Les saisons de la NFL, de la LNH, de la NBA, du golf et du baseball pourraient entrer en collision

Les saisons de la NFL, de la LNH, de la NBA, du golf et du baseball pourraient entrer en collision
 

Après avoir vu la pandémie de coronavirus annuler des événements sportifs majeurs tels que le championnat de basket-ball masculin de la NCAA et les Jeux olympiques d'été les fans pourraient bientôt être confrontés à trop de bonnes choses.

Le retour prévu de la Ligue nationale de hockey et la National Basketball Assn., ainsi que des tournois de golf PGA reprogrammés, des courses de chevaux Triple Crown, une nouvelle saison de la NFL et la possibilité d'une campagne abrégée de la Major League Baseball avec des séries éliminatoires prolongées, pourraient être une récompense pour le spectateur affamé de sports - et un salut financier pour les réseaux de télévision qui les diffusent et qui ont des milliards de dollars liés aux droits de diffusion.

«Il y a un énorme désir refoulé de voir le sport », A déclaré Jeff Zucker, président de WarnerMedia News and Sports. «Et il y a certainement beaucoup de demande refoulée parmi les réseaux et les annonceurs.»

Un inconvénient possible des ligues qui s'efforcent de renvoyer leurs matchs en dehors de leurs calendriers de saison habituels est un blocage des événements à l'automne. Cela pourrait fragmenter l'audience des sports télévisés et répandre trop peu de dollars publicitaires. Mais bon nombre de ces événements pourraient finir par remplir les horaires de grande écoute des réseaux de télévision, qui sont encore incertains lorsque la production de programmes scénarisés pour la saison télévisée d'automne 2020-21 commencera.

Les producteurs de télévision sportive seront également confrontés à la création d'une expérience de visionnement agréable même si l'excitation créée par les fans dans les tribunes sera absente. Le retour des spectateurs en direct dans les stades et les arénas est encore dans des mois, transformant la plupart des sites sportifs en studios de production télévisuels géants.

Mais les dirigeants des médias sportifs qui se sont entretenus avec le Times ont dit qu'ils avaient des raisons d'être encouragés. Les niveaux de visionnage élevés pour les quelques événements sportifs en direct des deux derniers mois - y compris "The Match II", une ronde de golf de célébrités qui a été diffusée le 24 mai sur TNT et d'autres réseaux WarnerMedia et Fox Sports diffusant une NASCAR cup series race - démontrez que le public est vorace pour le retour d'une liste complète de jeux.

"Partout où quelqu'un met du contenu sportif, il résonne auprès du public", a déclaré Jimmy Pitaro, président d'ESPN. «C'est un vrai signe positif.»

ESPN a vu ses revenus publicitaires baisser de 8% d'une année sur l'autre au premier trimestre, selon les revenus récents de Disney, principalement en raison de la perte d'événements en direct, et sera encore plus durement touché. par annulations jusqu'en juin. Mais les dirigeants du réseau ressentent également la faim des fans pour le retour des sports à travers leur réponse à "The Last Dance".

La série documentaire de l’unité de Walt Disney Co. sur la superstar de la NBA Michael Jordan a été diffusée en avril lorsque la liste des événements en direct du réseau a disparu au milieu de la pandémie. Selon les données de Nielsen, 47 millions de personnes ont regardé une partie de la série de 10 épisodes, qui a été présentée sur cinq semaines et analysée par des journalistes sportifs, animateurs de talk-show et utilisateurs de médias sociaux comme s'il s'agissait d'un événement en direct plutôt qu'un récit de matchs de championnat disputés il y a plus de 20 ans.

 Michael Jordan en

La série documentaire de Michael Jordan "The Last Dance" comptait en moyenne près de 6 millions de téléspectateurs par épisode.

(ESPN Films) [19659013] Même après que les téléspectateurs ont su que les sports en direct ne reviendraient pas de sitôt, ils ont continué de graviter vers ESPN, car ses cotes en avril étaient 11% plus élevées que les deux dernières semaines de mars, grâce en grande partie à un public record pour le repêchage de la NFL et "The Last Dance". De nombreuses heures ont été remplies de retransmissions de jeux classiques, mais les émissions en studio se sont poursuivies, donnant aux fans une dose d'espoir quotidienne sur le retour de l'action.

La nécessité pour les réseaux de remplir des heures de programmation est susceptible d'entraîner une augmentation des périodes de temps pour les événements sportifs. Samedi, NBC diffuse le Genesys 300 à Fort Worth, au Texas, un événement rare d'un événement de course Indy Car présenté en prime time sur un réseau de diffusion.

"C'est un prélude à ce qui va se passer cet automne". a déclaré Lee Berke, directeur général de LHB Sports, Media and Entertainment. «Il y aura une fuite vers la qualité. Vous devez penser que les rediffusions de programmes scriptés auront du mal à obtenir un public. »

Si ESPN ne peut pas accueillir tous ses événements sur ses chaînes câblées, il est probable que certains se présenteront aux créneaux horaires de prime time sur Disney. réseau de diffusion appartenant à ABC. Son service de streaming ESPN + pourrait également fournir une couverture.

Dans l'ensemble, le retour des sports devrait être un coup de pouce pour le marché de la publicité télévisée, qui a été secoué par les fermetures économiques en place à travers le pays pour contrôler la pandémie. . La publicité télévisée nationale a enregistré une baisse d'une année sur l'autre de 27% à 2,7 milliards de dollars en avril avec l'annulation des sports, selon les données de Standard Media Index.

Les sports en direct sont les ressources de programmation les plus précieuses pour les réseaux dans leur effort pour lutter contre la perte de téléspectateurs pour les services de vidéo en continu. quand le sport revient. Le report des Jeux olympiques sur NBC a plusieurs de ses sponsors à la recherche d'événements avec un grand public cet été. De nombreux annonceurs qui ont gagné du temps dans la couverture d'ESPN des finales NBA avant la suspension de la saison ont respecté leurs engagements publicitaires dans les jeux s'ils sont joués plus tard dans l'année.

L'année dernière, les six matchs des finales NBA ont rapporté à eux seuls 280 $ millions de revenus publicitaires, selon Kantar Media. ESPN et Turner Sports paient 2,6 milliards de dollars par an pour les droits TV sur toute la saison NBA.

Alors que certaines grandes catégories d'annonceurs telles que les restaurants et les services de voyage devraient être lentes à revenir, le retour des athlètes en action devrait signaler un le retour à la normale, que de nombreuses entreprises voudront probablement célébrer, a déclaré l'exécutif.

Même avec la certitude que le public et les fonds publicitaires reviendront, les dirigeants reconnaissent qu'il reste du travail à faire du côté de la production afin qu'ils puissent offrir le type d'expérience de visionnement sportif auquel le public télévisé est habitué.

La NBA, qui a fixé une date de retour cible au 31 juillet, jouera probablement ses derniers matchs au 220 acres ESPN Wide World of Sports complex situé à Walt Disney World à Orlando, en supprimant la texture apportée par les fidèles fidèles locaux des équipes. La LNH tiendra ses éliminatoires de la Coupe Stanley dans deux villes encore à désigner.

 Acteur Gilles Marini avec Mickey Mouse

Acteur Gilles Marini avec Mickey Mouse à ESPN Wide World of Sports à Walt Disney World en Floride en 2013

(David Roark / Disney Parks)

Les limites des sites ont des réseaux qui discutent avec les ligues du type d'améliorations qu'ils peuvent apporter aux émissions sportives. Il y a des discussions sur l'utilisation du bruit de foule enregistré, mais même ce petit artifice devient délicat.

"Lorsque les annonceurs appellent une grande pièce, que ce soit un touché ou un sac ou une grande interception, une partie de la raison pour laquelle ils sont excités lorsqu'ils c'est parce que la foule est en train de devenir folle », a déclaré un responsable des sports télévisés qui a parlé sous couvert d'anonymat.

Les dirigeants disent qu'il serait préférable que les ligues contrôlent les sons enregistrés dans les stades et les arènes afin que les réseaux ne pas besoin de porter un jugement éditorial.

Mais le manque de fans est aussi l'occasion pour les réseaux d'essayer des innovations dans leur couverture. Pitaro d'ESPN préconise depuis longtemps une approche plus rapprochée et personnelle pour couvrir les athlètes, ce qui, selon lui, est nécessaire pour attirer les jeunes téléspectateurs.

Alors que les caméras de la cour interfèreraient avec les vues des fans dans un jeu NBA, ESPN pourrait expérimenter avec

ESPN a déjà appris à travers sa couverture du repêchage de la NFL - où les entraîneurs et les dirigeants de la ligue ont été vus à la maison entourés de membres de la famille, de souvenirs et de boissons alcoolisées préférées - que les fans apprécient toute intimité supplémentaire.

"Il y avait une raison pour laquelle les" lits bébé MTV "fonctionnaient si bien", a déclaré Pitaro. "Les gens adorent voir un athlète ou un artiste baisser la garde dans leur propre environnement, donnant au fan plus d'accès aux joueurs sans surveillance."

Zucker dit que "The Match II" a permis à Turner d'utiliser des microphones en direct sur le terrain de golf et des caméras dans les chariots des joueurs, permettant aux téléspectateurs de voir leurs réponses à l'action en temps réel. Il pense également que les restrictions imposées aux fans seront l'occasion d'innover.

"Nous allons être beaucoup plus ouverts à l'expérimentation, et c'est une bonne chose", a déclaré Zucker.

Dans le même temps, les réseaux de télévision

Berke a déclaré que les fans devraient s'attendre à ce que les équipes annoncent d'appeler plus de jeux depuis des endroits éloignés. Il faut tenir compte de la santé et de la sécurité des techniciens, des producteurs et des talents à l'antenne qui se rendent aux événements et qui travaillent en étroite collaboration côte à côte. , quelque chose que ESPN fait déjà avec une partie de sa couverture sportive collégiale, et NBC avec ses retransmissions olympiques.

Si la Major League Baseball revient, au moins une équipe aura ses équipes annonceuses rester à la maison pendant les matchs sur la route, et donner leur play-by - jouer les appels et l'analyse des studios tout en regardant des moniteurs vidéo, selon un agent familier avec le plan.

Il peut également y avoir un effet à long terme de l'adaptation des réseaux sportifs à l'utilisation d'une main-d'œuvre plus petite pour couvrir les événements.

"Nous avions moins de personnes, moins de caméras et moins de personnes dans le camion de production de contrôle à" The Match "", a déclaré Zucker. "Vous apprenez à faire plus avec moins."