Les visites du White City Mansion ouvrent le week-end de l'histoire

Les visites du White City Mansion ouvrent le week-end de l'histoire
 

White City Mansion, 301 Harrison Ave., à Hamilton, domine l'Abbott Marsh. Construite comme une ferme en 1820, la maison a atteint son apogée en tant que restaurant du casino entre 1907 et 1921, desservant les clients du parc d'attractions White City qui l'entourait et en attirait des milliers.

Des vestiges de son passé, une fontaine à l'intérieur Devant et pierres apparentes à l'entrée - sont restés près de la maison condamnée lorsque le mari de Suzy Abbott, Turner, a vu la maison sur Internet et a été intrigué par elle.

Au cours de ses deux siècles, le White City Mansion à Hamilton a été une résidence, une restaurant et la pièce maîtresse d’un parc d’attractions.

En août 2009, les Abbotts, qui s’apprêtaient à passer de leur duplex à 4 chambres sur un terrain de 3/4 acre situé à Pennington à une maison en rangée à Ewing, ont décidé de Découvrez la maison majestueuse mais invivable. Quand ils sont arrivés, la maison était cachée derrière des arbres, la boucle de l'allée était pour la plupart enfouie sous du lierre et le garage s'était effondré.

Mais lorsqu'ils sont entrés et ont vu les élégantes arches et les deux cheminées du salon, dit Abbott "C'était immédiat que nous étions supposés être ici." Et sa première pensée était "c'est chez moi" alors que c'était "pas du tout" ce qu'ils avaient prévu.

Décrivant ce qu'elle a vu ce jour-là, Abbott y dit Il n'y avait pas d'électricité, pas d'eau, pas de chaleur et il pleuvait de la peinture sur les plafonds et les murs. Il y avait aussi une flaque d'eau dans la bibliothèque, une cuisine à remplacer, des toilettes à l'étage principal et aucun évier. Lorsque l'agent immobilier ouvrit la porte arrière de la maison, ils s'aperçurent que tout l'arrière de la maison s'était effondré.

Leurs familles sont horrifiées, mais Abbott, ayant expérimenté les avantages de la propriété, reste inébranlable. Elle était allée dans la cour arrière, regardait depuis le promontoire au-dessus du lac et du marais et avait dit: «Vous me dites que cela peut être ma cour?» Et elle a adoré le fait que toutes les chambres du deuxième étage avaient une taille de 16 sur 16. , alors qu'elle se souvenait que son ancien lit de mariage chinois ne rentrerait pas dans une pièce de sa maison de Pennington.

«Ici, nous avons un lit et des meubles de grande taille et un tapis oriental de 10 x 12, et rien n'est se toucher, dit Abbott. «Cela ne se produit pas à Pennington ni sur un condo.»

Suzy et Turner Abbott ont acheté White City Mansion en août 2009 et ont entièrement restauré la propriété autrefois abandonnée.

The Abbotts a obtenu une estimation d'un entrepreneur sur ce qu'il en coûterait pour rendre la maison habitable - rien d'extravagant - mais quand ils ont présenté une offre, ils ont constaté qu'une autre offre était déjà arrivée, sous contrat.

«Nous aurions dû proposer une offre plus élevée. dit-elle.

C’est-à-dire, jusqu’en septembre, lorsque l’agent immobilier les a appelés à St. Thomas, où ils étaient en vacances, et leur a dit: «Vous connaissez cette grande maison effrayante que vous cherchiez. à - êtes-vous toujours intéressé? L'autre transaction a échoué. »

L'une des raisons pour lesquelles les anciens propriétaires ont eu du mal à vendre la maison était le réservoir d'huile de 2 000 gallons situé sous terre juste à côté de la cuisine - que les acheteurs potentiels n'étaient pas autorisés à inspecter. Si elles avaient trouvé une fuite, cela coûterait des millions de dollars pour y remédier, dit Abbott. Ils ne trouvèrent aucune fuite, mais la facture d'huile s'élevait à 1 200 dollars par mois et la maison était encore froide, alors il y a quatre ans, le réservoir fut enlevé et remplacé à l'essence.

Avec le retrait du réservoir il y a quatre ans, le trou Abbott commençait à se remplir d'eau, craignant qu'Abbott ne détruise la fondation en brique de la maison, vieille de 200 ans. Heureusement, le canton a été capable de tracer la ligne de démarcation de la maison à la boîte de jonction au milieu de la cour et d’éteindre l’eau.

Après l’achat de la maison, les Abbotts se sont immédiatement mis au travail pour effectuer des travaux de rénovation, qui ont duré neuf mois. cinq sous-traitants travaillant simultanément. Suzy Abbott a dirigé le tableau auquel se sont joints des amis et des proches, ce qui a nécessité un grattage, suivi de deux couches d'apprêt Kilz pour recouvrir les taches d'eau, puis de deux couches de peinture. Les entrepreneurs ont réparé le plâtre sur les murs et les plafonds, mis à jour les systèmes électriques, fait une démonstration du garage pour trois voitures et sauvé la véranda.

«Lorsque nous avons acheté cette maison, nous nous sommes dit:" Essayons de la garder aussi près que possible de ce qu'elle est déjà ", dit Abbott, bien qu'ils étendre la salle de bain du deuxième étage dans l’une des chambres et la mettre dans une grande baignoire. Mais il reste des touches gracieuses du passé: les cheminées art déco du salon, probablement des années 1920; un médaillon et un lustre dans la salle à manger et la lumière de la salle; les planchers de la cuisine, faits de vieux carreau de Trenton; et de très longs placards minces en cèdre sur le sol de la chambre à coucher

Alors qu'ils abattaient les murs de la cuisine, qu'ils ont considérablement réaménagés, ils ont trouvé un autre vestige du passé: «des tonnes d'os de poulet dans le mur». les gaufres au poulet constituent un aliment de spécialité à l'époque des parcs d'attractions de la maison

. Elles ont également rajouté des portes-fenêtres qui donnaient autrefois du salon au salon du restaurant situé sous le porche. Pour conserver le décor de la bibliothèque, ils ont demandé à leur menuisier d'abattre un mur, de construire une salle d'eau derrière celle-ci, puis de le remettre en place.

Dans le cadre de la Week-end de l'histoire aux marais Abbott, Jim Colello, historien et natif de Hamilton Jr., auteur de «allons à la ville blanche: histoire du parc d'attractions de la ville blanche», offrira des visites du manoir de la ville blanche, le samedi 27 avril, de 9 h 30 à 11 h 30 et de 13 h à 15 h

Colello, qui a étudié l’histoire à l’ancien Parsons College de l’Iowa et a obtenu une maîtrise en administration publique de la Rider University, a grandi sur Reed Avenue et se souvient avoir vu le manoir de la ville blanche et les colonnes de pierre du entrée de l'allée lorsqu'il rendrait visite à un ami sur l'avenue McClellan.

Il rencontra Suzy Abbott pour la première fois lorsqu'il la vit pleurer sur son porche et lui demanda: «Est-ce que c'est votre tour?». Puis, il lui dit: «J'ai des histoires pour vous. ”

Construit en 1820, Isaac DeCou a vendu la ferme d'origine et les 150 acres sur lesquels il était assis en 1889 à un promoteur, la Broad Street Land Association. Quand ils tentèrent de vendre la maison en 1898, personne ne l’intéressa - probablement parce que, dans le plan de la rue des promoteurs, Overlook House, comme l’appelait alors le manoir, était entouré de rues. Au lieu de cela, les promoteurs ont transformé la maison et sa propriété en Spring Lake Park, créant un lac sous la maison accessible par un escalier majestueux pour attirer les visiteurs vers le parc.

En 1906, la compagnie Chicagoan CH Oberheide de White City est venu à Trenton à la recherche d’un lieu pour construire un parc d’attractions, conformément à une tendance inspirée par l’exposition universelle de 1893 à Chicago. Oberheide s'est associé à des hommes d'affaires de Trenton pour garantir le bail de l'ancienne ferme et ils ont construit le parc White City, dans lequel «des milliers de personnes affluaient», explique Colello.

Un chariot gara les visiteurs à l'entrée du parc d'attractions. existait de 1907 à 1922. On y voyait des montagnes russes, un manège, un train miniature, une galerie riante, une allée de tir, un toboggan «helter skelter» et des théâtres où les groupes ambulants passeraient une semaine et se produiraient.

1917, Hildinger Amusement entreprises, une nouvelle société de gestion, reprend le bail et rebaptise l’espace Boiling Springs Park, du nom de la source qui alimentait le lac. En 1921, Hildinger ouvrit un deuxième plus grand parc d'attractions à Woodlawn Park, à Hamilton, qui devint pleinement opérationnel en 1922. Ce nouveau parc comportait plus de terres, une plus grande montagne russe, une grande aire de pique-nique, des terrains de sport et des places de stationnement dans la rue. Colello a dit était la clé de sa popularité. Le nouveau parc «a sonné le glas de Boiling Springs», qui a fermé ses portes après sa saison 1922. Le parc d'attractions de Woodlawn est resté en activité jusque dans les années 1930.

Henrietta «Tante Yetti» Episcopo a géré le restaurant du casino à White City Park de 1911 à 1922 et a possiblement possédé le bâtiment. Les clients du restaurant du casino mangeaient dans la grande véranda, qui s'étendait ensuite autour de la maison. Son unique vestige est la véranda à l'arrière, qui n'a été sauvée que lorsque le charpentier a découvert les fenêtres le long du mur extérieur.

À la fin des années 1920, la maison a été incendiée, puis dans les années 1930, la propriété est passée entre les mains. de la famille La Macchia et plus tard leurs proches, les Speciales. Les Speciales ont déclaré à Abbott que leur père avait fait venir d'Italie un artisan italien pour réaliser les arcs et le bétonnage des années trente. À un moment donné, le toit a été voûté pour laisser place à un troisième étage

Abbott et son mari sont diplômés de l'école secondaire régionale de Hopewell Valley. Deux jours après l'obtention de son diplôme, elle a commencé à travailler pour Emon, qui fabriquait des submètres électriques. Au début, elle a répondu au téléphone, mais au fur et à mesure que l'entreprise grandissait, elle est passée de plus de 22 ans à la gestion du marketing, de la publicité et du graphisme. En 2010, Honeywell a racheté la société et a fermé ses portes en 2014. Abbott a déclaré: «Je me suis rendu compte que je pouvais dessiner et je crée maintenant des sites Web et des supports de marketing." Elle est propriétaire de Creative Marketing Designs, qui fonctionne pour les organisations à but non lucratif et les petits fabricants. , associations et entreprises. Elle et son mari achètent, vendent et collectionnent également de la verrerie ancienne, qui est exposée dans des armoires au rez-de-chaussée.

Le père d’Abbott était métallurgiste pendant 30 ans chez United Steel Products. Sa mère est restée à la maison et a élevé quatre enfants.

Parmi les autres événements parrainés par les Amis du marais Abbott (abbottmarshlands.org) au cours de la fin de semaine de l'histoire, mentionnons: le samedi 27 avril, une promenade d'oiseaux au Spring Lake, dans le parc Roebling à Hamilton , Organisé de 8 à 11 heures par la Washington Crossing Audubon Society, et Charles Leck, à la conférence Audubon Society et CC L’importance d’Abbott pour l’histoire naturelle; une promenade d'oiseaux au lac Spring, dans le parc Roebling, à 13 h à 16 heures; visites d'une demi-heure de la plus ancienne maison du comté de Mercer, la maison Watson, guidées par les Filles de la révolution américaine, 151 Westcott Ave. à Hamilton de 13h à 16h Dimanche 28 avril, 13h jusqu'à 15 heures, explorez les pistes de Camden et d'Amboy Railroad avec le géologue Pierre Lacombe, tandis que des visites de Watson House seront proposées de 13 h à 16 h

Récemment, Abbott a aperçu sept cygnes en train de passer et un ver de Caroline sur son climatiseur à l'extérieur d'elle. fenêtre de la chambre. Elle observe également un pygargue à tête blanche dont le nid est dans le marais; un castor de 40 livres; hérons blancs, bleus et verts; et des serpents et des grenouilles.

«Il ya plus de nature ici que dans l’ouest de New York», dit-elle.

Après avoir emménagé, ils se sont fait de nouveaux amis et ont eu 850 enfants qui sont venus à l’Halloween. «La maison n’est pas seulement l’endroit où nous vivons; c'est l'endroit où nous aimons être », déclare Abbott, à tel point qu'ils ont fini par vendre leurs propriétés de vacances dans l'État de New York. Notant qu'elle a récemment compté 11 cerfs, un renard, des possums et des ratons laveurs, elle a déclaré: «Nous n'avons pas besoin d'un ours noir [New York]!"