Des animaux en peluche montent des montagnes russes de San Diego pendant le coronavirus

Des animaux en peluche montent des montagnes russes de San Diego pendant le coronavirus
 

Comme de nombreuses attractions touristiques, la montagne russe Giant Dipper à Belmont Park à Mission Beach à San Diego a été fermée au public à la mi-mars lorsque les ordres de séjour à la maison ont été annoncé à cause de la pandémie de COVID-19.

Mais les montagnes russes historiques ne pouvaient pas simplement fermer et éliminer le virus.

Le manège de 95 ans doit être utilisé plusieurs fois par jour pour empêcher ses machines de se resserrer faute d'utilisation. Ainsi, plutôt que de laisser le train de six voitures caboteur dévaler les voies avec des sièges vides chaque jour, ses opérateurs ont décidé d'attacher certains coureurs immunisés contre le coronavirus.

C’est pourquoi une douzaine d’animaux en peluche géants ont été chargés dans les 24 sièges du caboteur la semaine dernière et fixés avec des barres sous-abdominales. Ils chevauchent les montagnes russes depuis, deux fois par heure, de midi à 18 heures. tous les jours.

Steve Thomas, directeur général de Belmont Park, a déclaré que les animaux en peluche ne servaient à rien dans le plan d'entretien de la randonnée. Ils ne font que monter sur les rails pour donner aux passants de quoi sourire dans les moments difficiles.

"Nous devons continuer à faire fonctionner les montagnes russes quotidiennement, alors pourquoi ne pas vous amuser un peu", a déclaré Thomas. «Les gens adorent ça. Nous avons vu des tonnes de vidéos et de photos que les gens ont mises en ligne. »

Le Mission Beach Amusement Centre a été ouvert en 1925 par l’industriel John D. Spreckels. Il a construit le parc de bord de mer sur ce qui est maintenant Mission Boulevard et West Mission Bay Drive pour attirer l'attention sur son développement immobilier et son chemin de fer électrique à proximité.

L'une des principales attractions du parc était le Dipper géant, qui doit son nom à un caboteur similaire ouvert un an plus tôt sur la promenade de Santa Cruz Beach. Les deux ont été conçus par le célèbre ingénieur Frederick Church au début du XXe siècle et les deux sont parmi les derniers sous-verres historiques en bois aux États-Unis. Montagnes russes à entraînement par gravité de 2 600 pieds. En 1925, il en a coûté 150 000 $ pour construire le trajet, et il en a coûté 10 cents aux cavaliers pour un billet. Après une longue période de déclin, le parc a fermé ses portes en 1976 et le Dipper géant a été étiqueté pour démolition. Mais un comité de citoyens a été formé pour sauver le parc et les montagnes russes et le Dipper géant a été déclaré monument historique national des États-Unis en 1978.

Bien que Belmont Park ait rouvert ses portes en 1987, il faudrait encore trois ans et 2 millions de dollars avant que le Dipper géant ne restauré avec une nouvelle voie, du nouveau bois, 11 000 boulons, un système de retenue de siège moderne et un nouveau train.

 Une photo non datée des montagnes russes Giant Dipper à Belmont Park à Mission Beach.

Une photo non datée des montagnes russes Giant Dipper à Belmont Park à Mission Beach.

(Photo courtoisie )

Lorsque la pandémie est arrivée en mars, Belmont Park a été contraint de fermer temporairement ses trois restaurants assis, son club de fitness construit autour de la piscine intérieure historique Plunge et de tous ses manèges. Mais les manèges mécaniques tels que le Giant Dipper nécessitent un entretien quotidien, de sorte que les mécaniciens du parc sont restés sur place pour les faire fonctionner et entretenir les chenilles en acier pour s'assurer qu'aucune des pièces mobiles ne se bloque.

Thomas a dit qu'il parlait il y a quelques semaines à des collègues du Santa Cruz Beach Boardwalk de la façon dont ils pourraient adapter leurs sous-verres Giant Dipper une fois que les manèges des parcs pourront rouvrir avec des directives de distanciation sociale. Ils ont parlé de mettre des cavaliers dans chaque rangée et de remplir les rangées vides avec les énormes animaux en peluche qui sont distribués comme prix dans les jeux à mi-chemin du pot à lait du parc.

C'est à ce moment-là que les responsables de Belmont Park ont ​​décidé de donner les peluches à mi-chemin qui mesurent 3 à 4 pieds de haut - un essai. Il a été tellement touché par le personnel que les prix à quatre pattes ont gagné un billet d'or pour continuer à rouler depuis.

Tous les restaurants du parc et les jeux de loisirs en plein air ont rouvert, mais les manèges restent fermés. Thomas a déclaré que les montagnes russes et les autres attractions du parc sont en attente jusqu'à ce que les responsables de l'État et du comté leur donnent le feu vert pour rouvrir. Afin de pouvoir rouvrir le Giant Dipper et d'autres manèges à tout moment, le caboteur est envoyé autour de la piste 12 fois par jour.

Parce que le parking principal du parc est ouvert et que le public peut se promener pour jouer à des jeux et visiter des restaurants, de nombreuses familles viennent juste pour regarder les animaux monter. Parce qu'ils ont été un tel succès auprès du public, Thomas envisage de les garder à bord dans toutes les autres rangées dans le cadre de mesures de distanciation sociale lorsque le trajet rouvrira.

"Nous n'avons pas encore essayé de le charger avec des gens, mais Je m'en tiendrai probablement à quelque chose comme ça pour ajouter un peu de plaisir. Tout le monde aime ça ", a-t-il dit.

Kragen écrit pour le San Diego Union-Tribune.