Un monde à la conquête de Disney World

Un monde à la conquête de Disney World
 

Jusqu'au mois dernier, je n'étais jamais allé à Disney World ni à aucun grand parc à thème. Je suis allé à Six Flags dans mon enfance, mais je m'en souviens à peine. En allant à Disney World pour la première fois à l’âge adulte, je ne peux pas en faire l’expérience du point de vue d’un enfant qui a la capacité de craquer pour l’illusion du parc selon laquelle sa magie a été créée spécialement pour vous. Donc, au lieu de cela, j’ai apprécié le fait d’analyser le fonctionnement de cette magie.

Chaque partie des parcs Disney est conçue pour divertir, mais aussi pour donner l’impression que tout se passe pour la première et unique fois. En réalité, chaque activité dans le parc - chaque montagne russe, spectacle de rue, défilé de chars et feux d'artifice - est en boucle. Chaque instant inoubliable sera recréé pour les centaines de personnes en ligne juste après votre départ. Chaque princesse de Disney World n'est pas un acteur, mais plusieurs, qui changent de rôle en fonction de leur capacité à effectuer les diverses tâches requises par leur travail, qu'il s'agisse d'un chant musical de 30 minutes ou d'une rencontre de plusieurs heures.

Peu importe l'âge de la personne à qui ils parlent, tous les employés des parcs Disney s'efforcent de maintenir l'illusion que chaque personnage du parc est réel. Les membres du personnel réunis au petit-déjeuner avec Lilo et Stitch, par exemple, nous ont servi un pichet de jus qu’ils ont décrit comme la recette de Stitch. Au château de la Bête, les serveurs se référaient exclusivement à la Bête comme étant "le maître", tout comme le font les domestiques de la Bête dans le film de Disney. En réalité, la rencontre de ces personnages est toujours traitée avec fanfare parmi les membres du personnel environnant. Tout le monde se comporte comme si vous rencontriez le seul et unique Mickey Mouse, qui est non seulement réel mais aussi une célébrité massive, évidemment. Il n’ya certainement pas une poignée d’autres acteurs de Mickey Mouse soigneusement placés ailleurs dans les parcs. Il y a juste ce Mickey Mouse qui vous serre la main

Mickey Mouse et Minnie Mouse sur leur char de parade au Magic Kingdom.
Photo: Maddy Myers

Les résultats semblent très bizarres. et amusant, comme un jeu de rôle auquel nous avons tous accepté de participer. Enfant, j’étais sceptique à propos de tout, du père Noël aux clowns du cirque, en passant par les magiciens, mais je profitais plutôt de la recherche des trucs qui me trottaient autour de moi. J’ai joué et travaillé dans le domaine de la technologie pour le département de théâtre de mon école. En tant qu’adulte, j’ai commencé à demander aux développeurs de jeux comment leurs créations sont faites (j’écrivais aussi des critiques de théâtre locales avant de travailler ici.). Mes meilleurs amis de longue date, qui aiment le théâtre et le design autant que moi, m'ont accompagné à Disney World, où nous avons rencontré un autre ami qui travaille au parc. Ensemble, nous avons théorisé sur la manière dont le lieu a été créé.

Nous avons interrogé notre ami sur chaque détail de chaque affichage. Certaines de nos questions avaient des réponses plus satisfaisantes que d'autres. Comment Merida at-elle pu rester en équilibre sur son énorme char de parade sans tomber? Sous sa robe, elle est attachée à un petit tabouret. Comment les acteurs qui se rencontrent-ils-saluent-ils prennent-ils des pauses sous le soleil brûlant et hurlent-ils? Ils ont des codes dans le caractère qu'ils disent à leurs gestionnaires, qui peuvent ensuite maintenir l'illusion; Gaston devrait «s'occuper de ses chevaux» ou Oncle Scrooge devrait «polir ses sous» quand viendrait le temps d'une pause dans l'eau. Comment les chanteurs et acrobates du «Roi Lion » célèbrent-ils leur spectacle musical et cirque de 30 minutes chaque heure, heure par heure, chaque jour? Les séries Disney ne publient pas la liste de leurs acteurs ni le nom légal des acteurs. Il est donc difficile de dire le nombre de représentations d’un membre de la distribution. Mais mes compétences en reconnaissance faciale sont suffisamment bonnes pour que je puisse dire que la réponse est «énormément». Je ne sais pas comment elles s'en sortent, surtout compte tenu des exigences physiques et émotionnelles des spectacles à répétition et des rencontres.

«Le festival de le roi lion » à Disney World
Capture d'écran: YouTube

Je n'ai jamais vu aucun des acteurs semble être fatigué, mais bien sûr ils étaient; Gaston a dû «s'occuper de ses chevaux» avant de pouvoir le rencontrer. Le plus proche de tout employé régulier est venu à briser l'illusion s'est produite au petit déjeuner sur mon dernier jour. Après que ma caissière m'ait appelé, elle a dit: «Devinez quoi?» J'ai dit: «Quoi?» En la regardant dans les yeux. Elle a ri avec soulagement et m'a dit que j'étais la première personne de ce jour-là à avoir répondu avec autre chose qu'un «Merci!» À la hâte

Les acteurs de Disney me rappellent quelque chose que j'entends de gens travaillant dans des studios de jeux vidéo avec beaucoup croquer. Vous travaillez si durement parce que c'est votre travail, et lorsque vous êtes trop fatigué pour le faire, des centaines de personnes vous attendent pour le faire moins cher et avec un plus grand sourire.

Chez Disney World, vous voyez des gens. faire leur travail tout autour de vous, en démarrant les engrenages de fond pour soutenir le beau rêve. Le travail des acteurs en particulier est de vous encourager à oublier qu’ils sont des personnes. Ce sont des interprètes qui vous guident d’un tableau à l’autre en veillant à vous déplacer jusqu’au prochain spectacle avant de voir ses fissures.

Les manèges du parc à thème fonctionnent sur le même principe. Chaque panier de visiteurs qui parcourt chaque groupe d’animatronics voit la même configuration, entend les mêmes chansons et dialogues. La boucle de métrage ne commence pour le panier suivant que lorsque le premier est hors de portée. Vous n'entendez pas la répétition, ce qui vous laisse croire que l'expérience était pour vous seul.

Le carrousel du progrès à Disney World
GIF: YouTube

Les coutures étaient faciles à trouver sur les manèges les plus anciens de Disney World. Le carrousel du progrès, qui a fait ses débuts à l’exposition universelle de 1964 à New York, est toujours disponible sous une forme actualisée au parc. La randonnée comporte une scène circulaire qui passe d’un tableau animatronique à l’autre, chaque scène représentant une décennie d’explosions technologiques humaines. La scène circulaire ne bouge pas; au lieu de cela, les sièges du public tournent lentement autour de la scène entre chaque scène. Alors que la machine datant de plusieurs décennies déplaçait les gradins de mon public sur la scène d’une scène à l’autre, j’ai regardé à notre gauche et jeté un coup d’œil furtif à travers le mince espace entre la scène et le mur qui divisait chaque section du public. J'ai vu le public derrière nous, toujours coincé dans le passé, les yeux rivés sur le même tableau que je venais de voir.

Plus je voyais de personnes vivre la même chose que je venais de vivre, plus je devenais obsédé est devenu à trouver des différences minimes entre nos expériences. Les deux comédiens qui ont animé l’émission chantée Frozen ont improvisé un bâillon au sujet d’un père au premier rang qui avait apparemment essayé de leur donner son bébé («Papa est fatigué», plaisante-t-il.). Ont-ils raconté cette blague à chaque émission, sachant qu'elle toucherait toujours un public de parents épuisés? Ont-ils inventé de nouvelles blagues à chaque fois pour éviter de perdre la tête? J'aurais pu regarder l'émission une seconde fois, mais j'avais tellement d'autres manèges à voir. Cela et personne ne devrait chanter «Let It Go» plus d'une fois par jour.

Au Hollywood Studios, mes amis et moi avons regardé le capitaine Phasma et les stormtroopers marcher deux fois afin que, pour la deuxième fois, nous puissions être au bon endroit. pour obtenir une photo de ses passants interrogeant la Résistance. Mais ça n’a pas été aussi agréable la deuxième fois. Le capitaine Phasma a déclaré la même chose, en plus de sonner comme l’actrice Gwendoline Christie de Star Wars . L’effet était donc probablement un segment préenregistré selon lequel l’actrice remplaçante jouait seulement à travers le casque de sa combinaison. Il est clair que la similitude avec les sources a été privilégiée ici par rapport à la spontanéité, même si la structure de la marche et de l’interrogatoire ont été écrites pour paraître imprévues. La performance était parfaite, mais par nécessité, il fallait que ce soit presque exactement la même chose à chaque fois. Disney World doit constamment mettre à jour ses parcs, ses attractions et ses personnages, non seulement parce que de plus en plus de films sortent, mais aussi parce que la magie a des rendements décroissants.

La première fois, la magie est impressionnante. Disney World propose désormais des «bandes magiques», des bracelets électroniques que les participants peuvent utiliser pour numériser chaque manège et se connecter à une carte de crédit afin de réduire les achats de nourriture et de souvenirs en un tir du poignet extrêmement rapide. Les clients peuvent également s'inscrire à l'avance pour obtenir trois tickets Fast Pass par jour sur leur bracelet, ce qui leur permet d'éviter la file d'attente pour ces trois trajets. Les participants qui aiment planifier, comme mes amis et moi, peuvent organiser une journée complète d'activités en utilisant les bracelets et l'application Disney World (qui fournit une estimation en temps réel du temps d'attente de chaque trajet).

Disney World utilise également ces bracelets pour apporter de la magie à l’exploration du parc. La quête des trésors des Pirates des Caraïbes consiste à se rendre dans un avant-poste et à demander à un employé deux cartes de trésors physiques qui vous guideront vers des sites spécifiques à proximité. Lorsque vous atteignez chacun des points marqués, vous utilisez votre bracelet pour taper sur un objet apparemment banal. Cela déclenche une sorte de réaction, comme de la glace carbonique de l'intérieur d'un canon dans la rue ou un serpent animatronique s'élevant de l'intérieur d'un haut panier en osier pour vous cracher «du venin» (de l'eau) au visage.

Nous avons fait brûler ce chaudron grâce au pouvoir de nos groupes magiques au cours de notre quête du trésor Pirates des Caraïbes.
Photo: Maddy Myers

Lorsque vous suivez toutes les instructions, vous retournez à L'avant-poste pour récupérer votre trésor: un billet Fast Pass pour le tour des Pirates des Caraïbes. Alors que nous montrions nos billets spéciaux pour monter dans le manège, les membres du personnel nous ont félicités de nous avoir «trouvé le trésor». Le trajet en lui-même était bien, juste un autre voyage à travers une série de tableaux animatroniques, cette fois avec des pirates, à l'exception du voyage spécial , puisque nous l’avions débloqué par un moyen qui semblait secret. Ce n’était pas secret, mais c’était toujours comme ça. La magie avait fonctionné.

Je voulais mettre autant de Disney World que possible dans mon voyage, car je n’ai pas l’intention de revenir en arrière. J'ai l'impression que plus je vais souvent, plus je vois les fissures, jusqu'à ce que toute l'illusion s'effondre devant le point de reconnaissance.

C'est une bonne chose que Disney World utilise un feu d'artifice respectueux de l'environnement parce que le parc à thème les met chaque nuit au-dessus du château de Cendrillon dans Magic Kingdom, avec une deuxième et une troisième soirée tous les soirs dans les studios Hollywood Studios et Epcot. J'ai vu le feu d'artifice au royaume magique juste une fois. Pendant que je regardais, je pensais à toutes les autres fois que le feu d'artifice avait déjà eu lieu et combien de fois ils se reproduiraient.

Il est difficile d'imaginer autant de feux d'artifice. Il est également difficile d’imaginer les milliards de dollars que Disney gagne chaque jour. Mais c’est ce que j’essayais de comprendre une fois rentrée chez moi et où je cherchais en ligne plus d’informations sur le fonctionnement des parcs Disney. Les animaux qui vivent à Disney World’s Animal Kingdom sont-ils bien traités? Les membres du personnel qui travaillent chez Disney sont-ils vraiment aussi contents qu'on leur dit de comparaître, ou ont-ils des difficultés ? Le «métier de rêve» est-il vraiment le rêve?

Je n’ai pas à regarder comment ce tour de magie est accompli. Je connais la réponse, même si je ne vis pas la performance une seconde fois. Des centaines de personnes travaillent très dur. Une poignée de personnes dans les salles de conseil deviennent très, très riches. Mais à Disney World, vous pouvez voir le travail devant vous, même si le parc tente de le cacher. Les gens du parc ont créé quelque chose de spécial rien que pour vous, même s’ils le répètent encore et encore pour les gens qui vous suivent. En ce sens, l'illusion est réelle: vous vivez une expérience unique dans votre vie, même si tout recommence dans 30 minutes.