Sacoche Paige, La Maison De David Et Un Mystère De Plusieurs décennies

Sacoche Paige, La Maison De David Et Un Mystère De Plusieurs décennies
 

Phil Leece ne se souvient plus du moment exact où il a appris le jeu que son père a joué pour Satchel Paige. C'était les années 60 et Phil était un enfant habitant à Hamilton Dome dans le Wyoming

"Plus petit qu'une petite ville", dit Phil. "C'est un gisement de sel classique, à environ 25 km à l'ouest de Thermopolis. Et mon père était un pompier."

Phil aimait le baseball. Il étudiait les scores des boîtes dans le Casper Star Tribune et imaginait ce qui avait dû se passer sur le terrain.

"Vous savez, si un joueur n’avait que deux coups au bâton en neuf manches, j’imaginais, euh oh, il devait en avoir dit Phil.

Mais dans le sous-sol de ses parents, sous l'escalier, Phil trouva quelque chose qui enflammait encore plus son imagination.

"Il y avait une paire de des chaussures à crampons et de vieux gants de baseball plats ", explique Phil. "Mais il y a aussi ce maillot. Et le maillot dit" Maison de David ".

" Chaque fois que nous jouions à une balle molle, je tirais ce maillot et je le portais fièrement. Il était de couleur verte et comportait peut-être des lettres blanches de deux pouces. Il n'y a pas de chiffres au dos. Coton lourd à demi manches. Mes poignets me correspondaient parfaitement quand j'avais 8 ou 9 ans. "

Ce n'était pas le tissu doux ni ces grandes lettres blanches qui rendaient le maillot spécial. C'était l'histoire que le père de Phil racontait à propos de celui-ci et seul match qu'il a joué pour la Maison de David - le jour où il a attrapé Satchel Paige.

 Satchel Paige en 1942. (Matty Zimmerman / AP)
Satchel Paige en 1942. (Matty Zimmerman / AP)

Oui Paige a passé la majeure partie de sa carrière dans les ligues noires sans signer son contrat de recrue à la MLB avant l’âge de 42 ans. Il a gardé ses propres registres et a fait l’affirmation extraordinaire qu’il plaçait cent défaitistes au cours de sa carrière. 19659012] D'autre part, le père de Phil, George, était un amateur qui jouait pour une équipe de la ville.

George Leece est décédé quand Phil n'avait que 17 ans. Et Phil n'a jamais eu l'occasion de demander à son père des précisions - comme, par exemple. ou pourquoi le jeu a-t-il été disputé? Ou pourquoi George a-t-il été remplacé par Cy Perkins, le receveur habituel de Paige?

bien sûr, dit-il. "Mais il a toujours souligné le fait que Satchel Paige jetait avec une vitesse incroyable et que sa main s'était gonflée - vous savez, elle avait gonflé d'environ un pouce plus épais que sa taille normale."

George a également parlé de ses fils coéquipiers de la Maison de David. Ils avaient une longue barbe et des cheveux touffus qui descendaient au-delà de leurs omoplates.

"Mais il n'y a jamais eu plus de détails avant beaucoup, beaucoup plus tard. 2009, pour être exact", dit Phil.

Mais avant que nous obtenions Pour cela, nous devons rencontrer un autre jeune garçon dans une autre petite ville.

The House Of David

Chris Siriano a grandi à Benton Harbor, dans le Michigan. Et quand il était jeune, ses parents l'ont emmené au parc d'attractions de la Maison de David.

 (Musée de la Baseball House of David Baseball)
(Musée de la Baseball House of David Baseball)

C'est une expérience cool d'y aller un dimanche après l'église et de monter jusqu'au grand dépôt de train où vous avez obtenu un cornet de crème glacée - probablement sur un cornet de gaufres, qu'ils ont inventé ", explique Chris. "Il fallait monter dans le train pour rentrer dans la partie amusement, qui faisait environ un demi-mille."

Mais Chris ignorait que ce parc d'attractions était rattaché à une religion étrange.

"I Il n'avait pas la moindre idée ", dit-il.

Après son diplôme universitaire en histoire, Chris rentra chez lui. Il pensa qu'il serait peut-être amusant de s'attaquer à un projet de recherche local. C’est quand il découvre pour la première fois les gens qui se cachent derrière ce parc d’attractions.

"La Maison de David a été créée par Benjamin et Mary Purnell", explique Chris. "Ils venaient de Paducah, dans le Kentucky, et ils ont parcouru le Midwest en tant que prédicateurs itinérants dans un wagon couvert dans les années 1890. Il a enseigné qu'il était le frère de Christ, le fils de Dieu et le Messie."

Quand Benjamin et Marie Arrivés à Benton Harbor à l’automne 1902, ils rencontrèrent deux hommes d’affaires fortunés, Louis et Albert Baushke. Et, en fin de compte, les frères Baushke recherchaient le Messie

"Ils ont donc accepté de se joindre à sa cause", dit Chris. "Ils ont donné plus de 400 000 dollars en espèces, ce qui représente des millions, probablement des dizaines de millions aujourd'hui."

Benjamin Purnell prêche que sa présence sur Terre marque la fin des jours. Mais, a-t-il dit, ses disciples ne mourraient jamais. Ils vivraient au paradis sur Terre.

"En échange de cette promesse, vous leur donnez tout ce que vous possédez", déclare Siriano.

Bientôt, des milliers de nouveaux adhérents ont commencé à arriver du monde entier. Ils remettraient leurs affaires et Benjamin Purnell créerait pour eux le nouvel emploi parfait.

Et c’est comme ça qu’il a fini par fonder une équipe de baseball.

"Je pense qu’il a juste décidé qu’il y avait beaucoup de Les adolescents et les garçons au début de la vingtaine avec beaucoup d’énergie contenue, parce qu’ils vivaient également dans une société de célibataires - ils ne pouvaient pas avoir de relations sexuelles ", explique Chris. "Et donc Benjamin pensait qu'il devrait former une équipe de baseball."

Très peu susceptible de les distraire de l'apprentissage du jeu, l'équipe de baseball de la Maison de David, formée vers 1914, devint très bonne très rapidement. Quelques années plus tard, ils étaient invités à jouer au baseball partout en Amérique du Nord.

 (Gracieuseté de la Maison de David Baseball Museum)
(Gracieuseté de la Maison de David Baseball Museum)

à Phil Leece et à l'année 2009. Parce que c'est à ce moment-là que Phil a entendu une interview à la radio au sujet d'une de ces invitations reçues par la Maison de David.

The Denver Post Tournament

À ce moment-là, Phil vivait dans le Colorado.

" Eh bien, je rentrais chez moi », dit-il. "À l'époque, je travaillais à Broomfield. Maintenant, je conduisais sur une très mauvaise circulation vers South Denver, et j'écoute mon affilié NPR local. Et ils ont eu une interview avec Larry Tye."

Larry Tye venait d'écrire un livre intitulé "Satchel: La vie et l'époque d'une légende américaine".

"Alors, bien sûr, le nom de Satchel Paige a suscité mon intérêt et j'écoutais attentivement", explique Leece. "Et ensuite, Larry Tye a commencé à parler d'un tournoi à Denver. Et en 1934, ce fut une année charnière pour le tournoi. Parce que c'était la première fois que les Negro Leagues étaient invitées à jouer sur une base compétitive, pas seulement comme une équipe d'exposition. "

Les Negro Leagues étaient représentées par les Monarchs de Kansas City, souvent rappelés comme l'équipe de Satchel Paige. Mais en écoutant Phil, il a appris que Paige ne participait pas aux Monarques lors de ce tournoi.

"Il arrivait avec une équipe de ce groupe appelé la Maison de David", a déclaré Tye dans l'interview.

«Tout à coup, pour moi, tout est revenu dans la vie», dit Phil. "Parce que dans une seule phrase, j'avais" Satchel Paige "," House of David "et" Denver ". Mon père était un résident de Georgetown, Colorado, juste en haut de la colline. "

Phil est immédiatement sorti et a acheté le livre de Larry Tye. Il espérait que cela le mènerait à plus de détails sur le match que son père avait capturé pour Satchel Paige - peut-être même le pointage.

Mais il y a un mystère encore plus grand ici: comment le plus grand lanceur de la Negro League a-t-il fini dans le jeu? Un monticule pour un culte religieux du Michigan?

Inspirer les fans de baseball ensemble

La réponse courte est que la Maison de David a signé beaucoup de joueurs de baseball renommés sous contrat à court terme. Babe Ruth a même joué pour eux dans un jeu ou deux.

Pour une réponse plus longue, nous devons revenir à Chris Siriano.

 Babe Ruth enfile une fausse barbe. (Avec l'aimable autorisation du Musée du baseball de la Maison de David)
Babe Ruth enfile une fausse barbe. (Courtoisie House of David Baseball Museum)

Chris a passé 30 ans à faire des recherches sur la Maison de David, à interroger des membres et à collectionner des artefacts. Il dirige son propre musée - le musée du baseball de la Maison de David.

Chris déclare que son équipe a eu la bonté de jouer dans les ligues majeures. Mais…

"Une partie de leur conviction était qu’ils ne pourraient jamais se raser ou se couper les cheveux," dit Chris. "Les ligues majeures ne les laissaient pas jouer dans la Major League Baseball parce que vous aviez les cheveux rasés. Les Ligues noires les ont donc invités à jouer avec eux - car ils ne pouvaient pas jouer dans les ligues majeures parce qu'ils étaient noirs. Ils ont donc fait équipe ensemble, et ils ont parcouru le pays à la fin des années 1920 pendant toute l'année 1940 environ. "

Et l'équipe avec laquelle la Maison de David voyagerait le plus souvent était celle des monarques de Kansas City.

Chris raconte aime parler de ces jours. Il l'a entendu de Lloyd Dalager, membre de la Chambre des David qui a joué de 1926 à 1940.

"Ils voyageraient dans deux bus", explique Chris. "Il a déclaré: 'Nous ne sommes arrivés en ville que par un seul bus'".

L'autre bus, dit Lloyd, attendrait pendant que Lloyd, son père et un autre joueur de la Maison de David entraient dans le bureau du responsable du baseball et ...

"" Monsieur le directeur, nous sommes très heureux d'être dans votre ville et nous sommes ravis de vous voir nous aimer. Mais voici le marché, monsieur ... ""

Les hommes expliqueraient qu'avant de jouer leur match ce jour-là, les monarques de Kansas City allaient occuper le terrain.

"" Jamais auparavant, vous ne les avez jamais autorisés à entrer dans votre stade et encore moins dans votre ville ", se souvient Lloyd . "'Mais monsieur, ils vont faire un spectacle, et après ça, on va jouer. Et après les jeux, ils vont venir au restaurant avec nous où nous allons toujours. Et Et si vous ne pouvez pas tout faire, Monsieur, la prochaine ville après la vôtre est sur la vérification de la pluie, donc c'est bien si vous ne pouvez pas faire tout cela. Nous allons simplement partir et continuer. "

" La pièce se taisait. Parfois, ces responsables jetaient des choses. Ils frappaient le mur ou à un endroit où ils nous criaient des coups. Ou, vous savez, ils "Je quitterais la pièce et claquerais la porte. Et il a dit:" Nous resterions là. ""

Comme le disait Lloyd à Chris, le responsable du baseball revenait à chaque fois et disait que les Monarques seraient autorisés à jouer, mais que la Maison de David ne devrait jamais s’attendre à être de nouveau invitée.

"Mais [Lloyd] dit:" Devine quoi, Chris? Quand les Monarchs de Kansas City ont pris le terrain en main et ont commencé à jouer au baseball, leurs fans nous Et ils ont ri et ils ont applaudi, et à la fin du jeu, il y aurait une énorme ovation debout pour combien les monarques étaient géniaux. "Et il a dit:" Devine quoi, Chris? L’année prochaine, ils nous inviteront tous les deux à revenir. "

 (Musée de la Baseball House, Maison de David)
(Musée de la Baseball House, Maison de David)

Alors, il peut sembler étrange que Satchel Paige soit sur le monticule pendant la Maison de David quand ils ont battu les Monarchs de Kansas City lors du match de championnat de Denver Post en 1934, ces deux équipes collaboraient depuis longtemps pour inspirer les fans de baseball.

The Box Score

Mais revenons à notre Phil Leece avait passé 45 ans à se demander quand et où son père aurait pu se prendre pour Satchel Paige. Ce tournoi pourrait-il être la solution?

Les recherches de Phil le conduisirent aux archives de microfilm de sa bibliothèque locale.

"You Sachez que j’ai passé au travers de plusieurs bobines de microfilms, "raconte Phil." Finalement, j’ai trouvé l’édition du journal qui contenait le nombre de boîtes du jeu que mon père avait attrapé. Oh mon Dieu. J'étais juste ravi. J'ai pris des photos de son téléphone portable. J'en ai imprimé une copie floue. Je ne pouvais pas oublier le fait que j'avais trouvé l'objet d'une perquisition commencée essentiellement en 1964. "

Phil trouva des preuves qui suggéraient que Cy Perkins était une égratignure de dernière minute, mais rien d'autre ne pourrait expliquer pourquoi son père jouait pour la Maison de David ce jour-là: il n'a trouvé qu'un carton et quelques lignes de copie des 17 retraits au bâton que Paige a lancés cette nuit-là. Mais souvenez-vous que Phil a beaucoup d'expérience dans la lecture d'un carton et [ imaginant un match de baseball.

"C’était une belle soirée chaude en août - j’ai vu cela dans les journaux télévisés. Phil jouait à 8h30, à Merchant's Park, ce qui veut dire qu'ils étaient sous les lumières. Et je sais que ce stade est éclairé par une lumière bleue brillante et brillante. J'imagine donc à quoi cela a dû ressembler. Il y avait 6 000 personnes dans les gradins, et mon père aurait agrippé les protège-tibias, le protège-poitrine et enfilé le masque. Et il faisait quelques échauffements pour Satchel Paige. Et je peux imaginer à quel point cela aurait sauté dans son gant et à quel point il aurait piqué.

"Papa avait été frappé par une balle dans la nuit. Je suis sûr que sa main gauche était si enflée qu'il avait probablement l'impression de se balancer. la batte avec une main. "

Phil écrivit l'histoire de Satchel Paige, de la Maison de David et du jour où George Leece joua dans un jeu d'une importance historique réelle. Il le lia dans un livre et le présenta à sa famille.

"Je voulais juste qu'ils aient un lien avec leur père, leur grand-père et un lieu et un lieu et un match de baseball qui soit un moment magique", Phil dit.

Mais bien que le nombre de personnes liées à l’histoire de George Leece augmente avec chaque nouvelle génération, on ne peut pas en dire autant des partisans de Benjamin Purnell. Purnell leur a interdit de procréer et leur a promis de ne jamais mourir. Quand Chris Siriano les a rencontrés, les derniers joueurs de baseball de la Maison de David étaient dans les années 80 et 90.

"Ils ont aimé, ont aimé, ont aimé leur vie", dit Chris. "Ils ont ri. Je jure qu'ils ont ri avec un rire de ventre, comme le font mes petits-enfants. Et ils sont morts et sont morts et sont morts et sont morts. Et maintenant, ils sont tous partis."