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Ce n'est pas une histoire sur Harry Potter.

L'année est encore jeune, mais il y a déjà deux grandes histoires dans le monde de la littérature yiddish. La première concerne la brillante nouvelle traduction de mon ami Arun Viswanath de Harry Potter en yiddish. Le second est accompagné d'un avertissement (ou d'un attrait) de contenu mature sur la couverture. Nous sommes en 2020, les gens et l'édition yiddish contient des multitudes.

Bien que leur contenu soit, dirons-nous, des mondes à part, la traduction de Viswanath du nouveau recueil de poésie de Harry Potter et Troim Katz Handler appelé Simkhe II partage des préoccupations communes . Tous deux répondaient à un manque profondément ressenti. "La littérature pour enfants moderne et engageante était pratiquement inexistante", a déclaré Viswanath à Tablet . «Au lieu de cela, mes frères et sœurs et moi, ainsi que nos pairs parlant le yiddish, avons dû nous contenter d'œuvres obsolètes, datant souvent d'avant la Seconde Guerre mondiale.» Pendant ce temps, Handler s'est mis à rassembler un vocabulaire érotique moderne à des fins poétiques, un vocabulaire qui avait à peine existé dans la littérature yiddish. Elle a passé au peigne fin les ouvrages de référence disponibles et a passé des mois en étroite consultation avec le légendaire linguiste yiddish Dr. Mordkhe Schaechter, ainsi qu'avec d'autres experts.

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L'expérience de Handler correspond à celle de nombreux apprenants de langue yiddish, qui trouvent que le vocabulaire le plus juteux et le plus urgent se situe dans une sorte de zone grise entre «ne demande pas» et «je ne sais pas». Ce qui est étonnant, c'est que bien que Handler ait deux écrivains yiddish comme parents et aille dans une école yiddish et - à 93 ans - soit cinq bonnes années de plus que moi, elle et moi avons rencontré la même infrastructure, plutôt prude, érigée par les hommes qui ont créé la littérature yiddish moderne et le milieu universitaire. Le dictionnaire moderne anglais-yiddish / yiddish-anglais d'Uriel Weinreich était le seul jeu en ville depuis des décennies, mais un étudiant yiddish de première année chercherait en vain à l'intérieur quelque chose d'utile à distance pour les parascolaires d'un étudiant.

Alors naturellement, quand je mis la main sur Simkhe II je l'ai immédiatement extrait pour l'or érotique qui s'y trouve. Et je me suis demandé: ce vocabulaire était-il vraiment si obscur? Grâce à la technologie, il existe désormais un moyen de le savoir. Le Yiddish Book Center a récemment annoncé qu'il avait rendu sa collection numérique de 11 000 livres consultable via la reconnaissance optique de caractères . L'OCR «fait référence à toute technique qui convertit une image de texte en un fichier contenant les caractères trouvés dans cette image», selon Refoyl Finkel un informaticien qui a développé l'OCR, et spécifiquement l'OCR yiddish, pour de nombreuses années. Cela signifie que, théoriquement, tout livre imprimé peut être recherché instantanément depuis votre ordinateur, un développement qui révolutionnera le domaine de la littérature yiddish. Malheureusement, la recherche OCR est toujours en beta-test, vous devez donc vous connecter pour l'utiliser. Ce qui signifie que quelque part dans le vaste réservoir de données du centre du livre, vous pouvez suivre ma recherche de fin de nuit sur des mots comme shmue (vagin) et kis (testicules) - pour n'en nommer que deux relativement apprivoisés exemples du livre. Les résultats ont été décevants. C'était comme si j'étais de retour au collège ou en troisième année, sauf que mes recherches furtives sont désormais instantanément accessibles par la NSA.

Simkhe II est plus qu'un volume révolutionnaire de poésie d'amour yiddish sexuellement explicite; c'est un ensemble imbriqué d'enchevêtrements intimes. Au centre se trouve le livre lui-même, conçu comme un ensemble de «poèmes de lettres d'amour» entre deux personnages fictifs, Tema et Simkhe. Deux mariés d'une trentaine d'années, ils se croisent lors d'une conférence yiddish où ils passent une nuit inoubliable ensemble. Au cours des 36 années suivantes, ils poursuivent une affaire clandestine par téléphone, fax et lettre à l'ancienne.

Handler a commencé à écrire les poèmes en 1991 et le cycle contient maintenant 573 poèmes, bien qu'une petite partie seulement ait été publiée: Le premier volume Simkhe est apparu en 2001, avec 70 poèmes, et était limité au moins érotiquement explicite. Ce nouveau volume contient 63 poèmes, dont la chaleur peut ronger les sourcils du lecteur le plus conservateur. Si vous cherchez à élargir votre vocabulaire yiddish pratique, Simkhe II est fait pour vous. En effet, dans la tradition de Schaechter, Handler est très clair qu'elle voulait que Simkhe II remplisse une fonction pédagogique, mais aussi esthétique. La conception du livre - avec le yiddish, la translittération et la traduction anglaise alignés les uns à côté des autres - améliore leur utilité pédagogique. Le produit final doit beaucoup aux innombrables heures de travail de Pearl Krupit et de l'éditeur de Simkhe Shoshke-Rayzl Juni, qui a transformé des centaines de feuilles dactylographiées de Handler - elle ne travaille que sur une machine à écrire - en un livre attrayant et hautement fonctionnel. . Comme Juni l'a dit dans un podcast Vaybertaytsh récent, même avec des dictionnaires plus récents et plus complets apparus ces dernières années, « A verterbukh iz nisht di zelbe zakh vi a loshn .» (Un dictionnaire n'est pas la même chose comme langue.) Une langue vivante a besoin de poésie.

Il faut énormément d'efforts pour saisir le texte dans l'ordinateur, puis le composer en trois colonnes avec le yiddish, la translittération et l'anglais; le travail d'édition et de production a été effectué sur une base volontaire. Même les 63 poèmes de ce volume représentent un énorme livre. Un jour, tous les 573 seront publiés, mais il faudra attendre que les ressources nécessaires soient disponibles.

Les traductions anglaises de Simkhe ont été faites par un homme qui porte le pseudonyme Shimon Beyles. Shimon Beyles, décédé avant la publication de Simkhe II était un résident américain du monde haredi parlant yiddish. «Avant d'accepter de traduire son travail», nous dit le document d'introduction, «il a juré à Handler de garder le secret.» Qui était ce traducteur secret? Pourquoi Handler choisirait-il un traducteur pour qui le travail était si risqué? Pourquoi Shimon Beyles entreprendrait-il un projet de près de deux décennies pour lequel il ne pourrait jamais recevoir de crédit? Vous pourriez également demander pourquoi les gens ont des affaires? Si vous en avez eu un, vous savez pourquoi.

Et puis il y a les enchevêtrements fantomatiques, l'angoisse de l'influence et la charge électrique générée en le rejetant. Handler identifie sa réinvention en tant qu'écrivain à la mort de son père, le poète yiddish Menke Katz. (Le demi-frère de Handler est le savant yiddish Dovid Katz.) Elle n'avait jamais écrit de poème auparavant, et pourtant, le lendemain de ses funérailles en 1991 - alors qu'elle avait déjà 64 ans - elle se retrouva chez sa machine à écrire yiddish écrivant de la poésie.

Menke Katz n'était pas seulement un poète notable, il était l'auteur de paroles tristement célèbres, son long poème Dray Shvester (Three Sisters) étant trop chaud pour la scène communiste new-yorkaise dans laquelle Katz était enchevêtré au début des années 1930. Cela le fit expulser de Proletpen et son travail dénoncé comme «décadence et dégénérescence» par Morgn Frayhayt éditeur Moyshe Olgin.

Menke était le père-poète souvent absent dont la vie a été marquée par la «décadence». Après sa mort, Troim a passé des décennies, semble-t-il, à retourner aux endroits où sa relation avec Menke était faussée par la déconnexion et l'incomplétude. Comment se fait-il que nous puissions ressentir ce manque aigu de vocabulaire essentiel lorsque nos propres parents, à la fois littéraux et figuratifs, l'ont amassé pour leur propre aventure? Mais là encore, n'est-ce pas la formule de base du désir? Vouloir et vouloir et ne jamais obtenir ce que vous désirez

Dans leur essai «Eroto-philologie: sexe, langue et histoire yiddish», Zohar Weiman-Kelman, spécialiste de la littérature yiddish israélienne, examine comment certains linguistes et philologues yiddish (masculins) (comme Schaechter ) a en effet recherché un vocabulaire de la sexualité. Ces efforts se sont toutefois caractérisés par leur propre incomplétude et leur incapacité à codifier leur travail. Weiman-Kelman trouve une sorte de bizarrerie ludique dans ces échecs. Ils ont créé des héritages ouverts qui invitent les interventions de lecteurs et de chercheurs (et de poètes comme Troim Katz Handler) aujourd'hui.

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Il y avait un écrivain yiddish de cette époque antérieure qui, je crois, a laissé le travail le plus complet sur Érotisme yiddish. Celia Dropkin a osé écrire le corps - son désir, son désordre, son humiliation - du point de vue d'une femme. Et pour cela, elle a été impitoyablement mitraillée par les principaux intellectuels yiddish (masculins) de l'époque. Bien que son écriture soit restée - à peine - métaphorique, la traductrice Dropkin Faith Jones la nomme «la plus explicite sexuellement et physiquement de presque tous les écrivains en yiddish».

Cet été, j'ai eu le souffle coupé. par le poème de Dropkin "Suck", qui s'ouvre:

Du kvelst, ikh kvel.
Es kvelt in undz der got,
Vos makht fun alts a tel,
Vos veyst nisht fun farbot.

(Tu enfles, je gonfle
En nous gonfle un dieu
Ce qui fait de tout une ruine
Et ne sait rien d'interdit.)

Le narrateur du poème demande à son amant de clouer elle à une croix, pour la consommer, pour aspirer chaque goutte d'elle et s'éloigner. Elle rime krayts (croix) avec rayts (sex-appeal) avec un effet étonnant.

En anglais juif américain, kvell a été réduit en termes de connotation , réduit à la fierté de ses enfants ou à son association avec la maternité plus généralement. Dropkin imprègne kvel d'une vulnérabilité beaucoup plus primitive, dans laquelle kvel peut signifier un jaillissement incontrôlable, du désir, de l'émotion, du caractère collant de la procréation humaine. Kveln porte également un second sens paradoxal, tourmenter ou torturer, introduisant une question masochiste dans le verset.

De sa position d'étranger à la vie juive, Léopold von Sacher-Masoch figurait juif les femmes en tant que déesses cruelles, enveloppées de fourrures, exotiques, dominant d'autres qui ont finalement servi les fantasmes d'un homme beaucoup plus puissant.

Dropkin nous présente une position littéraire beaucoup plus radicale. Comme le décrit Weiman-Kelman «le potentiel érotique du jeu de rôle sado-masochiste est une façon dont j'ai appris à pouvoir formuler la faiblesse comme une position de choix et de pouvoir. C'est aussi un moyen de trouver du plaisir potentiel dans des endroits où la faiblesse ou même l'échec ne sont pas un choix. »

Je comprends pourquoi ses contemporains masculins ont travaillé si dur pour minimiser la vision poétique de Dropkin. C'est une chose terrifiante d'admettre que nous pouvons être impuissants, et peut-être impardonnables, de suggérer d'incarner cette impuissance. Mais c'est là, dans cette vulnérabilité, que nous pouvons rencontrer le plus vrai plaisir de la rencontre humaine.

ACHETER: Profitez d'un rabais pour la Saint Valentin pour acheter Simkhe II de l'auteur, tout au long du mois de février, ici … Le volume bilingue le plus important de poèmes de Celia Dropkin The Acrobat est venu il y a quelques années.

MONTRE: Troim Katz Handler lui raconte l'histoire de sa vie .

PARTICIPATION: L'université de Stanford tient a Symposium Celia Dropkin 10 mars. Ouvert au public. Plus d'informations ici .

ÉCOUTEZ: Dans ce Vaybertaytsh podcast épisode Pearl Krupit et Shoshke-Rayzl Juni (éditeur de Simkhe ) discutent de la fabrication de Simkhe II et Troim Katz Handler lit sa propre poésie (en yiddish).

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