Latimer peut signer un contrat avec des attractions standard pour la gestion de Playland

Latimer peut signer un contrat avec des attractions standard pour la gestion de Playland
 

L’exécutif du comté a annoncé cette décision, marquant une nouvelle étape sur la voie de la revitalisation du parc Rye.

Par Dave Zucker

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Martin Lewison | Flickr | Sous licence Attribution-ShareAlike 2.0 Generic


Ce dimanche, l'exécutif du comté de Westchester, George Latimer, a annoncé via un communiqué de presse qu'il avait résilié l'accord conclu par le comté avec Standard Amusements, la société choisie en 2016 pour gérer le parc historique, mais en perte de vitesse.

“ Le comté a négocié avec Standard Amusements de bonne foi », explique Latimer,« cherchant à transformer notre arrangement en un centre d'intérêt différent, dans lequel l'engagement déclaré de Standard pour l'avenir du parc se manifesterait par sa capacité à contribuer à façonner un engagement en matière de gestion et de marketing. , pas principalement un engagement en capital, suivi de la direction du parc. ”

Standard Amusements, LLC. - sous la direction de Harrison, résident / gestionnaire de fonds de couverture, Nicholas Singer - a été l'un des trois finalistes examinés en 2013 lorsque le comté a lancé ses premières demandes de propositions pour gérer Playland. L'administration de l'ancien dirigeant du comté, Rob Astorino, finit par choisir de passer Standard Amusements au profit de Sustainable Playland Inc., un accord qui échoua lui-même après des années de contestations judiciaires.

Après d'autres tentatives de solutions, y compris les tentatives visant à renforcer les installations sportives du parc et en attirant l'œil du réaménageur de Bryant Park, Dan Biederman, Standard Amusements est venu gérer le parc et a pris de l'avance une offre d'investissement initial de 30 millions de dollars. Les poursuites se sont poursuivies alors que les habitants de Rye se battaient pour obtenir un contrôle accru sur les négociations entourant la gestion du parc et la fiscalité, avant d'être finalement écartés en 2017, sans toutefois mettre fin aux difficultés.


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L'administration actuelle du comté sous l'exécutif Latimer a négocié la restructuration de l'accord initial avec Standard Amusements. Maintenant, M. Latimer a déclaré: «Nous avons vu des fuites de fausses informations à la presse; l'embauche d'un cabinet de relations publiques de luxe et l'engagement d'un cabinet d'avocats engagé à défendre les intérêts de l'entreprise au lieu de dépenser ces ressources dans la préparation d'un plan marketing détaillé. "

Le comté allègue maintenant que Standard Amusements a refusé de coopérer. ou de fournir les documents nécessaires à un audit annuel et «réclamer à tort des millions de dollars dans le cadre de son obligation d'investissement définie par le gestionnaire, qui est censée représenter des améliorations en capital chez Playland». En décembre 2018, 5,7 millions de dollars auraient été dépensés en salaires. , les repas, les voyages, les publicités et le marketing, les frais de consultation et les frais juridiques, y compris ceux visant à mobiliser le capital que la société prétend déjà avoir eu. Le comté affirme que 2 millions de dollars supplémentaires ont été dépensés jusqu'à présent cette année, ce qui porte le total à 7,7 millions de dollars. Le comté affirme que ces accusations constituent une rupture de contrat suffisante pour mettre fin à la transaction.

"Cet accord a déboursé 125 millions de dollars pour les contribuables de Westchester et 27,5 millions de dollars pour Standard," a déclaré l'exécutif du comté. «Mon travail consiste à faire en sorte que les contribuables de Westchester passent en premier. La relation du comté avec Standard Amusements doit prendre fin. »L’annonce faite par Latimer constitue un préavis de 30 jours de résiliation de l’accord, ce qui signifie que Standard Amusements cessera de gérer le parc de Playland le 28 mai 2019.


Atteint pour commentaires, Standard Amusements a qualifié l'annonce et les affirmations de l'exécutif du comté de «profondément décevantes et terriblement fausses», citant l'acceptation par l'administration antérieure des méthodes de la société et ses allégations, comme une tentative audacieuse de «mettre fin de manière abusive à trente ans Ce contrat a été approuvé à deux reprises par des super majorités du conseil des législateurs de Westchester. "

Standard Amusements affirme son engagement à restaurer Playland et déclare:" Cette ligne de conduite détourne également l'attention du comté qui a mal géré la sécurité sanitaire des aliments, sécurisez le Dragon Coaster en bois et l'absence de technologie de suppression des incendies appropriée à Playland. ”

Dans une lettre de douze pages obtenue de Westchester Magazine et datée du 31 janvier 2019, de Quinn Emanuel ] Daniel L. Brockett, associé, au nom de Standard Amusements, a écrit pour informer les dirigeants du comté de Latimer et le Westchester C Conseil des législateurs de plusieurs instances - notamment en matière de sécurité des aliments et de prévention des incendies - dans lequel le comté aurait déjà violé un contrat. La lettre allègue en outre une volonté réticente de la part de l'exécutif Latimer de maintenir l'accord ou même de communiquer avec Standard Amusements depuis la fin de l'automne 2018. Elle ferme en nommant le comté de Westchester en état de défaut, affirmant que Standard Amusement est en droit de mettre fin au contrat.

Standard Amusements se réserve le droit de «demander une indemnisation complète du comté pour tous les dommages».


Plusieurs républicains réputés du comté de Westchester ont réagi avec inquiétude à l'annonce de l'exécutif. Le chef de minorité sortant John Testa a déclaré: "Je suis déçu mais pas surpris que l'administration ait pris cette mesure peu judicieuse." Il ajoute: "Pendant des mois, l'administration du comté a annoncé qu'elle négocierait de bonne foi avec Standard Amusements les problèmes qu'ils avaient avec le contrat existant. Il semble que l’inverse soit vrai. »

Le whip des minorités, Gordon Burrows, appelle les législateurs de comté à exiger des explications et un raisonnement justifiant l’annonce de M. Latimer. "À l'exception de vagues déclarations dérogeant à l'accord, le bureau des législateurs n'a pas été tenu au courant des préoccupations des administrations ni des projets éventuels de l'administration pour Playland."