Interview de David Thewlis: «J'étais tellement dans mon personnage, il n'y avait qu'un pour cent de David encore là. Cela a fait peur »
 

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D avid Thewlis est peut-être mieux connu de nos jours pour son rôle dans les films de Harry Potter en tant que lycanthropique Remus Lupin, qui enseigne à Harry comment défendre

Mais dans son rôle de percée, Thewlis a lui-même tracé une piste sombre et enflammée en incarnant Johnny, un théoricien de la rue très avisé, prophète de la rue et du complot, dans Le film phare de Mike Leigh de 1993, Naked . La performance fulgurante de Thewlis lui a valu le prix du meilleur acteur au Festival de Cannes.

Une partie du pouvoir viscéral de ce rôle provenait du fait que, comme Thewlis se souvient, lors de la réalisation de ce film, «j'ai eu une attaque de panique, mais ce n'est pas une mauvaise chose! C'était dans le caractère et c'était très utile. »

L'acteur de 57 ans, qui est détendu et amical lorsque nous nous rencontrons sur Zoom, poursuit en expliquant que «des choses extraordinaires se sont produites sur ce film. Tout acteur qui a travaillé avec Mike rapporterait des phénomènes psychologiques assez étranges. Le processus était tellement complexe. Vous pourriez passer plus d'heures par jour en tant que personnage que vous-même. »

Thewlis se souvient de son moment d'attaque de panique. «J'improvais avec Mike et j'enquêtais sur Johnny qui se parlait à lui-même. Je suis allé dans un endroit étrange. Soudain, je suis resté coincé les yeux fermés et je n'ai pas pu les ouvrir. J'étais tellement dans le caractère, il n'y avait qu'un pour cent de David encore là. Je n’étais plus en contrôle de mon corps. Cela a fait peur. »

Alors, comment en est-il sorti? «Je pensais que tant que je pouvais allumer une cigarette, cela ferait l'affaire. Mais comme j'avais les yeux fermés, je ne pouvais pas trouver mes cigarettes. Alors je fouinais partout sur le sol à leur recherche. Finalement, je les ai trouvés.

«Je suis allé prendre une cigarette et ma main a jeté le paquet. Cela m'a énervé! Je me suis dit: «Pourquoi diable as-tu fait ça?» Cela a duré longtemps. »

Quand est-ce que ça s'est arrêté? «Mes yeux sont ouverts maintenant, donc ça a dû finir par finir. L'expérience était très étrange, mais elle a informé la scène à la fin du film où Johnny est en panne et n'a plus le contrôle. C’est pourquoi il était si utile d’avoir une attaque de panique. »

Thewlis dans« Barkskins »de National Geographic (Nat Geo)

Thewlis a également brillé, bien sûr, comme le vidéaste arty Knox Harrington dans The Big Lebowski et le patron du crime glissant et paranoïaque VM Varga dans la troisième série de Fargo comme ainsi que jouer Lupin dans quatre films Harry Potter. Ces films restent immensément populaires, mais l'acteur souligne que sa vie n'a pas été déformée par la renommée massive que la franchise apporte.

Il dit qu'il n'a pas suivi la controverse entourant JK Rowling . remarques sur les personnes transgenres - «donc je ne voudrais pas commenter» - mais reflète cela, «je m'attends à ce que la connexion Harry Potter soit dans ma vie pour toujours. C’est sa nature.

«Mais j’ai eu beaucoup de chance. Je suis reconnu, mais je n’ai pas trop souffert. Ce n’est pas un problème dans ma vie. Je n’ai jamais été célèbre dans les tabloïds. Parfois, je me promène dans Londres pendant une semaine et personne ne bat la paupière. »

Cependant, Thewlis ajoute, chaque fois que les fans l’arrêtent,« c’est charmant. C’est une très belle façon de rendre les enfants heureux. Ensuite, vous réalisez à quel point ces films sont importants pour les gens. Au fil du temps, c'est quelque chose dont je suis incroyablement fier d'avoir fait partie. Cela a changé la vie de beaucoup de gens. »

Thewlis dans son rôle de star dans« Naked »de Mike Leigh (First Independent Films)

Né David Wheeler à Blackpool de parents qui tenaient un magasin de papier peint et de jouets, Thewlis a commencé à vouloir être une rock star. Il est à l'origine venu à Londres du Lancashire dans le but de le faire avec son groupe punk, Door 66. Mais il a changé de tactique et a plutôt décidé de se concentrer sur le théâtre, fréquentant la Guildhall School of Drama à Londres.

Depuis ] Nu il a endossé une vaste gamme de rôles, y compris des rôles dans des méga-films hollywoodiens tels que Justice League Wonder Woman War Horse ] et Kingdom of Heaven .

Maintenant Thewlis joue dans Barkskins un nouveau drame historique qui commence mardi sur National Geographic. Inspirée du roman à succès de la lauréate du prix Pulitzer Annie Proulx cette série en huit épisodes retrace un groupe hétéroclite de marginaux, d'intrigants et de rêveurs en Nouvelle-France - la grande partie de l'Amérique du Nord colonisée par les Français - à la fin des années 1660.

Les habitants pressés de Wobik, une petite colonie dans ce qui est maintenant la province canadienne du Québec, vivent corps à corps, luttant pour fonder un Nouveau Monde dans la vaste et impitoyable région sauvage. Beaucoup ont fui un passé troublé et sont maintenant confrontés à quelque chose d'encore plus difficile: la brutalité de cette nouvelle existence violente et difficile à déchiffrer.

Brillant une lumière sur une partie négligée de l'histoire européenne et américaine, Barkskins est une série inhabituelle, granuleuse et convaincante. Combinant des éléments de Deadwood Fitzcarraldo Apocalypto et The Revenant il est à des années-lumière des traditions douillettes des «boîtes de chocolat» de

Thewlis s'amuse beaucoup dans le rôle de Monsieur Claude Trepagny, un dandy sauvage, vu mieux, avec des cheveux volants, un chapeau marron et une canne avec un manche en crâne de mouton argenté. En utilisant des ouvriers sous contrat - des esclaves qui pourraient «gagner» leur liberté après cinq ou dix ans de travail - Trepagny tente de se tailler une nouvelle vie en apprivoisant la forêt sans fin qui recouvre le paysage.

L'acteur se dit attiré par le personnage de Trepagny quand «les producteurs ont fait référence au fait qu'il a une ambiance Nick Cave, Jimi Hendrix, David Bowie autour de lui. Il est tellement plus grand que nature. Il était magnifiquement agréable à jouer. »

Thewlis comme Monsieur Claude Trepagny dans« Barkskins »(Nat Geo)

Se concentrant sur le sujet du colonialisme, Barkskins ne pourrait guère être plus d'actualité. «C'est tellement prémonitoire», dit Thewlis. «Il puise dans la discussion actuelle sur l'esclavage. J'apprécierais beaucoup que ce soit là un sujet de discussion. »

Barkskins résonne certainement avec le débat qui tourne maintenant autour de la question de l'abolition des statues des propriétaires d'esclaves. Citant l’exemple le plus médiatisé de ce pays, le renversement en juin de la statue d’Edward Colston à Bristol, Thewlis observe: «Je suppose qu’à la fin, la patience des gens s’est épuisée. J'aime l’idée de Banksy. Pour que tout le monde soit heureux, il a suggéré de remettre la statue. Ensuite, en dessous, sur le socle, vous mettriez des cordes autour de la statue et construisiez quatre statues en bronze grandeur nature des manifestants qui la tiraient vers le bas. De cette façon, un jour historique serait commémoré. »

Barkskins a également beaucoup de choses très opportunes à dire sur la destruction de l'environnement. Selon Thewlis, «le drame prend en compte l'exploitation et la déforestation du monde. Il y a de petits indices prophétiques partout. À un moment donné, Trepagny dit: «Dieu dans le tourbillon peut nous entendre piétiner son royaume». »

Thewlis poursuit en révélant que l'un de ses collègues membres de la distribution a vécu le message environnemental de Barkskins . «Pour se rendre au Canada, James Bloor [the British actor who plays Charles Duquet, one of Trepagny’s indentured labourers] a fait un Greta Thunberg et a fait traverser l'Atlantique à un bateau.

« Il n'y avait aucun glamour. C'était un cargo, et ça avait l'air assez sombre. Il ne se faisait pas bronzer sur le pont! Mais c'était fantastique qu'il ait fait ce voyage très inconfortable pour comprendre ce qu'aurait été ce voyage pour son personnage.

Au 17e siècle, le voyage de la France vers l'Amérique du Nord dura trois mois. «C'est depuis combien de temps nous avons tous été confinés», note Thewlis. «Imaginez être sur l'un de ces navires pendant si longtemps, sans savoir si vous allez vivre ou mourir. Le taux de mortalité était extraordinaire. »

Thewlis comme Remus Lupin dans la franchise Harry Potter (Warner Bros)

Ensuite, Thewlis doit jouer un rôle de premier plan dans Avatar 3 4 and 5 trois des quatre suites très attendues de l'original à succès 2009 de James Cameron . L'intrigue est un secret plus étroitement gardé que les codes nucléaires américains. «Je ne connais pas l’histoire car vous n’êtes pas autorisé à lire tout le scénario», admet Thewlis. «Ce projet ne fonctionne pas comme tout ce que j'ai jamais fait auparavant.»

Abordant le temps qu'il a fallu pour faire les deuxième et troisième films très attendus de la franchise, il dit: «La postproduction est très longue car ils font deux films à la fois. Parfois, ils tournent des séquences des deux films le même jour dans différentes parties du studio. »

Mais ils devront bouger. Thewlis dit que "si les films sont retardés plus longtemps, certains acteurs principaux ne pourront pas les terminer car ils sont déjà engagés dans d'autres projets."

Avant de nous déconnecter, je suggère que Trepagny, le personnage de Thewlis dans Barkskins est si magnétique qu'il pourrait mériter une série dérivée, à la Frasier ou Joey .

«Ce serait génial!» s'exclame-t-il en évoquant les références originales qui lui ont été données pour le personnage. «Je joue de la guitare électrique et pendant le tournage, je m'asseyais sur les marches de ma bande-annonce pour la gratter. Une nouvelle série pourrait donc présenter le groupe de rêve de Trepagny, Jimi Hendrix, David Bowie et Nick Cave.

«Je suis sûr que ces jours-ci, ils auraient la technologie pour y parvenir!»

Barkskins commence le National Geographic à 21 heures le mardi 4 août

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