Sauver les arches | Iowa maintenant

Sauver les arches | Iowa maintenant
 

Le parc national des Arches est un lieu à la beauté sereine et mystique: une collection accidentée de formations rocheuses naturelles à couper le souffle et d'anciennes arches en grès qui peuvent changer à jamais la façon dont les gens voient la vie.

Mais le parc de l'Utah a commencé ces dernières années changer trop de vies. Le nombre de visiteurs est passé de 800 000 visiteurs en 2007 à plus de 1,5 million en 2017, soit plus que prévu. Les routes, les terrains de stationnement et les sentiers de randonnée sont soumis à de fortes pressions et subissent des dommages croissants. De nombreux visiteurs - environ 10% - se rendent au parc en autobus de tourisme, ce qui pose de nombreux autres problèmes en matière de gestion de la circulation, car ils ralentissent les véhicules sur les quelques routes étroites du parc et remplissent ses petits parkings dispersés. [19659002] Alors que le nombre d'exploitants de bus sous licence a augmenté de près de 1 000% depuis 2012, les défis qui leur sont associés ont considérablement augmenté. Cherchant à réduire le stress, le National Park Service a collaboré ce printemps avec quatre étudiants de l’Université de l’Iowa participant au programme de MBA à temps plein du Tippie College of Business pour élaborer une nouvelle stratégie de gestion des bus de tournée.

Jade Manternach de Monticello (Iowa), Cory Shultz (Iowa City), Jason Woodruff de Lake Bluff (Illinois) et Kevin Greening de Detroit (Michigan) ont passé cinq jours au parc et dans la petite ville voisine de Moab (Utah) en avril. Ils ont interrogé des membres du personnel dans le cadre du projet de consultation et ont examiné une foule de données pour mieux comprendre le problème et trouver des solutions.

Même s'ils auraient pu mener à bien la mission sur le campus en utilisant des entretiens par courrier électronique et par Skype, ils affirment visiter le parc. elle-même était beaucoup plus bénéfique, et pas seulement parce qu'elle avait profité de l'incroyable panorama.

L'équipe profitant d'une randonnée dans le parc national des Arches. Photo fournie.

"Il est facile de se forger des opinions sur la base de l’analyse de données et de l’expérience acquise", déclare Greening. «Cependant, être sur place, interroger les parties prenantes et observer la manière dont les services commerciaux interagissent avec le parc a complètement changé notre définition du problème et, finalement, la solution que nous avons présentée.»

La mission Arches était la deuxième mission de Manternach avec le National Park Service. «Elle travaillait au parc national du Grand Canyon à l’été 2018», ce qui lui a appris à rester ouverte, même si vous travailliez avec le même client,

«En me basant sur mon expérience à Grand Canyon, ce projet avec une idée préconçue de ce que les solutions peuvent être ", dit-elle. «Cependant, j'ai dû prendre du recul et laisser l'équipe aborder le problème sous un nouvel angle et générer des solutions différentes. En tant que dirigeant, il sera très bénéfique à l'avenir de "oui, et ..." plus souvent. "

L'objectif était, selon eux, de maintenir un accès sûr au parc pour autant de personnes que possible et de protéger les intérêts commerciaux des compagnies de bus de tourisme tout en offrant la meilleure expérience possible aux visiteurs. Plus important encore, leur plan visait à protéger le délicat écosystème du parc et les plus de 2 000 arches naturelles qui attirent les visiteurs du monde entier.

Le personnel du parc devait initialement travailler avec les élèves sur un plan visant à mieux gérer ce qu'ils décrivent comme un nombre impressionnant d’autobus dans le parc chaque jour. Mais après avoir examiné les données, les étudiants ont réalisé que les chiffres n’étaient pas si accablants. Environ 20 jours par an seulement, le nombre d'autobus entrant dans le parc dépassait 12, et pas un seul bus ne pénétrait dans le parc environ 30% des jours d'ouverture.

Le problème, constatés par les étudiants, était le comportement des conducteurs de bus et des passagers. Bien qu’ils ne représentent que 10% environ des visiteurs du parc, ils sont responsables d’un nombre disproportionné de problèmes. Le fait que jusqu'à 50 touristes à la fois apparaissent soudainement dans un seul bus puisse endommager les sentiers et, comme ils ont tendance à s'éloigner des sentiers de randonnée désignés, perturbent souvent les plantes et la faune. Des foules soudaines nuisent également à l'expérience des visiteurs qui souhaitent fuir les autres et s'imprégner des merveilles du parc.

«Ils entravent l'expérience d'autres habitants du parc qui sont là pour admirer la majesté de la nature et maintenant, tout à coup. Il y a beaucoup de touristes dans les bus autour d'eux », a déclaré Schultz.

Le personnel doit également répondre aux urgences médicales des visiteurs blessés, car ils surestiment leur condition physique et sous-estiment la difficulté des sentiers de randonnée. Beaucoup d’entre eux n’apportent pas assez d’eau, source de détresse fréquente sous la chaleur accablante du fait que le parc n’a pas de source d’eau et que la température approche les 100 degrés la plupart des jours d’été. Chaque année, le personnel médical doit s'occuper de centaines de personnes et les décès ne sont pas rares - en 2018, trois visiteurs sont morts d'un coup de chaleur. Répondre aux urgences dans le parc de 76 000 acres prend du temps et des ressources précieuses.

Un seul membre du personnel gère les centaines de sociétés effectuant des visites guidées dans le parc. Les étudiants ont donc suggéré de fournir des outils pour mieux surveiller les sociétés de voyages, les chauffeurs de bus. et les passagers eux-mêmes.

«C’est devenu trop difficile à gérer pour une seule personne, il y a tout simplement trop de trafic», déclare Woodruff. «Au lieu de cela, nous avons pensé qu'il valait mieux imposer la responsabilité aux visiteurs.»

Leur proposition comporte trois parties:

  1. Une carte indiquant les guides touristiques et les chauffeurs de bus là où ils se trouvent et ne sont pas autorisés à s'arrêter. La carte leur rappelle également d’apporter de l’eau, de ne pas autoriser les visiteurs à faire de la randonnée à moins de disposer d’un guide de randonnée agréé et de ne pas laisser le bus tourner au ralenti sur le parking. Cela empêche les véhicules lents de circuler sur certaines routes, ce qui réduit les embouteillages, libère de la place dans les parkings et empêche les randonneurs de parcourir les sentiers les plus difficiles. Manternach affirme que ces exigences font déjà partie de leur autorisation, mais que les conducteurs de bus ne sont pas toujours au courant, en particulier si c'est la première fois qu'ils se rendent dans le parc.

    ne pas utiliser l'anglais comme langue maternelle. La carte a une page et peut être facilement et efficacement imprimée, ce qui a permis à l’équipe de s’apprendre une leçon.

    «Ne négligez pas la solution simple», déclare Greening. "Il est facile de s'enthousiasmer pour l'utilisation de la technologie flashy et oublier le problème que vous essayez de résoudre."

  2. Organisez une séance d'information sur chaque bus avant son entrée dans le parc, où les rangers accueillent les passagers tout en expliquant les attentes des visiteurs et des conducteurs de bus. La session serait également une occasion de dire aux visiteurs qu'ils ne vont pas dans un parc d'attractions, de les avertir des dangers très réels auxquels ils pourraient faire face s'ils ne faisaient pas attention, et de leur rappeler de faire le plein d'eau avant de quitter le centre des visiteurs.
  3. Exiger que chaque autobus ait dans son pare-brise un code QR que le personnel du parc peut scanner pour signaler les conducteurs ou passagers de bus qu’ils voient violer les règles. Les gestionnaires de parc peuvent utiliser ces données pour avertir les opérateurs de bus de tournée des violations des politiques et pour déterminer si leur licence doit être renouvelée.

Les gestionnaires de parc examineront les recommandations des étudiants au cours des prochains mois et décideront de la mise en œuvre éventuelle. [19659002] Les élèves affirment que les compétences acquises au travail (leadership, écoute, constitution d’équipes, questions, et même gestion de la politique interne) les aideront dans leur carrière, cet été.

être en interaction avec des experts dans leur domaine, être humble et disposé à poser des questions et à faire preuve d'ouverture d'esprit me permettra de surmonter une courbe d'apprentissage abrupte », explique Shultz, qui travaillera pour une entreprise de fabrication d'appareils médicaux.

Manternach déclare que son NPS des projets ont bien fait comprendre l'importance d'embaucher des personnes compétentes.

«L'expérience a vraiment confirmé l'importance d'embaucher des personnes que vous considérez plus intelligentes que vous-même» elle dit.