Jeu de trônes en politique coopérative

Jeu de trônes en politique coopérative
 

Au cœur de la ceinture de sucre du Maharashtra, dans le district d’Ahmednagar, se trouve Pravaranagar. C’est là que le mouvement du secteur coopératif de l’État a commencé. Le député Vithalrao Vikhe Patil, membre du Congrès, a créé la sucrerie coopérative Pravara en 1950. Son fils Balasaheb Vikhe Patil, sept fois membre du Parlement et ministre des gouvernements des États et des gouvernements de l'Union, a étendu le modèle coopératif aux secteurs de l'agriculture, des produits laitiers et des cultures. produits agro-alimentaires, écoles et collèges, instituts médicaux et professionnels. Le Maharashtra a reçu son modèle d'économie politique menée par les coopératives sur lequel reposait la politique du Congrès pendant des décennies.

Balasaheb Vikhe Patil a démissionné du Congrès à deux reprises, mais a chéri le lien de coopération entre les deux camps jusqu'à son décès, il y a trois ans. Son fils Radhakrishna Vikhe Patil était membre du Congrès de l'Assemblée législative (MLA) et chef de l'opposition au sein de l'assemblée du Maharashtra de 2014 à 19. En juin de cette année, il est devenu membre du parti Bharatiya Janata (BJP) et est aujourd'hui ministre du gouvernement Devendra Fadnavis . Son fils Sujay Vikhe Patil est le député du BJP, Lok Sabha. Dans sa soixantième année et quatre générations plus tard, les coopératives Pravaranagar sont enfin sous le contrôle total du BJP. Il y a plus de Pravaranagars dans le chaton du parti.

Alors que le parti s’engouffre dans le secteur coopératif du Maharashtra, un problème suspendu pendant des années s’est révélé utile. La mauvaise gestion financière de la Banque coopérative d'État du Maharashtra (MSC Bank) - la banque apex de 31 banques coopératives de district - pendant le gouvernement du Congrès-Parti Nationaliste du Congrès (NCP) était connue. Le BJP essaie maintenant de tirer profit de cette situation pour attirer de puissants tsars coopératifs, notamment Sharad Pawar.

Les banques Punjab et Maharashtra Co-operative Bank Ltd (MMC) ont été placées sous restriction cette semaine. Au cours des deux dernières années seulement, cinq autres banques coopératives urbaines du Maharashtra ont été soumises à des restrictions imposées par la RBI en raison d'irrégularités financières. Il s’agit notamment de la banque coopérative Kapol Ltd, de la banque coopérative City City, de la banque Karad Janata Sahakari Ltd, de la banque Shivam Sahakari Ltd et de la banque coopérative de développement de la jeunesse Ltd. Bien entendu, le problème des banques coopératives urbaines Le domaine de RBI.

Ensemble, ces développements signifient un changement tectonique dans le secteur: les anciennes certitudes s'effondrent, de nouvelles équations de puissance apparaissent. Le pouvoir et l'influence des coopératives rurales s'est éloigné du PCN du Congrès au BJP. La Direction générale de l'application des lois (ED), qui classe des affaires de blanchiment d'argent contre les Pawars et 70 administrateurs de la MSC Bank, est un signe clair que le BJP est disposé à chasser à fond. Et la structure en ruine de certaines banques coopératives urbaines jusqu'ici considérées comme sûres révèle la pourriture à l'intérieur.

Boxe dans l'ombre

Depuis les années 1950-1960, les czars ou les barons du sucre coopératifs tels qu'ils étaient appelé, perfectionné le modèle du pouvoir politique exercé à travers les coopératives agricoles et les banques coopératives de district. Yashwantrao Chavan, Vasantdada Patil et, dans une moindre mesure, Shankarrao Chavan - tous les principaux ministres en chef, les deux Chavans appartenant à des cabinets de l'Union - étaient des piliers de l'économie politique coopérative. Marathas a dominé le secteur. Pawar est devenu son symbole au cours des trois dernières décennies.

Au cours de la dernière décennie, le secteur coopératif est devenu une arène de la boxe parallèle entre le Congrès-PCN et un ambitieux BJP soucieux de renforcer son empreinte dans les zones rurales du Maharashtra. Le contrôle du cadre de coopération supposait la consolidation du pouvoir politique, économique et social. Les directeurs et les présidents de coopératives sont devenus candidats aux élections régionales et nationales. Des centaines de milliers de coopératives dans les sucreries, les filatures, les produits agro-industriels, les sociétés de crédit et les banques se traduisirent par une énorme influence.

Couper le cordon du congrès du PCN avec le secteur coopératif, estimait le BJP, être un moyen efficace d'étendre son influence. Quelques dirigeants du BJP tels que Nitin Gadkari ont adopté le modèle coopératif et mis en place leurs unités. Mais une domination complète nécessiterait de défier, de démanteler ou d'occuper l'ancien cadre qui porte l'empreinte du Congrès. Le BJP, dirigé par le Premier ministre Narendra Modi et le président du parti Amit Shah, est connu pour jouer pour de gros enjeux.

En mode bataille, entre 2009 et 14, il a soulevé des questions à l'assemblée sur la pourriture du secteur, la mauvaise gestion des - les coopératives et le gaspillage à grande échelle de fonds publics dans des coopératives en difficulté - toutes des questions légitimes. Depuis 2014, au pouvoir, il a contesté les élections aux organes coopératifs et en a remporté un grand nombre. Dernièrement, elle a séduit des dirigeants comme Radhakrishna Vikhe Patil et déplacé la puissance des agences d’enquête contre d’autres.

L’affaire ED contre Pawar, son neveu et ancien vice-ministre en chef, Ajit Pawar, et 71 directeurs aux termes de la loi sur la prévention du blanchiment d’argent pour avoir détourné des fonds La MSC Bank aurait été à hauteur de 25 000 crores doivent être lus dans le contexte de l'ambition du BJP.

Bien sûr, la MSC Bank a beaucoup à répondre: de l'argent a été prêté à Sugar Bank. usines et filatures en fonctionnement sans garanties adéquates; de l'argent a été prêté à des unités ayant une situation financière faible ou une valeur nette négative; des prêts ont été accordés à des usines dont les promoteurs étaient liés à la banque; Les administrateurs ont fait baisser le prix d’une coopérative en enregistrant des pertes répétées, puis ont utilisé les emprunts de la banque pour acheter à bas prix. De plus, les administrateurs de la banque ou des coopératives à faible revenu qui ont reçu des pouvoirs du gouvernement de l’État se sont avérés être de puissants députés ou ministres dans des cabinets d’État.

L’affaire Pawar

Dans son cas, la défenderesse affirme que «la mauvaise gestion n’a pas été faite par inadvertance, mais a été planifiée et esquissée comme le des personnes au sein du gouvernement de l'État étaient sous la direction implicite de Sharad Pawar, qui tenait les rênes de tous les piliers du secteur coopératif ". Cette accusation - vague, non définie - pourrait ne pas résister à un examen juridique approfondi, ont déclaré des personnes proches de l'affaire. L'affaire est basée sur un premier rapport d'information (FIR) déposé par la police de Mumbai sur ordre de la Haute Cour de Bombay, qui ne le mentionne pas.

Les conseillers juridiques de Pawar lui ont dit que le rapport d'information sur le cas d'application de la loi ne pouvait pas aller au-delà. La portée de la police FIR et le nommer ainsi que d'autres qui ne font pas partie de la FIR est donc une lacune juridique, selon des personnes proches du dossier. Il peut y avoir une cause pour une affaire pénale mais pas contre Pawar, ont ajouté les personnes, car les il n'était ni un administrateur siégeant au conseil d’administration de la MSC Bank, ni impliqué dans ses activités quotidiennes.

Ennuyer Pawar dans l’affaire à un moment où la campagne électorale est en plein essor pour le scrutin du 21 octobre est une initiative politique. L'action de l'urgence a été planifiée pour le mettre dans l'impasse, ainsi que l'alliance Congrès-PCN, et le distraire de la gestion des élections. La ministre en chef, Devendra Fadnavis, a fermement nié qu'il y avait une politique derrière l'action de l'urgence.

«Ce qui compte, c'est la perception du public, en particulier pendant la campagne électorale. Les accusations tiennent la route ", a déclaré Pratap Asbe, analyste politique qui a suivi de près Pawar au cours des dernières décennies. Baramati, le quartier de poche de Pawar, a fermé ses portes un jour pour manifester son soutien. Pawar a invoqué la fierté de Maratha pour dire que" dans le Maharashtra, nous suivons les principes du Chhatrapati Shivaji , nous ne nous prosternerons pas devant le trône de Delhi ". Les signaux étaient clairs, les lignes de bataille étaient tracées. Sa relation de guru-shishya avec Modi semble lointaine.

Premier à offrir son soutien au BJP pour former un gouvernement au Maharashtra en octobre 2014, Pawar a passé la majeure partie du dernier mois à lutter contre le BJP sur le terrain. Au cours de ses 80 ans, malgré des maux, il a visité plusieurs districts du Maharashtra après que de nombreux membres du NCP se soient joints au BJP. Les tensions souterraines entre les différentes branches de sa famille, qui ont maintenant des aspirants politiques de troisième génération, se sont également intensifiées. Que le Congrès avec lequel il a noué une alliance soit apathique et sans gouvernail n'aide pas.

Les jeunes ont pris d'assaut ses rassemblements. Satara, important ravitailleur dans la ceinture de sucre de l'ouest du Maharashtra, a été pratiquement fermé le week-end dernier pour son rassemblement et ses jeunes ont crié: «Ala re ala kon ala, Modi-Shah cha baap ala (Regardez qui est venu, le père de Modi-Shah "Dans le rassemblement de Solapur, Pawar a affronté le ministre de l'Intérieur de l'Union, Amit Shah, avec une belligérance inhabituelle. A la question précédente de Shah sur ce que Pawar avait fait depuis cinq décennies, il a rétorqué:" Je n'ai pas besoin de raconter mes travail de 50 ans. Au moins, je n'ai pas été envoyé en prison… ", en référence à la peine de prison de Shah en 2010. En quelques jours, l'ED avait classé l'affaire.

Bungle dans une jungle coopérative

La MSC Bank, administrée par un administrateur depuis mai 2011, a mené une série d'enquêtes au cours des huit dernières années: rapport de la Banque nationale pour l'agriculture et le développement rural, enquêtes du gouvernement et plainte privée. Ses dirigeants, dont Ajit Pawar ont été mis en accusation. Le mode opératoire consistait à décaisser les prêts des banques des coopératives de district aux sucreries avec des prêts de valeur négative ou à mauvais usage à des fins non déclarées. Lorsque les créances douteuses se sont accumulées et que la valeur d'une usine à sucre coopérative a diminué, les politiciens les ont achetées. Les activistes Anna Hazare et Medha Patkar ont signalé 26 cas de ce type en 2013, d'une valeur totale de près de ¥ 10 000 crore.

Le lien politique est à ne pas manquer. Les rapports de recherche indiquent que près de 56% des coopératives avaient un président qui avait contesté ou remporté des élections législatives ou d'assemblées entre 1993 et ​​2005. Le contrôle des coopératives sucrières a aidé les hommes politiques à monter dans la hiérarchie des partis et du gouvernement, ce qui leur a valu d'être nommés à des conseils d'administration. d'autres coopératives, notamment des banques. Ainsi, une relation «à double sens» signifiait que l'industrie sucrière contribuait énormément aux fonds électoraux.

Cependant, les membres ordinaires des coopératives ont tendance à être des agriculteurs pauvres à moyens. Ils sont devenus des banques captives pour le vote. Les politiciens et les coopératives. «Les seigneurs socialistes, économiquement et politiquement puissants n'étaient pas simplement des Marathas, mais bien une élite de Maratha dont la domination était presque totale», a souligné le politologue Suhas Palshikar. Des sections de l'élite de Maratha ont maintenant rejoint le BJP. L’ère de l’après-libéralisation et de l’ingénierie sociale a vu la rupture de l’hégémonie de Maratha, la communauté de Maratha déconnectée de son leadership élite et a commencé à s’affirmer en votant entre les partis.

«Au cours des années qui ont suivi la libéralisation, les coopératives se sont orientées vers une privatisation qui a généré de beaux bénéfices et a commencé à le placer sur les marchés financiers, allant même à l'encontre des directives de la RBI», a expliqué Vishwas Utagi, banque basée à Mumbai. "Lorsque les marchés se sont effondrés, comme l'a révélé l'escroquerie de Ketan Parekh, les banques coopératives ont été sauvées si elles étaient appuyées par un politicien puissant. Nous connaissons le cas de la Madhavpura Mercantile Co-operative Bank", a-t-il ajouté.

En 2014, le gouvernement nouvellement créé, le gouvernement Fadnavis, a rapidement décidé de modifier la loi de 1960 sur les sociétés coopératives du Maharashtra afin de nommer des experts indépendants aux conseils d'administration de toutes les coopératives, y compris les banques et les unités sucrières. Cela a permis au parti d'avoir un meilleur accès aux unités coopératives. Deux ans plus tard, le gouvernement a abaissé les plafonds applicables aux excédents de mélasse, ce qui a permis aux usines de sucre coopératives de réaliser des gains énormes. Le groupe de pression coopératif sur le sucre a plaidé en faveur d'une utilisation accrue de l'éthanol dans les carburants, passant de 5% à 10%, Gadkari étant l'un de ses plus grands défenseurs.

En tant que ministre de l'Agriculture de l'Union européenne, Pawar a vu l'industrie sucrière de 2004 à 2014 - par extension. les coopératives sucrières du Maharashtra — renflouées avec des colis spéciaux. Cela signifiait que certaines des choses désagréables sur les livres des coopératives et des banques étaient recouvertes de papier. Le BJP utilise maintenant un traitement agressif pour réparer à la fois les unités en difficulté et les dirigeants du Congrès-PCN. L'objectif non déclaré est d'affaiblir les Pawars. Mais la pourriture ne peut rester limitée à une famille ou à un parti. Dans l’affaire PMC, il est apparu que le fils de Rajneet, député de BJP, Sardar Tara Singh, siégeait au conseil d’administration depuis 13 ans. Cette affaire a d'ailleurs été déposée par l'ancien député du BJP, Kirit Somaiya.

Ironiquement, la situation difficile de Pawar aujourd'hui réside dans sa vieille rivalité avec le Congrès en général et l'ancien ministre en chef, Prithviraj Chavan en particulier. Chavan avait entamé une action en 2011 pour mettre à nu la pourriture de la MSC Bank afin de bloquer le PCN et Pawar. Dans le feu qui fait rage, le Congrès a également été touché. Le BJP est peut-être en ascension, mais l'affaire PMC montre également des failles dans son armure.

Smruti Koppikar, journaliste et chroniqueur basé à Mumbai, écrit sur la politique, les villes, les sexes et les médias.