Riverfront Park 20 ans

Riverfront Park 20 ans
 

Mark Smith découvrit pour la première fois ce qui allait devenir Riverfront Park dans les années 1950.

Son père et son grand-père travaillaient tous les deux dans le secteur de l’équipement laitier et l’emmenaient parfois dans les gares de triage et sur les terrains accidentés. dans la vallée centrale de Platte, derrière la gare Union.

«Cela sentait l'odeur d'un abattoir», a rappelé Smith, 67 ans, fondateur de East West Partners développeur du parc Riverfront

un édifice historique. qui a acquis une réputation internationale, célèbre son 20 e anniversaire cette année

plus tard, East West Partners fera équipe avec Continuum Partners pour réaménager la gare Union.

Est-Ouest Les partenaires possédaient déjà la plupart des terrains avoisinant la station Union Station bien que la totalité de la propriété ne soit pas exploitée, ce qui est également le cas du parc Riverfront.

 Parc Riverfront

Cette ma p représente le quartier de Riverfront Park / Union Station.

Une ville dans une ville

"Entre Riverfront Park et Union Station, nous avons vraiment construit une ville dans une ville, a déclaré Smith.

Riverfront Park change la donne. pour le centre-ville de Denver.

 Riverfront Park

Mark Smith

"Le développement de Riverfront Park a complètement transformé la façon dont les gens vivent et se déplacent au centre-ville", selon Amy Cara, associée directrice chez East West Partners.

«À nos débuts, très peu de gens vivaient dans le centre-ville», a poursuivi Cara, qui a rejoint East West Partners peu après que Smith eut signé le contrat d'achat du terrain.

«Aujourd'hui, la population résidentielle du centre-ville de Denver a triplé et », A déclaré Cara.

En effet, Chris Frampton, associé directeur chargé du développement et des ventes chez East West Partners, estime qu'environ 15 000 personnes habitent maintenant Riverfront Park et Union Station.

Riverfront Park a attiré l'attention internationale.

Frampton a organisé des visites du quartier à l'intention de responsables de Melbourne, d'Australie, du Japon, de Columbia et de Londres. Des représentants de villes américaines, grandes et petites, continuent de se rendre au Riverfront Park afin de faire la lumière sur la manière dont un quartier sûr, propre et urbain peut contribuer à la santé et à la vitalité d'un centre-ville.

Catalyseur de Riverfront Park

un impact plus grand sur Denver et ses environs que beaucoup de gens le réalisent.

"(La) gare (le réaménagement) n'aurait pas eu lieu sans Riverfront Park", a déclaré Frampton.

Et RiNo n'aurait pas décollé Sans le catalyseur de Riverfront Park qui a également fait de LoHi l'un des quartiers les plus recherchés et les plus chers de Denver.

Depuis le Riverfront Park, idéal pour les piétons, vous pouvez vous promener sur deux pâtés de maisons et vous rendre à Union Station et LoDo, tandis que le pont piétonnier traversant l'Interstate 25 prend Frampton nota que tu étais à LoHi.

La longue histoire de Smith avec la région

Même enfant, malgré la puanteur, Smith aimait visiter la région qui allait devenir Riverfront Park.

Pas qu'il l'ait vu le potentiel d'un quartier à usage mixte en tant que garçon. Il l'aimait plutôt parce qu'il était toujours traité avec de la glace comme une récompense pour avoir accompagné son père et son grand-père.

Le succès de Riverfront Park a toutefois été beaucoup plus doux.

 Riverfront Park

Riverfront Park est convivial pour les piétons

Pour revenir à la fin des années 90, Smith et son partenaire, Harry Frampton, ont connu un franc succès avec le développement immobilier dans la région de Vail.

«J'ai dit à Harry Je voulais faire quelque chose de différent et chercher quelque chose à Denver », a déclaré Smith.

Chant de sirène de Central Platte Valley

Smith a commencé à fouiller et a été intrigué par le site de Central Platte Valley avec ses lignes de chemin de fer abandonnées.

"Mon principe était de savoir comment créer un sentiment d'appartenance? Déclara Smith.

Il voulait faire une déclaration semblable au bourdonnement créé par l'ouverture du Centre Tabor en 1984, qui avait été annoncé à tort comme Denver. sur la carte dans sa quête devenir une ville ouverte 24 heures sur 24.

«C’était comme wow! Smith se souvint de

 Riverfront Park

Chris Frampton

En 1991, Trillium Corp. acheta 68 acres dans la Central Platte Valley pour un montant estimé à 50 millions de dollars. Une partie du terrain est devenue plus tard les jardins d'Elitch, après que le parc d'attractions eut dépassé sa maison d'origine, Tennyson Street et West 38th Avenue.

Syre s'occupe d'une poignée de main

Smith contacta David Syre, fondateur de Trillium, basé à à Bellingham, dans l'État de Washington, à propos de l'achat d'une portion clé de 23 acres délimitée par les «limites naturelles» du boulevard Cherry Creek / Speer, de la 20th Street et de la voie ferrée Consolidated Main Line.

Aujourd'hui, Riverfront Park comprend l'emblématique Millennium Bridge et l'un des plus grands espaces verts urbains de Denver, Commons Park.

De nombreux autres développeurs avaient tenté d'acheter des terres à Syre, mais avaient été abattus.

«Je lui ai littéralement apporté une lettre d'intention d'une page et demie ", a déclaré Smith.

Il l'a fait sans aucun financement ni locataire clé.

Un développeur typique aurait présenté à Syre un" document de 376 pages ", avec une analyse du assainissement de l'environnement c ost, locataires clés et financement, a déclaré Smith.

«Ce n’est pas ainsi que David a fonctionné», a déclaré Smith. Il était plutôt un «type à la main», comme Smith lui-même

Syre a atterri à son jet d'affaires à l'aéroport régional d'Eagle County et a signé la lettre d'intention maigre.

«Il a son propre agent de bord», a déclaré Smith. «Je me souviens d'avoir pensé que je pourrais m'habituer à voyager de cette façon.»

Trillium tombe dans une période difficile

Syre utilisait principalement cet avion pour se rendre en Amérique du Sud, où il possédait des centaines de milliers d'acres de bois. Ses avoirs en Amérique du Sud ont conduit Trillium à la faillite plus tard.

La veille de Noël 1998, Syre envoya un contrat de vente par télécopie à Smith, dans lequel il était indiqué que East West Partners conclurait la transaction d'achat de 25 millions de dollars le 30 avril 1999.

, East West n'avait aucun financement. East West Partners a ensuite fait appel à Crescent Real Estate Equities Co., société basée à Dallas, pour financer l'opération.

 Riverfrtont Park

Amy Cara

Cara a plus tard convaincu la Bank of America d'entrer marché de Denver en finançant les trois premiers immeubles en copropriété à Riverfront Park.

«La plupart des prêteurs ne voulaient rien avoir à faire avec.

« C’est difficile à croire aujourd’hui, mais à l’époque, les prêteurs étaient très inquiets de l'idée de placer la vente au détail au rez-de-chaussée. Cara a déclaré.

Glass House fait sauter les ventes

Au milieu des années 2000, East West Partners a vendu les 398 unités de la Glass House dès leur arrivée sur le marché. Il est devenu l’immeuble le plus vendu de l’histoire de Denver

«C’était énorme», a déclaré Smith. "Ce fut un moment crucial pour nous."

 Riverfront Park

Le pont Millenium est une structure emblématique du parc Riverfront.

Cara a noté qu'avec le Glass House, le parc Riverfront avait augmenté le nombre de 60 ou 70% des habitants du quartier.

Cependant, rien ne fonctionna comme prévu.

Smith négocia avec Ross Perot Jr. pendant plus d'un an pour installer le premier hôtel W à Denver. la zone de la gare Union, mais l’entente n’a jamais été conclue.

«C’est là que se trouve la Whole Foods, a déclaré Smith. "Rétrospectivement, Whole Foods est bien meilleur pour Riverfront Park / Union Station et pour tout le centre-ville, plutôt que de construire un hôtel."

Imaginer un quartier fantastique

Dans les premiers temps, Smith contemplait Riverfront Park et imaginez à quoi cela pourrait ressembler.

Étonnamment, la vision qu'il a dans la tête est extrêmement proche de ce qui a été construit.

«Nous aurions pu construire quelques bâtiments plus haut et je pensais avoir plus de condos. et moins de tours d'appartements, mais les logements locatifs pourraient être financés ", a noté Smith.

Les condos, qui font un retour en force, sont tombés en désuétude en raison des craintes liées aux défauts de construction.

Smith a toujours envisagé Riverfront Park comme un parc sûr et propre. quartier animé et connecté au centre-ville, mais avec son propre sens de la communauté et de l'endroit.

"Aujourd'hui, Riverfront Park est assez inspiré de ma vision d'il y a 20 ans", a déclaré Smith.

 Riverfrtont Park

Les 20 ans r-old Riverfront Park est un quartier propre et sûr.