Explorez les merveilles géologiques du Newberry National Volcanic Monument

Explorez les merveilles géologiques du Newberry National Volcanic Monument
 

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Montez les pentes abruptes et couvertes de conifères du Monument volcanique national Newberry, niché le long des Cascades, à 40 kilomètres de Bend, c'est facile de se retourner un peu.

Assurez-vous d'emporter avec vous une carte papier à l'ancienne au lieu de vous fier uniquement à votre téléphone, car le GPS peut vous égarer lorsque vous naviguez dans les limites de la forêt nationale Deschutes. Ma fille, Daphne, et moi avons été bons et perdus après avoir emprunté un chemin de terre cahoteux pour une journée de plongée dans les mystères du volcan. Le plan était d’abord d’escalader un colosse en obsidienne, puis de plonger au plus profond de la terre.

Nous ne savions pas que nous avions fait fausse route avant de nous retrouver dans une impasse et de doubler pour une durée qui semblait éternelle. Heureusement, il s’est avéré être un très bel endroit pour un pique-nique au milieu de la pruche de montagne et des sapins alpins. Nous avons dégusté des collations pendant que de minuscules écureuils gris rampaient sur des monticules de roches ignées. Tout cela fait partie de l’aventure de l’exploration de cette vaste région volcanique avec ses arbres verdoyants, ses lacs aux eaux cristallines et son ensoleillement abondant

Notre destination était le Big Obsidian Flow, le plus jeune coulée de lave d’Oregon datant de 1 300 ans. Cette ménagerie en verre étincelant couvre environ un kilomètre carré près de la caldera de Newberry, qui s’est formée lorsque le cône du volcan s’est effondré il ya environ 75 000 ans. Le flux d'obsidienne était la dernière étape d'une énorme éruption. Il se forma alors que le magma se dirigeait vers la surface de la terre et se refroidissait, créant un vaste univers carbonisé de roches noires brillantes.

Le paysage noir carbonisé du Grand écoulement d'obsidienne (Karen D'Souza)

Sparkling and élégante, l'obsidienne a longtemps été utilisée pour la poterie et les bijoux parce que c'est tellement beau. Assurez-vous de bien regarder le sol pendant que vous remontez le sentier d'interprétation d'un kilomètre et demi qui serpente dans une formidable coulée de lave d'obsidienne et de pierre ponce. Faites attention à l'endroit où vous marchez et souvenez-vous de porter des chaussures appropriées. Les tongs ne sont pas recommandables, à moins que vous ne souhaitiez glisser et vous mettre à l’écart pendant toute la randonnée. Croyez-moi sur ce point.

Le point de vue de Big Obsidian Flow offre une vue incroyable qui réclame une publication sur Instagram. Des nuages ​​blancs moelleux flottent dans un ciel bleu et paisible tandis que les oiseaux se précipitent dans les bosquets verts et verdoyants de sapins. Les lacs scintillent devant vous.

On ne peut pas en dire autant de la grotte de la rivière Lava, notre prochain arrêt, où les séances de photos sont difficiles à obtenir. Il est magique de se promener dans un ancien tube de lave, mais l'obscurité d'un tunnel de plusieurs kilomètres rend très difficile l'obtention d'un bon tir.

L'un des premiers tubes de lave à être découvert dans l'Oregon et la plus longue grotte connue du castor. Lava River Cave vous donne l’occasion d’explorer le relief froid et sombre du monde souterrain. Si vous avez toujours rêvé d'un moment pour Indiana Jones, ce tunnel d'un kilomètre est parfait.

Descendez un long escalier escarpé pour une visite autoguidée de la merveille caverneuse, qui dure environ 90 minutes (2,2 km aller-retour). ). Rien de plus passionnant que de marcher à travers les ombres scintillantes et de retenir votre souffle en pensant au flot féroce de magma qui a créé ce tube de lave épique.

Certains virages en escalier sont rusés et le sol est souvent accidenté. votre pas. Apportez une lampe de poche et un pull car il fait toujours 42 degrés dans le noir, même les jours les plus chauds. Les enfants en bas âge peuvent trouver cela effrayant, mais les enfants plus âgés devraient aimer la chair de poule.

Ajoutez à cela la perspective des chauves-souris qui flottent au-dessus de votre tête et une excursion dans les grottes de la rivière Lava est presque aussi excitante qu'un tour de parc d'attractions, ce qui en fait une famille aventureuse s'ébattant.