Expliquer l’augmentation des foules de Disney World

En revenant de quelques semaines passées à Walt Disney World plus tôt cette année, j’ai écrit un article intitulé: « N’y a-t-il rien de mieux qu’en hors-saison? ». Dans ce post, j’avais dit que les délais d’attente ont augmenté d’environ 25% au début de l’année et j’ai fourni un certain nombre d’explications, dont l’économie mondiale, l’amélioration de la confiance des consommateurs et la manipulation des foules par Disney.

Depuis, Len Testa de TouringPlans.com est apparu sur le Podcast Unplugged pour discuter de la manipulation des foules par Disney. De plus, Josh de easyWDW.com a fait une série de publications comparant les foules de cette année et celle de l’année dernière, ainsi qu’à son récent regard sur les temps d’attente autour de Magic Kingdom . Josh et Len sont deux des meilleurs trackers de Walt Disney World, offrant ce que je considère comme des analyses complémentaires des tendances. Tous deux sont parvenus à la même conclusion (et plus qu’anecdotique) au sujet de la hausse des foules au début de l’année.

L’analyse de Josh laisse entendre que Magic Kingdom accueille environ 20% de visiteurs de plus chaque année, notamment en janvier et février. Les chiffres sont en hausse d’environ 15% en mars et se sont stabilisés depuis. Ces graphiques sur les temps d’attente sont fascinants pour plusieurs raisons, mais le plus intéressant (du moins pour ce post) est que les pics de fréquentation depuis le début de l’année ont été «corrigées». Avec seulement quatre mois complets par année dans les livres, il est probablement trop tôt pour tirer des conclusions définitives, mais je pense qu’il est intéressant de considérer le pourquoi.

C’est à peu près ce que Len propose dans son intervention sur le podcast Unplugged DIS. Je recommande fortement d’écouter cet épisode (c’est court selon les normes de podcast), mais l’essentiel de ce qu’il a dit est que les statisticiens de TouringPlans.com ont remarqué une augmentation anormale des foules au début de l’année, à un moment où 95% des écoles des États-Unis n’étaient pas en vacances.

Il a ajouté que les niveaux de foule étaient en moyenne autour de 7 sur l’échelle de TouringPlans, ce qui était plus élevé que la totalité de la saison estivale (Memorial Day to Labor Day) les temps d’attente, qui étaient d’environ 25%, ont gonflé d’une année à l’autre. Ce que j’ai trouvé le plus fascinant dans l’analyse de Len, c’est que les plus grandes anomalies se produisaient les jours de semaine plutôt que les fins de semaine.

Len propose quelques explications qui, selon moi, sont entièrement financières : l’amélioration de l’économie, la confiance des consommateurs réduction d’impôt, et la capacité de manipulation de Disney. Évidemment, nous sommes d’accord avec les explications économiques. Nous avons déjà écrit un article sur ce sujet et nous n’y reviendrons pas ici.

Dans le but de tester la théorie sur la capacité de manipulation de Disney, TouringPlans a envoyé des chercheurs dans les parcs pour voir si capacité de roulement horaire en comptant les invités qui sortent des attractions. Ce qu’ils ont découvert, c’est que beaucoup de manèges avaient une capacité de fonctionnement horaire nettement inférieure à la normale.

Remarque: nous l’avons déjà expliqué, mais de nombreuses attractions de Walt Disney World ont énorme différence entre la capacité de conduite horaire théorique (THRC), qui est le nombre d’invités pouvant être cyclé en supposant 100% d’efficacité, et la capacité de conduite horaire (OHRC), qui est la durée «réelle» qu’un trajet peut atteindre.

Le CRHT est comme un troll magique: ce  n’est pas quelque chose qui existe dans la réalité. Rien n’est efficace à 100%, car les gens peuvent descendre lentement des manèges, les pauses doivent être faites pour des raisons d’accessibilité, etc. Une autre raison pour laquelle la CODP est souvent inférieure est que Disney la manipule. Dans le passé, cela s’est produit pour la maintenance ou parce que la capacité était sous-utilisée. Au cours des dernières années, on a appris que Disney avait manipulé la CODP pour réduire les coûts d’exploitation – moins d’usure des attractions et moins de personnel.

L’explication principale de Len pour la manipulation de la capacité par Disney est qu’il s’agit d’un moyen pour Parcs & Resorts de réduire les dépenses d’exploitation. Cela prend tout son sens et correspond tout à fait à ce que nous avons observé dans Parks & Resorts au cours des dernières années.

Walt Disney World a enregistré un nombre élevé de dépenses d’investissement au cours des dernières années. Et il n’y a pas de fin dans l’augmentation du nombre de capex d’ici 2021. Une façon d’aider à «compenser» que pour améliorer l’apparence des finances de Parks & Resort a été de créer de nouvelles sources de revenus, une autre a été de diminuer l’opex.

Ce n’est pas seulement une théorie utilisée par Disney dans les appels financiers de ses investisseurs. Disney devenant trop zélé avec des économies de coûts hors saison en diminuant trop la CODP ne me surprendrait pas du tout. Ce ne serait pas la première fois que Walt Disney World essayait de couper trop de graisses et finissait par toucher l’os.

Je ne suis pas d’accord avec la théorie de Len sur la manipulation des temps d’attente. Au début de l’année, Disney propose un programme pour justifier le prochain changement de prix sur plusieurs jours (soyons réalistes : il s’agira d’une augmentation, pas seulement d’un «changement», pour chaque saison sauf la valeur). Cela semble être un étirement, et selon les dires de Len, il l’appelle un territoire de feuille d’étain.

Personnellement, je ne pense pas que Disney ait besoin d’une bonne raison (publique) pour justifier des hausses de prix … ou d’aucune autre raison. Tant que leurs projections financières internes le justifient, ils ont une justification suffisante (de leur point de vue). Les clients vont projeter leurs propres explications sur ces augmentations, et une logique explicite de Disney ne va probablement pas faire bouger l’aiguille sur la perception des invités.

La plupart des gens qui forgent des opinions fortes sur les hausses de prix vont être à des extrémités :  de super fans qui tomberont sur eux-mêmes pour expliquer pourquoi ils devraient payer plus, ou des cyniques qui assimilent Disney à un piège à touristes arracheur d’argent et assumeront le pire. Tout le monde est quelque part dans le grand milieu de «l’indifférence» (au moins jusqu’à ce qu’ils réservent un voyage et aient un choc).

L’article d’Orlando Sentinel datant de plusieurs années compilait des déclarations d’Universal et de Disney justifiant leurs augmentations de prix. Je voudrais penser que la plupart des consommateurs verraient à travers ces déclarations comme une stratégie de relations publiques. De même, je voudrais penser la même chose de toutes les raisons que Disney profère pour justifier  les augmentations de cette année et de l’année prochaine.

Comme pour la plupart des politiques de relations publiques, je pense que la plupart des consommateurs oublieront les justifications des prix dans quelques jours après l’annonce de l’augmentation des prix. Seuls les zélotes vont se souvenir d’une déclaration sur l’objectif de réduire la surpopulation, et je suppose que ces gens vont visiter n’importe quoi. Cela étant, la ruse est efficace puisqu’elle provoque une hausse artificielle des foules pour justifier une augmentation des prix.

De plus, si les commentaires sur les sources d’information générales sont révélateurs, la plupart des lecteurs pensent déjà que Walt Disney World est bondé et désagréable. Il s’agit non seulement d’une ruse complexe, mais elle est également préjudiciable. Les foules ont sans aucun doute un impact sur les sondages sur la satisfaction des clients, les évaluations données sur des sites comme TripAdvisor, et les perceptions à long terme … et cela se reflète dans des commentaires laissés par les lecteurs.

Alors pourquoi sommes-nous si préoccupés du fait que Walt Disney World soit bondé au début de l’année, un moment traditionnellement considéré comme hors saison? Ici, nous pouvons accepter la conclusion que les attractions étaient exploitées à une capacité inférieure à la pleine capacité sans accepter le principe selon lequel il s’agissait d’augmenter artificiellement le taux de fréquentation. Et nous l’acceptons.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles cette réduction de capacité aurait pu se produire. Premièrement, il y a le côté économies de coûts. Les attractions d’exploitation à moindre capacité nécessiteraient moins de personnel et moins d’entretien, ce qui permettrait à l’entreprise d’économiser de l’argent. C’est une explication que nous acceptons très certainement.

Deuxièmement, après notre message «Y a-t-il un hors-saison?», nous avons entendu deux Cast Members qui travaillent dans le parc dire que les outils internet de prévision du nombre de visiteurs utilisés pour le dispatch du personnel étaient arrêtés aux alentours de 10 000 personnes par jour.

Je ne peux même pas commencer à expliquer pourquoi cela aurait eu lieu, mais il se pourrait que les prévisions internes aient été délibérément ralenties par la direction parce que ces chiffres sont ce qui motive le déploiement des véhicules et la dotation en personnel dans les attractions. C’est une supposition hasardeuse.

Cela pourrait être aussi simple que ça pour Disney d’être pris au dépourvu. Je pense que cela est probablement plus proche de la réalité de ce qui s’est passé, et Disney qui scrute les prévisions de présence a aggravé ce qui aurait pu être perçu comme des coupes «raisonnables» d’opex pour faire face à une situation très encombrée.

Walt Disney World était (ou est) simplement en sous-effectif et ils ont alloué des ressources en personnel aux week-ends. Dans notre article Disney World Union Wage Negotiations nous mentionnons qu’il y a plus de 3 500 postes vacants à Walt Disney World, et des primes d’inscription agressives sont offertes pour tenter de les combler. Le manque de personnel du côté des attractions pourrait entraîner une baisse de la CODP, ce qui expliquerait beaucoup de choses.

Tout cela est intéressant si vous êtes un geek de Disney qui essaie d’expliquer pourquoi une période de l’année qui a été constamment peu fréquentée était soudainement bondée, mais n’aide pas vraiment si vous planifiez des vacances à Walt Disney World et vous demande dans quelle mesure vous pouvez compter sur les calendriers.

Voici que depuis janvier et février, les nombres de temps d’attente et les rapports de foule sont plus ou moins revenus à la normale. Il semblerait que les foules normales et de haute saison sont beaucoup moins susceptibles de voir de tels pics, donc si vous voyagez pendant une période de l’année qui n’était pas auparavant une période «morte» de l’année, vous ne verrez pas une hausse du pourcentage comparable de délai d’attente comparable.

Les mauvaises nouvelles sont que sans avoir une image claire sur le pourquoi des pics de janvier et de février, nous ne pouvons pas dire avec certitude si d’autres périodes de l’année sont toujours peu fréquentées et si août, septembre et mi-novembre verront des pics similaires. Si c’est simplement une question de Walt Disney World manipulant les foules pour économiser sur les opex pendant les périodes de l’année qui sont constamment déserts, ceux-ci seraient des cibles évidentes. (Bien que j’espère et m’attends à ce que Disney utilise un toucher de defter avec des manipulations futures.) Si d’autres variables ont joué un rôle significatif dans les foules début 2018, peut-être nous ne verrons pas de pics comparables à l’automne. Malheureusement, sans une explication définitive sur les raisons de l’afflux de foules auparavant, nous devrons attendre et voir comment les choses se passent.

Planification d’un voyage à Walt Disney World?

Apprenez-en plus sur les hôtels sur notre page Revues des hôtels Walt Disney World. Pour savoir où manger, lisez nos Walt Disney World revues de restaurants. Pour économiser de l’argent sur les billets ou déterminer quel type d’achat est avantageux, lisez nos billets Conseils pour économiser de l’argent sur les billets de Walt Disney World. Notre article Quoi emballer pour Disney Trips vous conseille sur les objets à prendre avec vous pour votre voyage. Pour savoir quoi faire et quand le faire, nos Walt Disney World Ride Guides vous aideront. Pour des conseils complets, le meilleur endroit pour commencer est notre Walt Disney World Trip Planning Guide, vous y trouverez  tout ce que vous devez savoir!

Vos remarques

Avez-vous récemment remarqué une hausse plus prononcée de la fréquentation du parc ? Avez-vous des théories sur les raisons pour lesquelles cela se produit ? Êtes-vous d’accord ou non avec notre opinion? Des questions que nous pouvons vous aider à répondre? Vos commentaires sur vos expériences seront à la fois intéressant pour nous et utile aux autres lecteurs, alors partagez vos avis ci-dessous dans les commentaires!

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