Playland Park: un opérateur en difficulté cherche à ajouter de nouvelles attractions

Playland Park: un opérateur en difficulté cherche à ajouter de nouvelles attractions
 

Standard Amusements, avec un contrat d'exploitation de 30 ans pour Rye, dans le New York, Playland Park, est engagé dans une bataille en cours pour ouvrir de nouvelles attractions et exploiter le parc avec le comté de Westchester, qui en est propriétaire. Le parc compte actuellement 11 manèges pour enfants, 11 manèges pour la famille et 15 manèges à sensations fortes.

Standard a publié des plans pour la construction d'une nouvelle version du célèbre Airplane Coaster du parc, supprimé il y a 62 ans. Ajoutez cinq nouveaux manèges majeurs et neuf manèges pour enfants. Il a également planifié une mise à jour du circuit obscur de Zombie Castle, des améliorations à l'aménagement paysager comprenant 500 arbres et l'ajout de six nouveaux points de restauration.

Parmi les points saillants des projets, il est prévu de construire une «nouvelle version» du fameux caboteur d'avion du parc dans les dix prochaines années et, d'ici trois ans, d'ajouter cinq nouveaux manèges majeurs et neuf manèges pour enfants, afin de moderniser le château Zombie. dark ride, supprimant les frais supplémentaires pour l’accès à la plage, ajoutant au moins six nouveaux restaurants et plantant 500 nouveaux arbres et plus.

Cependant, les plans sont maintenant incertains, le comté de Westchester faisant pression pour renégocier les termes d'un bail de 2016. Le comté de Westchester souhaite ajouter une nouvelle balade à Playland Park d'ici le 4 juillet et a demandé ce mois-ci un appel d'offres pour un contrat de cinq ans visant à créer une «balade à sensations neuves ou récemment utilisées» dans le parc. le tour de plongée du Playland. La proposition est venue de nulle part, Standard devant reprendre officiellement le parc en novembre de cette année. Le comté n'a ajouté aucune nouvelle attraction au parc depuis 2008.

Selon le porte-parole de Standard Amusement, Nathaniel Garnick, la société a présenté ses plans entièrement financés pour Playland en août 2018 et n'a reçu aucune réponse. Il dit que leur plan «revitalisera l'infrastructure, les attractions, les concessions et les aménagements vieillissants de Playland, en faisant de celui-ci une destination de divertissement de classe mondiale et sûre pour les familles».

Les plans spécifiques de Standard incluent la reconstruction du sous-sol, mais n'indiquent pas si ce sera un dessous de verre en bois comme son prédécesseur démoli. Le coût pour le nouveau coaster n'est pas non plus discuté. Standard prévoit de moderniser le Zombie Castle d'ici cinq ans. Le plan prévoit également le retrait de l’attraction de golf miniature sur la place du parc et la construction d’un nouveau parcours amélioré à l’extrémité sud de la promenade.

Les partisans du parc craignent que si Westchester rejette Standard, la crise budgétaire de leur propre comté ne leur permettra pas de faire presque autant de travail et que le parc se détériorera, déclare Steve Vasko, membre du conseil du parc. groupe.

De son côté, Standard doit investir au moins 27,5 millions de dollars dans le parc, l’aide apportée par Westchester représentant 30 millions de dollars.

Vasko ajoute que «ma famille se rend au parc depuis le début des années 1930, des générations de ma famille. Je pense que si ce type d’investissement et de restauration n’est pas rentré, il est mis en veilleuse. »

Standard bénéficie d’un fonds de couverture et a été choisi par le comté en tant qu’exploitant du parc à la suite ancien chef de comté Rob Astorino. Le groupe avait proposé de faire fonctionner le parc il y a dix ans et avait été choisi comme vainqueur en 2015, après un faux départ avec un autre exploitant potentiel. Après un changement administratif opéré par le comté, les affrontements en coulisse concernant les termes de l'accord ont commencé.

Ouvert de mai à septembre 2019, le parc est un incontournable de la communauté depuis des décennies. Il comprend des manèges classiques tels que le Derby Racer, qui est l'un des deux seuls manèges originaux de ce type aux États-Unis. Le parcours de course imite le mouvement d'une véritable poursuite raide. Nommés à l'origine Great American Racing Derby, ils ont été créés par les constructeurs de montagnes russes, Prior & Church, en 1917. Leurs mécanismes de fonctionnement complexes font que seule une poignée d'entre eux a été réalisée.

Le Whip est un autre manège original construit par le W.F. Compagnie de mangue. Le manège de Playland a été créé en 1928.
Le Dragon Coaster est un autre classique. Il a été désigné monument phare par American Coaster Enthusiast en 2009. Ce manège, vieux de 80 ans, a été construit en 1929. Il a été conçu construit par Frederick Church, le créateur d'attractions, qui a co-inventé le Derby Racer.

Le Super Flight figure parmi les plus récents manèges à sensations fortes du parc, installés en 2004. Zamperla en est le fabricant.

Le parc a été créé en 1928 et était exploité par Frank W. Darling, qui avait construit d'autres parcs d'attractions ailleurs, y compris sur le plan international. Il a exploité l’attraction pendant un certain nombre d’années, ajoutant à ses manèges et à l’aménagement paysager une piscine de taille olympique, une patinoire intérieure et un chemin de fer panoramique pendant son temps. Le parc est le seul parc d’attractions conçu aux États-Unis d’Art Déco et a donc sa place dans le registre national des lieux historiques.

En 2019, le prix d'entrée pour ce parc classique est bas de 15 $, avec un droit d'entrée de 10 $ pour les «spectateurs» qui ne prévoient pas faire partie des attractions. Les enfants de deux ans et moins sont admis gratuitement. Le stationnement coûte 10 $ de plus. L’admission à la piscine coûte 6 $ de plus pour les adultes, 4 $ pour les enfants et 3 $ pour les aînés. L’accès à la plage est également actuellement payant, bien que Standard envisage de supprimer ce droit; Les prix sont de 4 $ pour les adultes, 3 $ pour les enfants et les personnes âgées.

Des forfaits de fête d'anniversaire sont également offerts cette année, y compris une pizza pour 555 $ avec l'admission pour 12 enfants, repas compris. Le tarif du parc thématique standard met en vedette des marques telles que la crème glacée Carvel, des hamburgers emballés à la main de Smash Burger et un poulet Popeye.

De nombreux passionnés de parcs espèrent que Standard et le comté de Westchester pourront régler leurs différends et garder l'infrastructure vieillissante du parc en bon état pour 2019.