Matthew Herron, photojournaliste des droits civiques primé, décède dans un accident de planeur de Lake County à 89 ans
 

Matthew Herron, un photojournaliste et militant renommé connu pour avoir documenté la marche du droit de vote de Selma à Montgomery en 1965 entre autres moments charnières de l'ère des droits civiques, est décédé à l'âge de 89 ans. Son corps a été retrouvé à l'intérieur d'un planeur qui s'était écrasé à Lakeport, a confirmé le bureau du shérif du comté de Lake vendredi.

L'avion de Herron, un planeur MINI LAK-17B FES, avait décollé à 14 heures. plus tôt dans la journée, quittant l'aérodrome de Lampson. Il se dirigeait vers le comté de Mendocino mais n'est jamais arrivé. Vers 17 h 40, le bureau du shérif a reçu un rapport du Williams Soaring Center d'un avion en retard. Les députés ont répondu et ont pu localiser le planeur. Herron était le seul occupant, selon à une déclaration du bureau du shérif, et la Federal Aviation Association ainsi que le National Transportation Safety Board travaillent pour enquêter sur l'accident.

Au cours de l'été 1964, Herron et cinq autres photographes ont organisé le Southern Documentary Project avec l'intention de faire la chronique du mouvement des droits civiques et du paysage sociopolitique en évolution rapide se déroulant sous leurs yeux. Il avait déménagé à Jackson, Mississippi, avec sa femme et ses deux enfants un an plus tôt pour rejoindre les militants, peu de temps après avoir été arrêté pour avoir tenté d'intégrer un parc d'attractions dans le Maryland où ils vivaient auparavant.

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Dans les premières années de Herron en tant que photographe, il a capturé certaines des premières manifestations de sit-in dans le Sud et a travaillé aux côtés du Comité de coordination étudiant non violent. En 1965, sa photo d’un patrouilleur de la route du Mississippi arrachant un drapeau américain aux mains d’un garçon de 5 ans a remporté le concours World Press Photo. Le garçon, Anthony Quinn, était assis sur les marches du manoir du gouverneur à Jackson avec sa mère, Aylène, ainsi que ses trois frères et sœurs pour protester contre les sièges de cinq membres du Congrès des districts où les Noirs ne pouvaient pas voter.

Au cours de la marche historique de la même année, Herron s'est souvenu de «marcher en arrière» sur une autoroute en Alabama pendant cinq jours, écoutant les discours de Martin Luther King Jr. et du représentant John Lewis et photographiant ce qu'il a décrit comme «le plus intense». »Expérience de sa carrière.

« C'était un événement bouleversant, et j'étais au beau milieu de celui-ci », a-t-il déclaré au Marin-Independent Journal en février, juste avant une rétrospective de son travail exposé à l'auditorium Koret de la bibliothèque principale de San Francisco.

Plus tard dans sa vie, Herron vécut à San Rafael et fut le directeur de « Take Stock », une agence qui représentait les photographes du travail agricole . Il a joué de la contrebasse dans un orchestre communautaire et a piloté son planeur lors de tournées dans les montagnes et les déserts de Californie et du Nevada. Il a publié deux livres: en 2012, "This Light of Ours: Activist Photographers of the Civil Rights Movement" couvrant les efforts des photographes qui ont rejoint le mouvement des droits civiques, le capturant de l'intérieur, et en 2014, "Mississippi Eyes", qui commémore les efforts du Southern Documentary Project.

Amanda Bartlett est une journaliste culturelle de SFGATE. Courriel: amanda.bartlett@sfgate.com | Twitter: @byabartlett

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