Un abandon revient pour brûler LAFC - Orange County Register
 

Si vous suivez LAFC, vous vous souvenez peut-être de Joao Moutinho avant vendredi soir. Vous vous souvenez sûrement de lui maintenant.

Il était le premier choix du Super Draft de la MLS 2018, un défenseur portugais qui a disputé une saison universitaire à Akron et a aidé à mener les Zips à la finale de football masculin de la NCAA. Mais après 14 matchs dans sa saison recrue à Los Angeles, il a été échangé à Orlando City en décembre pour Mohamed El-Monir.

Ce dernier n'a pas quitté le banc lorsque LAFC et Orlando City se sont rencontrés vendredi en quarts de finale de la MLS est Back Tournament, sur l'un des champs de loisirs glorifiés du Disney's Wide World of Sports à Orlando.

Le premier? Il s'est assuré que LAFC, malgré tout son talent et toutes ses réalisations et tout ce que les gens disent de gentil à son sujet, n'a pas encore joué un match de championnat.

Moutinho a dirigé dans un corner de Nani à la 90e minute, égalant le match 1-1 après qu'il semble que LAFC ait été en mesure de survivre aux mauvais outsiders juste à l'extérieur de la bulle Disney. Moutinho a ensuite ajouté un penalty réussi dans la fusillade, qu'Orlando a remporté 5-4 pour passer aux demi-finales et renvoyer LAFC à la maison.

C'est devenu une sorte de schéma pénible pour les fidèles du club. La première année, le Real Salt Lake a éliminé LAFC en huitièmes de finale des séries éliminatoires. L'année dernière, après avoir finalement disposé du rival Galaxy pour atteindre la finale de la Conférence de l'Ouest, le LAFC a été éliminé par Seattle.

Dans ce tournoi, il a pris sa revanche contre Seattle en huitièmes de finale, pour perdre contre une équipe qui a jamais qualifié pour les séries éliminatoires de la MLS, a terminé 10e, 11e et 11e de la Conférence Est au cours des trois dernières saisons, mais il est maintenant à deux victoires d'un trophée.

«Ils progressent en équipe», l'entraîneur de LAFC Bob Bradley a dit d'Orlando. «Mais ce n'est pas facile pour moi d'évaluer l'autre équipe un soir où je suis déçu de ne pas avoir pu être à notre meilleur.»

Malheureusement, personne ne lui a demandé son opinion sur la performance de Joao Moutinho. [19659002] Est-ce que cet objectif signifiait plus pour Moutinho?

«Je veux dire, je suppose», a-t-il déclaré lors d'une téléconférence d'après-match. «De toute évidence, j'ai encore beaucoup d'amis et beaucoup de gens que je respecte là-bas au LAFC. J'ai passé une bonne année là-bas et j'ai donc noué des amitiés.

«Oui, je suppose que cela pourrait avoir ce sentiment très spécial. Mais honnêtement, je me sens juste heureux d'avoir pu aider l'équipe dans une situation où nous en avions besoin. J'étais heureux d'avoir obtenu le but et d'avoir gagné aux tirs au but. "

Ce n'était pas non plus un accident.

" Nous savions qu'ils laissaient une grande fenêtre avec beaucoup d'espace pour défendre les coups de pied arrêtés, "il m'a dit. «J'étais en charge d'aller au poteau arrière sur nos coups de pied arrêtés, virages et coups francs offensifs, donc je savais que j'avais de la place là-bas. Nous avions déjà pris, je pense, deux ou trois virages et j’ai vu que j’avais la chance d’obtenir le ballon et je l’ai eu un peu court.

«Alors oui, je m'attendais à ce que le ballon aille là-bas. J'ai gardé mon œil dessus et je savais que l'espace était là. Super ballon, superbe centre, et j'ai été assez rapide pour passer devant le défenseur (Jordan Harvey) et le diriger. »

Jusque-là, LAFC avait toutes les raisons de croire qu'il avait esquivé une balle. Orlando avait un avantage de 7-0 aux tirs en première période et 17-8 pour le match, ainsi qu'un léger avantage de possession (52,3% à 47,7). Bradley Wright-Phillips a donné l’avance au LAFC à la 60e minute sur, officiellement, le premier tir du match de son équipe. (Officieusement, il avait marqué à la 32e minute, mais VAR a détecté Brian Rodriguez hors-jeu peut-être de la largeur d'un ongle.)

On ne peut probablement pas exagérer à quel point il s'agissait d'un moment de David sur Goliath. La scène de fête que les caméras de la FS1 ont montrée dans le vestiaire d'Orlando - tout sauf du champagne, semblait-il - racontait assez bien cette histoire.

«Nous ne voulions pas nous cacher là-bas», a déclaré l'entraîneur Oscar Pareja. «Nous voulions aller les chercher. S'ils pressent, nous voulions aussi appuyer. S'ils jouent vite, nous voulions définir notre tempo et gérer le jeu comme nous le voulions, avec de la personnalité. … Aujourd'hui, nous voulions être le protagoniste. »

Il y a certainement eu des devises plus ennuyeuses pour les équipes.

« Nous essayons de faire une déclaration ici », a déclaré Moutinho. «Nous essayons de montrer aux autres équipes que nous venons ici pour jouer, et de leur imposer notre jeu.»

Je suppose que c’est un honneur en quelque sorte quand les gens vous battent et ressentent le besoin de célébrer sauvagement. Mais ce n’est pas beaucoup de consolation.

jalexander@scng.com

@Jim_Alexander on Twitte r

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