Ségrégation dans les piscines et les plages des États-Unis

Ségrégation dans les piscines et les plages des États-Unis

Les étés apportent souvent une vague de souvenirs d’enfance: se prélasser au bord de la piscine, se rendre au parc d’attractions local, des journées languissantes et embuées sur la plage.

Ces souvenirs nostalgiques ne sont toutefois pas conservés par tous les Américains.

Les piscines municipales et les parcs d'attractions urbains ont prospéré au XXe siècle. Mais trop souvent, leur succès reposait sur l'exclusion des Afro-Américains.

En tant qu'historien social ayant écrit un livre sur les loisirs ségrégés j'ai constaté que l'histoire de la ségrégation récréative était en grande partie oubliée. un. Mais il a eu une signification durable sur les relations interraciales modernes.

Les piscines et les plages étaient parmi les plus ségrégées et se disputaient les espaces publics au nord et au sud

. ] Les stéréotypes blancs sur les Noirs en tant que malades et menacés sexuellement ont servi de fondement à cette ségrégation. Les dirigeants municipaux qui justifiaient la ségrégation ont également attiré l'attention sur des craintes de bagarres éclatantes si les Blancs et les Noirs se mêlaient . La séparation raciale équivalait pour eux à la paix raciale.

Ces craintes ont été soulignées lorsque des adolescents blancs ont attaqué des nageurs noirs après que des activistes ou des responsables de la ville eurent ouvert des piscines publiques à des noirs. Par exemple, des Blancs ont jeté des clous au fond des piscines de Cincinnati, ont versé de l’eau de javel et de l’acide dans des piscines avec des baigneuses noires à St. Augustine, en Floride, et les ont battues à Philadelphie. Dans mon livre, je décris comment, à la fin des années 1940, d'importantes émeutes dans le secteur des piscines ont eu lieu à Saint-Louis, à Baltimore, à Washington, DC et à Los Angeles.

Exclusion fondée sur la «sécurité»

Malgré lois sur les droits civils dans de nombreux États, la loi n’est pas venue au secours des Afro-Américains. À Charlotte, en Caroline du Nord, par exemple, le président de la Charlotte Park and Recreation Commission en 1960 a admis que «toute personne a le droit, en vertu de la loi, d'utiliser toutes les installations publiques, y compris les piscines." pour souligner que «de tous les équipements publics, les piscines mettent à l'épreuve la tolérance des Blancs».

Sa conclusion: «L'ordre public est plus important que le droit des Noirs d'utiliser les équipements publics.» En pratique, le noir les nageurs n'étaient pas admis dans les piscines si les gérants pensaient qu'il en résulterait «un désordre qui en résulterait», comme le veut la loi.

La peur du désordre justifie également la ségrégation dans les parcs d'attractions, construits à l'extrémité des lignes de trolley ou de ferry. à partir de 1890. Cela était particulièrement vrai dans les piscines, les salles de danse et les patinoires, qui étaient des installations courantes dans les parcs.

Ces espaces suscitaient les pires craintes . mixage entre jeunes hommes et femmes. Des baigneuses légèrement vêtues, flirtant et jouant, évoquaient le sexe interracial et craignaient pour la sécurité des jeunes femmes blanches.

Les Blancs étaient convaincus que les sports de loisir ne devraient pas inclure d’autres races. Photo: popofatticus / Flickr (CC BY 2.0)

Certains propriétaires et clients blancs estimaient que seuls les loisirs pouvaient être maintenus vertueux et sûrs en excluant les Afro-Américains et en promouvant une vision assainie et harmonieuse du loisir blanc. Toutefois, mes travaux montrent que ces restrictions ne faisaient que perpétuer les stéréotypes et les inégalités raciaux.

Cette ségrégation à des fins récréatives a eu un impact déchirant sur les enfants afro-américains. Par exemple, dans sa «Lettre de la prison de Birmingham» de 1963 Martin Luther King Jr. décrivit les larmes aux yeux de sa fille quand «on lui dit que Funtown est fermée aux enfants de couleur».

Manifestations aux abords des piscines

Les principales campagnes pour les droits civiques ont visé la ségrégation dans les parcs d’attractions, notamment à Gwynn Oak Park à Baltimore et Glen Echo Park à l’extérieur de Washington, DC, etc. des parcs, tels que Fontaine Ferry à Louisville ont été le théâtre de grands affrontements raciaux lorsque les Afro-Américains ont cherché à entrer.

Au début des années 1970, la plupart des parcs d'attractions urbains des États-Unis, comme Cleveland, Euclid Beach et Chicago's Riverview, étaient fermés. pour de bon. Certains consommateurs blancs ont estimé que les parcs nouvellement intégrés étaient dangereux et que les propriétaires des parcs ont à leur tour vendu le terrain pour un profit considérable. D'autres sites de loisirs urbains - piscines publiques, pistes de bowling et patinoires - ont également été fermés, les consommateurs blancs ayant fui les villes pour la banlieue .

L'augmentation du nombre de communautés gated et d'associations de propriétaires, Ce que le politologue Evan McKenzie appelle «privatopia» a également conduit à la privatisation des loisirs. L'administration fédérale du logement fut un autre facteur contribuant au déclin des zones de loisirs publics. Au milieu des années 1960, elle découragea ouvertement la propriété publique d'installations de loisirs. Au lieu de cela, ils ont encouragé les associations de propriétaires privés dans les aménagements planifiés avec piscines privées et courts de tennis.

Un héritage durable

Après la déségrégation des lieux publics dans la loi sur les droits civils de 1964, les municipalités ont adopté différentes stratégies visant à préserver le caractère racial. la paix en maintenant la ségrégation. Certains ont simplement rempli leurs piscines, laissant aux résidents plus nantis la possibilité de construire des piscines dans leur cour arrière. Les piscines publiques ont également créé des clubs d'adhésion et commencé à facturer des frais, ce qui a constitué un obstacle pour filtrer ceux qui, à leur avis, étaient «impropres».

Au fil du temps, les villes ont réduit leur financement en installations de loisirs, laissant de nombreux citadins sans accès aux piscines. . Ironiquement, certains ont reproché aux Afro-Américains le déclin des divertissements urbains ignorant les décennies d’exclusion et de violence qu’ils avaient subies

. Les stéréotypes raciaux qui ont justifié la ségrégation nageuse ne sont pas souvent exprimés ouvertement aujourd’hui. Cependant, nous constatons toujours leur impact sur nos paysages urbains et suburbains. Les piscines publiques fermées et les patinoires à rideaux dégradent les centres urbains

. Et il y a des moments où l’on entend l’écho direct de ces luttes antérieures. En 2009, par exemple, le propriétaire d'un club de natation privé à Philadelphie a exclu les enfants noirs fréquentant une crèche à Philadelphie, affirmant qu'ils changeraient le «teint» du club.

En 2015, dans un riche sous-division à l'extérieur de Dallas, la police a visé des adolescents noirs assistant à une soirée à la piscine .

Ces incidents, ainsi que nos souvenirs collectifs, ne peuvent s'expliquer que dans le contexte d'une histoire rarement reconnue.  The Conversation [Conversation

Victoria W. Wolcott est professeur d'histoire à l'Université de Buffalo, à l'université d'État de New York