Kennywood travaille pour devenir plus accueillant aux invités sur le spectre de l'autisme

Kennywood travaille pour devenir plus accueillant aux invités sur le spectre de l'autisme
 

Il y a trois ans, Aasta Deth de Natrona Heights a emmené sa famille à Kennywood Park. Son fils Sam avait 3 ans et avait récemment reçu un diagnostic d'autisme. Sam est particulièrement sensible à la stimulation du bruit, ce qui conduit parfois à des effondrements.

Le voyage à Kennywood n'était pas très positif, a déclaré Deth. La famille était encore en train d'apprendre à adapter ses sorties sociales pour tenir compte du diagnostic récent de Sam. Deth a déclaré que Sam était très bouleversé par le bruit, les lumières et la foule au parc d'attractions. Faire la queue était aussi un défi parce que Sam avait du mal à rester immobile.

"Au moment où nous arrivons à la balade, il a tellement fondu en faisant la queue que la balade n'est pas bonne pour nous", a déclaré Deth. .

Ils ne sont pas revenus depuis, mais cela pourrait bientôt changer.

La semaine dernière, Kennywood a été désignée Centre d'autisme certifié par le International Board of Credentialing and Continuing Education Standards. Cela signifie que le personnel de Kennywood a été formé pour interagir correctement avec les enfants et les adultes autistes.

Le parc préparera également un livret de guides sensoriels pour les visiteurs autistes et leurs familles, qui exposera les images, les sons et les autres Des expériences sensorielles pour chaque manège et chaque attraction à Kennywood.

"Cela leur permettra de savoir où se trouvent des bruits, des sons, des lumières ou toute autre chose, afin qu'ils puissent l'éviter ou se préparer à aller dans cette région", a déclaré Marie Ruby, Le directeur des opérations de conduite de Kennywood.

Meredith Tekin, présidente du conseil d’accréditation, déclare que le livret est important car il permet aux parents de décider en connaissance de cause du lieu où ils devraient passer du temps dans le parc.

"Les parents connaissent mieux leurs enfants , ils ont juste besoin d’outils pour comprendre à quoi s’attendre ", a déclaré Tekin. "Ensuite, pour savoir s'ils ont besoin d'aide ou s'ils ont des questions, que le personnel va les accueillir et ne pas avoir peur ni être nerveux pour dialoguer avec eux."

Deth a déclaré que le guide sensoriel pourrait changer la donne pour des parents comme

"En tant que parent d’un enfant autiste, vous devez planifier cinq étapes à l’avance, savoir où se trouvent les choses, savoir comment aller de A à B sans avoir à traverser cet endroit bruyant", a déclaré Deth. "Quelque chose comme ça va être très utile, et je suis certainement beaucoup plus susceptible d'emmener mes enfants."

Kennywood créera également une salle de repos dans le parc pour offrir aux visiteurs du spectre un endroit où décompresser si les choses deviennent trop accablantes. Ruby a dit que ce serait probablement à proximité de Dancing Waters, un jardin avec quelques manèges à proximité.

Le parc a déjà pris des initiatives pour améliorer l'expérience des visiteurs autistes. L’année dernière, Kennywood a commencé à proposer des «sacs sensoriels», disponibles dans certaines zones du parc. Les sacs comprennent des jouets, des crayons à dessiner, un livre de coloriage et des bouchons d'oreille.

Les visiteurs handicapés peuvent également obtenir un «laissez-passer pour le conducteur» qui leur permet d'éviter la traditionnelle ligne de conduite. Il y a une file d'attente virtuelle pour le laissez-passer, afin que l'invité et sa famille puissent s'asseoir sur un banc ou attendre ailleurs que sur la file d'attente réelle. Ruby a déclaré que, dans des cas particuliers, le temps d'attente était annulé.

Lora Rigatti, du North Side, a déclaré que l'obtention d'une "carte de sécurité pour conducteur" avait fait une énorme différence lors des visites précédentes de Kennywood à sa famille. Son fils Miles a 6 ans et est atteint d'autisme. Tout comme Deth, Rigatti a déclaré que les premiers voyages à Kennywood étaient gênés par la fusion des files d'attente.

Rigatti s'est dite encouragée par l'idée d'un personnel qualifié et d'un espace calme. Elle a dit que Miles n’avait aucun marqueur physique d’invalidité, alors ils ont déjà vu des gens les traiter avec dédain en cas d’atteinte publique.

"Notre fils n’est pas très sensible aux sons en général, mais quand il est très déclenché C'est vraiment bien d'avoir un endroit où aller qui soit non stimulant et éloigné de tout le monde ", a déclaré Rigatti.

Tekin a déclaré que les industries de l'hôtellerie et des loisirs étaient de plus en plus intéressées à accueillir plus largement les clients handicapés. Le comité d’accréditation dispose d’un guide de voyage pour les familles à la recherche de centres de villégiature respectant l’autisme et de parcs agréés.

"Les familles qui ont des enfants sur le spectre ou même des adultes manquent d'options où elles se sentent en sécurité et bien accueillies", a déclaré Tekin. "La certification ne consiste pas à changer complètement ce que Kennywood fait de mieux, mais à faire en sorte que son personnel comprenne ces invités."