Pique-nique de la réunion de Frontier Village au cours des dernières années

Pique-nique de la réunion de Frontier Village au cours des dernières années
 

SAN JOSE - Le parc d’attractions Frontier Village, dans le sud de San José, a fermé ses portes il y a quatre décennies. Les cascadeurs qui reconstituent les combats au fusil lors du pique-nique annuel de la réunion ont maintenant mal aux genoux et aux hanches. Le fondateur du parc à thème de style occidental bien-aimé, Joe Zukin, est décédé en décembre.

Mais les organisateurs de pique-niques ont également déclaré que la réunion de samedi à Edenvale Park serait l'une des dernières: l'événement a commencé à perdre de son éclat lorsque Shaughnessy McGehee, l'ambassadeur non officiel de Frontier Village a déménagé dans l'Oregon il y a quelques années.

"Sans Shaughnessy, ce n'est tout simplement pas la même chose", a déclaré Mat Lindstedt.

Eh bien, tenez vos chevaux, fans de Frontier Village: McGehee montera pour sauver la journée, il a remorqué cinq des voitures d'origine de la taille d'un enfant qu'il avait acquises au fil des années lors de la première course de voitures anciennes du parc. Il y a dix ans, McGehee a acquis une notoriété locale lorsqu'il a éclaté en sanglots après avoir remporté une enchère avec une voiture jaune antique.

Shaughnessy McGehee, adepte du parc d'attractions Frontier Village fermé à San José en 1980, se trouve avec ses petites-filles sa collection de voitures anciennes tirées de la mini-voiture du parc. Il envisage de les remorquer de son domicile en Oregon au pique-nique de la réunion, le samedi 29 juin. (Gracieuseté de Shaughnessy McGehee)

«Je dois vraiment être là», a déclaré McGehee à propos de la réunion de samedi, qui est ouverte le public. "Je ne pense pas que cela me frappe que même cela va disparaître."

Tout cela peut sembler pittoresque - un pique-nique dans un parc pour les nostalgiques accrocheurs du passé de San Jose. Mais les obsessions sont douces et le dévouement d'anciens fans est presque légendaire: ils se rassemblent depuis 19 ans pour des pique-niques de retrouvailles et ont attiré 15 000 adeptes sur leur page Facebook «Remembering Frontier Village».

À l'heure où San Jose est à l'aube d'une transformation radicale d'horizon avec l'arrivée de Google et d'autres grands développeurs, et lorsque nombre d'anciennes institutions de San Jose ferment leurs portes - de Orchard Supply Hardware à Sporting Goods de Mel Cotton -, les anciens gardent un souvenir rassurant du passé. L'idée que le pique-nique bat son plein dans les deux dernières années constitue un autre coup dur.

Frontier Village, fondé en 1960 lorsque la région était remplie de vergers et surnommée «la vallée du cœur, un délice», était un parc à thème occidental situé près de l'historique Hayes Mansion. Il s'adressait aux enfants de moins de 12 ans avec la randonnée dans les mines du hollandais perdu, les montagnes russes de New Apache Whirlwind, les promenades en canoë-kayak et à l'arrière de burros.

l’endroit) et des subdivisions ont été construites sur la plus grande partie de la propriété, son héritage s’est maintenu avec une clientèle fidèle de collectionneurs et d’amateurs de souvenirs. Certains se sont rendus au Cameron Park, à l’extérieur de Sacramento, pour prendre le train original du parc, qui a ensuite été transféré dans un centre commercial. (Il a fait une actualité l’année dernière, lorsqu’il a sauté dans son sac et qu’un monospace sur le parking a été construit .)

Et Lindstedt, un autre passionné de Frontier Village, a commencé les pique-niques pour les deux anciens employés, comme combattants d'armes à feu et amoureux des parcs.

McGehee était le plus enthousiaste de tous. Il n'y a jamais travaillé, mais affirme que ses premières années à Frontier Village étaient ses premières années d'indépendance et d'émerveillement.

Il s'agit d'un homme reconnu par sa moustache pour guidon - et maintenant sa longue barbe - qui est si sentimental envers Frontier Village qu'il peut '. t même écouter l’ancienne bande originale occidentale qui sifflait dans le parc sans s’étouffer

Au fil des ans, McGehee, qui a travaillé comme responsable des installations à Palo Alto avant de s’installer dans l’Oregon en 2015, a collecté des souvenirs, dont un banc. Il a également construit une réplique partielle du parc dans sa cour arrière pour que ses quatre enfants puissent en profiter, y compris, à l'échelle du quart, l'ancien Saloon, un pont tournant, le Marshall's Office, le poste de traite et la maison de l'école.

Les mini-voitures ont été mises aux enchères en 2008 lors d'une collecte de fonds pour le parc Happy Hollow, qui les stockait depuis des décennies, McGehee a fait une offre sur la voiture jaune, sa favorite de l'époque.

«C'est presque comme le Saint-Graal et moi» m pas même catholique », a déclaré McGehee dans une interview accordée avant aux enchères de 2008. "Certaines personnes me regardent et disent:" Ce n'est pas sacré. "Et je dis:" Ce n'est pas à l'intérieur de vous. ""

Au fil des années, il collectionna cinq des mini-voitures originales du parc: deux modèles noirs Ts et trois Maxwell, en rouge, en bleu et en jaune

À Grants Pass, dans l'Oregon, où sa famille possède une propriété dans la forêt et qu'il a construit une maison et un atelier, il les sort encore presque tous les ans. Au cours de «Fabulous '50s Week», une native de San Jose, propriétaire d'un magasin situé dans la rue principale, place une des voitures de McGehee devant son magasin d'antiquités et tente de l'intégrer chaque année au camp de vacances biblique d'été de son église.

“ Un an, nous avons créé un thème spatial et je me demande comment utiliser ces voitures? », A-t-il déclaré. «Ma femme a dit:" Non, nous n'utiliserons pas l'une de ces voitures pour le thème de l'espace. "»

Lorsqu'il ne les exhibe pas, McGehee conserve les voitures dans son atelier et en sort le jaune. une pour sa petite-fille de deux ans et demi, Alice, qui est assise au volant et qui tapote le siège pour qu’elle la rejoigne. C’est un grand engagement de faire remorquer les mini-voitures à San Jose, mais c’est important pour lui de le faire.

«J’ai l’impression de devoir faire ma part. C’est peut-être la dernière fois que les gens les voient », at-il déclaré. «Aucun d’entre nous ne rajeunit et il y a moins de gens qui s’en souviennent et en profitent.»

C’est difficile pour lui de dire ce que ces vieilles voitures signifient pour lui.

«Vous savez quoi? C’est juste de la joie et du bonheur », a-t-il déclaré. "Je ne sais pas si je peux vraiment l'expliquer."

Lorsqu'il se présentera à Edenvale Park pour la soirée, samedi, et rejoindra la foule des fans fidèles de Frontier Village, aucune explication ne sera nécessaire.