Kurt Russell et le déclin de l'âge d'or de Disney

Kurt Russell et le déclin de l'âge d'or de Disney
 

Pour célébrer la sortie de de Il était une fois à Hollywood de de Quentin Tarantino, toute la semaine, nous présenterons des pièces sur les films de 1969 - les bons, les mauvais et les mauvais , un peu comme si vous alliez au cinéma aux côtés de Rick Dalton et de Cliff Booth au multiplex ou à l’artienne locale. Vous pouvez trouver toutes ces pièces ici parallèlement à notre prochain examen du dernier rapport de Tarantino.

Il est souvent rapporté à tort que les derniers mots de Walt Disney avant sa chute et son décès dus à un effondrement circulatoire lié au cancer le 15 décembre , 1966, étaient «Kurt Russell», mais ce n'est pas tout à fait vrai. Le nom du jeune acteur, qui travaillait alors sous contrat avec les sociétés d’animation de Disney, a été noté sur ce qu’il faut croire à la dernière page de notes rédigées par Disney, au milieu d’une liste de tâches à accomplir dans laquelle le créateur de Mickey Mouse travaillait. chemin à travers (Russell, pour ce que ça vaut, a été demandé à des gens de la compagnie de nous aider à déchiffrer le sens de la liste, et l'acteur n'avait aucune idée de ce que voulait dire son auteur). Il a également été mal orthographié, avec un “je” remplaçant le “U” dans le prénom de Russell, mais cela peut parler de la qualité de la santé de Disney à l’époque ou de son raccourci.

Quoi qu'il en soit, la période de transition entre le décès de l'homme qui a donné son nom à la Walt Disney Company est inextricablement liée à l'évolution de Kurt Russell, passant d'un jeune acteur à une véritable star adulte, et à la confiance de la société à son égard. la crise d'identité que traversait le créateur de films d'animation autrefois fier des années 60.

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À ce moment de l'histoire du studio, Disney s'était déjà éloigné de ses racines animées de manière traditionnelle. l’action réelle, où les coûts étaient nettement inférieurs et les calendriers de production beaucoup plus rapides. Cela a commencé avec l’adaptation en 1950 de l’île au trésor de Robert Louis Stevenson, qui a augmenté de façon exponentielle au cours des deux prochaines décennies. À la fin des années 60, la société n'avait tourné que trois films traditionnellement animés - 101 Dalmatians L'épée et la pierre et Le Livre de la jungle - et plus de 40 longs métrages dans la décennie précédente. Walt Disney en avait supervisé la plupart, mais il était clair que la société avait complètement évolué depuis ses origines. Le même accent mis sur une production rapide et économique définirait en définitive les deux prochaines décennies de travail de la société, jusqu'au début de la «renaissance» à la fin des années 80 et au début des années 90, et leur sort avait été lancé intelligemment, du moins dans les années précédentes.

À la fin de 1968, la compagnie se retrouva avec son plus grand succès en direct depuis Mary Poppins un film incroyablement populaire sur le désormais emblématique Herbie, Le bogue d'amour qui a fait de l'argent avec le poing, et continuera à le faire tout au long de l'année prochaine. Finalement, son succès au box-office ne sera éclipsé que par Butch Cassidy et le Sundance Kid mais ils ont eu un franc succès, post-Walt, et c’est bon pour eux à l’époque. Le reste de l'ardoise '69 était un désastre: il y avait le western antiraciste dirigé par Glenn Ford Smith! l'adaptation du best-seller de Sterling North, un livre pour enfants sur le raton laveur Rascal qui mettait en vedette Bill Mumy de The Twilight Zone et, enfin, la photo de Kurt Russell de cette année-là, celle de Robert Butler The Computer Wore Tennis Shoes une science peu reluisante - film de fiction qui a été la cible de centaines de blagues au fil des ans. C’est le quatrième film de Russell pour Disney au cours des trois dernières années, bien que ce soit son premier en tant qu’homme principal.

Si vous lisiez Flowers for Algernon de Daniel Keyes (ou si vous voyiez Charly lauréat d'un Oscar, quand il jouait l'année précédente), il était trop dégoûtant. le film aurait été directement dans votre ruelle. Un film comme The Computer Wore Tennis Shoes est relativement facile à se moquer - après tout, c'est un film dans lequel l'étudiant universitaire de Russell acquiert une intelligence d'un dieu suite à un accident anormal impliquant un ordinateur , un sol inondé et la capacité du corps humain à conduire l’électricité - mais l’ambiance du film est si relâchée qu’elle est presque suffisamment charmante pour y rester seule. Une partie de cela est due au charisme facile de Russell, un comportement de type "aw, shucks" qui serait transformé en arme par des cinéastes tels que Robert Zemeckis et John Carpenter au début de la prochaine décennie. Il est accompagné de César Romero, qui joue le rôle du riche propriétaire de l’ordinateur et veut désespérément les connaissances contenues dans la tête de Russell, afin de pouvoir les utiliser pour parier sur des chevaux. Oui, c’est vrai: c’est un film dans lequel des bookmakers kidnappent puis essaient de tuer un enfant pour qu’il protège son investissement dans un énorme ordinateur multi-vac qui les aide à tricher. Bien sûr, Romero et son groupe de crétins sont vaincus de manière humiliante par un groupe d'étudiants déguisés en peintres, et sont éclaboussés de tonnes de peinture (probablement remplie de plomb).

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Mais en dehors de Russell, le charme du film tient en grande partie au fait qu'il joue presque comme une adaptation du film «Restez fidèle à votre école» des Beach Boys. parler letterman jacket, où est-il vraisemblable qu'un groupe d'étudiants d'un collège local veuille bien déranger le bureau du doyen du doyen de la politique du radial banal et écouter les procès-verbaux des réunions du corps professoral. Il est également amusant de voir comment on utilise les nouvelles informations de Russell: il passe du temps à l'ONU pendant quelques jours et reçoit une couverture médiatique élogieuse, mais il revient ensuite pour aider son université, classée au dernier rang, à fouetter les culs des enfants riches. le bol de quiz.

C’est essentiellement le fantasme d’évasion qu’aurait souhaité un doyen de l’Université à l’époque, se déroulant dans un monde où il n’aurait pas à s’inquiéter des sit-in, des protestations ou des attentats à la bombe ou de la garde nationale membre de leur corps étudiant. Les enfants iraient bien, et la pire chose à craindre, c’est un déficit budgétaire lorsqu'un gros donateur décide de donner un ordinateur à l'école au lieu de sa contribution annuelle de 20 000 $. Il ya un bref instant où Butler reconnaît cette réalité, et le doyen (ici interprété par Joe Flynn), de façon comique, reconnaît à quel point il est difficile d’être en position de puissance dans une université de nos jours - si seulement c’était le cas.

Le film est un succès et va engendrer deux suites, toutes deux mettant en vedette Russell dans le même rôle. La fortune de la Walt Disney Company continuerait à être bonne dans les années 70, car les bons moments duraient pratiquement aussi longtemps que le contrat du jeune acteur. Au moment où il avait tourné sa dernière photo avec le studio, en 1975 L’homme le plus fort du monde (la deuxième suite de Computer également), la société commençait chute précipitée, seulement atténuée par un succès animé dans l’intervalle. La société survivrait à peine à une tentative de prise de contrôle hostile dans les années 80 et semblait sur le point de s'effondrer par moments, avant qu’un changement de direction ne les ramène finalement à la rentabilité.

Mais cette dégringolade est la preuve que le succès d’une entreprise donnée est assuré - qu’elle peut battre des records au box office et contrôler le discours pendant des mois - un studio n’est qu’à quelques jours la ruine financière. On pourrait penser à l'histoire apocryphe de l'esclave détenteur de lauriers qui s'est tenu aux côtés des généraux romains victorieux lors de leurs processions triomphales et leur rappellerait discrètement que même dans leur grand moment de célébration, ils étaient finalement mortels et mourraient assez tôt. Kurt Russell fait le chuchotement.