L'empereur Akihito considérait la diplomatie comme un moyen de réparer la seconde guerre mondiale

L'empereur Akihito considérait la diplomatie comme un moyen de réparer la seconde guerre mondiale
 

"Cela me rassure profondément que l'ère Heisei touche à sa fin, sans guerre au Japon", a déclaré Akihito lors d'une conférence de presse en décembre, la voix tremblante d'émotion.

Tout au long de son règne, qui a débuté en En janvier 1989, après la mort de son père, Akihito jouit d'un respect répandu en tant que figure de proue politiquement neutre au sens de la constitution d'après-guerre du Japon, qui interdit également la guerre comme moyen de régler les différends. Pourtant, au cours des dernières années, de nombreux observateurs de palais ont vu ses remords fréquents pour le passé de la guerre du Japon comme un message subtil aux politiciens et aux nationalistes cherchant à élargir le rôle militaire du pays.

 L'empereur japonais Akihito, au centre, se rend jeudi au sanctuaire d'Ise. Il s'agit du dernier voyage de l'empereur et de l'impératrice dans une région avant son abdication.

L'empereur japonais Akihito, au centre, se rend jeudi à Ise Grand Shrine. C'est le dernier voyage de l'empereur et de l'impératrice dans une région avant son abdication. Credit: Kyodo News / AP

À l'occasion de son règne de 30 ans en février, Akihito a remercié son peuple pour son désir ardent.

"Aujourd'hui, dans ce monde globalisé, cependant, je suis convaincu que le Japon doit s'ouvrir davantage au monde, établir sa propre place dans ce monde avec sagesse et nouer des relations avec d'autres dans un discours.

Pendant la plus grande partie de la première moitié du XXe siècle, le régime militaire au pouvoir japonais a envahi les pays voisins dans le cadre de sa vision expansionniste d’un empire asiatique. Il a utilisé le père d'Akihito - adoré au Japon comme un dieu vivant - pour rallier le soutien public à la campagne, qui a finalement conduit à l'implication du Japon dans la Seconde Guerre mondiale.

La capitulation du Japon entraîna de nombreux changements, notamment la fin de l'ère moderne. déification des empereurs.

 Akihito, à gauche, avec son père Hirohito en 1987.

Akihito, à gauche, avec son père Hirohito en 1987. Crédit: AP

Comme le Japon cherchait à normaliser ses En 1953, en tant que prince héritier âgé de 19 ans, Akihito entreprit un voyage de six mois aux États-Unis, au Canada et dans 13 pays européens. Il assista au couronnement de la reine Elizabeth en Grande-Bretagne au nom de son père

Huit ans seulement après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la visite de Hirohito dans ces pays fut jugée trop incendiaire.

Pendant son voyage, il apprit comment La guerre a affecté les immigrants japonais au Canada, où il a entendu des récits de première main de Canadiens d'origine japonaise placés dans des camps d'internement. Akihito n'a pas toujours été chaleureusement accueilli et, en Grande-Bretagne, il a dû faire face à des manifestations, mais les historiens disent que ses débuts ont contribué à la reconstruction des relations extérieures du Japon.

Akihito visitera 30 pays en tant que prince héritier et 28 autres en tant qu'empereur. Il était presque toujours accompagné de son épouse, l'impératrice Michiko.

 Le prince héritier Akihito et la princesse Michiko du Japon partent prendre la tasse de thé du Chapelier avec Walt Disney et sa femme Lillian Disney à Disneyland à Los Angeles.

Le prince héritier Akihito et la princesse Michiko du Japon se rendent à la tasse de thé du Mad Hatter avec Walt Disney et sa femme Lillian Disney à Disneyland à Los Angeles. Credit: AP

Les voyages d'Akihito comme empereur ont commencé en Asie, une région que son père n'a jamais visitées.

En 1992, un an après sa visite en Thaïlande, en Malaisie et en Indonésie, Akihito effectua une première visite impériale à La Chine, une destination extrêmement sensible en raison de l'agression japonaise pendant la guerre. Lors du banquet d'État à Beijing, Akihito a présenté ce qui était considéré comme la plus profonde expression de regret de la guerre, sans toutefois présenter ses excuses.

Son discours a réchauffé l'atmosphère pendant le reste de son voyage, ont déclaré des historiens et d'anciens diplomates. Quelques jours plus tard, à Shanghai, les habitants de la rue ont fait signe à l'Akihito de faire un signe de la main et l'empereur souriant lui a fait signe, sa voiture ralentissant à sa demande.

Néanmoins, les relations entre le Japon et la Chine restent glaciales.

 Prince héritier Akihito est photographié lors d'une excursion en bateau autour de l'île de Manhattan à New York en 1960.

Le prince héritier Akihito est photographié lors d'une excursion en bateau autour de l'île de Manhattan à New York en 1960. Credit: AP

Akihito a rencontré au moins neuf présidents américains et organisé des banquets pour un certain nombre d'entre eux.

Akihito, qui a grandi à l'adolescence sous la présidence d'un tuteur américain, a exprimé ses profonds remords pour Le rôle de son pays pendant la guerre et le chagrin causé par la perte de nombreuses vies des deux côtés de la guerre.

Il a également remercié les États-Unis pour leur soutien après la guerre malgré le fait que les deux pays se sont battus en ennemis.

voyage est venu en 1960 à l'invitation du président Dwight Eisenhower. Le voyage de deux semaines d'Akihito et de son épouse a couvert huit villes d'Honolulu, de Los Angeles à Washington et de New York. Ils ont été accueillis par Walt Disney à Disneyland et même parmi les invités spéciaux du Yankee Stadium pour le dernier match de la saison.

 La reine salue l'empereur japonais Akihito et l'impératrice Michiko lors d'un déjeuner organisé pour les souverains souverains en l'honneur du jubilé du diamant à Château de Windsor en mai 2012.

La reine accueille l'empereur du Japon Akihito et l'impératrice Michiko lors d'un déjeuner pour souverains souverains, organisé en l'honneur du jubilé de diamant au château de Windsor en mai 2012. Crédit: AFP

Lors de son voyage en Grande-Bretagne en 1998, Akihito fut confronté à un souvenir amer de la guerre. Lors de son discours lors d'un banquet au palais de Buckingham, il a exprimé "sa profonde peine et sa peine" pour le traitement sévère infligé par le Japon aux prisonniers de guerre britanniques, mais s'est à nouveau arrêté de s'excuser.

Les manifestants ont exigé des excuses et une indemnisation, ainsi que certains anciens prisonniers de guerre. bordant les rues de Londres, le dos tourné au cortège royal. En tant qu'empereur sans aucun pouvoir politique, Akihito n'avait aucun mot à dire sur la politique du gouvernement japonais en matière de compensation de guerre.

Akihito a visité certains des champs de bataille les plus difficiles dans le Pacifique pour la Seconde Guerre mondiale.

Il s'est rendu sur le territoire américain de Saipan en 2005, le Palau occidental du Pacifique en 2015 et les Philippines en 2016.

 Le prince héritier Akihito et la princesse Michiko se sont rendus en Australie en mai 1973, où ils se sont rendus au cimetière de guerre japonais de Cowra, où se trouvaient les Japonais. camp de prisonniers de guerre, avant d’assister à un déjeuner civique. 9 mai 1973

Le prince héritier Akihito et la princesse Michiko se rendent en Australie en mai 1973, où ils se rendent au cimetière de guerre japonais à Cowra, où se trouve le camp de la prison de guerre japonaise, avant d'assister à un déjeuner civique. Le 9 mai 1973 Credit: Fairfax

En 1973, son épouse et lui se rendirent au cimetière de guerre japonais à Cowra, en Nouvelle-Galles du Sud, où une évasion de prisonniers de guerre de masse avait laissé quatre gardes australiens et 231 Les prisonniers de guerre sont morts.

Face à l'histoire de la guerre japonaise, notamment aux visites sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale, Akihito voulait montrer l'héritage de son père, a déclaré Makoto Inoue, un écrivain chevronné spécialisé dans le Nikkei . famille impériale.

Mais d’autres disent que la diplomatie royale d’Akihito n’alla jamais assez loin.

Ses voyages pour prier pour les morts de la guerre se limitèrent en grande partie aux îles du Pacifique que le Japon avait gravement perdues au cours des phases finales de la guerre. Takeshi Hara, professeur à l’Université Meiji Gakuin et spécialiste de la monarchie japonaise, a déclaré Takeshi Hara.

"Je crains que son rôle ne soit surestimé, et pourrait induire en erreur l'opinion du public sur la verrue ime l'histoire ", a déclaré Hara.

Expirer pour tous les traumatismes causés par une guerre aussi traumatisante était probablement une mission impossible pour Akihito, mais des accomplissements ont été accomplis.

Et quand le prochain empereur du Japon, le prince héritier Naruhito, monte le Chrysanthème Trône mercredi, il le fera sans les fardeaux de son père.

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