Pas plus de nerds: comment Dungeons & Dragons est enfin devenu cool | Jeux

Pas plus de nerds: comment Dungeons & Dragons est enfin devenu cool | Jeux
 

Ces derniers jours, les anciens murs du château de Langley, dans le Northumberland, ont retenti comme des cris de guerre opposés et les cris de bataille de gobelins en colère. , et puis il y avait cette affaire malheureuse avec le sorcier fou elfe noir.

Le château entier fut repris par un groupe de 42 joueurs - pour la plupart américains - qui avaient chacun payé la rançon royale de 4 000 $ (3 200 £) pour jouer Dungeons & Dragons pendant quatre jours dans un véritable bastion médiéval transformé en hôtel de luxe.

Jadis considéré comme un non-sens et ridiculisé par les nerds, D & D, comme l’appellent les joueurs, est de retour, et c’est une activité très importante. Aidé par sa représentation dans des émissions télévisées telles que Stranger Things et The Big Bang Theory et la flambée de l’intérêt suscité par le genre fantastique créé par Game of Thrones les ventes de matériel D & D ont augmenté dans des pourcentages à deux chiffres au cours des cinq dernières années. Avec plus de 40 millions de joueurs, le jeu est plus populaire qu'il ne l'a jamais été depuis son invention en 1974.

Des acteurs tels que Drew Barrymore et Matthew Lillard sont des fans. L'auteur et intellectuel Ta-Nehisi Coates a parlé de son amour pour cela. Des bars et des cafés à la mode dans toute la Grande-Bretagne organisent des soirées D & D et Games Workshop, le magasin de vente de matériel de jeux de rôle (RPG), a enregistré des bénéfices record l'année dernière, lui permettant ainsi de générer une valeur marchande supérieure. Plus de 1,5 milliard de livres sterling

L'entrepreneur Ian Livingstone a co-fondé Games Workshop en 1975 et était responsable de la création de D & D, créé par un créateur de jeu américain et maintenant publié par Wizards of the Coast, propriété de Hasbro, au Royaume-Uni plus de 40 il y a des années. Il est toujours impliqué dans l'industrie du jeu.

«Je pense que l'un des facteurs les plus importants du succès actuel de D & D est une série Web américaine intitulée Critical Role qui a son propre canal sur Twitch [a live streaming platform for gamers]. , et est également sur YouTube ", dit-il. «C’est un groupe d’acteurs de voix professionnels vraiment sympas qui jouent D & D et diffusent leur session en continu, ce qui en fait une sorte de sport pour les spectateurs. Ils ont eu 68 millions de vues. C’est comme regarder du théâtre spontané, sans scénario, et cela a contribué à amener D & D à de nouveaux publics. »

 D & D figure dans Stranger Things de Netflix
D & D est présenté dans Stranger Things de Netflix. Photo: courtoisie Netflix / AP

Livingstone était également impliqué dans l'industrie des jeux informatiques, qui devait sonner le glas de jeux «analogiques» tels que D & D. Alors, pourquoi la vidéo n’a-t-elle pas tué le magasin de jeux de rôle?

"Les gens ne veulent pas vivre toute leur vie dans un espace numérique, ils veulent aussi du divertissement analogique", explique Livingstone. «Nous constatons la même chose avec la recrudescence des jeux de société, des disques vinyles, des livres physiques. Je pense que les gens ont besoin d'un équilibre entre numérique et physique. ”

James Newman est professeur de média à l'Université de Bath Spa et chercheur dans les jeux et les cultures de jeu. Malgré le rôle joué par les plateformes en ligne telles que Twitch, il déclare: «La popularité croissante de D & D pourrait être due à la virtualité et à l'immatérialité des jeux numériques. D & D reste une expérience intrinsèquement physique et matérielle, avec des livres, des dés, des feuilles de personnage, etc. C'est aussi très souvent un jeu qui se joue face à face, autour de tables.

«Si nous regardons le jeu lui-même, nous constatons qu'il a beaucoup changé au cours des dernières années. Il y a eu un changement important de focalisation sur la complexité des règles, des mécanismes de jeu et des statistiques, et davantage sur la création de récits et de mondes riches en histoires. En conséquence, le jeu est plus accessible et plus complet que jamais auparavant. "

Au cours de la dernière saison de Stranger Things qui a établi de nouveaux records de visionnage pour Netflix le Les héros tournent le dos à D & D maintenant qu’ils sont adolescents, mais dans la vraie vie, 60% des joueurs ont plus de 25 ans, selon Wizards of the Coast. Près des deux cinquièmes des joueurs sont des femmes, et cette proportion est en augmentation.

Dans les années 1980, D & D et d’autres RPG succombaient à la «panique satanique» suscitée par de prétendus abus rituels et étaient considérés par certains comme une porte ouverte au culte du diable. . On pense maintenant que le jeu pourrait avoir des avantages thérapeutiques.

Aoife Wilson, responsable de la vidéo sur le site de jeux Eurogamer, déclare: «J'ai parlé à des personnes qui utilisaient leurs personnages de D & D pour canaliser ou gérer leur propre chagrin. et des traumatismes, et parlé à Dungeon Masters [the person who runs and referees a game] qui ont écrit et construit des campagnes autour d'événements réels, qui ont conduit à des discussions honnêtes et stimulantes au sein de leurs groupes d'amitié.

"A la fin, D & D est un récit interactif qui favorise collaboration amicale, pensée créative, écoute active et sens aigu de la résolution de problèmes, le tout dans un environnement sûr, social et positif. Jouer et développer votre personnage peuvent aussi être un réel gage de confiance. ”

L’événement de Langley a été organisé par une société canadienne appelée D & D in a Castle qui enregistre déjà des réservations pour les voyages de l’année prochaine. Parmi les joueurs figuraient un physicien médical, un avocat et un enquêteur financier.

Margaret Livingstone-Evans, directrice générale de Langley Castle, a déclaré: «Ce sont des gens très gentils, intéressants et polis. Ils parlent de vouloir le château pendant deux mois la prochaine fois. "