Un retour nostalgique dans la station chic française favorisée par les écrivains et la royauté

Un retour nostalgique dans la station chic française favorisée par les écrivains et la royauté
 

I avait cinq ans lors de ma première visite Le Touquet - la ville française au bord de la mer Chichi, située au sud de Calais, si proche de la capitale qu'elle est sous-titrée «Paris Plage». Pendant plusieurs années à Pâques, mes parents, ma sœur et moi échangions la banlieue apprivoisée du nord-ouest de Londres contre le chic côtier de l'Atlantique français . Pour moi, quand j'étais jeune fille, Le Touquet est devenu synonyme de plage, cherchant des œufs de Pâques dans les jardins du grand hôtel Westminster où nous avons séjourné et quelques repas apparemment interminables du type français à l'ancienne, féculent et formel.

Pourquoi sommes-nous allés là-bas? La ville était un favori de mon grand-père français et, comme mes grands-parents vivaient à Paris, Le Touquet était un bon point de rendez-vous à mi-chemin pour nous tous. Le choix de mon grand-père a peut-être influé sur le charme de la ville en tant que station balnéaire à la mode, facilement comparable à Deauville ou à Cannes.

Les Britanniques avaient adoré le jeu intelligent des années 20 et 30, alors que les goûts du duc et de la duchesse Noël Coward, P G Wodehouse et Winston Churchill étaient tous des visiteurs réguliers.

Le Touquet a longtemps été surnommé «Paris Plage» Photo: GETTY

Je n'étais pas rentré depuis des décennies, mais maintenant, avec ma propre fille âgée de cinq ans, j'ai été intriguée d'apprendre que Le Touquet est l'une des 117 villes de France désignées «Famille Plus». un sceau d'approbation pour les lieux qui sont censés être favorables à la famille. Cela ressemblait à une excellente idée, mais la question qui se posait était simple: «Que signifie l’étiquette en réalité?». Existe-t-il des hôtels avec clubs pour enfants, des restaurants proposant des menus pour enfants, des repas tôt le soir et un centre-ville parsemé d’aires de jeux? Ou est-ce que les parents français et leurs enfants si bien élevés cherchent autre chose? Des cahiers dans les musées, peut-être? Un coup d’œil sur le site Web Famille Plus révèle que les divers critères incluent des idées novatrices telles que des attractions et des prix adaptés aux enfants bien entretenus, et des prix spécialement conçus pour les enfants et les familles.

Jusqu'ici, donc pas particulièrement adapté aux enfants. Désireux de le savoir de toute façon et armé d'une nostalgie quelque peu ambivalente, je suis parti à la recherche de notre partenaire Henry et de sa fille Georgie.

Grâce à la magie moderne qu'est l'Eurostar, nous avons filé à Calais. -Fréthun de St Pancras beaucoup plus vite que le ferry pour Calais que j'avais pris enfant. À partir de là, le Touquet était à environ une heure de route.

J'avais un flash proustien alors que nous nous arrêtions devant la grande façade en briques rouges de Le Westminster en briques rouges, inchangée par rapport à mon souvenir et même , depuis sa construction en 1924.

L'art déco de Westminster Crédit: GETTY

À l'intérieur, la moquette veloutée rouge du foyer, les lustres jazz et l'ascenseur en acajou et laiton dans sa cage de fer géométrique étaient également inchangés. En ce qui concerne les chambres, je ne pouvais pas m'empêcher de me demander si elles seraient aussi vastes que dans mon souvenir. Peut-être était-ce simplement la perspective spatiale asymétrique de l'enfance qui leur avait semblé si tentaculaire. Heureusement, à mon arrivée dans notre chambre du premier étage, j’ai trouvé un endroit aussi énorme que je me souvenais, avec des plafonds de 20 pieds de hauteur et assez d’espace pour permettre à Georgie de sauter, malgré la présence d’un grand lit double, d’un canapé-lit, deux fauteuils et un bureau de style art déco.

Georgie adorait non seulement la grandeur de l'hôtel, mais aussi le jacuzzi situé dans le sous-sol de l'hôtel, qui, bien que trop profond pour les jeunes enfants, avait une zone assez large

Pendant ce temps, dans les rues proches de l’hôtel, pendant que les sacs à main Hermès pendaient dans les bras de dames bien nanties qui semblaient être de ceux qui déjeunaient, le plus frappant était le nombre de familles avec enfants de tous âges. des tout-petits attachés à des calèches à des ados gangbés.

Comme beaucoup de villes françaises, Le Touquet a un circuit en “petit train” qui serpente dans ses larges [boulevards] feuillus, et nous avons rapidement dépassé ce qui ressemblait plus à un Home Counties village vert que votre averag Le parc français, au milieu de rues pleines d'une architecture résolument anglaise.

Ce n'est finalement pas un hasard. De grands pans de la ville ont été construits par deux Anglais au début du siècle dernier. Le résultat est un mélange particulièrement franglais de poutres de Normandie à colombages et de motifs art-déco et simulacres de Tudor tant aimés des Britanniques durant l'entre-deux-guerres. . Ajoutez un soupçon de flair français et vous obtiendrez quelque chose entre Deauville plus décontracté et Surrey-on-Sea.

Vous pouvez faire une promenade architecturale de deux heures dans les villas les plus remarquables de la ville, organisée par l’office du tourisme, mais désireux de voir la mer, nous nous sommes dirigés vers le bord de mer, où une sculpture géante en sable de la tour Eiffel et un manège de style victorien étaient flanqués de près de quatre milles de sable. Nous avons également trouvé plusieurs mini clubs de plage avec des trampolines et des zones de jeux douillettes où vous payez à l'heure, ainsi qu'un petit parc aquatique. Georgie, cependant, était heureuse de courir sur la plage, de chasser les vagues et de se faire tremper.

Cabines de plage sur la côte près de Le Touquet Credit: GETTY

Les choses alléchantes pour les familles étaient partout. Nous avons fait de l'équitation au Parc Equestre du Touquet (à partir de 10 € / 8,50 £; centre-equestre-letouquet.ffe.com ) - un complexe élégant dans les bois qui entourent la ville, avec le genre de grand hippodrome bien-aimé des impressionnistes, de vastes écuries et une petite aire de jeux. Georgie fut bientôt installée sur un poney alezan appelé Texas, et dans ce qui ressemblait à un moment de voyage dans la Grande-Bretagne avant la santé et la sécurité des années 70, il nous restait de les guider à leur guise sur les lieux. Le Texas semblait plus intéressé à arrêter de manger de l'herbe qu'à se promener. «Je pense qu'elle doit avoir faim», a déclaré Georgie

Nous avons eu rapidement faim aussi. Située juste à côté de la principale rue commerçante piétonne de la ville, avec ses boutiques élégantes et ses chocolatiers chics, la brasserie animée aux plafonds avec poutres apparait comme un pari probable. Même s’il était près de 21 heures, l’endroit était rempli de familles qui appréciaient des classiques français tels que la sole meunière suivie de crêpes suzette, ainsi que des pizzas qui plairaient à tout un chacun. nous avons été ravis de les rejoindre.

Le phare de la ville, ouvert en 1949 Credit: . GETTY

Le lendemain, nous partons pour Bagatelle à la demi-heure de route (entrée: 26,90 € adultes, 20,50 €; parcbagatelle.com ), vaste parc d'attractions situé au milieu d'un parc boisé, plein de manèges à l'ancienne pour tous les âges. Georgie laissait bientôt échapper des hurlements de joie (à côté de mes grimaces de terreur) sur un petit roller coaster en forme de chenille avant de nous promener autour d'un lac dans un pédalo en forme de flamant rose. Ailleurs, il y avait des galions de pirates, des manèges, des trains sylvestres et des tours de mini grand prix, ainsi que des dodgems et des roues Ferris, tous parfaitement dépourvus de marque et sans cochons parlants, super-héros d'action ou autres.

Après tout ce plaisir en famille, dans notre Dernière soirée, la tentation de dîner dans le restaurant étoilé Le Westminster, Le Pavillon, s'est révélée trop difficile à résister. Cependant, contrairement à la formalité de mes souvenirs d'enfance, non seulement le personnel était-il détendu et accueillant, mais il a immédiatement préparé une assiette de crampons pour mademoiselle, tandis que nous savourions des ris de veau aux copeaux de truffes.

Had Le Touquet à la hauteur de ses références Famille Plus? Eh bien, ça dépend. Si vous voulez vous évader sur la plage pendant que les enfants sont pris en charge dans des clubs organisés, alors probablement pas. Si, par contre, vous voulez quelque part avec des activités familiales à gogo, du glamour art déco, de la bonne nourriture et une belle plage, certainement, oui. Est-ce qu'on reviendrait? Oui encore. Et pas seulement pour Pâques.

Comment s'y rendre

Eurostar ( eurostar.com ) propose un aller-retour à Calais-Fréthun à partir de 58 £ par personne. L'Hôtel Barrière Le Westminster propose des chambres familiales à partir de 207,25 £ .

Sites Web utiles: letouquet.com ; visit-pas-de-calais.com ; brasserielessports.com