L'histoire de Beech Bend Raceway
 

Sur les rives de la rivière Barren, vous trouverez l'un des sites les plus distinctifs de toutes les courses de dragsters, Beech Bend Raceway . La piste a des fonctionnalités que vous ne trouverez nulle part ailleurs, telles que des tribunes couvertes et des montagnes russes en toile de fond - mais c'est juste une partie de ce qui rend l'installation si distinctive. Avec un large éventail d'événements, Beech Bend Raceway est devenu une piste de liste de seaux pour tout coureur de dragsters qui veut une expérience unique.

Avant qu'une voiture de course ne tourne un pneu sur la piste, la propriété était d'abord connue sous le nom de Beech Bend Amusement Park, fondée par Charles Garvin. Après avoir créé le parc au début des années 1940, Garvin a commencé à ajouter des attractions à l'emplacement pour l'aider à grandir. Les premiers véhicules motorisés à courir à Beech Bend étaient en fait des motos sur une piste plate ovale de terre de 3/8 milles qui avait été construite sur le terrain du parc.

Broc Porter est un habitué de Beech Bend depuis l'âge de 10 ans. ans et a commencé à travailler sur la piste alors qu'il n'avait que 14 ans. Maintenant, Porter est le gestionnaire de piste de l'installation. Il ajoute quelques détails supplémentaires sur l'histoire de la piste.

«Ce n'est qu'en 1946 que la première course de moto sur piste plate a eu lieu et la première course de stock car n'a été disputée qu'en 1948. La piste de dragster est venue plus tard, avec la première course qui a eu lieu en septembre 1956. Lorsque la piste de dragster a été construite, elle était en fait de la terre et faisait un demi-mile de long, y compris la zone d'arrêt. »

Au cours de la prochaine décennie après la construction de la piste de dragage, le parc a vu une croissance rapide et un nombre de spectateurs énorme dans tous les domaines. Lorsque les années 1970 se sont déroulées, le parc a commencé à se débattre et a été fermé, puis rouvert avant de fermer à nouveau au début des années 1980. Les choses semblaient sombres pour l'installation jusqu'en 1984, lorsque Dallas Jones et sa femme, Alfreda - les grands-parents de Porters - ont acheté la piste de traînée et la piste ovale. Ils ont réussi à inverser les deux voies alors qu'ils menaient un certain nombre d'événements réussis. Dallas a finalement acheté l'ensemble des installations, y compris le parc d'attractions ainsi que les terrains de camping.

Dallas Jones reste toujours très actif dans le fonctionnement de la piste de dragsters et peut être vu aider aux tâches autour de la piste un week-end de course donné.

Ce n'est pas longtemps après que Dallas a repris Beech Bend que Broc a commencé à aller sur la piste en tant que jeune. Il est tombé amoureux de la course de stock car qui se déroule dans l'établissement et a commencé à travailler pour la piste, à remettre des feuilles de résultats à sa grand-mère pour les paiements, à apporter des cartes techniques à la tour de contrôle et même à travailler au stand de la concession. Broc a finalement commencé ses fonctions officielles en piste en tant qu'assistant de son oncle Clay sur le stand du signaleur en aidant avec les drapeaux.

Finalement, Broc a trouvé son chemin du côté des courses de dragsters.

«J'ai commencé à aider sur la piste l'équipage à la dragstrip quand j'avais probablement environ 14 ans. Au début, j'ai commencé à travailler la boîte à eau, puis les couloirs, et finalement la ligne de départ. De temps en temps, il travaillait encore dans le stand de la concession à cuisiner ou à servir pendant certains des grands événements des premiers jours. Maintenant, je passe la plupart de mon temps dans la tour à participer à des courses, à rouler sur le scooter pour vérifier tout le monde ou à parler à des coureurs et à des amis », dit Broc.

L'oncle de Broc, Clay Jones (fils du propriétaire de la piste Dallas Jones), a joué un rôle important dans le succès que Beech Bend Raceway a connu après que Dallas a acheté l'installation. En grandissant, Clay a passé beaucoup de temps à Windy Hollow Dragway, également détenu par sa famille, il avait donc beaucoup d'expérience sur la façon dont une piste devrait être exécutée. Clay a même passé du temps au volant de diverses voitures de course, de sorte que le sport des courses de dragsters était plus qu'un simple moyen de générer des revenus.

«Clay était voué au succès du Beech Bend Raceway et pouvait faire tout ce qui était nécessaire sur la piste. pour courir une course. Il a souvent été vu en train de faire partie de l'équipe de piste sur la ligne de départ, de faire fonctionner la boîte à eau ou même d'aider dans les couloirs où il pouvait accueillir les coureurs et leurs familles avant leurs courses. À la rigueur, Clay dirigeait même l'ordinateur ou annonçait si nous manquions de personnel lors d'un événement. Clay a compris que lorsque vous couriez un dragstrip, vous deviez être capable de tout faire, car vous ne saviez jamais ce qui serait nécessaire d'un jour à l'autre », dit Broc.

Clay est décédée en 2014 et a laissé un trou dans

Broc fait partie du Beech Bend Raceway depuis assez longtemps pour voir certaines des grandes améliorations, car la piste a parcouru un long chemin depuis l'époque des courses de dragsters sur terre dans le Années 50. La plupart des fans et des coureurs ne se rendent pas compte que la piste a fait face dans une direction différente jusqu'au début des années 1970 lorsqu'elle a été changée à sa position actuelle. Si vous regardez à l'extérieur de la piste autour de la marque du huitième mile, vous pouvez réellement voir une parcelle de l'ancienne surface de course pointée vers l'endroit où se trouvent les stands actuels.

C'est pendant la période de temps que la piste a été déplacée que le des murs permanents ont été ajoutés, ainsi que les tribunes couvertes emblématiques. Les tribunes couvertes à dossier de chaise sont une caractéristique unique de Beech Bend et donnent à la piste une sensation très rustique et nostalgique comme aucune autre. Sans oublier, ils rendent plus agréable de profiter des courses par une chaude journée du Kentucky. Selon Broc, les tribunes couvertes provenaient en fait du Sulphur Dell Stadium de Nashville,
Tennessee, où des matchs de baseball des ligues mineures ont eu lieu jusqu'en 1969.

Les tribunes couvertes et les sièges à dossier donnent à Beech Bend le sentiment qu'aucun autre drag strip en Amérique a.

Lorsque Dallas a pris le contrôle de la piste d'accélération, il a immédiatement commencé à injecter de l'argent dans l'installation pour des améliorations afin d'attirer plus de coureurs et des événements plus importants. Le premier grand projet auquel il s'est attaqué consistait à ajouter une nouvelle tour de chronométrage derrière la boîte de combustion. Pendant cette période, seuls les 300 premiers pieds de la surface de la piste étaient en béton, le reste étant asphalté. Puisque Dallas voulait que Beech Bend soit une piste de haut niveau, il a décidé qu'il était temps d'apporter à nouveau des améliorations à la piste.

«Avant la saison 2006, nous avons complètement refait la surface et étendu le béton juste après le 1 / Ligne d'arrivée de 8 milles. Les murs en béton se terminaient à la ligne d'arrivée de 1/4 de mile et c'était un garde-corps en acier au-delà, nous avons donc amélioré les murs pour qu'ils soient plus hauts et les avons étirés jusqu'à la dernière sortie avant la saison 2006. Ce qui était à l'origine la première sortie a été bouclé lors de ces mises à niveau et c'est tout ce que nous avons fait pendant un petit moment en raison du coût ", explique Brock.

Ces investissements ont aidé Beech Bend à prendre en charge de grands événements comme le NHRA Hot Rod Reunion grandes courses de sportifs NHRA la NMRA Finales mondiales All-Ford, LS Fest la réunion de Outlaw Street Car et beaucoup plus. Toutes ces courses regorgent de terrain avec des participants de tout le pays et remplissent les tribunes de spectateurs. Dallas et son équipe ont investi encore plus d'argent dans les installations au cours des dernières années pour que les améliorations se poursuivent afin que les coureurs passent un bon moment sur la piste.

«En 2016, Dallas a dépensé plus d'un million de dollars pour repavage de toute la zone des stands et routes d'accès pour améliorer l'expérience de course. Nous avons également refait complètement la surface de course avant la saison 2019 en broyant le béton existant et en repavant de la fin du béton jusqu'à la fin de la zone d'arrêt », explique Broc.

Le Beech Bend Raceway accueille de nombreux de grands événements chaque année et a même organisé l'un des premiers Street Outlaws: No Prep Kings en 2017.

Pour Broc, tout le temps passé à travailler sur les améliorations de la piste et à gérer les événements en valait la peine, comme il l'a été capable d'aider les autres à pratiquer le sport des courses de dragsters dans un lieu incroyable. Et pour lui, c'est de cela qu'il s'agit.

«Chaque week-end, j'ai plus d'amis sur la piste qu'ailleurs. La plupart des coureurs de dragsters purs et durs conviendraient probablement que c'est ainsi que leur vie est. J'aime voir tout le monde sur la piste passer un bon moment à faire ce qu'ils aiment le plus. Que ce soit les visages familiers qui soutiennent tant d'événements dans les gradins ou les coureurs que vous voyez chaque semaine, c'est une camaraderie inégalée ailleurs. Il est difficile de décrire aux étrangers le temps et les efforts que les coureurs et le personnel de piste consacrent aux événements semaine après semaine, et je ne saurais assez remercier notre excellent personnel pour tout ce qu'il fait pour rendre le Beech Bend Raceway formidable », Broc

Broc aime passer du temps sur la piste et s'assurer que les coureurs sont satisfaits de leur expérience.

Le Beech Bend Raceway est devenu un lieu de course de destination avec une variété d'événements. Jones et sa famille ont construit quelque chose de vraiment spécial à Beech Bend avec une véritable atmosphère familiale, et toutes ces choses contribuent à offrir une expérience amusante, mais Broc est prêt à pousser Beech Bend à un niveau supérieur avec plus d'améliorations et d'événements.

«J'aimerais que nous remodelions la tour actuelle à l'avenir pour qu'elle soit un peu plus moderne et que des technologies mises à jour soient incluses. Nous sommes en quelque sorte enfermés dans l'empreinte actuelle en raison de la façon dont tout est organisé, donc l'agrandir n'est pas une option. J'aimerais également que les courses ovales reviennent ici - la dernière course a eu lieu en 2014. Avec tous les différents événements que nous avons sur la piste de dragsters, je pense que nous pourrions nous développer encore plus ailleurs sur la propriété pour accueillir des événements de traction et même du motocross, pour donner encore plus de plaisir à nos visiteurs. Avec un peu de chance, nous continuerons de bénéficier d'événements couronnés de succès dans les années à venir, car je pense que les courses de dragsters sont bien vivantes ici à Beech Bend Raceway », dit Broc.

Dallas Jones a non seulement enregistré une piste de dragsters, mais en a créé une des plus emblématiques et reconnaissables de toutes les courses de dragsters. En faisant venir des gens passionnés pour aider à faire avancer les choses, Dallas a assuré que Beech Bend sera là pour les décennies à venir - car il est difficile de dominer le paysage du Beech Bend Raceway ou les souvenirs que vous pouvez créer à chaque fois que vous courez là-bas.

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