pendant la pandémie de COVID-19. Ernest Doroszuk / Postmedia / File

En pratique , fermer temporairement l'aéroport (également sous réglementation fédérale) et laisser les gens marcher jusqu'au parc ne se produirait pas dans un million d'années. Un pont temporaire traversant le fossé oriental ne fonctionnerait pas, car il est utilisé par la navigation commerciale. Donc, sans raison valable, les Torontois sont condamnés à au moins une grande partie de l'été - et j'en soupçonne une entière, basée sur l'approche de la santé publique ultra-conservatrice de Toronto - sans accès à la plus grande ressource naturelle de la ville.

s'il vous plaît, n'hésitez pas à rire, rouler les yeux ou secouer la tête avec étonnement devant notre dérangement.

Camarades torontois: s'il vous plaît, mettons fin à cette folie.

La chose la plus évidente serait de construire un tunnel ou une sorte de pont levant à travers le fossé est, de Cherry Beach à Ward's Island. Cela cadrerait parfaitement avec le réaménagement en cours des terrains portuaires. Relier la partie ouest des îles au centre-ville serait aussi simple que de construire une promenade autour du périmètre de l'aéroport jusqu'à Hanlan’s Point Beach, tout en construisant un autre pont, ou de permettre aux amateurs de parcs d'utiliser le tunnel de l'aéroport. Cela pourrait bien concorder avec le réaménagement à venir de la Place de l'Ontario.

Nous ne parlons pas exactement de la Manche

Lorsque vous discutez de ces sortes d'hérésies parmi les Torontois, vous entendez invariablement des inquiétudes au sujet du surpeuplement. Comme dans tout grand parc urbain, le beau temps amène les gens dans les îles de leurs hordes; pour y arriver, ils doivent embarquer sur des ferries, et avant cela, beaucoup d'entre eux participeront à des files d'attente interminables et en sueur pour les billets.

Mais il n'y a aucune raison pour que les «liaisons fixes» aient à augmenter la surpopulation sur les îles. Et piéger les gens dans les files d'attente au terminal des ferries n'est pas un bon moyen de l'éviter. Si nous voulons limiter le nombre de personnes se rendant sur les îles, il existe de nombreuses façons de le faire - du très basique (fermer le pont ou le tunnel sauf aux personnes qui partent) au technologiquement avancé (une application permettant aux - accès transférable à un moment donné et un jour donné, qui expire s'ils ne se présentent pas.

Ce ne sont pas des exploits de classe mondiale d'ingénierie ou de construction urbaine. Après 162 ans, ils ont juste besoin d'un champion politique. Qui prendra le relais?

• Courriel: cselley@nationalpost.com | Twitter: