Le visage changeant du tourisme d'Irlande du Nord

Le visage changeant du tourisme d'Irlande du Nord
 

 Portrush Droit d'auteur de l'image Getty Images
Légende de l'image L'Open se déroulera à Portrush, mais la ville attire des touristes depuis des décennies.                 

Événements sportifs de tout premier plan, paysages magnifiques et stations balnéaires préservées - cela ressemble à l'argumentaire de vente d'une nouvelle campagne touristique en Irlande du Nord.

En fait, ils font partie des attractions qui attirent les visiteurs depuis des décennies, bien avant l'époque de Voyage aérien et paquebots de croisière

L’Open Championship réunira plus de 200 000 spectateurs au Royal Portrush et sera probablement le plus grand événement sportif jamais organisé en Irlande.

Mais c’est tout simplement le le dernier d’une longue série d’événements ayant attiré des visiteurs et aidé l’industrie du tourisme à se remettre des dégâts causés par les Troubles.

Le tourisme devrait générer un milliard de £ d’ici 2020 avec 2,7 millions de personnes visitant l’Irlande du Nord. en 2017.

La ​​précédente visite de l'Open en Irlande du Nord en 1951, le North West 200 et le Grand Prix d'Ulster à Dundrod faisaient tous partie des choses qui attiraient les visiteurs dans les années 1950 et 1960, lorsque le tourisme était en plein essor.

"Our coasta l Les stations balnéaires, la baignade, les sorties à l'extérieur, nos paysages et nos côtes constituaient un élément de vente essentiel, même à partir des premières années ", déclare le Dr Peter Bolan, directeur de la gestion des voyages et du tourisme internationaux à l'Université d'Ulster.

" C'est ce que nous appelons aujourd'hui " le tourisme de bien-être '- nous étions vraiment dans le coup en ces termes. "

C'était une continuation du tourisme qui existait dans le nord de l'Irlande depuis la fin de l'époque victorienne, a déclaré le Dr Bolan, attirant des touristes de classe moyenne et supérieure. de la Grande-Bretagne dans les jours qui ont précédé les voyages en avion et la croissance des stations balnéaires en Méditerranée.

Droit d'auteur de l'image PRONI
Légende de l'image Files d'attente à l'aéroport international de Belfast en 1971 alors que le transport aérien devenait largement disponible pour la première fois                 

Ces événements ont coïncidé avec les troubles, soit 30 ans de conflit qui ont dissuadé de nombreuses personnes de se rendre en Irlande du Nord.

M. Bolan a souligné que le tourisme "ne s'est pas complètement tarifié" et qu'il a bénéficié des liens familiaux qui ont amené des visiteurs du Nord Amérique.

Mais même après l’accord du Vendredi saint de 1998, le tourisme a mis beaucoup de temps à se redresser, aidé par quelques grands événements sportifs.

Il a déclaré: "Tourism NI a lancé une campagne intitulée" Notre temps, Our Place ', qui coïncidait avec l'ouverture de l'Irish Open au nord pour la première fois depuis de nombreuses années, à Portrush en 2012.

"Depuis lors, nous avons organisé les Jeux mondiaux des policiers et des pompiers en 2013, le Giro D'Italia à 2014 and now The Open. "

Droit d'auteur de l'image PRONI
Légende de l'image La course du trophée du tourisme d'Ards de 1929 était l'un des nombreux événements sportifs qui ont attiré les touristes en Irlande du Nord                 

Alors que certaines des attractions d'Irlande du Nord restent les mêmes, Game of Thrones a connu un nouveau tirage majeur.

La ​​série télévisée à succès a été tournée dans un certain nombre d'endroits en Irlande du Nord. Le spectacle est très désireux de voir où se sont déroulées des scènes célèbres.

"Cela a fait une énorme différence", explique le Dr Bolan.

"Des choses comme Game of Thrones sont incroyablement adaptées aux médias, cela a incité les gens à regarder l'Irlande du Nord dans un différente et nous a ouvert des portes à des gens qui n’auraient pas pensé venir ici auparavant. "

Selon le Dr Bolan, bon nombre des premiers visiteurs" d'outre-mer "dans le nord de l'Irlande à la fin de l'époque victorienne et édouardienne étaient des touristes de classe supérieure de Grande-Bretagne, qui pourraient se permettre de voyager plus loin en bateau.

Les arrivées par voie maritime sont un autre facteur qui a transformé le tourisme en Irlande du Nord, avec des centaines de milliers débarquant de bateaux de croisière.

Image caption Plus t Les 120 navires de croisière amarrés en Irlande du Nord en 2018                 

Ken Martin, président de Tour Guides NI, a déclaré que c’était l’une des plus grandes différences dans le commerce du tourisme qu’il avait remarquée en plus de 10 ans de guide.

"Les navires de croisière sont une partie importante de mon travail, je environ 50 par an. Nous avions deux navires la semaine dernière et 5 000 personnes en sortaient.

"Je dirais également que la différence que j’ai constatée, c’est que nous avons de plus en plus de touristes en moyenne, pas seulement les Higher end.

"Nous occupons également une plus grande part du marché asiatique. Tout récemment, je transportais un groupe du Bangladesh."

Il existe également une tendance touristique mondiale à laquelle l'Irlande du Nord ne peut échapper. [19659007] "L’effet Instagram, explique M. Martin.

" Les gens veulent une photo en dehors de toutes les attractions. Avant même que je décrive un bâtiment, les gens prennent une photo et l’envoient à la famille et aux amis du monde entier. "