Comment une survivante déchirée 'Les meurtres de nuit' ont appris à guérir

Comment une survivante déchirée 'Les meurtres de nuit' ont appris à guérir
 

Alors que la voiture arrivait à Lakeville, en Indiana, chez Jessica Pelley, pour laisser tomber la fillette de 9 ans après une soirée pyjama, la jeune fille n'arrivait pas à croire ce qu'elle voyait: des tonnes de bandes jaune de scènes de crime et une Ligne de véhicules de police dans l'allée.

«Le jour le plus sombre de ma vie a changé ma vie», a déclaré Jessi Toronjo, comme on l'appelle maintenant, au The Post du 29 avril 1989. «Après cela, rien n'était plus pareil. ”

Sa mère, son beau-père pasteur et ses deux soeurs, âgées de 6 et 8 ans, avaient été tués dans une tragédie qui allait plus tard devenir célèbre comme“ Les meurtres de la nuit du prom. ”

Dix-sept ans plus tard, le demi-frère de Jessi, Jeff Pelley reconnu coupable des homicides. Les procureurs affirment que le jeune homme alors âgé de 17 ans était furieux que son père l'ait empêché, pour punir un comportement répréhensible, de se rendre à un bal du lycée.

Maintenant, Jessi partage son côté de l'histoire dans le mémoire “ Je suis Jessica ”(Bold Whisper Books), écrit mardi avec son cousin Jamie Collins.

“ Je n'ai parlé à personne de ce qui s'est passé trop longtemps ”, a déclaré Jessi, 39 ans. et vivant à Midland, Michigan.

À l'âge de 5 ans, son mécanicien est décédé des suites d'un accident. Huit mois plus tard, sa mère, Dawn, a épousé un ministre veuf, Bob Pelley, qui a accueilli Jessi et ses soeurs cadettes Janel et Jolene. Ils vivaient dans le presbytère de Bob avec ses enfants, Jeff, alors âgé de 13 ans, et Jacques, 11 ans.

«C’était le jour le plus sombre qui a changé ma vie. Après cela, plus rien n’était pareil. »

Comme l’a rappelé Jessi, c’était une existence en grande partie heureuse, mis à part la présence nauséabonde de Jeff, qui l’intimidait.

Il la raillait constamment, mais deux incidents étaient particulièrement alarmants. Quand Jessi avait environ 7 ans, elle a campé dans la cour avec ses frères et sœurs. Vêtu d'une cagoule et se faisant passer pour un kidnappeur, Jeff l'a traînée hors de la tente par les pieds au milieu de la nuit. À une autre occasion, il a menacé de jeter un sèche-cheveux dans la baignoire alors qu’elle prenait un bain.

«C’était plus qu’un jeu d’enfant», a-t-elle déclaré. "C'est de là que sont faits les cauchemars."

Jessi, aujourd'hui enseignante en maternelle, est convaincue qu'elle aurait également été tuée si elle n'avait pas été chez un ami le soir du bal de Jeff.

" Jeff m'a détesté », a déclaré Jessi. "Je serais mort avec les autres si j'avais été là-bas."

Il est remarquable de constater que c'est seulement en 2002 que Jeff pourrait être le coupable. Au départ, on supposait que Bob s'était retourné contre lui après avoir massacré sa famille.

"C'est ce que j'avais dans la tête depuis des années", a déclaré Jessi, qui a été élevée par des parents. "J'ai dirigé ma colère vers Bob et [toward] ma mère pour l'avoir épousé.

" Mais les meurtres étaient un sujet interdit et personne ne m'en a parlé. "

L'affaire n'a jamais été close et froide. les détectives devinrent de plus en plus méfiants envers Jeff. Il a finalement été inculpé en 2006, alors âgé de 34 ans, marié et père d'un enfant et travaillant pour IBM.

 Jessi Pelley pose avec sa famille.
Jessi Pelley pose avec sa famille.

que Jeff avait tiré sur la famille avant de se rendre à la maison de sa fille, puis de se rendre au bal comme si rien ne s'était passé. Le lendemain, il a visité un parc d’attractions avec des amis, alors même que les corps étaient découverts par la congrégation du pasteur. L’arme n’a jamais été retrouvée.

Jeff, qui a affirmé son innocence, a été condamné à 160 ans de prison et purge sa peine au centre pénitentiaire de Wabash Valley à Terre Haute, Ind.

«C’était un soulagement de voir que justice a été rendue. , mais cela n’a pas ramené ma famille », a déclaré Jessi. "Jeff me les a volés pour toujours."

Leur sœur survivante, Jacque, qui n'était pas chez elle le soir des meurtres, ne croit pas que Jeff était l'assassin.

"Nous ne conversons pas beaucoup," dit Jessi de Jacque. «Pour elle, Jeff est innocent. Pour moi, il est coupable. "

On lui a diagnostiqué le SSPT et les médecins pensent avoir les personnalités divisées de Jessica - la fillette endeuillée - et de Jessi, l'adulte qui a du mal à supporter une telle perte.

Mais avec avec le soutien de son mari, Tyson, et de ses enfants, Dakota, 19 ans, et Austin, 18 ans, elle est sur la voie du rétablissement,

"J'ai lentement laissé entrer d'autres personnes", a déclaré Jessi. «Je vais avoir la fermeture."