Que les rivières soient des rivières, ce sont les meilleurs riverains | opinion

Que les rivières soient des rivières, ce sont les meilleurs riverains | opinion
 

Ville aux aspirations de classe mondiale, Delhi cherche souvent à imiter les meilleures pratiques urbaines du monde entier. Le parti au pouvoir Aam Aadmi Party (AAP), qui promet une transformation majeure s'il accède à Delhi, parle de faire de la ville «l'une des plus propres au monde, semblable à Londres ou à Singapour, d'ici cinq ans». [19659002] Le rajeunissement de la Yamuna est l’un des 12 domaines clés que le PAA s’engage à traiter. Selon le manifeste, le gouvernement de Delhi alignera plusieurs agences pour transformer le Yamuna "tout comme la Tamise à Londres ou la rivière Cheonggyecheon à Séoul". Une approche multi-agences, avec ou sans la création d'un État à part entière, est indispensable pour faire revivre la Yamuna. Il en va de même de tirer parti de l’expertise mondiale. Selon la BBC, la Tamise de Londres, déclarée "biologiquement morte" dans les années 1950 par le Musée d'histoire naturelle, a été ravivée au fil du temps par l'installation d'usines de traitement efficaces, la restauration du réseau d'égouts de l'époque victorienne et l'application de lois usines de jeter de l’eau sale dans la rivière.

Parallèlement, Delhi a besoin de son propre plan pour faire face à sa réalité unique. Malgré les empiétements - colonies non autorisées, métros, gares ferroviaires, complexe de temples et appartements résidentiels - une immense plaine inondable reste intacte. Peu de mégapoles dans le monde, voire aucune, ne peuvent se vanter de ces vastes étendues non réclamées longeant leurs rivières.

La plupart des villes occidentales ont compromis les plaines inondables il y a plusieurs siècles en urbanisant fortement ses rives et ses zones humides. À Londres, au moins 1,5 million de personnes vivent et 480 000 propriétés sont déjà construites sur la plaine inondable de la Tamise et de ses affluents. Près de 15% de Londres, y compris les imposantes structures riveraines, se trouve dans la plaine inondable. «Ce que nous appelons les magnifiques rives des rivières sont essentiellement des rives de canal», a déclaré Manoj Misra, le responsable de la réunion du Yamuna Jiye Abhiyan.

Envelopper une rivière dans du béton est semé d'embûches. Malgré la barrière de la Tamise, les inondations constituent la plus grande menace pour Londres et une partie importante de ses infrastructures critiques est exposée à un risque accru, met en garde contre le plan de la ville en matière de changement climatique, évoquant une urbanisation excessive autour de la Tamise.

Budapest, Vienne, Dresde, Passau, Prague et Bratislava ont été détruites par les inondations de 2013 parce qu'elles sont construites sur les rives du Danube. Selon le Fonds mondial pour la nature, le plus long fleuve d’Europe a vu disparaître 80% de ses plaines inondables au cours du dernier siècle et demi. Le Rhin, le deuxième plus long, a perdu plus de 85% de ses plaines inondables.

Alors que le manifeste du PAA promet d'interdire les constructions non autorisées sur la rive Yamuna, il est essentiel de rappeler que toute tentative de concrétisation ou même d'aménagement paysager peut compromettre les capacités biologiques et physiques des plaines inondables essentielles au maintien du fleuve en vie.

Il est tentant de se laisser impressionner par des projets tels que la relance de Cheonggyecheon à Séoul, où les autorités ont détruit l’autoroute et récupéré le cours inférieur. L'écoulement de l'eau et la végétation ont été restaurés, un mur anti-inondation a été construit et, avec la diminution des niveaux de pollution atmosphérique et sonore, la région est devenue un lieu public florissant. Mais le Cheonggyecheon n’est «pas un cours d’eau naturel systématiquement restauré», écrit Eunseon Park, chercheur au laboratoire Urban Sustainability Transitions de l’Université de Yonsei, dans un article cité dans The Guardian en mai 2016. Le canal reçoit de l’eau pompée pour maintenir le flux vivace "Parce que le fond du ruisseau est en béton, il est presque incapable d'assumer des fonctions d'épuration", écrit Park.

Cheonggyecheon était un ruisseau presque mort lorsqu'il a été "restauré" artificiellement. De telles méthodes ne s'appliquent pas à un fleuve vivant comme le Yamuna. L’expérience de Séoul, moins concrète, pourrait être utile pour libérer les nombreux égouts pluviaux de Delhi obstrués par des eaux usées ou enterrés dans des ordures.

Le manifeste de l’AAP promet un «beau bord de rivière» et un parc d’attractions dans les environs du pont Signature. Selon les experts, les zones humides des plaines inondables doivent plutôt être restaurées pour permettre la recharge des nappes phréatiques, la prévention des inondations et la préservation des écosystèmes naturels, à l'image du parc de la biodiversité de Yamuna. Des activistes tels que Misra insistent sur le fait que les plaines inondables de Yamuna doivent être protégées juridiquement en tant que zones écosensibles ou sanctuaires.

Pour que les Yamuna restent en vie, nous devons veiller à la protection de la circulation environnementale et ne pas endiguer la rivière. Pour que la Yamuna cesse d’être un drain, nous devons mieux gérer nos effluents et nos déchets. Pour que la Yamuna reste l’assurance de Delhi pour l’eau douce, nous devons cesser d’encombrer les plaines inondables et permettre à la rivière de respirer. Aucun effort humain ne peut créer un bord de rivière plus beau qu'un fleuve façonné et remodelé par une rivière vibrante, propre et source de vie.

Première publication: 29 avril 2019 04h34 IST