Histoire de Disneyland: comment Walt Disney a construit l'endroit le plus heureux du monde
 

Un samedi matin, le 22 septembre 1953, Herb Ryman travaillait sur un tableau lorsque son téléphone a sonné. Il a répondu et a entendu la voix immédiatement reconnaissable de Walt Disney dire: «Salut, Herbie. Je suis ici au studio. " Un samedi? Fit remarquer Ryman.

"Oui, c'est mon studio et je peux être ici quand je veux." Puis il a changé de ton. «Je me demande si tu pourrais venir ici. Venez comme vous êtes. » Ryman «était curieux et flatté qu'il ait décroché le téléphone et m'ait appelé. Je ne savais pas ce qu'il voulait. »

Il avait aussi des raisons d'être un peu nerveux. Illustrateur de premier plan qui a peint avec tiret et éclat, il a pu créer des évocations de mauvaise humeur de lieux fantastiques: forêts de contes de fées, villes futures, châteaux enchantés. Disney l'avait embauché loin de Metro-Goldwyn-Mayer en 1938, mais après près d'une décennie dans son studio, Ryman avait décampé pour la 20th Century Fox.

«J'avais déserté Walt, ce qui était un acte très criminel (ou du moins il pensais que c'était). Pourtant, une convocation de Walt Disney n'a pas été facilement bafouée. Ryman est parti immédiatement. Disney l'a rencontré et lui a serré la main. "Salut, Herbie," dit-il. "Nous allons construire un parc d'attractions."

"C'est intéressant." Dit Ryman. "Où allez-vous le construire?"

"Eh bien, nous allions le faire de l'autre côté de la rue, mais maintenant il est devenu trop grand. Nous allons chercher un endroit. "

" Comment allez-vous l'appeler? "

" Je vais l'appeler Disneyland. "

" Eh bien, c'est un bon nom. De quoi voulez-vous me voir? »

La naissance de Disneyland

Disney a expliqué que le projet germait depuis longtemps dans son esprit. Disneyland serait totalement différent de tout autre parc d'attractions jamais construit. Et cela coûterait beaucoup - bien plus que ce que Disney pourrait se permettre - mais il avait une idée de la façon de lever des fonds. Alors que l'obstacle du nouveau média télévisé avait alarmé la plupart des cinéastes, Disney a vu de précieuses possibilités de publicité et de levée de capitaux.

Lundi, le frère de Disney, Roy, se rendait à New York pour lancer une série télévisée Walt Disney. Il s'attendait à un accueil chaleureux car il y avait eu beaucoup d'intérêt pour une émission de Disney TV, mais il y avait un hic. Toute station qui s'inscrirait pour le spectacle devrait également payer pour le parc.

Disney se rendit pleinement compte que les dirigeants de la télévision ne seraient pas impatients d'entrer dans l'industrie des loisirs de plein air fanée et délabrée. Pourtant, le spectacle devait être bon, et Roy aurait avec lui un rendu impressionnant et puissamment persuasif d'une vue aérienne du parc proposé.

Intrigué, Ryman a demandé à voir le dessin. "Vous allez le faire", a répondu Disney.

L'artiste était consterné. "Non. Je ne suis pas. Vous n'allez pas m'appeler samedi matin à 10h et vous attendre à ce que je fasse un chef-d'œuvre que Roy pourrait prendre et obtenir de l'argent. Cela m'embarrassera et cela vous embarrassera. »

Disney a commencé à plaider, selon son visiteur,« comme un petit garçon qui veut quelque chose ». Les larmes aux yeux, «Walt allait et venait. Puis il est allé dans le coin et il a tourné la tête avec le dos vers moi et m'a dit avec caprice: «Le ferez-vous si je reste ici avec vous?» »

Comment Walt Disney a-t-il créé Disneyworld?

Ryman Il a cédé. Il a commencé à dessiner et Disney a commencé à parler. «C'est un endroit magique. L'important est le château [lestudioétaitaudébutdutournage La Belle au bois dormant ]. Faites-le assez haut pour être vu de partout dans le parc. Il faut que les gens restent orientés. Et je veux un hub au bout de Main Street, d'où iront tous les autres terrains, comme les rayons d'une roue.

 Walt Disney traverse le pont-levis du château de Disneyland

Walt Disney traverse le pont-levis qui sert de l'entrée du château dans ce qui sera le cœur de Disneyland (Photo de David F Smith / Shutterstock)

"J'ai étudié la façon dont les gens se rendent dans les musées et autres lieux de divertissement", a poursuivi Disney. «Tout le monde a les pieds fatigués. Je ne veux pas que cela se produise ici. Je veux un endroit où les gens puissent s’asseoir et où les vieux peuvent dire: «Vous, les enfants, vous courez. Je vous y rencontrerai dans une demi-heure. "Disneyland sera un endroit où vous ne pourrez pas vous perdre ou vous fatiguer à moins que vous ne le souhaitiez."

Ryman a esquissé un triangle grossier sur une grande feuille de tissu - 109 cm par 178cm - et a commencé à le remplir de collines et de rivières. Il a ajouté des bateaux fluviaux du Mississippi et un ancien gréeur carré à poupe haute sur les voies navigables, un château avec un carrousel dans la cour et, partant de l'entrée unique du parc du château, une large rue bordée de bâtiments fantaisistes de la fin de l'époque victorienne. Il a bloqué diverses «terres» avec leurs noms potentiels: Frontier Country, Holiday Land, Mickey Mouse Club, Fantasy Land, Lilliputian Land, World of Tomorrow, True-Life Adventure Land.

Alimenté par des laits frappés et des sandwichs au thon, le deux ont travaillé pendant le week-end dans la brume bleue des cigarettes Chesterfield de Disney, jusqu'à ce que, 40 heures après l'appel téléphonique de Disney, Ryman ait posé son crayon de carbone. Les deux hommes ont regardé le travail fini.

Ce qu'ils avaient évoqué de la vision de Disney et de l'habileté patiente de Ryman était remarquablement proche de ce qui, deux ans et plusieurs millions de dollars plus tard, passerait d'une parcelle de terre agricole pour taquiner l'imagination de

Palissade de frontière et port spatial, rivière de la jungle et caravelle, ils étaient tous rassemblés à l'intérieur d'une frontière en acier délimitée par l'instruction saillante que Disney avait donnée à son artiste au début: «Herbie, je veux juste que ça ressemble comme rien d'autre au monde. Et il devrait être entouré d'un train. »

Le parc d'attractions radical de Disney fait l'objet de plusieurs mythes de création, mais il a incontestablement commencé avec un train à vapeur. À la fin des années 1940, Disney avait apporté des dessins animés d'une nouveauté grossière à un nouvel art puissant - une industrie vraiment - mais il en était devenu de plus en plus fatigué, toujours aigri par une grève de 1941 dans son studio et épuisé par les quatre années de La Seconde Guerre mondiale, il avait passé à produire des films avec des titres comme Quatre méthodes de rivetage affleurant . Il a commencé à passer du temps avec un chemin de fer miniature élaboré qu’il avait construit dans la cour de sa maison, pour s’en éloigner brusquement un jour. Il allait le faire, comme il le dit, «pour de vrai».

Disney avait dépensé son premier million de dollars et jeté son assurance-vie sur le parc avant qu'une seule balade n'ait été conçue

la cité-état complexe qu'il a fait évoquer Ryman. Disney a trouvé cela difficile à vendre, d'autant plus qu'il continuait de croître. Au début, il avait envisagé le parc comme occupant un acre à côté de son studio de Burbank et coûtant peut-être un million de dollars. Mais trop tôt, il ressemblait à 10 millions, et il avait engagé une entreprise appelée Stanford Research Institute (SRI) pour trouver un site. SRI avait allumé 160 acres d'orangeraies dans une ville marécageuse appelée Anaheim, à environ 30 miles au sud de Los Angeles. Disney avait dépensé son premier million et jeté son assurance-vie avant qu'un seul trajet n'ait été conçu.

Le dessin de bravoure de Ryman n'a pas réussi à déplacer l'un des deux grands studios de télévision, CBS et NBC, mais la société américaine de radiodiffusion en difficulté (son ses rivaux ont affirmé que ses initiales représentaient «The Almost Broadcasting Company») avait autant besoin de Disney qu'il en avait besoin. Ils ont conclu un accord, qui exigeait un calendrier de brouillon forcé: juste un an, de la première révolution en juillet 1954 au jour d'ouverture, qui serait annoncé avec le plus grand spécial TV en direct jamais produit.

 Walt Disney et ses collègues se tiennent debout un modèle de Disneyland

Perfectionniste obstiné, Disney (à l'extrême gauche) a été fortement impliqué dans la conception du parc et de sa pièce maîtresse, le château de la Belle au bois dormant (photo de Earl Theisen / Getty Images)

Chaque attraction devait être constituée de tissu entier - pas de manèges familiers - et toutes présentaient des problèmes uniques. La croisière dans la jungle, par exemple, a exigé que deux frères, Bill et Jack Evans, qui ont prospéré en vendant des plantes exotiques à des stars de cinéma, concoctent un morceau de verdure qui semblait avoir existé depuis la dernière période glaciaire. En dehors du site, les frères ont passé leur temps à courir sur les nouvelles autoroutes qui rampaient vers le sud depuis Los Angeles pour arracher les arbres aux bulldozers.

Disney a dû choisir entre des fontaines ou des toilettes: il a opté pour ces dernières

La croisière, bien sûr, nécessitait également une rivière, il y avait donc une autre difficulté. Le sol, a déclaré Bill Evans, «était du sable, c'était presque du sable à billes», et il buvait de l'eau dès qu'il était versé. Ce problème a été résolu par le patron de la construction de Disney, le contre-amiral formidablement compétent Joe Fowler, qui avait dirigé tous les chantiers navals de la côte ouest pendant la guerre. Il est venu avec un mélange d'argile qui a scellé le lit de la rivière Jungle Cruise et les rivières d'Amérique, pour lequel il a fourni un bateau fluvial à roue arrière du Mississippi à l'échelle de cinq huitièmes, un métier qui n'avait pas été construit aux États-Unis depuis un demi-siècle. Il a rejoint les trains à vapeur nouvellement construits qui encerclaient le parc.

Tout a été retardé par le perfectionnisme obstiné de Disney. Un jour, il parcourait les voies du chemin de fer de plus en plus insatisfait. Quelque chose était le problème, et il ne pouvait pas comprendre quoi. Puis il l'a soudainement frappé: le ballast. Les voies porteraient des locomotives aux trois cinquièmes, mais les roches de la plate-forme étaient de taille normale. L'effet n'était peut-être que légèrement désorientant, mais c'était suffisant pour Disney. Il a ordonné que le ballast soit à nouveau écrasé.

La même agitation l'affligeait sur la rue Main, la voie exubérante ornementale du tournant du dernier siècle qui mena à Fantasy, Tomorrow et tous les autres pays. Quelque chose n'était pas accueillant. Cette fois, cela s'est avéré être le coin de la rue. Ils ont été coupés à angle droit, ce qu'il considérait comme trop sévère. Il les a tous arrondis.

Les travaux se sont déroulés dans une multitude de révisions, compliquées par les troubles syndicaux. Comme le temps manquait, une grève des plombiers signifiait que Disney devait choisir entre l'installation de fontaines à boire ou de toilettes. Il a opté pour ce dernier: "Les gens peuvent boire du Pepsi-Cola", a-t-il dit, "mais ils ne peuvent pas faire pipi dans la rue."

Comment était Walt Disney?

Pour son public adorateur, il était Oncle Walt , mais il était un homme d'affaires perspicace et sombre de bout en bout

Le Walt Disney aimable et avunculaire que des millions de personnes ont vu à la télévision était très différent de la figure austère que ses employés connaissaient. Un journaliste interviewant Disney peu de temps après l'ouverture du parc a été surpris de trouver "un homme grand et sombre qui semblait être sous le fouet d'un démon privé" et "était à peu près aussi fantaisiste que Michel-Ange".

Il était avare de louanges , détestait une blague et n'était proche que de quelques-uns de ses lieutenants. Tous ceux qui travaillaient pour lui sont venus redouter un avertissement de tempête particulier: «Nous savions tous», a déclaré l'un, «s'il levait le sourcil gauche, vous saviez que votre cul était en difficulté.»

Un patron exigeant et irritable, Disney néanmoins était ouvert aux suggestions, qui se sont avérées inestimables tout en improvisant son parc. Il était capable d'actes de générosité et de gentillesse véritables, mais sa personnalité d'écran ressemblait en réalité plus étroitement à celle de son frère, Roy. Walt, a déclaré un cadre, «pouvait se détendre et rire, mais il était toujours motivé. Roy pourrait rire très vite. » Un animateur s'est souvenu que «vous pouviez aussi mettre votre bras autour de l'épaule de Roy, et il l'a fait. Pas avec Walt. »

Disney a cependant survécu à une réputation plus sombre que celle de la simple manivelle autoritaire: qu'il était un antisémite. Quelle que soit la genèse de cette rumeur - elle peut être née lors de la grève brève mais laide de studio de 1941 - il y a peu de preuves pour la soutenir. Disney a congédié certains de ses avocats quand il les a entendus dénigrer une paire de ses auteurs-compositeurs pour être juifs; il était heureux que ses deux filles fréquentent des garçons juifs; et il a été le choix de 1955 du chapitre de Beverly Hills du B'nai B'rith comme "Homme de l'année".

Lorsque son brillant chef juif du marchandisage, Kay Kamen - qui a posé la montre absurdement réussie de Mickey Mouse sur le autel de la civilisation - entendu la rumeur, il se moqua. La compagnie de Disney, a-t-il dit, "contenait plus de Juifs que le Livre du Lévitique".

Quand Disneyland a-t-il ouvert?

À l'approche du jour de l'ouverture - 17 juillet 1955 -, l'armée d'ouvriers a été rejointe par des dizaines de caméras de télévision empruntées à des stations partout au pays. Les équipes de construction et de tournage étaient hostiles les unes aux autres. Les ouvriers déplacés ont déjà posé des câbles pour poser des rails pour les promenades; des cameramen s'installent dans des bâtiments à moitié finis. Lorsqu'un directeur de segment a réprimandé un travailleur pour avoir perturbé son point de vue, l'homme a répondu: «Ne vous inquiétez pas. Vous aurez beaucoup d'action à tirer. Nous allons verser du ciment. »

Ils le versaient encore quand Disney s'est couché à quatre heures du matin le jour de l'ouverture - sans doute inquiet de faire face à la plus grande humiliation publique de l'histoire du show-business, et du fait que son parc avait fini par coûter 17 millions de dollars (160 millions de dollars, ou 125 millions de livres sterling, aujourd'hui).

Le spécial TV, Dateline Disneyland diffusé dans l'après-midi du 17 juillet 1955. Les États-Unis comptaient 169 millions de citoyens à l'heure, et 90 millions d'entre eux l'ont regardé. Cela représentait 54,2% de la population, une proportion plus importante que celle qui verrait la Lune atterrir 14 ans plus tard. Disney a joué l'hôte détendu et affable, et le spectacle immensément complexe s'est déroulé avec peu d'incidents visibles.

Derrière les caméras, c'était une histoire différente, un événement dont chaque employé qui était là se souviendrait à jamais comme «dimanche noir». Pour commencer, alors que le parc avait émis 11 000 invitations, plus du double de ce nombre est apparu. La température a grimpé à plus de 100 degrés Fahrenheit et y est restée. L'asphalte fraîchement coulé a aspiré les chaussures des pieds des femmes. La nourriture a commencé à manquer avant midi. À chaque sortie, la croisière Jungle est tombée en panne. Disney lui-même a été aperçu en train de fournir une réserve d'urgence de papier hygiénique à l'une des toilettes. La presse était sauvage. Un titre a donné le ton en décriant «LE PIÈGE DE 17 MILLIONS DE DOLLARS QUE MICKEY MOUSE CONSTRUIT», où «des adultes furieux ont maudit Mickey, Minnie, Pluton, Blanche-Neige et tous les sept nains».

La ​​nourriture a commencé à manquer avant le midi. À chaque sortie, la croisière Jungle est tombée en panne. Disney lui-même a été aperçu en train de fournir un approvisionnement d'urgence en papier hygiénique à l'une des toilettes.

Disney s'est attaché à limiter les dégâts avec toute la vigueur et l'imagination obstinées qui ont permis à Disneyland d'être construit. Ses efforts ont été incommensurablement aidés par le parc lui-même. Peu importe le dimanche noir, la nation était fascinée par cette nouvelle attraction. Les gens affluaient: 161 657 au cours de la première semaine, un demi-million en août, et le millionième visiteur était entré sur la rue Main avant la fin de septembre. Le succès du parc ne fait aucun doute.

L'impact de Disneyland sur la conscience nationale a été immédiat et durable. Il avait ses détracteurs (un critique a appelé ses plaisirs étroitement surveillés «un modèle à petite échelle d'un régime fasciste parfait»), mais beaucoup étaient d'accord avec le développeur James W Rouse lorsqu'il a prononcé son discours d'ouverture à la Conférence de design urbain à Harvard. «J'ai une opinion qui peut être quelque peu choquante pour un public aussi sophistiqué que celui-ci: que le plus grand morceau de design urbain aux États-Unis aujourd'hui est Disneyland, je trouve plus à apprendre dans les normes qui ont été établies et dans les objectifs qui ont a été atteint dans le développement de Disneyland que dans tout autre élément de développement physique du pays. »

À ce jour, plus de 750 millions de personnes sont allées dans le Disneyland d'origine. Il y a maintenant 12 parcs dans le monde, mais Anaheim est le seul que Walt - décédé en 1966 juste après avoir eu 65 ans (tué par toutes ces cigarettes Chesterfield) - ait jamais vu. Et tandis que les autres sont plus grands et plus élaborés, ce n'est qu'en Californie que l'on peut se faire une idée de l'homme.

Les autres parcs sont scrupuleusement planifiés et entretenus. Pourtant, la touche Disney est difficile à trouver. La Main Street en Floride, par exemple, a les mêmes bâtiments Beaux-Arts exubérants avec des détails architecturaux exagérés, mais ils sont plus grands que leurs prédécesseurs de la côte ouest - amusant à regarder, mais manquant d'une intimité ludique.

L'inscription latine sur Le monument de Christopher Wren à St Paul se lit comme suit: "Si vous cherchez son monument, regardez autour de vous." Il en va de même avec le Disneyland d'origine. Si les visiteurs recherchent le monument le plus durable de Walt Disney, ils n'ont qu'à se tenir au pied de la rue Main, sous les remparts pastels du château de Sleeping Beauty un bâtiment sans doute aussi reconnaissable que la Tour Eiffel

Disneyland en chiffres

Le parc de Walt Disney a connu une première année impressionnante, et il n'a fait que s'agrandir à partir de là…

18

Attractions proposées au parc le jour de l'ouverture - il y a maintenant 51

84 millions

Oreilles de Mickey Mouse vendues depuis l'ouverture - au moins!

14

Des attractions originales fonctionnent toujours

11 000

Ampoules décrivant les bâtiments de la rue Main [19659060] 200

Des chats sauvages erreraient dans le parc, surtout la nuit

4

Bébés nés à Disneyland

1 $

Frais d'admission pour adultes à l'ouverture de Disneyland

23 mètres

La hauteur de la Belle au bois dormant Château

10 $ mi llion

Chiffre d'affaires de la première année complète de Disneyland

800

Espèces de plantes principalement non indigènes dans le parc le jour de l'ouverture - d'aussi loin que l'Australie, la Nouvelle-Zélande, la Chine et le Japon

Richard Snow est un auteur et historien américain. Son livre Disney's Land: Walt Disney et l'invention du parc d'attractions qui a changé le monde (Scribner, 2019) est disponible dès maintenant

ÉCOUTEZ: H souvenirs d'oreille de Jour d'ouverture de Disneyland sur un épisode de Histoire des témoins sur le service mondial de la BBC

Ce contenu est apparu pour la première fois dans le numéro d'avril 2020 de BBC History Revealed

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