Joie et peur sur les montagnes russes émotionnelles de Coney Island

Joie et peur sur les montagnes russes émotionnelles de Coney Island
 

En mai 1914, Coney Island accueillit un groupe improbable de personnalités dirigées par Sir Arthur Conan Doyle et son épouse, Lady Doyle. Un journaliste du New York Times a traîné toute la journée derrière le groupe, dans l’espoir d’une citation du célèbre créateur de Sherlock Holmes. «Il a d'abord tiré dans les goulottes, puis il a pris le tour apparemment dangereux de Whip, puis il est entré dans le ridicule Crazy Village», a écrit le journaliste dévoué. «Et il a apprécié tout cela, en particulier le whip, qu'il a dit passionnant.»

Il était minuit passé lorsque M. Doyle est parti. Il était abasourdi, pour le dire gentiment. L’homme qui avait inventé le détective analytique le plus brillant de l’histoire de la culture populaire avait été submergé par le parc. L’une des rares choses qu’il a réussi à dire était: «Coney Island ne donne pas le temps de réfléchir.»

Avec un peu de chance, ce ne sera jamais le cas.

En regardant sur les photos qui accompagnent cet article, Lisa Feldman Barrett professeure de psychologie à la Northeastern University et l'auteur de “ How Emotions is Made : La vie secrète du cerveau », a déclaré l'un des hommes et des deux enfants portant des pull-overs à col en V . Les trois d'entre eux sont emballés dans une voiture de montagnes russes, leurs cheveux coulant en arrière, vers le haut et vers l'extérieur dans le vent. Un enfant a l'air paisible, presque béatifique. L'autre crie puissamment. Et l'homme? Il a l'air ravi, peut-être en partie parce qu'il n'y a rien de mieux que de regarder le rite de passage d'un enfant. Au bas du cadre, vous pouvez voir que l’homme a posé une main rassurante sur le bras de l’enfant hurlant. «Lorsque je regarde cette photo, je vois trois mouvements faciaux complètement différents», explique le professeur Barrett. "C'est beau. Cela démontre la variabilité de l’expérience et des expressions des gens dans exactement la même situation. »

Nous sommes réputés pour vivre à l’ère des bâtons de selfie et des filtres pour chiots. Comme le souligne le professeur Barrett, nous avons commencé à simuler de grandes émotions iconiques pour les photographies. OMG, j'aime mon chat! OMG, je déteste mes cheveux! Les moments authentiques et non prémédités deviennent rares. Nous ne nous contentons pas de poser pour des photos maintenant nous avons monté un spectacle.

Les personnages de ces images de Coney Island sont moins gardés. Néanmoins, il est juste de souligner qu’eux aussi savent qu’ils ont un public. Même s’ils ne sont pas au courant du photographe, ils se connaissent certainement. Dans une séance photo de 1964, l'inspecteur municipal Bill Olsen monte le Flyer avec une mine comique de costume et de pantalon bouffant, comme pour exprimer son sérieux et son dévouement à son travail. Dans un tir de 1975, un cycliste lève les bras au ciel, peut-être parce qu'il sait que sa photo est prise . Le professeur Barrett a également souligné les recherches menées par Ellen Fridland chargée de cours de philosophie au King's College de Londres, qui montrent que les gens dans les salles de cinéma, par exemple, exagèrent et synchronisent leurs réactions, car ils font partie d'un public. Les gens qui montent dans les parcs d’attractions peuvent le faire aussi, même si ce n’est pas intentionnel.

Les sujets les plus attachants de ces photos ont tendance à être ceux qui sont complètement perdus dans l’instant et oubliés des autres. Pensez à l’image de Norman Mailer sur le cyclone alors qu’il fait campagne pour le maire de New York en 1969. Maintenant, ignorez Mailer (il n’a pas gagné) et considérez l’homme assis sur le siège avant de la voiture derrière lui. Il porte une cravate et fronce les sourcils, les bras croisés sur l’estomac comme s'il craignait de vomir . "Il n’est vraiment pas heureux", a observé le professeur Barrett. La réponse de l’homme est peut-être la plus authentique de la photographie car la pose est la chose la plus éloignée de son esprit. Il danse comme si personne ne le regardait.

Même les personnes qui ont l'air terrifiées sur ces images s'amusent fort probablement, tout comme les gens qui crient et se tordent pendant un film d'horreur s'amusent. Plutôt que de la détresse, il s’agit du «eustress», ce que Merriam-Webster définit comme «une forme positive de stress ayant un effet bénéfique sur la santé, la motivation, la performance et le bien-être émotionnel» - une expérience cathartique et vivifiante . C’est la raison pour laquelle nous commençons par ces manèges. Après la visite de M. Doyle à Coney Island, le Times a déclaré: «Il riait ou souriait depuis le début jusqu’à la fin de sa tournée.» Même s’il n’avait pas dit grand-chose, c’était écrit sur le visage.