Le tourisme spatial se rapproche de la réalité des vols commerciaux

Le tourisme spatial se rapproche de la réalité des vols commerciaux
 

Le milliardaire Richard Branson transporte la fusée à ailettes de Virgin Galactic et plus de 100 employés californiens dans une installation de lancement et d’atterrissage à distance dans le sud du Nouveau-Mexique, rapprochant son rêve de tourisme spatial de près

Branson a déclaré vendredi lors d'une conférence de presse que le programme de développement et de tests de Virgin Galactic avait suffisamment avancé pour pouvoir être transféré dans le hangar et la piste sur mesure du centre Spaceport America financé par les contribuables et situé à proximité de Truth ou Consequences.

Selon George Whitesides, PDG de Virgin Galactic, un petit nombre d'essais en vol sont en attente. Il a refusé de fixer une date limite précise pour le premier vol commercial.

Une cabine intérieure pour la fusée spatiale de la compagnie est en cours d’essai, et des pilotes et des ingénieurs font partie des employés qui se déplacent de Californie au Nouveau-Mexique. Le déménagement au Nouveau-Mexique place la société dans le "second plan", a déclaré Whitesides.

La fabrication des véhicules spatiaux par une entreprise sœur, The Spaceship Company, restera basée dans la communauté de Mojave, en Californie.

 DOSSIER - Des invités se tiennent devant le nouveau hangar Spaceport America à Upham, au Nouveau-Mexique, le 17 octobre 2011. Les opérateurs de la New Mexico Spaceport Authority, qui gère Spaceport America, recherchent une plus grande confidentialité pour les locataires, parmi lesquels la future société commerciale de vols spatiaux Virgin Galactic.
DOSSIER - Des invités se tiennent devant le nouveau hangar Spaceport America à Upham, au Nouveau-Mexique, le 17 octobre 2011. Les opérateurs de la New Mexico Spaceport Authority, qui gère Spaceport America, recherchent une plus grande confidentialité pour les locataires, notamment la future société commerciale de vols spatiaux Virgin Galactic.

Soutien des contribuables

Les contribuables ont investi plus de 200 millions de dollars dans Spaceport America après Branson et ensuite-Gov. Bill Richardson, un démocrate, a présenté le plan de l'installation, avec Virgin Galactic comme locataire principal.

Le développement du vaisseau spatial de Virgin Galactic a pris beaucoup plus de temps que prévu et a connu un revers majeur lorsque le premier appareil expérimental de la société s'est brisé en 2014. vol d'essai, tuant le co-pilote.

Branson a remercié les politiciens et les habitants du Nouveau-Mexique pour leur patience au cours de la dernière décennie. Il a ajouté qu'il pensait que le tourisme spatial - une fois en altitude - entraînerait de profonds changements.

"Notre succès futur en tant qu'espèce repose sur la perspective planétaire", a déclaré Branson. «La perspective que nous connaissons devient nette lorsque cette planète est vue du ciel noir de l'espace."

Branson a décrit une vision des hôtels dans l'espace et un réseau de sports spatiaux permettant des voyages supersoniques et transcontinentaux n'importe où sur la planète heures. Il a toutefois indiqué que la viabilité financière était la première des priorités.

«Nous avons besoin de l’élan financier pour pouvoir faire tout cela», a-t-il déclaré. “Si le programme spatial réussit, comme je le pense… alors le ciel est la limite.”

 FILE - Un avion-fusée Virgin Galactic, l'avion de transport WhiteKnightTwo, avec son embarcation SpaceShipTwo décolle du port aérien et spatial de Mojave à Mojave , Californie, 22 février 2019.
FILE - Un avion-fusée Virgin Galactic, l'avion porteur WhiteKnightTwo, avec un vaisseau spatial SpaceShipTwo décolle du port aérien de Mojave, à Mojave, Californie, le 22 février 2019. [19659009] Passager jaillissant

En février, une nouvelle version de l'engin ailé de Virgin Galactic, SpaceShipTwo, a décollé à une vitesse trois fois supérieure à celle du son, à une altitude de près de 99 km au cours d'un vol d'essai. Californie du Sud, un membre de l'équipage imbibé par l'expérience.

Vendredi, cette membre de l'équipage, Beth Moses, a raconté son voyage dans l'apesanteur et le spectacle visuel de l'espace noir et de la terre en dessous.

silencieux et immobile et vous pouvez détacher et flotter dans la cabine, dit-elle. «Les images ne rendent pas la vue de la justice spatiale. Je pourrai le voir pour toujours. »

Le vaisseau spatial actuel de la société ne décolle pas du sol. Il est transporté par un avion spécial à une altitude d'environ 15 240 mètres (50 000 pieds) avant de détacher et d'allumer son moteur de fusée.

«Et puis le moteur de fusée s'allume. Avant de vous en rendre compte, vous êtes supersonique. ”

Le premier vol commercial pourrait avoir lieu cette année

L'engin grimpe au sommet de sa montée avant de redescendre progressivement vers la terre, stabilisé par« plumage ». Technologie dans laquelle les queues jumelles tournent vers le haut pour augmenter la traînée avant l'atterrissage sur une piste d'atterrissage.

Branson avait précédemment déclaré qu'il souhaitait effectuer son premier vol suborbital cette année comme l'un des premiers passagers de l'avion à l'occasion du 50e anniversaire de l'Apollo. 11, atterrissage sur la lune le 20 juillet. Mais il ne fait aucune mention des délais vendredi.

Pressé dans le temps imparti, Whitesides a annoncé qu'il anticipait le premier vol commercial d'ici un an.

Trois personnes réservées pour de futurs vols spatiaux étaient arrivées. le public.

«Ils ont été patients aussi», a déclaré Branson. «Space is hard.»

Des centaines de clients potentiels ont engagé jusqu'à 250 000 dollars US pour des vols dans la fusée à six passagers de Virgin, qui a à peu près la taille d'un avion d'affaires.

Virgin n'est pas la seule

Les autres projets de Branson ont progressivement progressé dans le cadre d'une montée en puissance des investissements privés dans les technologies spatiales, avec des innovations permettant de réduire les coûts en fusées réutilisables et en technologies microsatellites. enverra un vaisseau spatial robotique sur la lune avec les aspirations d'un autre navire qui pourrait amener les gens là-bas dans le même délai que le retour proposé par la NASA pour 2024. Bezos n'a fourni aucun détail sur les dates de lancement.