Merlin, la société mère de Legoland et de Madame Tussauds, est sur le point d'être achetée pour 6,1 milliards de dollars

Merlin, la société mère de Legoland et de Madame Tussauds, est sur le point d'être achetée pour 6,1 milliards de dollars
 

 6456498227779612056076498909065716366180352O Photo via Legland Florida / Facebook Merlin, société mère des sociétés Madame Tussauds et Legoland, a accepté d'être rachetée et privatisée par un consortium constitué de la plupart des propriétaires précédents.

Le rachat sensationnel évalue à 7,6 milliards de dollars le deuxième opérateur mondial d'attractions touristiques, et a remporté quatre offres infructueuses avant que celui-ci ne soit finalement accepté. tous étaient non sollicités.

Le plus surprenant est de savoir qui est à l'origine de l'offre publique d'achat: la société américaine de capital-investissement Blackstone, l'Office d'investissement du régime de pensions du Canada (OIRPC) et une société privée de portefeuille et d'investissement, KIRKBI, qui est la propriété des héritiers de LEGO.

Pour comprendre la portée de cet achat historique, il est nécessaire de disposer d'une histoire des liens entre les différentes sociétés. En mai 2005, Blackstone a acheté Merlin Entertainments. À l'époque, Merlin n'exploitait que 28 attractions sous quatre marques: Sea Life, Dungeons, Seal Sanctuary et Earth Explorer.

Quelques mois plus tard, dans le cadre d’un accord avec les héritiers de LEGO, Merlin a acheté la marque de parcs à thème Legoland; KIRKBI, la société privée de portefeuille et d'investissement de la famille, a reçu près de 30% du capital de Merlin, qu'elle détient toujours aujourd'hui.

La vente des parcs Legoland a été utilisée pour aider à rembourser les dettes et finalement sauver LEGO, qui faisait alors face à une menace de faillite très réelle en raison de la baisse des ventes. Deux ans plus tard, Merlin via Blackstone rachète The Tussauds groupe à l'origine des célèbres attractions de Madame Tussauds, également propriétaire des attractions d'observation de la marque Eye et de E.U. parcs d'attractions, Chessington et Heide Park.

Avec l’achat de Tussaud, Merlin devient la deuxième plus grande compagnie d’attractions au monde, juste derrière Disney.

En raison de l'expansion rapide de la société Merlin, la société exploitait en 2018 plus de 120 attractions dans le monde, y compris huit parcs Legoland, et trois autres en construction. Avant l'achat de Merlin, Blackstone n'était pas étranger à l'industrie du tourisme. En 2000, ils avaient acheté une participation de 50% dans Universal Orlando, connue à l’époque sous le nom de Universal Studios Escape.

Après le succès de leur marque Merlin, Blackstone s'est tourné vers un autre nom du tourisme, SeaWorld, devenant le plus grand actionnaire de la marque en 2008, bien avant la période sombre qui allait frapper SeaWorld quelques années plus tard. En 2011, Blackstone a vendu ses avoirs d'Universal après avoir ouvert la région hautement appréciée de Harry Potter un an auparavant.

Deux ans plus tard, il a pris les deux SeaWorld et Merlin en public.

Blackstone a vendu ses actions restantes de Merlin en 2015 et sa part dans SeaWorld en 2017 . Il est intéressant de noter que quelques mois après la vente de Blackstone, Merlin a manifesté son intérêt pour les parcs Busch Gardens de SeaWorld en déclarant "ces actifs sont intéressants et nous pourrions certainement en faire beaucoup avec eux", mais SeaWorld n'était finalement pas intéressé par la vente. hors de ce qui est considéré comme l'une de leurs marques les plus précieuses.

Le retour de Blackstone dans l'industrie du tourisme a plus à voir avec ses partenaires qu'avec lui. Le rachat donnera à KIRKBI une part de 50% de Merlin. KIRKBI a récemment fait ses preuves avec un succès impressionnant en tirant parti de la marque LEGO. Le troisième partenaire de la transaction est le plus surprenant. KIRKBI a récemment annoncé son intention de se concentrer sur de nouveaux investissements dans les énergies renouvelables, en acquérant une participation majoritaire dans une société américaine spécialisée dans les énergies renouvelables et dans des investissements à vocation communautaire . investissements dans des sociétés de combustibles fossiles et des sociétés à des fins lucratives dont deux, GEO Group et CivicCore, qui gèrent certains des camps de concentration d’immigrants soutenus par Trump.

Les déclarations des trois sociétés semblent indiquer que KIRKBI jouera un rôle plus actif que Merlin auprès de Merlin, ce qui signifie que le risque de conflits entre les deux semble peu probable.

Joe Baratta, responsable du capital-investissement chez Blackstone, a indiqué que la société s’engagerait à travailler pour assurer le succès de Merlin tout en faisant également savoir son soutien à Nick Varney, actuel PDG de Merlin. «Nous sommes prêts à engager les ressources substantielles requises pour soutenir les objectifs à long terme de Merlin, ce qui nécessitera des investissements importants pour assurer son succès à long terme. Nous pensons que nous sommes particulièrement bien placés dans notre stratégie de capital-investissement de base pour réaliser cet investissement aux côtés de nos partenaires de KIRKBI et de l'Office. Nous sommes impatients de soutenir Nick Varney et sa solide équipe de direction afin d’amener Merlin dans l’avenir. "

Pour l’instant, on ignore ce qui changera à Merlin avec le rachat, mais KIRKBI devenant le principal actionnaire de la société. Une nouvelle entreprise privée, il est probable que la marque LEGO sera encore plus utilisée par les marques de Merlin dans les années à venir.

Dans une déclaration préparée par les trois sociétés, elles indiquaient d'investir dans les actifs de Merlin pour assurer Ryan Selwood, responsable des placements privés directs à l'Office, a expliqué: «Grâce à une étroite collaboration avec nos partenaires, nous espérons promouvoir la croissance soutenue, la capitalisation à long terme et l'expansion internationale continue» de Merlin.

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