«Sarah et Omar ont disparu»: les enfants d'un ancien responsable saoudien portés disparus depuis mars | Arabie Saoudite

«Sarah et Omar ont disparu»: les enfants d'un ancien responsable saoudien portés disparus depuis mars | Arabie Saoudite
 

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a famille d'un ancien haut responsable du renseignement saoudien a fait part de son angoisse face à la disparition de deux de ses enfants adultes à Riyad, dans ce qui a été décrit au Guardian comme un acte de vengeance du prince héritier , Mohammed bin Salman, pour forcer le retour officiel de l'exil.

La disparition d'Omar et Sarah Aljabri, fils et fille de Saad et Nadyah Aljabri, en mars a montré comment le dirigeant de facto saoudien avait utilisé les enfants de ses ennemis présumés contre », a déclaré Khalid Aljabri, le frère aîné des frères et sœurs.

Leur père, Saad Aljabri, 61 ans, est un fonctionnaire du renseignement à la retraite qui était le bras droit de longue date du prince Mohammed bin Nayef, l'ancien prince héritier qui a été déposé lors de Le prince Mohammed est devenu prince héritier. Sarah et Omar ont disparu 10 jours après que Mohammed bin Nayef a été arrêté cette année.

Dans une interview avec le Guardian, Khalid Aljabri, qui vit maintenant au Canada, a révélé de nouveaux détails sur la le sort de ses frères et sœurs, qui, à l'insu du public jusqu'à récemment, ont été parmi les premières victimes des purges du prince Mohammed, a-t-il déclaré.

Leur calvaire a commencé le jour où le prince Mohammed est devenu prince héritier en 2017, a déclaré Khalid.

«Beaucoup de gens connaissent la purge de septembre quand il est venu pour les intellectuels, et le Ritz Carlton et Loujain [al-Hathloul] et les défenseurs de la conduite, et Jamal Khashoggi et toutes les autres personnes entre les deux. Mais la première purge a été Omar et Sarah », a-t-il dit.

Dès le début, la véritable cible des actions du prince Mohammed semblait être Saad Aljabri, un homme qui, selon lui, représentait une menace sérieuse.

 Omar Aljabri et son père, Saad Aljabri.
Omar Aljabri et son père, Saad Aljabri. Photographie: fournie

Aljabri a longtemps entretenu des liens étroits avec les agences de renseignement occidentales et a été salué pour avoir transformé les capacités de renseignement du royaume après les attentats du 11 septembre. Dans un profil du Washington Post, il a été salué par d'anciens directeurs de la CIA et des responsables britanniques et décrit comme un «héros» qui a sauvé d'innombrables vies lors d'opérations contre al-Qaida dans la péninsule arabique (AQAP).

Aljabri était en Le réticule du prince Mohammed pour diverses raisons, notamment son opposition à la décision du prince de faire la guerre au Yémen. Des articles de presse ont également cité des rumeurs saoudiennes selon lesquelles Aljabri aurait volé le royaume et aurait des allégeances secrètes avec les Frères musulmans.

«Nous avons des preuves pour prouver que toute allégation est politiquement motivée. Nous serions heureux de toute contestation judiciaire. Et comment une telle allégation justifie-t-elle l'enlèvement de deux enfants? » Dit Khalid.

L'ambassade saoudienne à Washington a refusé de commenter.

Pour les observateurs saoudiens, les arrestations font partie d'une intrigante lutte pour le pouvoir qui a opposé le souverain saoudien à ses ennemis présumés. Mais pour la famille Aljabri, les disparitions sont un désastre personnel.

L'enchevêtrement de la famille avec le prince Mohammed a commencé en 2017. Saad Aljabri avait déjà fui le royaume dans l'espoir - selon Khalid - de s'écarter de ce que la famille a appelé le jockey de style Game of Thrones entre Mohammed bin Salman et Mohammed bin Nayef.

Sarah et Omar étaient les seuls membres de la famille - six frères et deux sœurs au total - qui étaient restés derrière pendant qu'ils attendaient leur visa d'étudiant américain.

Selon le récit de la famille, Mohammed bin Salman a contacté Saad Aljabri quelques jours avant de devenir prince héritier et a cherché à le convaincre de revenir en disant qu'il était nécessaire et qu'il serait promu.

Aljabri était méfiant de l'offre. Il a calé et a dit qu'il reviendrait dans quelques semaines. Lorsque le prince Mohammed a assumé le rôle de prince héritier quelques jours plus tard, Khalid et sa famille ont exhorté Sarah et Omar à sortir. 19659003] Omar, qui avait 18 ans à l'époque, a été mis en sécurité avec un tampon de sortie. Mais les autorités ont arrêté Sarah et lui ont dit qu'elle était interdite de voyager pour «raisons de sécurité».

«Omar a dit:« Je ne peux pas la quitter », a déclaré Khalid. Puis vint la nouvelle qu'Omar était également banni. Le prince Mohammed avait été annoncé comme le nouveau prince héritier à peine une heure plus tôt.

«La première commande du gars interdisait à deux enfants de voyager. Cela vous indique quelle intention il avait avec mon père », a déclaré Khalid. «Nous ne savions pas s'il s'agissait d'une mesure temporaire ou si elle allait durer éternellement.»

Dans une communication directe du prince Mohammed en septembre 2017, Saad Aljabri a été informé qu'il devrait retourner en Arabie saoudite s'il le voulait

Saad Aljabri et sa femme se sont dirigés vers le Canada tandis qu'Omar et Sarah sont restés à Riyad et sont retournés à leur école.

Sarah est décrite par son frère comme une jeune femme studieuse et timide qui adorait sur son père quand elle grandissait, ne manquant jamais une occasion de déjeuner avec lui. Khalid a déclaré qu'Omar est volontaire et "sage au-delà de son âge", toujours désireux d'essayer de gagner une dispute et toujours le centre d'un parti.

La distance a fait des ravages. «Pendant tout ce temps, nous poursuivions toujours une médiation pacifique mais nos vies étaient totalement différentes. À chaque déjeuner et dîner, à chaque anniversaire, les sièges étaient toujours vides ", a déclaré Khalid.

Nadyah Aljabri passait des heures au téléphone avec sa fille adolescente, appelant souvent tard le soir pendant que Sarah se réveillait à Riyad et la poussait du coude.

«Le seul réconfort que nous avions était les appels, les SMS et les appels vidéo. Ma mère passait au moins deux heures par jour au téléphone avec Sarah ", a déclaré Khalid.

 La disparition des frères et sœurs montre comment le dirigeant de facto saoudien, le prince Mohammed bin Salman, photographié au 10 Downing Street en 2017, a utilisé
La disparition des frères et sœurs montre comment le dirigeant de facto saoudien, le prince Mohammed bin Salman, photographié au 10 Downing Street en 2017, a utilisé les enfants de ses ennemis présumés contre eux, dit leur famille. Photographie: Tolga Akmen / AFP / Getty Images

Cette année, le 6 mars, la famille s'est réunie pour un appel vidéo pour célébrer le 20e anniversaire de Sarah. Khalid a rappelé à quel point Sarah avait été satisfaite de sa carte, signée par toute la famille, et d'un cadeau - un nouveau bracelet - qu'elle avait suspendu à l'appareil photo. C'est la dernière fois qu'il l'a vue.

C'est ce jour-là que Mohammed bin Nayef et d'autres Saoudiens éminents ont été arrêtés, et Omar et Sarah ont été convoqués pour rencontrer des responsables de la sécurité de l'État.

Lors de la réunion quelques jours plus tard , les frères et sœurs ont subi des pressions pour essayer de convaincre leur père de retourner en Arabie saoudite.

"Sarah avait peur", a expliqué Khalid. «Elle a dit à ses cousins ​​qu'elle avait peur mais qu'elle ne voulait pas en parler à ma mère. Elle a senti de cette réunion qu'ils allaient être arrêtés. "

Lorsque Nadyah a essayé d'appeler le 16 mars, le téléphone de Sarah a été éteint.

Des témoins ont appelé pour décrire ce qu'ils avaient vu: des dizaines de voitures et de fonctionnaires avaient est arrivé à la maison à Riyad tôt le matin et a emmené les frères et sœurs.

Ni Sarah, 20 ans, ni Omar, 21 ans, n'ont été entendus depuis ce jour à la mi-mars.

 Sarah Aljabri pour son anniversaire le 6 mars 2020, 10 jours avant sa disparition.
Sarah Aljabri le jour de son anniversaire le 6 mars 2020, 10 jours avant sa disparition. Photographie: fournie

Khalid Aljabri, qui est cardiologue, a déclaré que les tentatives d'obtenir des réponses de la sécurité de l'État et des fonctionnaires de la cour royale en Arabie saoudite avaient été ignorées.

"Je leur ai demandé où ils étaient détenus et s'ils vont bien et que je dois réconforter ma mère », a-t-il déclaré. «Ils ont lu les messages et ils ne répondent pas.»

Il a ajouté: «Sarah et Omar ont disparu. Nous ne savons rien d'eux. J'espère qu'ils sont toujours ensemble. Ils sont meilleurs amis. Évidemment, ça fait peur quand on sait de quoi ces gars-là sont capables. »

Les Aljabris ont demandé de l'aide, y compris auprès du gouvernement américain. Sarah et Omar sont également des citoyens européens parce qu'ils avaient précédemment obtenu la nationalité maltaise.

Interrogé à plusieurs reprises par le Guardian sur la question de savoir si le secrétaire d'État américain, Mike Pompeo, était intervenu, un porte-parole du département d'État a déclaré: «Nous exhortons le gouvernement de L'Arabie saoudite et tous les gouvernements doivent garantir des garanties de procès équitable, l'absence de détention arbitraire et extrajudiciaire, la transparence et l'état de droit. Nous avons exprimé publiquement bon nombre de nos préoccupations concernant ces questions, et nous continuons de le faire dans le cadre de notre engagement diplomatique privé. »

Jusqu'à présent, cela n'a pas fonctionné.