Creepy et Creepier | Magazine du Commonweal

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Le documentaire d’Alison Klayman The Brink relate un an de la vie de Steve Bannon, ancien guru de Trump et chef de Breitbart. Le film couvre la période allant de l'automne 2017, Bannon ayant récemment été limogé de son poste à la Maison Blanche, aux résultats des élections de mi-mandat de 2018, ce qui a fait reculer ses causes nationalistes.

Prise de vue sans tête ni commentaire, The Brink est le genre de film documentaire dont le protagoniste est persuadé que, tant qu'il sera lui-même, le résultat sera flatteur. Le film commence avec Bannon assis dans une pièce en désordre de l'ambassade de Breitbart dans la maison en rangée de DC, se vantant du film qu'il a réalisé en 2016. «C’était mon film le plus fou», dit-il à quelqu'un hors écran. «Quel était le titre de ça encore? Était-ce le porteur du flambeau ? The Torchbearers ? ”Étrange, un réalisateur ne se souviendrait pas du titre de son propre travail récent. Ce que rappelle Bannon c'est son impression de sa propre excellence, et en particulier de scènes filmées sur des sites d'anciens camps de la mort nazis. «Ma merde à Auschwitz a basculé », dit-il avec un sourire. Oops! C’est tant pour avoir laissé Bannon être Bannon.

Bien qu’il ne travaille plus pour Trump, Bannon continue de faire le travail de Trump, agitant inlassablement pour le «nationalisme économique», qu’il considère clairement comme un héritage du président - et sa propre marque. Nous le voyons aux collectes de fonds du GOP, invoquant «les fausses informations et les faux médias» et annonçant que «le nationalisme économique est ce qui nous unit». «Personne ne se soucie de votre race, de votre religion, de votre sexe, de vos préférences sexuelles» public; «Vous êtes un citoyen des États-Unis, c'est ce qui importe [Trump].» (Plus tard, la politicienne de droite française Marine Le Pen prononce une allocution, en français, qui utilise la ligne de parole de Bannon pour ligne.) Nous voyons Bannon rire avec les acolytes et les aspirants Trump assortis; «J'espérais que Trump signerait mon ventre», lance une candidate au Congrès enceinte pendant sa campagne. Bannon se plaint de Roy Moore lors de prétendus dîners patriotes, et se plaint que «le Bezos-Amazon Washington Post a joué le coup contre Billy Bush ... et le coup contre Roy." Et canalisant le modus de son ancien patron De manière générale, il adore railler une femme chahuteuse avec un petit rire narquois: «Je tiens à remercier une de mes ex-femmes d’être venue; Je pensais que mon avocat avait envoyé ce chèque de pension alimentaire! ”- alors que l'audience rugissait.

Certains critiques, notamment Richard Brody de la New Yorker ont soutenu que The Brink par inadvertance lionne Steve Bannon. Il est vrai que le film révèle un homme doté d’un sens de l’humour fonctionnel, à l’aise devant une foule hostile. «Merci, maman», plaisante-t-il lorsqu'une personne seule applaudit devant un auditoire à Toronto, où il débat avec David Frum; le public rit et ensuite, l'ex-président de Goldman, John Thornton, dit à Bannon "qu'ils étaient un peu choqués que vous soyez un gars bien." Et Klayman décrit de façon presque amusante Bannon en tant que cerveau politique international, volant en jet privé partout. L'Europe à l'heure où nous voyons des résumés de la montée des partis et des leaders nationalistes de droite en France, en Pologne, en Allemagne, en Belgique, en Italie et en Hongrie - beaucoup dont Bannon consulte à l'été 2018, lorsqu'il fait un Grand Tour de droite , dans l’espoir de créer une fondation européenne populiste pour rivaliser avec la fondation libérale de George Soros.

Il est également vrai qu’à Bannon, on peut voir les traces d’un véritable penseur politique qui pose des questions légitimes. «Les élites de notre pays sont à l'aise avec la gestion de notre déclin», a-t-il déclaré dans un discours. «La mondialisation est arrivée sans se soucier des coûts sociaux ni de la société civile ... tout cela au profit de l'équité [corporate]». Il y a un réel problème ici, de même que la question de savoir ce qui pourrait constituer un semblant d'unité nationale un pays aussi divers que les États-Unis. Mais toujours, avec Bannon, ces questions restent en suspens dans l'impasse d'un pseudo-populisme sans air, l'homme se révélant être à peine un opérateur et un provocateur. Dans le circuit des conférences, il qualifie l'élection de Trump de «providence divine», tout en saisissant toutes les occasions possibles pour défendre - et pour inciter - «les déplorables». Le film d'une heure qu'il réalise pour la mi-parcours 2018, Trump à War présente Trump sous sa meilleure forme démagogique, en criant: «Les États-Unis sont devenus un dépotoir pour les problèmes de tous les autres. Ils se moquent de nous! Nous nous battons dans une guerre ! ”Pressé par un journaliste pour savoir si son film est de la propagande, Bannon offre un sourire timide et se dit" Hmmm, comment Leni Riefenstahl ferait-elle cette scène? "

en septembre 2018, il se rend à Venise pour assister à l'ouverture d'un documentaire d'Errol Morris à son sujet. Mais à l'approche des élections de mi-mandat et de l'inquiétude tactique, Bannon saute le film et s'installe dans sa "salle de guerre" dans son hôtel. Là, il passe cinq jours à lancer des tirades téléphoniques et à élaborer des stratégies, tout en maniant Red Bull et en s'arrêtant de temps à autre pour regarder par la fenêtre en direction des gondoles sur le canal en contrebas, où les humains en vacances s'amusent. Klayman lui demande s’il sacrifie sa vie personnelle pour promouvoir Donald Trump en tant que personnage historique et président de la transformation. "Bien, qu'est-ce qu'une vie personnelle, de toute façon?" Bannon répond, bourru. «J'ai pratiqué le golf et des choses comme ça. Mais cette vie est tellement enrichissante pour moi que je ne peux pas penser à autre chose. Que ferais-je d'autre? »

Tout ce qu'il fait semble axé sur l'optimisation de son influence politique, y compris, vraisemblablement, sur l'acceptation de ce documentaire. «Trump m'a appris une leçon», se souvient Bannon. «Il n’ya pas de mauvais média. Plus les médias grand public seront obsédés par quelque chose, ce sera votre plus grande arme. »La critique de The Brink de Richard Brody et d’autres personnes soutient que le film met une autre arme dans l’arsenal de Bannon. Je ne suis pas d'accord. Tout au long de son parcours, nous le voyons s’aligner avec empressement sur certains des dirigeants les plus peu recommandables du monde: enthousiaste devant une réunion avec l’homme fort philippin Duterte; compatissant avec Nigel Farage en visite sur «l'ennemi intérieur»; qualifiant le président hongrois de droite, Viktor Orbán, de «l’un de mes héros». Sur le plan personnel, The Brink nous montre un homme aux prises avec un conflit chronique, voué à la débauche et à une mentalité de conspirateur avide. S'agit-il de traits réels ou de simples tactiques? Bannon semble certainement le plus heureux quand il est le plus sombre. Lorsque le Times publie l'éditorial rédigé par "un membre de la Résistance" au sein de l'administration Trump, il passe à la vitesse supérieure. «Nous avons eu un coup d’État aux États-Unis», a-t-il expliqué. «C’est une équipe de personnes. C'est Huntsman, Brian Hook, Dan Coates, Mulvaney, il y en a beaucoup! »Enfoncé dans sa chambre à Venise, il reste assis à ruminer, à fomenter, à téléphoner et à fulminer, libérant sporadiquement de la vapeur en rabaissant ses aides (« engage ton putain cerveau ! ").

" Ce film va m'écraser ", dit Bannon à un moment donné, souriant à la caméra. Peut être. Bien sûr, pour quiconque de mon côté des choses, Bannon avait à peine besoin d'être écrasé. Quant à ses fans (et ceux de Trump), ils sont plus susceptibles de regarder le film et de se dire: «Il l’a écrasé!». C’est ce qui irrite les progressistes comme Richard Brody. Ils semblent vouloir un film qui dépeindra un Bannon si diabolique qu'il le séparera de ses partisans. Mais si les quatre dernières années montrent quelque chose, c’est que cela ne se produit jamais; jamais ne gagnera cet argument. Peu importe ce que vous leur montrez, les gens voient ce qu’ils veulent voir. En conséquence, notre discours politique est presque devenu une question de prédication à la chorale. Vous ne pouvez pas en vouloir à Klayman. Ce que I vois est assez effrayant. Certains films effrayants réussissent en trafiquant toutes sortes de monstres imaginaires. Mais Bannon est la vraie affaire.