Natation en noir: un héritage durable aux piscines séparées aux États-Unis

Natation en noir: un héritage durable aux piscines séparées aux États-Unis
 

S Les citoyens apportent souvent une vague de souvenirs d’enfance: se prélasser au bord de la piscine, se rendre au parc d’attractions local, des journées languissantes et tourmentées à la plage.

Ces souvenirs nostalgiques ne sont cependant pas de tous les Américains. .

Les piscines municipales et les parcs d’attractions urbains ont prospéré au XXe siècle. Mais trop souvent, leur succès était basé sur l'exclusion des Afro-Américains.

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En tant que Historien social qui a écrit un livre sur les loisirs ségrégués j'ai découvert que l'histoire de la ségrégation récréative est en grande partie oubliée.

 James Brock déversant de l'acide dans une piscine

Des manifestants manifestaient dans la piscine du Monson Motor Lodge à Saint Augustine, En Floride, le directeur du motel, James Brock, crie «de l’acide muriatique» dans l’eau. Source: Bettmann / Getty

Les piscines et des plages étaient parmi les plus ségrégés et se disputaient les espaces publics du Nord et du Sud.

Les stéréotypes blancs sur les Noirs en tant que malades et menaçant sexuellement ont servi de fondement à cette ségrégation. Les dirigeants municipaux qui justifiaient la ségrégation ont également attiré l'attention sur la peur des combats qui éclataient si les Blancs et les Noirs se mêlaient . La séparation raciale équivalait pour eux à la paix raciale.

Ces craintes ont été soulignées lorsque des adolescents blancs ont attaqué des nageurs noirs après que des militants ou des responsables de la ville eurent ouvert des piscines publiques à des noirs. Par exemple, des Blancs ont jeté des clous au fond des piscines de Cincinnati, ont versé de l’eau de javel et de l’acide dans des piscines avec des baigneuses noires à St. Augustine, en Floride, et les ont battues à Philadelphie. Dans mon livre, je décris comment, à la fin des années 1940, d'importantes émeutes dans les piscines ont eu lieu à Saint-Louis, à Baltimore, à Washington, DC et à Los Angeles.

Exclusion fondée sur la «sécurité»

Malgré les lois sur les droits civils dans de nombreux États. , la loi n'est pas venue en aide aux Afro-Américains. À Charlotte, en Caroline du Nord, par exemple, le président de la Charlotte Park and Recreation Commission en 1960 a admis que «toute personne a le droit, en vertu de la loi, d'utiliser toutes les installations publiques, y compris les piscines." pour souligner que «de tous les équipements publics, les piscines mettent à l'épreuve la tolérance des Blancs».

Sa conclusion: «L'ordre public est plus important que le droit des Noirs d'utiliser les équipements publics». En pratique, le noir les nageurs n'étaient pas admis dans les piscines si les gérants pensaient qu'il en résulterait «un désordre qui en résulterait», comme le veut la loi.

La peur du désordre justifie également la ségrégation dans les parcs d'attractions, construits à l'extrémité des lignes de trolley ou de ferry. à partir de 1890. Cela était particulièrement vrai dans les piscines, les salles de danse et les patinoires, qui étaient des installations communes dans les parcs.

 Jeunesse afro-américaine

un jeune américain dans une piscine séparée, Baltimore, Maryland, 16 novembre 1949. Source: Afro Newspaper / Gado / Getty

Ces espaces suscitaient les pires craintes de métissage entre jeunes hommes et femmes. . Des baigneurs à peine vêtus, flirtant et jouant, évoquaient le sexe interracial et craignaient pour la sécurité des jeunes femmes blanches.

Certains propriétaires et clients blancs estimaient que les loisirs ne pouvaient être maintenus vertueux et sûrs qu'en excluant les Afro-Américains et promouvoir une vision assainie et harmonieuse du loisir blanc. Toutefois, mes travaux montrent que ces restrictions ne faisaient que perpétuer les stéréotypes et les inégalités raciaux.

Cette ségrégation à des fins récréatives a eu un impact déchirant sur les enfants afro-américains. Par exemple, dans sa «Lettre de la prison de Birmingham» de 1963 Martin Luther King Jr. décrivit les larmes aux yeux de sa fille quand «on lui dit que Funtown est fermée aux enfants de couleur».

Manifestations contre pools

Les principales campagnes pour les droits civiques ont visé la ségrégation dans les parcs d’attractions, notamment à Gwynn Oak Park à Baltimore et Glen Echo Park à l’extérieur de Washington, DC, ainsi que dans d’autres parcs, tels que ] Fontaine Ferry, à Louisville était le théâtre de grands affrontements raciaux lorsque les Afro-Américains voulaient entrer.

Au début des années 1970, la plupart des parcs d’attractions urbains des États-Unis, tels que Euclid Beach, de Cleveland, et Riverview, de Chicago, étaient définitivement fermés. Certains consommateurs blancs ont estimé que les parcs nouvellement intégrés étaient dangereux et que les propriétaires des parcs ont à leur tour vendu le terrain pour un profit considérable. D'autres sites de loisirs urbains - piscines publiques, pistes de bowling et patinoires - ont également été fermés, les consommateurs blancs ayant fui les villes pour la banlieue .

L'augmentation du nombre de communautés gated et d'associations de propriétaires, scientifique Evan McKenzie appelle «privatopia», a également conduit à la privatisation des loisirs. L'administration fédérale du logement fut un autre facteur contribuant au déclin des zones de loisirs publics. Au milieu des années 1960, elle découragea ouvertement la propriété publique d'installations de loisirs. Au lieu de cela, ils ont encouragé les associations de propriétaires privés dans les aménagements prévus avec piscines privées et courts de tennis.

Un héritage durable

Après la déségrégation des logements publics dans la loi sur les droits civils de 1964, les municipalités ont suivi différentes stratégies visant à maintenir la paix raciale en maintenant la ségrégation. Certains ont simplement rempli leurs piscines, laissant aux résidents plus nantis la possibilité de construire des piscines dans leur cour arrière. Les piscines publiques ont également créé des clubs d'adhésion et commencé à facturer des frais, ce qui a constitué un obstacle pour filtrer ceux qui, à leur avis, étaient «impropres».

Au fil du temps, les villes ont réduit leur financement en installations de loisirs, laissant de nombreux citadins sans accès aux piscines. . Ironiquement, certains ont reproché aux Afro-Américains le déclin des divertissements urbains ignorant les décennies d'exclusion et de violence qu'ils avaient subies.

 Jim Crow Funeral '

Photographie de deux Des hommes qui appliquent une pancarte «Here Lies Segregation» sur un cercueil lors d'un enterrement de «Jim Crow» lors d'une manifestation de ségrégation afro-américaine des droits civiques tenue au Capitole de l'État d'Oklahoma, Oklahoma City, Oklahoma, le 28 août 1963. Source: Oklahoma Historical Society / Getty

Les stéréotypes raciaux qui ont justifié la ségrégation par nage ne sont pas souvent exprimés ouvertement de nos jours. Cependant, nous constatons toujours leur impact sur nos paysages urbains et suburbains. Des piscines publiques fermées et des patinoires à volets dégradent les centres urbains

. Il y a des moments où l'on entend l'écho direct de ces luttes antérieures. En 2009, par exemple, le propriétaire d'un club de natation privé à Philadelphie a exclu les enfants noirs fréquentant une crèche à Philadelphie, affirmant qu'ils changeraient le «teint» du club.

En 2015, dans un riche sous-division située à l'extérieur de Dallas, la police a visé des adolescents noirs assistant à une soirée à la piscine .

Ces incidents, ainsi que nos souvenirs collectifs, ne peuvent s'expliquer que dans le contexte d'une histoire rarement reconnue.

Victoria W. Wolcott professeur d'histoire, Université de Buffalo, Université d'État de New York

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lisez le article original .

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