Comment Universal Studios a fait sensation à Orlando

Comment Universal Studios a fait sensation à Orlando
 

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La baie des volcans ressemble plus à une île du Pacifique qu’à un parc aquatique à Orlando (Gerardo Mora / Getty Images)

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Les parcs d’attractions sont réputés pour Ils utilisent souvent des techniques de haute technologie pour créer des mondes de contes de fées. Leur thématisation complexe s'étend souvent même au-delà des balades sur les terres environnantes afin que les clients puissent voir le paysage de l’histoire où qu’ils se trouvent. Ce n’est pas la façon dont les parcs aquatiques font des vagues.

L'acier nu et les enchevêtrements de tubes ressemblant à des spaghettis sont la norme dans les parcs aquatiques.Certains ont des thèmes, mais ils ont tendance à être peu détaillés et sont beaucoup moins élaborés que leurs homologues des parcs à thème. Cette marée est en train de tourner.

Quand Universal Studios Florida [19909004] Les visiteurs pouvaient monter à bord d’une maquette d’un tramway aérien qui glissait au-dessus d’ensembles intérieurs grandeur nature inspirés de King Kong. une rencontre rapprochée avec un modèle en mouvement massif de la bête lui-même. Les visiteurs pouvaient également naviguer autour d'un lac sur un bateau qui avait été bousculé par une maquette du requin de Jaws, tandis qu'une autre attraction les avait vus monter dans une rame de métro et se faire asperger d'eau dans une scène inspirée du tremblement de terre du tremblement de terre des années 1970.

 

Avant le début de la randonnée, les invités ont pu admirer un modèle d’un quartier épave de Los Angeles utilisé dans le film, accompagné d’une vidéo de sa vedette Charlton Heston expliquant la création des effets spéciaux. Prendre des invités dans les coulisses faisait partie de l’ADN du parc

. Une autre attraction a révélé comment les effets sonores pour les films étaient créés et permettait aux invités de les modifier dans les scènes clés des films. Les invités peuvent également être insérés dans un épisode de Star Trek en jouant devant un écran bleu et en visitant les scènes de son où ont été tournés Psycho IV et Steve Martin dans Parenthood.

L'art de la réalisation de films était un peu mystérieux, mais au fil du temps, ce voile a été levé, d'abord grâce à la réalisation de featurettes sur DVD, puis aux moteurs de recherche en ligne. Universal a évolué avec son temps en mettant à jour ses attractions et, notamment, en ouvrant en 1999 son parc Islands of Adventure. Plutôt que d'accueillir des invités dans les coulisses, il les plonge dans des paysages dédiés aux personnages de films et de dessins animés, des super-héros Marvel à Popeye et Jurassic Park.

La touche magique a été apportée en 2010 lorsque Islands of Adventure a lancé le monde enchanté de Harry Potter, sa terre la plus immersive à ce jour. Il impressionne les foules à ce jour avec sa réplique en flèche du château de Poudlard et la récréation grandeur nature de Pré-au-Lard, le village de Dickens-esque tiré des films sur le jeune sorcier. Les toits en pente forte des bâtiments sont recouverts de neige et les fenêtres sont remplies de modèles en mouvement des créatures colorées des films. Des boutiques se trouvent derrière la façade et les articles en vente à l'intérieur sont même en harmonie avec le thème.

Le monde sorcier de Harry Potter à Universal Orlando était un modificateur de jeu puisqu'il immerge les visiteurs dans une reconstitution grandeur nature du village. de Pré-au-lard (Scott Legato / Getty Images)

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Dans le doux emporium de Honeyduke, vous pourrez acheter des mets raffinés tels que des grenouilles au chocolat et des whizzbe pétillant, tandis que le bureau de poste de Owl propose ses propres timbres. Le principal attrait est Ollivanders où, à l'aide d'effets spéciaux, les enfants sont «sélectionnés» par une baguette magique (et finissent généralement par en acheter un modèle).

L'attention portée aux détails dans le pays a établi de nouvelles normes afin que Les clients avaient de grandes attentes lorsque Universal Orlando a annoncé le réaménagement du parc aquatique voisin, Wet n 'Wild, après avoir acheté le terrain sur lequel il se trouve en 2013. Le parc aquatique n'avait pratiquement pas de thème, car les tubes de manège étaient tout simplement sortis d'un échafaudage en acier avec escaliers à l'intérieur. Universal s'est fixé comme objectif ambitieux de lui donner un niveau de thématique similaire à celui de ses parcs, de sorte qu'il puisse être appelé à juste titre un parc aquatique. Cette décision avait de bonnes raisons.

Le frisson des glissades était l’attraction principale des parcs aquatiques, mais la montée des médias sociaux a donné aux clients un nouveau moteur de visite. Le rapport de 2018 sur les parcs thématiques et les parcs d’attractions de l’Association internationale des parcs d’attractions et des attractions (IAAPA) révèle le charme qu’il a suscité dans l’industrie.

Selon le rapport, “une tendance émergente est la préférence croissante des consommateurs à dépenser pour des expériences plutôt que pour des produits. Cela est évident dans les marchés du cinéma et de la musique live, où les gens sont prêts à dépenser plus pour des expériences à l'extérieur de la maison ... On pense que cette même tendance contribue également à la croissance continue des parcs à thème, qui commercialisent leurs expériences uniques. ”

En résumé, la publication de photos sur les médias sociaux depuis des lieux de conte de fées devient de plus en plus importante pour les consommateurs, en particulier pour la millénaire.

La tendance, connue sous le nom d'économie de l'expérience, se reflète dans les résultats d'un sondage Harris Poll . ] enquête réalisée pour le compte de la billetterie Eventbrite en 2014. Elle a montré que 78% des millennials choisiraient de dépenser de l'argent pour une expérience ou un événement désirable au lieu d'acheter quelque chose de désirable, tandis que 72% déclaraient vouloir augmenter leurs dépenses d'expériences plutôt L'enquête a montré que 60% des millennials avaient partagé leurs événements et expériences sur les médias sociaux l'année précédente, contre seulement 34% des 45 à 54 ans. . Chose cruciale, 69% des femmes de la génération Y ont déclaré avoir peur de rater une occasion en voyant des photos et des messages de ce que leurs amis avaient vécu. Il a illuminé l'industrie des parcs d'attractions car, contrairement au cinéma et à la musique live, il n'y a pas d'équivalent à la maison pour un parc d'attractions.

Plus le parc est exotique, plus il attire d'invités et plus il affiche de photos. en ligne. Cela génère plus de trafic et le cycle recommence. Les parcs ne sont pas beaucoup plus exotiques que la baie des volcans d’Universal et il n’ya pas longtemps à comprendre pourquoi.

Il existe un sens dramatique de la révélation à l’entrée du parc. Cela commence par un tunnel à travers ce qui semble être un temple en ruine. Des statues en ruine et des mosaïques fissurées tapissent les murs. Ensuite, il y a un chemin sinueux qui semble avoir été coupé à travers une forêt tropicale. Des lanternes sur des poteaux de bambou sont nichées dans le sous-bois, laissant entrevoir ce qui va se passer.

Au bout du chemin se trouve une immense hutte circulaire avec un toit de chaume en pente et des bannières aux couleurs vives à l'avant. En passant entre eux, on découvre des panneaux en bois représentant une planche de surf et des statues de pierre maoris avec des fleurs jaillissant de la bouche. Il a une touche polynésienne et le plus gros cadeau à retenir est que le thème se dessine bientôt.

Après avoir traversé les tourniquets sous la hutte, vous verrez un énorme sommet qui ressemble à celui qui a été déraciné d'Hawaï. Une série de cascades se succèdent tandis que la vapeur monte du haut. Comme les châteaux au centre de nombreux parcs à thème, il vous attire et plus vous vous rapprochez, plus vous voyez de détails.

Le travail sur le rocher n’est pas seulement texturé, patiné et fissuré, il contient même de la fausse mousse. Ce genre d’attention au détail ne se rencontre généralement que dans les parcs à thème et a jeté un sort sur la baie de Volcano. Comme l'explique David Derda, directeur général du parc, «la thématisation est l'une des choses qui différencient la baie de Volcano et explique pourquoi nous l'appelons un« parc thématique sur l'eau ».

Le travail du roc de la baie de Volcano n'est pas seulement altéré et fissuré, elle est même recouverte de fausse mousse (Gerardo Mora / Getty Images)

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«Nous avons appliqué l'incroyable et immersif thème pour lequel Universal est connu et l'avons appliqué à une expérience de parc aquatique qui crée une évasion pour nos clients. - et est différent de tout ce qu'ils ont connu auparavant. Avoir un volcan de 200 pieds de hauteur au centre de notre parc (qui est visible sous tous les angles) attire assurément les yeux des visiteurs. "Ce n'est pas juste pour le spectacle.

La montagne cache de nombreux tubes de randonnée qui gâchent le thème dans tant d’autres parcs aquatiques. Volcano Bay compte 19 attractions réparties sur 15 hectares, dont un toboggan vertical au sommet de la montagne, plusieurs tours en radeau et une approche novatrice du canal à bois. Ce manège permet aux visiteurs de monter dans un canot pneumatique qui monte plus rapidement qu'il ne descend grâce à une technologie de pointe.

Des aimants situés sous le bateau repoussent ceux qui ont des pôles opposés sur le plancher du tube tandis que de l'eau à haute pression les jets lui donnent un coup de pouce supplémentaire. Il est connu dans le commerce en tant qu’aqua coaster et bien qu’il s’agisse de l’un des manèges les plus populaires de Volcano Bay, Universal a mis au point un moyen ingénieux d’empêcher les files d’attentes de s’enrouler autour du parc.

Lorsque les visiteurs franchissent les tourniquets ils reçoivent un bracelet imperméable qui est inclus avec leur admission. Appelé TapuTapu, il dispose d'un écran numérique qui permet aux clients de savoir quand ils peuvent monter dans un manège sans file d'attente. Tout ce qu'ils ont à faire, c'est de taper dessus à l'entrée de l'attraction et de revenir quand il leur dit de le faire. En attendant, ils peuvent se rendre sur la vaste plage, les restaurants, la piscine à vagues, la rivière artificielle ou son homologue plus vivant, TeAwa The Fearless River.

TapuTapu peut être utilisé pour payer des casiers, de la nourriture et des boissons, vous n’aurez donc plus à vous inquiéter de la sortie de vos cartes de crédit lorsque vous réduirez les diapositives. Les bandes agissent également comme des talismans de haute technologie en provoquant des effets mystiques dans le paysage.

Le toucher des totems en pierre autour du parc peut faire jaillir des fontaines de leur bouche ou de la lumière. Fidèles à leur thème, les groupes déclenchent des projections de dieux Tiki sur les murs des cavernes situées sous le volcan, tandis que les lumières LED dissimulées dans le roc s'illuminent comme des dessins rupestres enchantés. C'est un tout nouveau monde pour l'industrie des parcs aquatiques.

«Je continue à voir d'autres personnes incorporer la technologie dans leurs parcs et leurs toboggans», a déclaré Derda. «Qu'il s'agisse d'une composante de gamification d'un trajet ou simplement du fait de l'utilisation de différents types de technologie pour améliorer les fonctions du client, telles que les systèmes de paiement sans espèces, je vois de plus en plus de technologies dans l'industrie.» Dans Volcano Bay, les visiteurs auront beaucoup de choses à découvrir en attendant de monter dans les manèges, mais le plus gros attrait est peut-être moins lointain.

Pour la plupart des visiteurs, le parc est une attraction en soi, car son thème élaboré s'étend bien au-delà de la pièce maîtresse du volcan. Des statues de crocodiles et de personnages tiki en bois sculptés se tiennent près des sentiers, des huttes au toit de paille sont éparpillées autour du parc et des ponts de corde se balancent au-dessus. Aucun détail ne semble avoir été négligé. Le parc a même sa propre version d’un spectacle pyrotechnique la nuit lorsque d’énormes fontaines jaillissent du sommet du volcan, éclairées par de puissants projecteurs rouges qui ressemblent à de la lave. Rester fidèle à ce thème n’est pas une mince affaire.

Universal a développé un bracelet de haute technologie pour réduire les lignes dans Volcano Bay (Gerardo Mora / Getty Images)

Getty

«Un thème a définitivement un effet sur l'opération et elle nous guide dans une certaine mesure lorsque nous apportons des modifications à Volcano Bay », déclare Derda. «Lorsque nous ajoutons quelque chose de nouveau dans le parc, nous devons examiner comment cela s’intègre dans le thème du transport des invités vers une île du Pacifique, et pas seulement de nouvelles attractions ou de nouveaux lieux. Cela inclut tout, de la nouvelle signalisation dans le parc aux nouveaux produits alimentaires. veux que tout rentre dans le thème de Volcano Bay. Nous nous sommes même assurés que nos chandeliers étaient conçus pour ressembler au bambou. "Cela ne profite pas seulement aux clients.

" Il y a quelques zones derrière la maison qui incluent des thèmes pour nous aider à continuer à infuser l'histoire et le thème de Volcano Bay tout au long de la journée des membres de notre équipe. Par exemple, les portes en verre des bureaux de notre zone administrative ont un motif qui correspond à certains des motifs utilisés dans le parc », explique Derda.

Le personnel joue essentiellement un rôle dans un ensemble thématique et ajoute au sentiment d'immersion. pour les invités. «Les membres de notre équipe nous aident à donner vie à l’histoire de Volcano Bay. Ils correspondent donc parfaitement à notre thème: de leur garde-robe à la bienvenue aux invités avec« Kia Ora »(version maorie de« Aloha ») lorsqu’ils entrent dans le parc. Ce sont des habitants de l'île Waturi qui résident dans le parc et sont ici pour accueillir nos invités dans leur île. »

Derda est lui-même un vétéran hautement qualifié de l'industrie des parcs de loisirs, avec une carrière de près de trois décennies. Sa carrière a débuté en 1994 à Cedar Point, dans le parc de l'Ohio, surnommé la capitale mondiale des montagnes russes. Il a ensuite rejoint Universal Orlando, où il a d'abord occupé le poste de directeur général du théâtre Sharp AQUOS, siège de la troupe de musiciens Blue Man Group. Il est ensuite devenu directeur général des projets d'exploitation du parc avant de rejoindre l'équipe de pré-ouverture de Volcano Bay.

«Je travaille à Volcano Bay depuis l'ouverture du parc en mai 2017 et j'ai travaillé sur ce projet pendant environ deux ans. et demi avant son ouverture. Je travaille dans l'industrie des parcs d'attractions / à thème depuis plus de 26 ans. Au fil des années, j’ai occupé divers postes au sein du secteur des opérations, et j’étais donc ravi de monter à bord et de faire partie de Volcano Bay du début à la fin.

«Les parcs aquatiques étaient un tout nouveau domaine pour moi dans le monde de parc à thème. Je voulais relever le défi et je pensais que ce serait une excellente occasion de mieux connaître les tenants et les aboutissants de la gestion d’un parc à thème sur l’eau et d’en savoir plus sur ce secteur des activités. »Cela a porté ses fruits, car Volcano Bay a rapidement Derda nous a dit qu'il existait une formule claire pour rester au sommet de la vague.

Combien de temps passez-vous quotidiennement dans le parc?

Mes jours à Volcano Bay varient en fonction de la période de l'année et de ce qui se passe dans le parc chaque jour. Lorsque nous sommes très occupés, j'essaie de passer quelques heures dans le parc entre deux réunions pour être au courant de tous les événements.

Qu'est-ce qui est unique dans le fonctionnement d'un parc aquatique? Comparé à d'autres entreprises?

Il existe de nombreuses choses uniques à la gestion d'un parc à thème sur l'eau. La météo est la différence la plus importante car elle influe sur l’ouverture du parc. Si le temps est trop froid, nous le fermerons pour la journée. Nous n’éprouvons pas vraiment d’impact majeur pendant les mois d’été, mais les hivers de la Floride peuvent connaître d’importantes variations de température même au cours de la même semaine: nous pouvons passer de 80 à 50 degrés en une journée. Ainsi, vous pourrez voir un jour où il fait trop froid pour ouvrir la baie de Volcano, suivi d’un jour où les températures atteindront les basses 80 ° C, ce qui amènera même nos invités locaux au parc. Essayer de gérer l'imprévisibilité de la météo et de la saison d'hiver, en particulier, est sans aucun doute un défi auquel nous sommes constamment confrontés.

Quel est le secret pour gérer avec succès un parc aquatique?

Nous nous efforçons de fournir une expérience de classe mondiale sur les parcs à thème aquatiques qui ne ressemble à aucune autre. Notre objectif est de fournir une expérience sûre et inestimable à nos clients, en plus des membres de l’équipe qui peuvent aider les invités chaque fois que cela est nécessaire.

À quel moment de l’année est-il le plus achalandé et combien de visiteurs le parc attire-t-il chaque année?

La période la plus achalandée pour un parc aquatique est certainement l'été. Et bien que nous ne divulguions pas de chiffres précis sur la fréquentation, des milliers d'invités font l'expérience de Volcano Bay chaque année.

Quel est le plus grand défi en matière de gestion du parc?

Encore une fois, je dirais probablement. la météo. Comme mentionné ci-dessus, nous avons des variations de température pendant les mois d'hiver, et pendant les mois d'été, nous avons nos tempêtes de pluie et de foudre qui exigent la fermeture de tous les toboggans et piscines du parc.

Comment la surmontez-vous?

Nous surmontons ce défi en encourageant les membres de notre équipe à dialoguer avec nos clients et à tirer le meilleur parti du temps disponible pour des problèmes liés à la météo. Nous avons des concours de hula-hoop, des anecdotes et plus encore avec les invités pour les aider à continuer de profiter de leur temps parmi nous, même pendant ces périodes d'inactivité.

Quelle est votre partie préférée du parc? [19659004] J'aime beaucoup de choses à propos du parc, mais mon préféré est probablement TeAwa, la rivière sans peur, qui est notre rivière d’action. Je l'aime parce que non seulement c'est relaxant, mais c'est aussi très amusant et excitant.

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Volcano Bay ressemble plus à une île du Pacifique qu'à un parc aquatique à Orlando (Gerardo Mora / Getty Images) [19659002] Getty

Les parcs thématiques sont célèbres pour leur utilisation de technologies de pointe pour créer des mondes de conte de fées. Leur thématisation complexe s'étend souvent même au-delà des promenades sur les terres environnantes afin que les clients puissent voir les paysages de l’histoire où qu’ils se trouvent.

Dans les parcs aquatiques, les tours en acier nu et enchevêtrées de tubes ressemblant à des spaghettis sont courantes dans les parcs aquatiques. Certaines ont des thèmes, mais elles ont tendance à être peu détaillées et beaucoup moins élaborées que leurs homologues de parcs à thème.

Quand Universal Studios Florida ouvrait ses portes de fer ornées en 1990, son slogan promettait aux clients de «rouler dans les films».

Les clients pouvaient monter à bord d’une maquette d’un tramway aérien qui glissait au-dessus sets d'intérieur grandeur nature à base sur King Kong avant une rencontre rapprochée avec un modèle en mouvement massif de la bête lui-même. Les invités pouvaient également naviguer autour d'un lac sur un bateau qui avait été bousculé par une maquette du requin de Jaws, tandis qu'une autre attraction les voyait monter dans une rame de métro et se faire asperger d'eau dans une scène inspirée du tremblement de terre du tremblement de terre des années 1970.

la balade a commencé, les invités ont pu admirer un modèle d’une partie épave de Los Angeles qui a été utilisée dans le film, accompagnée d’une vidéo de sa star Charlton Heston expliquant la création des effets spéciaux. Prendre des invités dans les coulisses faisait partie de l’ADN du parc

. Une autre attraction a révélé comment les effets sonores pour les films étaient créés et permettait aux invités de les modifier dans les scènes clés des films. Les invités peuvent également être insérés dans un épisode de Star Trek en jouant devant un écran bleu et en visitant les scènes de son où ont été tournés Psycho IV et Steve Martin dans Parenthood.

L'art de la réalisation de films était un peu mystérieux, mais au fil du temps, ce voile a été levé, d'abord grâce à la réalisation de featurettes sur DVD, puis aux moteurs de recherche en ligne. Universal a évolué avec son temps en mettant à jour ses attractions et, notamment, en ouvrant en 1999 son parc Islands of Adventure. Plutôt que d'accueillir des invités dans les coulisses, il les plonge dans des paysages dédiés aux personnages de films et de dessins animés, des super-héros Marvel à Popeye et Jurassic Park.

La touche magique a été apportée en 2010 lorsque Islands of Adventure a lancé le monde enchanté de Harry Potter, sa terre la plus immersive à ce jour. Il impressionne les foules à ce jour avec sa réplique en flèche du château de Poudlard et la récréation grandeur nature de Pré-au-Lard, le village de Dickens-esque tiré des films sur le jeune sorcier. Les toits en pente forte des bâtiments sont recouverts de neige et les fenêtres sont remplies de modèles en mouvement des créatures colorées des films. Des boutiques se trouvent derrière les façades et les articles en vente à l'intérieur sont encore en harmonie avec le thème.

Le monde sorcier de Harry Potter à Universal Orlando était un jeu de hasard dans la mesure où il plonge les visiteurs dans une reconstitution grandeur nature du village de Pré-au-Lard. (Scott Legato / Getty Images)

Getty

Dans le doux emporium de Honeyduke, vous pouvez acheter des mets délicats tels que des grenouilles au chocolat et des whizzbees pétillants, tandis que le bureau de poste de hibou propose ses propres timbres. Le principal attrait est Ollivanders où, à l'aide d'effets spéciaux, les enfants sont «sélectionnés» par une baguette magique (et finissent généralement par en acheter un modèle).

L'attention portée aux détails dans le pays a établi de nouvelles normes afin que Les clients avaient de grandes attentes lorsque Universal Orlando a annoncé le réaménagement du parc aquatique voisin, Wet n 'Wild, après avoir acheté le terrain sur lequel il se trouve en 2013. Le parc aquatique n'avait pratiquement pas de thème, car les tubes de manège étaient tout simplement sortis d'un échafaudage en acier avec escaliers à l'intérieur. Universal s'est fixé comme objectif ambitieux de lui donner un niveau de thématique similaire à celui de ses parcs, de sorte qu'il puisse être appelé à juste titre un parc aquatique. Cette décision avait de bonnes raisons.

Le frisson des glissades était l’attraction principale des parcs aquatiques, mais la montée des médias sociaux a donné aux clients un nouveau moteur de visite. Le rapport de 2018 sur les parcs thématiques et les parcs d’attractions de l’Association internationale des parcs d’attractions et des attractions (IAAPA) révèle le charme qu’il a suscité dans l’industrie.

Selon le rapport, “une tendance émergente est la préférence croissante des consommateurs à dépenser pour des expériences plutôt que pour des produits. Cela est évident dans les marchés du cinéma et de la musique live, où les gens sont prêts à dépenser plus pour des expériences à l'extérieur de la maison ... On pense que cette même tendance contribue également à la croissance continue des parcs à thème, qui commercialisent leurs expériences uniques. ”

En résumé, la publication de photos sur les médias sociaux depuis des lieux de conte de fées devient de plus en plus importante pour les consommateurs, en particulier pour la millénaire.

La tendance, connue sous le nom d'économie de l'expérience, se reflète dans les résultats d'un sondage Harris Poll . ] enquête réalisée pour le compte de la billetterie Eventbrite en 2014. Elle a montré que 78% des millennials choisiraient de dépenser de l'argent pour une expérience ou un événement désirable au lieu d'acheter quelque chose de désirable, tandis que 72% déclaraient vouloir augmenter leurs dépenses d'expériences plutôt L'enquête a montré que 60% des millennials avaient partagé leurs événements et expériences sur les médias sociaux l'année précédente, contre seulement 34% des 45 à 54 ans. . Chose cruciale, 69% des femmes de la génération Y ont déclaré avoir peur de rater une occasion en voyant des photos et des messages de ce que leurs amis avaient vécu. Il a illuminé l'industrie des parcs d'attractions car, contrairement au cinéma et à la musique live, il n'y a pas d'équivalent à la maison pour un parc d'attractions.

Plus le parc est exotique, plus il attire d'invités et plus il affiche de photos. en ligne. Cela génère plus de trafic et le cycle recommence. Les parcs ne sont pas beaucoup plus exotiques que la baie des volcans d’Universal et il n’ya pas longtemps à comprendre pourquoi.

Il existe un sens dramatique de la révélation à l’entrée du parc. Cela commence par un tunnel à travers ce qui semble être un temple en ruine. Des statues en ruine et des mosaïques fissurées tapissent les murs. Ensuite, il y a un chemin sinueux qui semble avoir été coupé à travers une forêt tropicale. Des lanternes sur des poteaux de bambou sont nichées dans le sous-bois, laissant entrevoir ce qui va se passer.

Au bout du chemin se trouve une immense hutte circulaire avec un toit de chaume en pente et des bannières aux couleurs vives à l'avant. En passant entre eux, on découvre des panneaux en bois représentant une planche de surf et des statues de pierre maoris avec des fleurs jaillissant de la bouche. Il a une touche polynésienne et le plus gros cadeau à retenir est que le thème se dessine bientôt.

Après avoir traversé les tourniquets sous la hutte, vous verrez un énorme sommet qui ressemble à celui qui a été déraciné d'Hawaï. Une série de cascades se succèdent tandis que la vapeur monte du haut. Comme les châteaux au centre de nombreux parcs à thème, il vous attire et plus vous vous rapprochez, plus vous voyez de détails.

Le travail sur le rocher n’est pas seulement texturé, patiné et fissuré, il contient même de la fausse mousse. Ce genre d’attention au détail ne se rencontre généralement que dans les parcs à thème et a jeté un sort sur la baie de Volcano. Comme l'explique David Derda, directeur général du parc, «la thématisation est l'une des choses qui différencient la baie de Volcano et explique pourquoi nous l'appelons un« parc thématique sur l'eau ».

Le travail dans la roche de la baie de Volcano n'est pas seulement altéré et fissuré, elle est même recouverte de fausse mousse (Gerardo Mora / Getty Images)

Getty

«Nous avons appliqué l'incroyable et immersif thème pour lequel Universal est connu et l'avons appliqué à une expérience de parc aquatique qui crée une évasion pour nos clients. - et est différent de tout ce qu'ils ont connu auparavant. Avoir un volcan de 200 pieds de hauteur au centre de notre parc (qui est visible sous tous les angles) attire assurément les yeux des visiteurs. "Ce n'est pas juste pour le spectacle.

La montagne cache de nombreux tubes de randonnée qui gâchent le thème dans tant d’autres parcs aquatiques. Volcano Bay compte 19 attractions réparties sur 15 hectares, dont un toboggan vertical au sommet de la montagne, plusieurs tours en radeau et une approche novatrice du canal à bois. Ce manège permet aux visiteurs de monter dans un canot pneumatique qui monte plus rapidement qu'il ne descend grâce à une technologie de pointe.

Des aimants situés sous le bateau repoussent ceux qui ont des pôles opposés sur le plancher du tube tandis que de l'eau à haute pression les jets lui donnent un coup de pouce supplémentaire. Il est connu dans le commerce en tant qu’aqua coaster et bien qu’il s’agisse de l’un des manèges les plus populaires de Volcano Bay, Universal a mis au point un moyen ingénieux d’empêcher les files d’attentes de s’enrouler autour du parc.

Lorsque les visiteurs franchissent les tourniquets ils reçoivent un bracelet imperméable qui est inclus avec leur admission. Appelé TapuTapu, il dispose d'un écran numérique qui permet aux clients de savoir quand ils peuvent monter dans un manège sans file d'attente. Tout ce qu'ils ont à faire, c'est de taper dessus à l'entrée de l'attraction et de revenir quand il leur dit de le faire. En attendant, ils peuvent se rendre sur la vaste plage, les restaurants, la piscine à vagues, la rivière artificielle ou son homologue plus vivant, TeAwa The Fearless River.

TapuTapu peut être utilisé pour payer des casiers, de la nourriture et des boissons, vous n’aurez donc plus à vous inquiéter de la sortie de vos cartes de crédit lorsque vous réduirez les diapositives. Les bandes agissent également comme des talismans de haute technologie en provoquant des effets mystiques dans le paysage.

Le toucher des totems en pierre autour du parc peut faire jaillir des fontaines de leur bouche ou de la lumière. Fidèles à leur thème, les groupes déclenchent des projections de dieux Tiki sur les murs des cavernes situées sous le volcan, tandis que les lumières LED dissimulées dans le roc s'illuminent comme des dessins rupestres enchantés. C'est un tout nouveau monde pour l'industrie des parcs aquatiques.

«Je continue à voir d'autres personnes incorporer la technologie dans leurs parcs et leurs toboggans», a déclaré Derda. «Qu'il s'agisse d'une composante de gamification d'un trajet ou simplement du fait de l'utilisation de différents types de technologie pour améliorer les fonctions du client, telles que les systèmes de paiement sans espèces, je vois de plus en plus de technologies dans l'industrie.» Dans Volcano Bay, les visiteurs auront beaucoup de choses à découvrir en attendant de monter dans les manèges, mais le plus gros attrait est peut-être moins lointain.

Pour la plupart des visiteurs, le parc est une attraction en soi, car son thème élaboré s'étend bien au-delà de la pièce maîtresse du volcan. Des statues de crocodiles et de personnages tiki en bois sculptés se tiennent près des sentiers, des huttes au toit de paille sont éparpillées autour du parc et des ponts de corde se balancent au-dessus. Aucun détail ne semble avoir été négligé. Le parc a même sa propre version d’un spectacle pyrotechnique la nuit lorsque d’énormes fontaines jaillissent du sommet du volcan, éclairées par de puissants projecteurs rouges qui ressemblent à de la lave. Rester fidèle à ce thème n’est pas un mince exploit.

Universal a développé un bracelet de haute technologie pour réduire les lignes dans la baie des Volcans (Gerardo Mora / Getty Images)

Getty

«Un thème a définitivement un effet sur l'opération et elle nous guide dans une certaine mesure lorsque nous apportons des modifications à Volcano Bay », déclare Derda. «Lorsque nous ajoutons quelque chose de nouveau dans le parc, nous devons examiner comment cela s’intègre dans le thème du transport des invités vers une île du Pacifique, et pas seulement de nouvelles attractions ou de nouveaux lieux. Cela inclut tout, de la nouvelle signalisation dans le parc aux nouveaux produits alimentaires. veux que tout rentre dans le thème de Volcano Bay. Nous nous sommes même assurés que nos chandeliers étaient conçus pour ressembler au bambou. "Cela ne profite pas seulement aux clients.

" Il y a quelques zones derrière la maison qui incluent des thèmes pour nous aider à continuer à infuser l'histoire et le thème de Volcano Bay tout au long de la journée des membres de notre équipe. Par exemple, les portes en verre des bureaux de notre zone administrative ont un motif qui correspond à certains des motifs utilisés dans le parc », explique Derda.

Le personnel joue essentiellement un rôle dans un ensemble thématique et ajoute au sentiment d'immersion. pour les invités. «Les membres de notre équipe nous aident à donner vie à l’histoire de Volcano Bay. Ils correspondent donc parfaitement à notre thème: de leur garde-robe à la bienvenue aux invités avec« Kia Ora »(version maorie de« Aloha ») lorsqu’ils entrent dans le parc. Ce sont des habitants de l'île Waturi qui résident dans le parc et sont ici pour accueillir nos invités dans leur île. »

Derda est lui-même un vétéran hautement qualifié de l'industrie des parcs de loisirs, avec une carrière de près de trois décennies. Sa carrière a débuté en 1994 à Cedar Point, dans le parc de l'Ohio, surnommé la capitale mondiale des montagnes russes. Il a ensuite rejoint Universal Orlando, où il a d'abord occupé le poste de directeur général du théâtre Sharp AQUOS, siège de la troupe de musiciens Blue Man Group. Il est ensuite devenu directeur général des projets d'exploitation du parc avant de rejoindre l'équipe de pré-ouverture de Volcano Bay.

«Je travaille à Volcano Bay depuis l'ouverture du parc en mai 2017 et j'ai travaillé sur ce projet pendant environ deux ans. et demi avant son ouverture. Je travaille dans l'industrie des parcs d'attractions / à thème depuis plus de 26 ans. Au fil des années, j’ai occupé divers postes au sein du secteur des opérations, et j’étais donc ravi de monter à bord et de faire partie de Volcano Bay du début à la fin.

«Les parcs aquatiques étaient un tout nouveau domaine pour moi dans le monde de parc à thème. Je voulais relever le défi et je pensais que ce serait une excellente occasion de mieux connaître les tenants et les aboutissants de la gestion d’un parc à thème sur l’eau et d’en savoir plus sur ce secteur des activités. »Cela a porté ses fruits, car Volcano Bay a rapidement Derda nous a dit qu'il existait une formule claire pour rester au sommet de la vague.

Combien de temps passez-vous quotidiennement dans le parc?

My days at Volcano Bay vary due to time of year and what we have happening at the park on any given day. When we are busiest, I try to spend a few hours in the park in-between meetings to ensure I am up to date on all of the happenings.

What (if anything) is unique about running a water park compared to other businesses?

There are many different things that are unique to running a water theme park. The weather is the biggest difference as it has an effect on whether we can open the park – if the weather is too cold, we will close it for the day. We do not really experience a major impact during the summer months, but the winters in Florida can have some pretty big swings in temperature even within the same week – we can go from 80 degrees to 50 degrees in a matter of a day. So guests may see a day where it is too cold to open Volcano Bay, followed by a day that sees temperatures in the low 80’s, which will bring even our local guests to the park. Trying to manage the unpredictability of the weather and winter season, especially, is definitely a challenge we consistently work through.

What is the secret to successfully running a water park?

We strive to provide a world-class, water theme park experience that is unlike any other. Our goal is to provide a safe and invaluable experience to our guests in addition to friendly Team Members who can assist guests whenever needed.

When are busiest times of year and approximately how many visitors does the park attract annually?

The busiest time for a water park is certainly the summer. And while we don’t disclose specific attendance numbers, thousands of guests experience Volcano Bay each year.

What is the biggest challenge when it comes to running the park?

Again I would probably say the weather. As mentioned above we have temperature swings during the winter months, and during the summer months we have our rain and lightning storms which require the closure of all slides and pools in the park.

How do you overcome it?

We overcome this challenge by encouraging our Team Members to engage with our guests and make the most of the time when we are down for weather related issues. We have hula-hoop contests, play trivia and more with the guests to help them continue to enjoy their time with us, even during these downtimes.

What is your favourite part of the park?

I like several things about the park, but my favorite is probably TeAwa the Fearless River, which is our action river. I love it because not only is it relaxing, but it is super fun and exciting too.