Promenade fluviale humide et sauvage: le rafting en eaux vives offre du plaisir estival sur la rivière Saint-Louis

Promenade fluviale humide et sauvage: le rafting en eaux vives offre du plaisir estival sur la rivière Saint-Louis
 

Mais vous allez certainement vous mouiller. Et vous allez certainement sourire.

Voilà le message à retenir après une matinée passée sur la rivière Saint-Louis entre Cloquet et Carlton, un tronçon sinueux de 4,4 milles. Il faut un peu plus de deux heures pour parcourir une série de rapides en eau vive, de petits radiers et le réservoir Thomson en eau plate.

Il s'agit d'une partie pittoresque de la rivière qui traverse d'abord des forêts de feuillus non aménagées, puis des forêts à feuilles persistantes, puis un canyon étroit et semé de pins blancs avant que la rivière ne ralentisse dans le réservoir situé au bout de la pagaie à Carlton.

"C’est génial!", a déclaré Cami Loomans, les yeux écarquillés, de Rochester, après une baignade imprévue. Elle est tombée du radeau, comme lors de certaines excursions dans les rapides les plus rapides, mais elle s’est souvenue des paroles de prudence de son guide: montez toujours les jambes pour flotter, puis nagez jusqu’au radeau le plus proche. Il y a des guides dans chaque radeau et d’autres à proximité, en kayak, juste pour s’assurer que tout le monde rentre dans leur radeau sans problème.

Cette partie du St. Louis est l’une des rares véritables coulées en eaux vives dans le Minnesota qui est en toute sécurité radeau à travers une grande partie du printemps et somme même à l’automne et se trouve à seulement 15 minutes de Duluth. Pourtant, peu de gens du Nord savent que c'est dans leur arrière-cour. Vous ne pouvez pas voir la majeure partie de cette section de la rivière de n'importe quelle route, mais elle est facilement accessible.

Cliff Langley, qui en est à sa cinquième saison et qui possède et exploite Swiftwater Adventures à Carlton, a vu plus de 4 000 personnes courir sur la rivière le radeaux l'année dernière.

"La plupart de nos chevreuils sont des touristes de la région des Twin Cities, à d’autres endroits tels que l’Iowa et le Dakota du Nord", a déclaré Langley, soulignant qu’il regroupait de nombreux groupes - scouts, école et groupes religieux, camps d'été, etc.

"Nous allons du début mai au mois d'octobre, en fonction de la météo et du niveau de l'eau", a déclaré Langley, soulignant que le meilleur rafting dépend des précipitations régulières en été. "Personne ne veut faire du rafting quand il fait 39 degrés, alors cela dicte en quelque sorte notre saison."

Les radeaux autoporteurs de 13 pieds courent deux fois par jour, qu'il pleuve ou qu'il fasse beau (sauf si le temps est menaçant.) première année, Langley a dû annuler une course en raison de la neige. "Le 19 mai, il faisait 39 degrés, il neigeait et soufflait très fort. ... Je suppose qu'il y a une première pour tout", a-t-il déclaré.

Par un jour ensoleillé et chaud, véritablement estival la semaine dernière, nous avons rejoint la famille Heilman. Cami Loomans et son partenaire, Milton Ortiz, de Rochester, et un groupe d’enfants du camp YMCA Miller, près de Sturgeon Lake.

"C’est formidable. Nous réunissons chaque mardi un groupe de campeurs différent ici, et tout le monde l’apprécie », a déclaré Caleb Komarek, un conseiller de Camp Miller de Duluth. Son groupe de campeurs «Adventure Team» âgés de 13 et 14 ans semblait s'amuser, qu'il s'agisse de nager dans la rivière lors d'exercices d'entraînement de sauvetage, de sauter des pierres ou d'assommer les rapides à l'intérieur du radeau.

Langley, 42 ans, qui pagaie sur la rivière depuis 20 ans et guide depuis 2003, a suivi notre groupe de trois radeaux dans son kayak de rivière en solo, avec un autre guide de kayak prenant des photos et aidant à garder une trace du troupeau. fait la plupart des opérations de pilotage, même si tout le monde à bord - habituellement quatre à six personnes et un guide - pagaie et aide à manœuvrer. Tous les guides de Swiftwater ont au moins onze ans d'expérience de la rivière.

"Quand on dit de creuser et sprint, il faut que vous creusiez dedans '', a déclaré Everett Silbernagel, de Carlton, le guide dans notre radeau.

De temps en temps, Silbernagel répondait de manière répétée à la question suivante: «Que faites-vous si vous allez dans l'eau? "

" Les jambes en l'air! "Cria tout le monde en retour.

Les rapides sont traversés en voiture mais les guides essaient d’atteindre les zones les plus excitantes de chacun. Sur certains, guides et pagayeurs remontent à la surface et "surfent" à plusieurs reprises sur les vagues provoquées par les vagues qui se précipitent sur les rochers. Les rapides ont des noms qui évoquent l’amusement, comme "Happy Hour", "Two Hole", "Electric Edge", "Canyon Rapids", "Crazy Train", "Little Kahuna" et "Boat Smear".

, Langley, titulaire d'une maîtrise en éducation relative à l'environnement, aime également parler avec son entourage de l'histoire naturelle et de l'environnement le long du fleuve, tout comme ses guides, de la géologie à la faune et la flore en passant par l'histoire des Ojibwés Les vautours dindons montent en flèche alors que des familles d’oies avec des oisons sont alignées le long du rivage. Langley a même signalé quelques araignées de pêche géantes.

Swiftwater Adventures est l’une des deux opérations de rafting menées sur le fleuve Saint-Louis - l’autre étant le Minnesota Whitewater Rafting , également dans sa cinquième saison après avoir été précédemment appelé Superior Whitewater Rafting sous un ancien propriétaire. Les deux opérations débutent leurs sorties quotidiennes en radeau à 10 h et à 14 h à Scanlon, juste en amont du pont I-35, et terminent leurs excursions au Thomson quartier

"Nous organisons la journée de l'impôt sur le revenu le 15 octobre (15 avril), a déclaré Stephanie LaFleur, propriétaire de Minnesota Whitewater Rafting avec son mari, Chris. Leur opération est présentée comme la plus ancienne du Minnesota (Superior Whitewater a commencé en 1979) et la plus grande entreprise de rafting en eau vive.

Les deux opérations offrent des excursions dans les parties de la rivière St. Louis contrôlées par le système de barrage de Minnesota Power. Aux niveaux d'eau normaux pendant les mois d'été, ils franchissent la section au-dessus du barrage de Thomson, la zone supérieure, avec environ huit zones de rapides allant de la classe 1 à la classe 3. Si l'eau est basse, le tronçon inférieur de la pente la plus abrupte du Thomson Le barrage menant au pont tournant du parc national Jay Cooke offre une eau vive passionnante avec des rapides encore plus grands. (C'est également là que les kayakistes en eaux vives expérimentés ont choisi de jouer.)

Même si vous pensez être un chevronnier ou un kayakiste expérimenté en eaux vives, avant d'essayer le St. Louis, il est peut-être préférable de réserver un voyage avec l'un des centres commerciaux Pour surveiller la rivière, que le niveau de l’eau soit bas ou élevé.

Quelle que soit la saison, laissez les téléphones portables, les clés de la voiture, les appareils photo, les portefeuilles et tout ce qui vous tient à cœur (chez vous ou dans votre véhicule.)

" "Cela en valait vraiment la peine", a déclaré Milton Ortiz, souriant et trempé, en retirant son casque et son gilet de sauvetage à terre à la fin du voyage. "Je le ferai de nouveau un jour."

Rafting la rivière Saint-Louis convient à peu près à tout le monde - aucune expérience n'est requise - des adolescents aux personnes âgées. Mais Swiftwater Adventures et Minnesota Whitewater Rafting ont des règles de base pour leurs clients:

  • Le rafting en eau vive exige que tous les participants pagaient activement et même diriger le radeau pendant que les guides mènent. t vous prenez en bas de la rivière, ils vous guident et votre groupe. (Si vous pouvez pagayer en canoë, vous pouvez aider à pagayer en radeau.)

  • Il s'agit d'une rivière naturelle et non d'une promenade dans un parc d'attractions. En raison des changements dans les débits d'eau, les niveaux d'eau et d'autres conditions, il n'y a pas deux descentes sur le fleuve identiques. Les guides font de leur mieux pour assurer la sécurité de tous les chevrons, mais ils doivent respecter les règles de Mère Nature. Des conditions différentes nécessitent des approches différentes lors de chaque voyage.

  • Les femmes enceintes ne sont pas autorisées

  • Tous les chevrons de rafting en eau vive dans le Minnesota doivent être âgés d'au moins 11 ans; Swiftwater Adventures doit avoir au moins 10 ans.

  • Les rafters doivent être capables de comprendre et de suivre les instructions données en anglais.

  • Les rafters doivent arriver sobres et sans drogue.

  • Les voyages sont beau ou mauvais. Quand il fait chaud, les maillots de bain et les t-shirts vont bien. Apportez des sandales, des chaussures d'eau ou de vieilles chaussures de tennis pour les pieds. S'il fait froid, mettez au chaud des vêtements en fibres synthétiques qui peuvent vous garder au sec quand ils sont mouillés (pas de coton.) Vous pouvez louer des combinaisons étanches. Apportez des vêtements de rechange pour votre voyage de retour.

Deux pourvoiries en rivière St. Louis

Rafting en eaux vives dans le Minnesota

Propriétaires: Stephanie et Chris LaFleur

3214 Gates Ave., Cloquet

Minnesotawhitewater.com

218-522-4446

] Coût: 47 $ par personne et par voyage; réductions pour groupes et pour jeunes disponibles.

Swiftwater Adventures

Propriétaires: Cliff Langley et Brian Pfeifer

121 Vermilion St., Carlton

swiftwatermn.com

Téléphone: 218-522-4446

Coût: 50 dollars par personne et par voyage; Des réductions pour les groupes et les jeunes sont disponibles.

Le kayak en eaux vives aussi

Vous pensez que le kayak en eaux vives pourrait vous intéresser? Swiftwater propose un échantillonneur de 2 à 3 heures offrant aux participants une introduction pratique au kayak en eaux vives. Vous pouvez apprendre les techniques de base de frappe et de pagayage, ainsi que la sortie humide. Les participants peuvent également tenter un jet d’esquimau après instruction. Les participants auront l'occasion de se renseigner sur les cotes attribuées aux rapides, sur la lecture en eau vive et sur la possibilité de pagayer sur quelques rapides de classe I-II. Les voyages ont lieu de juillet à septembre les vendredis, samedis et dimanches de 9 h à 14 h ou sur rendez-vous. Ils facturent 100 $ / personne pour une expérience de 2-3 heures. Les prix comprennent le service de guide professionnel, la connaissance de l'histoire naturelle de la région, l'utilisation du matériel et la navette si nécessaire.