L’histoire de la poussière révolutionnaire du Roi Lion

L’histoire de la poussière révolutionnaire du Roi Lion
 

Alors que je parcourais le wiki Wiki un après-midi venteux de mars (comme vous le faites), j’ai fait défiler un fait à la page Le Roi Lion qui m'a fait trembler de rire.

«C’est la première fois que l’on voit de la poussière dans un film de Disney. La deuxième fois était à Pocahontas . La troisième fois était en Tarzan . La quatrième fois, c'était dans Brother Bear . ”

Qu'est-ce que cela voulait dire? Quelle était cette "vraie" poussière? Pourquoi seulement quatre films ont-ils été mentionnés? Il devait sûrement y avoir d'autres films de Disney recouverts de poussière

Il s'agit clairement de Hercules détruit l'agora et la grand-mère de Mulan traversée par la rue [19659009] effacement pensai-je. Peter Pan ne s’agissait-il pas essentiellement de poussière de lutin?

L’histoire de Le roi lion se trouve être aussi l’histoire de ce qui a rendu le 32e long métrage animé de Disney si spectaculaire sur le plan technologique: une par exemple lorsque la direction artistique dirigeait l’animation, ce qui a ensuite amené l’équipe de Disney à concevoir un nouveau niveau d’effets spéciaux. Comme le disent Timon et Pumbaa dans Le Roi Lion le vidéo classique de 2004, directement-à-domicile : Avant le début de ...

 Animaux estampillés avec des roches qui volent Image: Walt Disney Pictures via Polygon

Après le succès de grandes et somptueuses comédies musicales comme La Petite Sirène La Belle et la Bête, et Aladdin Disney travaillait sans relâche à ce qui était considéré comme le prochain grand succès de la société: Pocahontas . Le projet d'aventure animale au développement qui allait devenir Le Roi Lion

«Il était difficile de faire travailler les gens», raconte le producteur exécutif Don Hahn. "C'était difficile de rassembler les gens, parce que les gens étaient plus enthousiastes à l'idée de travailler sur des films plus traditionnels de Broadway."

Initialement lancé en 1988 comme " Bambi en Afrique", Le Roi Lion a évolué de roi du Kalahari à roi des animaux à roi de la jungle au fil des ans. À un moment donné, le film portait sur une guerre entre babouins et hyènes, avec Scar, à l’origine un babouin, manipulant Simba en un roi paresseux qui pourrait facilement être renversé. Après la transition du film par les réalisateurs, producteurs et scénaristes, Hahn a repris et emmené les réalisateurs Roger Allers et Rob Minkoff, ainsi que le chef du récit Brenda Chapman lors d'un voyage de recherche en Afrique dans le but de réoutiller le scénario. une dernière fois.

La révision a poussé l’histoire dans une direction plus sérieuse, explique le directeur artistique Andy Gaskill à Polygon. Alors que l'équipe artistique tentait à l'origine de recréer le paysage africain dans des styles d'artistes spécifiques, tels que l'illustrateur N.C. Wyeth fondant l'histoire sur de lourds thèmes de mort et de deuil, poussa Gaskill à envisager une approche plus naturaliste. Les photographies prises au cours d'un voyage de recherche dans le parc national de Hell's Gate au Kenya ont servi de fondement au style.

«Nous venons d'examiner celles-ci et de dire:« Essayons de saisir cette qualité réelle et fondamentalement naturelle du paysage africain ». ”Dit Gaskill.

"Il ne s'agissait pas tant de créer une véritable Afrique photographique que de créer une sorte de sens aigu, presque caricatural, de l'Afrique", dit Hahn. «Bien sûr, les vraies couleurs ne sont pas brunes et poussiéreuses ni monochromes. C’est incroyablement coloré - les couchers de soleil et les nuages ​​et la couleur de la terre. Tout était vraiment inspirant. »

L’attention portée au style artistique naturaliste met l’accent sur les éléments - l’herbe, le soleil, la pluie, le feu, la fumée (et la poussière), par exemple - pour que l’équipe puisse vraiment capter la savane africaine. Dans la plupart des cas, les effets ont été obtenus par des animations dessinées à la main, comme ils l’ont toujours été. Des éléments plus complexes nécessitaient des solutions de contournement tactiles; Selon Scott Santoro, directeur des effets visuels en 2D, la pluie dans le film a été créée à partir de vieux négatifs de tempêtes réelles capturées dans les années 1940.

"Nous les avions juste dans des boîtes, et nous les extrayions de temps en temps, explique Santoro.

La seule exception cependant était la poussière, qui représentait un pont entre l'animation dessinée à la main et les effets informatiques. - l'un des cas les plus compliqués de fusion de deux formes d'art distinctes.

 Le père de Simba sur le point d'attraper son fils pour le sauver de la ruée Image: Walt Disney Pictures via Polygon

Éloignons ceci: posez la question à un citoyen ordinaire sur la poussière dans Le Roi Lion et ils vont ricaner et raconter la rumeur de "SEX" apparaissant au-dessus de la tête de Simba dans une scène. À l'époque, des groupes de parents ont même prétendu que Disney utilisait des messages subliminaux pour atteindre des jeunes impressionnables . Au fil des ans, la réponse habituelle à cette théorie était que le «SEXE» disait en fait «SFX» inséré par un membre de l'équipe des effets spéciaux

dit Santoro, que ce n'était absolument pas vrai. . La version dans les cinémas ne contenait ni «SEX» ni «SFX», ni aucune lettre, selon lui. Il aurait pu le savoir après avoir supervisé l’animation image par image. Il se trouve que le mythe a tout à voir avec la différence entre film et vidéo.

«Depuis que nous avons examiné chaque plan en couleur, nous ne l’avions pas vu dans un film. VHS est un contraste beaucoup plus élevé que le film. Les choses disparaissent, les choses lumineuses deviennent plus brillantes, les choses sombres deviennent plus sombres », explique Santoro. «Certaines des formes subtiles des feuilles animées et du pollen ont été perdues, ce qui a donné l'apparence réelle des lettres S, F et Y pour quelques images. J'étais certainement surpris une fois que quelqu'un l'a signalé - tout comme l'animateur. C'était juste un caprice qui était complètement démesuré, mais il a ensuite été réparé pour le DVD. ”

La poussière vue dans la supposée scène“ SFX ”, dessinée à la main, n'est pas la poussière produite Le Roi Lion digne de la section "trivia" de la page du wiki de Disney (et des annales de l’histoire des effets visuels). Ce serait la poussière créée par les ordinateurs pour la grande ruée des gnous.

Le noyau émotionnel de Le Roi Lion la débandade est un moment palpitant qui fait passer la perspective animée de la charronnerie à la naturaliste. La poussière, avec une opacité variable, explose pendant que les animaux courent à travers la gorge et se dissipe pour révéler le cadavre sans vie de Mufasa. La séquence a été entièrement rendue en 3D, à l'instar de la scène de la salle de bal de Beauty and the Beast .

Cette séquence 2D-meets-3D n'a pas été tout à fait réussie, explique Randy Fullmer, directeur de effets spéciaux sur La Belle et la Bête . Mettre les 55 départements sur la même page avait été une tâche ardue, et chaque cadre de la scène devait être planifié avec des animateurs, des artistes effets et d’autres personnes à l’esprit.

«En fonction de qui vous êtes et de la gravité de votre regard, c'est soit ahurissant, soit un peu étrange, parce que ces personnages en 2D sont à moitié flottants au milieu de cet espace très tridimensionnel qui tourbillonne autour d'eux », dit Fullmer.

Pour Le roi lion Santoro, est responsable des effets spéciaux, tandis que Fullmer est coordonnateur artistique et joue ce qui s'avère être le rôle extrêmement important de la communication entre l'équipe d'animation et celle des effets informatiques - l'un des premiers Parfois, un tel rôle était nécessaire dans la réalisation d'un film d'animation.

"Vous aviez besoin des deux [teams]mais ils ne se comprenaient pas toujours parfaitement", a déclaré Fullmer. «Nous avons eu ces types d'informatique vraiment géniaux qui ont découvert les comportements de troupeau et toutes ces choses qu'une débandade pourrait faire. Vous ne pouviez probablement pas animer à la main des centaines et des centaines de gnous, il était donc de leur devoir de faire toute cette débandade. "

Pour compléter la séquence de débandade, le côté infographie de l'équipe des effets visuels a tout d'abord compris les motifs du troupeau. comportement. Commençant par un scénario de suivi du leader, ils ont affiché sur l'écran des cercles qui imiteraient la réalité de la vie. Ils ont ensuite placé le «troupeau» sur un fond quadrillé, cartographiant une ruée vers l’atmosphère réaliste dans les gorges. La mise en garde? La base de la simulation utilisait des cercles à la place des animaux.

«Le moment venu, il est temps d'en faire une convaincre le gnou, et ils ont essayé - du côté ingénieur - ils ont d'abord essayé d'animer les gnous, puis oh mon Dieu », dit Fullmer. «Ils ne pouvaient pas le comprendre du tout, et les gnous avaient l'air vraiment affreux.»

«Il était difficile de donner l'impression que les choses vivaient dans le même monde», explique Santoro. "Avec cette séquence de gnous, les gnous ne pouvaient pas avoir l'air trop vrais, ou ils ne correspondraient pas à l'arrière-plan."

Les essais et les tribulations de l'animation de la séquence ont fait craindre à de nombreux membres de l'équipe que les producteurs coupent le tableau scène gnou du film. Mais un animateur, Ruben Aquino, qui avait dessiné de manière très détaillée un gnou lors d’un voyage de recherche, a sauvegardé la séquence entière.

«Il est venu un jour et a dit:« Que se passe-t-il si je viens d’animer ce cycle [of a wildebeest running]? », Se rappelle Fullmer. «Et il a fait un cycle de 12 dessins et l’a assommé. Il n’a même pas pris une journée entière pour le faire. C'était fantastique, tout simplement naturel. Il savait comment faire bouger un animal. »

L'équipe des effets sur ordinateur associe ensuite le cycle au troupeau de cercle existant, créant ainsi les gnous en compétition dans la version finale. Selon Fullmer, cette percée témoignait du pouvoir de travailler avec des techniciens et des artistes, processus difficile qui a finalement abouti et ouvert la voie à tous les effets spéciaux nuancés qui ont suivi, poussière comprise.

«Vous avez parfois eu des malentendus, mais vous deviez avoir les deux ensembles de compétences pour tout mettre ensemble», dit Fullmer. «Et puis, vous avez finalement des gnous qui ont une apparence réelle dans ce comportement de troupeau, puis vous pouvez entrer avec de la poussière et des nuages ​​de poussière et imiter ce comportement et les modèles d'emplacement du troupeau. Le troupeau est arrivé en premier, puis à l'endroit où la poussière apparaît, puis l'opacité de la poussière et de tout le reste. ”

Pour rendre la poussière qui marque une étape importante, l'équipe a travaillé dans Computer Animation Production System. CAPS est un nouveau système d'encre numérique et de peinture conçu par Disney et Pixar pour rationaliser le processus de coloration, ainsi que pour introduire des techniques telles que l'ombrage transparent, les couleurs illimitées et, bien sûr, l'opacité qui se prêtait parfaitement à la poussière. Disney utilisait CAPS dans les films d’animation depuis 1989 La Petite Sirène mais produisait dans les années 1990 The Rescuers Down Under entièrement dans le système, ce qui en faisait le premier film entièrement animé numériquement. CAPS est resté en usage jusqu’en 2004 Home on the Range et le pivot de Disney vers l’animation par ordinateur

Décrivant la création d’un nuage de poussière, Fullmer explique les subtilités du processus.

Les contours du nuage étaient une chose - des formes flottantes que, par exemple, Mulan avait également lorsqu'il était question de poussière - mais cette poussière n’était pas simplement une forme solide; il lui fallait d’autres configurations en dessous pour lui donner une dimension. Le nuage serait peint pour l'intégrer à la scène, et il serait également flou et à des degrés divers d'opacité.

«Un nuage de poussière sera doux et vous y ajouterez des opacités», explique Fullmer. "Comme dans la débandade, ou lorsque vous révélez que Mufasa a été tué ou quelque chose du genre, vous pouvez commencer par une scène où la poussière est assez opaque, car c’est une révélation. C’est peut-être une légère transparence, mais c’est peut-être 90% opaque. Et au fur et à mesure que la scène avance, vous la laissez se dissiper, puis vous effectuez un changement graduel jusqu’à 20%. La poussière est toujours présente dans l'atmosphère, mais vous pouvez maintenant voir ce qui vient de se passer. "

Image: Walt Disney Pictures via Polygon

Créer la poussière dans Le Roi Lion était à la fois une mission de un long métrage et un pas en avant pour l'ensemble des opérations de Disney. Santoro dit que, à peu près à ce moment-là, la société a été poussée à créer de vastes ressources en effets de CG.

«Les choses simples sont devenues 3D, car elles construisaient des bibliothèques, toutes ces choses-là», dit Santoro. «Nous n’étions pas le premier film à utiliser des images de synthèse, mais nous en étions au début. Il y en avait de plus en plus avec le temps. Ils en ont fait plus dans Pocahontas ils l'ont plus fait dans Bossu de Notre-Dame - les scènes de foule dans Hunchback sont en 3D. ”

In un monde peuplé par les films d'animation 3D de Disney - Frozen 2 en route pour novembre, accompagné des dernières offres de Pixar à destination des théâtres en 2020 et des Bien sûr, de cette semaine, “live-action” Le Roi Lion - La scène des gnous rappelle le temps où les films étaient principalement créés à l'aide d'animations dessinées à la main, et les images informatiques servaient à améliorer un monde en 2D.

"Nous étions toujours dans un monde animé en 2D, à l'exception de la débandade", dit Fullmer, ajoutant que "ce n'est pas une mauvaise chose. J'adore son look. L'animation avait perdu un peu de qualité. ”

La ​​poussière dans Le Roi Lion s'abattit sur lui pendant une période de transition, alors que Disney et d'autres studios d'animation en plein essor adoptaient et intégraient l'infographie. Un an après Le Roi Lion Pixar a lancé son premier long métrage animé, Toy Story . Vingt-quatre ans plus tard, Disney produirait un remake du Roi Lion intégralement rendu dans une animation CG photoréaliste. La poussière de Pride Lands - et le drame sur lequel elle s’est installée - a été un moment clé de l’histoire de l’animation moderne. Ce qui pourrait valoir la peine d'être ajouté à la page du wiki de Disney.