Les scooters des parcs Disney génèrent des accidents, des procès, des éclats

Les scooters des parcs Disney génèrent des accidents, des procès, des éclats
 

ORLANDO, Floride - De bonne heure, à l’entrée du Royaume magique, c’est une autre journée de plaisir sur le point de commencer: «Yo Ho, Yo Ho, la vie pour moi d'un pirate!» Souffle sur les haut-parleurs et les premiers scooters électriques s'alignent

Mais à l’ouverture officielle du parc, à 9 heures, la moitié des scooters disponibles pour la journée est déjà louée à au moins 18 personnes prêtes à payer 50 dollars par jour. D'autres passionnés de parcs franchissent les tourniquets avec des scooters motorisés qu'ils ont loués en dehors des parcs ou qu'ils possèdent eux-mêmes.

«Les scooters vont-ils s'épuiser?» Demande une femme qui a l'air inquiète. Un employé de Disney lui dit avec un sourire d'excuse.

Dans les parcs Disney, les scooters sont aussi visibles que les oreilles et les cuisses de dinde de Mickey Mouse et constituent une bouée de sauvetage pour les personnes, certaines avec un handicap caché, qui ne peut pas marcher sur les terrains massifs. Mais malgré la croissance rapide de la foule Disney, les véhicules ont entraîné une augmentation du nombre de poursuites civiles intentées par des personnes se plaignant d'être écrasées ou de conducteurs ayant déclaré avoir été blessés dans des accidents.

Disney a récemment interdit les poussettes surdimensionnées, mais en ce qui concerne les scooters, Kenneth Shiotani, avocat au National Disability Rights Network, a déclaré à Kenneth Shiotani que les scooters bénéficiaient des mêmes protections légales que les fauteuils roulants. Cela signifie que Disney - ou toute autre entreprise - ne peut pas les interdire carrément, bien que les parcs de loisirs puissent éventuellement ajouter des règles telles qu'une limitation de vitesse ou les interdire sur un sentier particulièrement étroit, s'il existe un danger réel et documenté, a déclaré Shiotani.

Une telle règle nécessiterait probablement l'approbation du département de la Justice des États-Unis.

"Les gens doivent comprendre que le terme" handicap "est défini de manière générale", a déclaré M. Shiotani, ajoutant que toute personne ne pouvant franchir que quelques marches ou même quelques blocs est protégée. en vertu de la loi intitulée Americans with Disabilities Act.

"Les gens utilisent des scooters parce qu'ils en ont besoin", a-t-il déclaré à propos des parcs, comme Epcot, qui est suffisamment grand pour accueillir 5 000 personnes.

Disney les loue, et les entreprises extérieures s'adressent aux touristes en déposant des agences louables dans leurs hôtels. Les appareils, qui ont trois et quatre roues, parcourent généralement quelques kilomètres à l'heure.

«Nous attendons des clients qu'ils conduisent (des scooters) avec la sécurité et la courtoisie à l'esprit en faisant preuve de responsabilité et de respect envers les autres clients tout en profitant de nos parcs». a déclaré la porte-parole de Disney, Erica Ettori.

La popularité des scooters vient alors que les baby-boomers - Américains nés entre 1946 et 1964 - vieillissent rapidement et que des problèmes de santé persistants peuvent survenir. Selon le Bureau du recensement américain, plus de 20% de la population américaine totale aura plus de 65 ans, selon le Bureau du recensement américain.

C’est une génération qui a «grandi en allant dans les parcs thématiques de Disney. Ils ne vont pas abandonner », a déclaré Jim Hill, blogueur et historien du parc thématique. "Ce sont eux qui louent ces choses parce qu'ils ne veulent pas ralentir."

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La souris va au tribunal

En 2018, au moins 11 poursuites ont été intentées, alléguant des blessures causées par les scooters à Disney, le plus grand nombre au cours des cinq dernières années, selon une analyse du litige Orange Circuit par Orlando Sentinel. En règle générale, il y avait environ deux à trois actions en justice chaque année entre 2014 et 2017.

Jusqu'à présent, en 2019, au moins quatre actions en justice mentionnant des scooters Disney avaient déjà été déposées dans le comté d'Orange.

Disney a refusé de commenter, mais a déclaré que Le nombre de poursuites est faible comparé aux millions de personnes qui visitent les parcs thématiques chaque année.

Zachery Corn, un touriste du Tennessee, affirme qu'il a été blessé par un scooter par derrière alors qu'il se rendait au Epcot Food and Wine Festival en 2017, selon le journal. à l'un des procès intentés en 2018 et dont le procès devrait avoir lieu en mars 2020.

«Il n'a jamais vu ce type venir», a déclaré son avocat, David Heil, qui a remarqué que de plus en plus d'appels dans son cabinet traitant de scooters avaient lieu depuis. mi-2017 et jusqu'en 2018.

D'autres fois, ce sont les conducteurs de scooters qui poursuivent en justice.

Eugene Teto, 62 ans, a eu l'impression de conduire à l'aveugle avec son scooter alors qu'il reculait sur la rampe pour descendre du Monorail. . Pourtant, il suivait le protocole Disney approprié comme le lui ordonnaient les travailleurs du parc d'attractions, a déclaré l'homme du Connecticut dans des documents judiciaires. Le procès a qualifié la politique de «harebrained».

«Eugene a senti que son (scooter) commençait à basculer en arrière, puis, soudainement, il a basculé violemment en arrière, frappant violemment la tête d'Eugene sur la plate-forme de béton et lui tordant le cou intentionnelle ", a déclaré le procès qu'il a intenté en 2018 après son opération chirurgicale pour réparer sa colonne vertébrale.

Susan Purcell, qui souffrait d'asthme, était assise sur son scooter qu'elle avait rapporté de chez elle alors qu'elle était dans un bus de Disney. La chauffeuse a heurté l'accélérateur à un feu jaune et a fait un virage serré, qui a renversé son scooter et l'a projetée contre le sol du bus, selon son procès.

«Dès que le chauffeur a arrêté le bus, les passagers pour tenter d’aider Mme Purcell », selon le procès intenté en mars. «Mais Mme Purcell était coincée dans le siège de son (scooter) et personne ne pouvait la libérer ni soulever le (scooter) à la verticale. Mme Purcell était allongée sur le sol du bus, impuissante et bloquée, jusqu'à l'arrivée des secours en cas d'incendie. "

Les autres grands parcs thématiques ne sont pas non plus à l'abri d'un litige similaire.

SeaWorld Orlando a été poursuivi en justice le mois dernier par une mère d'Oviedo qui affirme que son fils a été écrasé par un scooter alors qu'il se promenait dans le parc l'année dernière.

Cependant, ni Universal ni SeaWorld ne semblent avoir été confrontés à un litige grandissant comme celui de Disney en 2018.

De nouvelles poursuites judiciaires déposées en 2018 et 2019, la majorité d'entre elles sont toujours en instance, y compris celles de Teto et de Purcell. Mais pas tous.

Une femme qui avait intenté une action en justice l'année dernière après avoir déclaré avoir été renversée par un scooter à Hollywood Studios avait volontairement renoncé à son procès en décembre. La femme et Disney devaient payer leurs propres honoraires d'avocat, selon des documents judiciaires.

D'autres affaires se sont soldées par des règlements au fil des ans, notamment un homme qui s'est installé à Disney en octobre après avoir déclaré s'être cassé le fémur quand un scooter s'est écrasé contre lui et l'a épinglé contre les grosses pierres à l'intérieur de la file d'attente de Splash Mountain en 2013. Les montants du règlement ne sont pas divulgués dans les documents du tribunal.

Les cas se sont multipliés, car l'assistance de Disney ne cesse de croître et ne va probablement pas baisser de si tôt Star Wars: Galaxy's Edge ouvre ses portes cette année et la 50ème célébration de Walt Disney World approche en 2021.

Après l'ouverture de Pandora à Animal Kingdom en mai 2017, la fréquentation du parc a bondi de 15%, pour atteindre 12,5 millions environ. Près de 20,5 millions de personnes ont également traversé Magic Kingdom en 2017, selon les dernières estimations disponibles dans un rapport de la Themed Entertainment Association / AECOM.

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Les problèmes commencent

Ce qui agace Craig Belke, ce sont les darters de Disney qui saute devant lui alors qu'il borde soigneusement son scooter, essayant de garder un écart entre lui et la personne qui le précède.

Ensuite, l'insulte s'aggrave. La personne qui l’a interrompu fait demi-tour et lui explique qu’il faut faire plus attention.

«C’est comme, tu te moques de moi? Elle a couru devant moi, puis elle m’a crié dessus? ", A déclaré Belke.

Les affrontements avec des scooters ont souvent lieu parce que les piétons sont en mode vacances et aspirés dans l’atmosphère animée d’un parc à thème. Ils ne font tout simplement pas attention, dit Belke.

Il se dit un bon conducteur, même s'il en a été témoin de mauvais.

«Certaines personnes n'ont aucune idée de ce qu'elles font avec le

Une femme de New York a déclaré que «deux très jeunes enfants» étaient au volant d'un scooter qui passait devant son pied au Magic Kingdom, selon une action en justice de 2016 qui a été volontairement rejetée en août 2017. .

Pour Belke, son scooter est une aubaine.

Auparavant, il souffrait de «terribles douleurs» au troisième jour de vacances en famille à Disney.

Belke, 64 ans, a travaillé physiquement. Pendant des décennies, dans un service d’incendie volontaire et avec des machines dans un district scolaire du New Jersey.

Il détestait l’idée d’utiliser un fauteuil roulant, obligeant sa femme à le pousser, le rendant ainsi impuissant.

Il a cédé. Il a loué un scooter. C'était il y a trois ans. Maintenant, il n’ira pas dans un parc à thème sans un.

«C’est l’un des meilleurs voyages que j’ai jamais fait. Je ne souffrais plus », a déclaré Belke.

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Zone du jugement

Amanda Koolis a remarqué les regards sales lorsqu'elle a visité Disneyland en février.

« Je ne peux pas vous dire combien d'éclats Je reçois », a déclaré Koolis, 31 ans, une pigiste qui a déménagé régulièrement avec son mari militaire mais appelle Destin dans le Florida Panhandle chez elle en ce moment.

Mais les personnes la jugeant ne savent pas qu'elle est atteinte de sclérose en plaques. La maladie auto-immune fait que son corps s'attaque à lui-même, provoquant des douleurs lancinantes et même une paralysie partielle.

Comme dans toute vie, certaines personnes peuvent abuser du système et louer des scooters simplement parce qu'elles n'ont pas envie de marcher. , Admet Koolis.

D’un autre côté, qu’en est-il des autres comme elle? Son handicap n’est pas visible pour le monde extérieur et sans les scooters, les parcs à thèmes seraient interdits.

Koolis ressent le charme de Disney comme être dans un monde fantastique, loin du stress de ses problèmes de santé même si ce n’est que pour quelques heures.

«Avoir accès à quelque chose comme Disney est énorme», a déclaré Koolis.

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Une bataille sans fin

Comment les scooters peuvent-ils exister plus harmonieusement parmi la foule grandissante de Disney? 19659002] L'avocat David Heil affirme que les conducteurs de scooters ont besoin de plus d'instructions avant de se «déchaîner» au volant dans les parcs.

Une porte-parole de Disney a déclaré que les employés des parcs donnaient des instructions aux conducteurs de scooters et aux quatre vendeurs de scooters extérieurs travaillant en étroite collaboration avec eux. Disney fournit des instructions écrites aux conducteurs.

Hill, l'historien Disney, écarte l'idée des voies réservées aux scooters, affirmant que cela ouvrirait la porte à une mauvaise publicité et à davantage de poursuites pour un accès séparé mais égal.

Déjà, Hill a déclaré Di sney prend des mesures pour alléger la situation afin de libérer de l'espace.

À Epcot, Disney envisage de déplacer les tuiles des visages des invités qui sont affichées sur des monolithes de granit, ce qui élargira les sentiers sur le devant du parc, a déclaré Hill. .

Disney répartit également la fréquentation tout au long de l’année en facturant davantage les journées les plus occupées pendant les vacances scolaires et les congés scolaires, a déclaré une porte-parole de la société au sujet des tentatives de la société pour réduire les embouteillages.

George Pugliese, 56 ans, adepte de Disney de Kissimmee, a acheté un scooter après avoir été opéré des deux genoux. Il a déclaré qu'il s'était senti pris au piège une nuit après les feux d'artifice et qu'il avait dû tirer son scooter sur le côté et attendre que la foule se raréfie.

Les gens comme lui auront toujours besoin de scooters. D’autres vont toujours se plaindre - jusqu’au jour où ils deviendront incapables de marcher et devront en louer un, dit-il.

«C’est une bataille sans fin», a déclaré Pugliese. "Il n'y a pas de solution."

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Information de: Orlando Sentinel, http://www.orlandosentinel.com/

Gabrielle Russon, Associated Press