Un royaume magique du Midwest: les 45 ans d'Adventureland
 


Raging River de Adventureland en 1990. - gracieuseté d’Eric Chicas

Il est difficile de rater Adventureland. En parcourant l'autoroute 80 par Altoona, le Space Shot s'élève à bien au-dessus des arbres, ce qui en fait un phare pour les habitants du Midwest à la recherche de sensations fortes et de gâteaux en forme d'entonnoir. Avec plus de 100 manèges des spectacles et des attractions, Adventureland est le plus grand parc d’attractions de l’Iowa.

Cela a commencé comme un rêve. Dans l'espoir de faire des étés dans l'Iowa plus que de la sueur et du maïs, le fondateur d'Adventureland, Jack Krantz, a commencé à cultiver une idée plus grande que nature.

«Au début des années 1970, Jack a décidé qu'il avait besoin de quelque chose à faire pour ses enfants pendant les vacances d'été, ”A déclaré Molly Vincent, fille de Krantz et directrice actuelle de la publicité du parc. "Il a senti que l'état de l'Iowa manquait d'activités familiales amusantes, il a donc ouvert Adventureland."

Le 23 juin 1973, Adventureland Inn ouvrit ses portes au public, le ruban coupé par le député Neal Smith, maire de Altoona, Sam Wise. et Krantz. Programmée un an avant Adventureland Park, l'auberge, affiliée à Best Western, servait de présentation stylée des événements à venir de la nouvelle société de Krantz, Adventure Lands of America, Inc. Sa cour à température contrôlée a été décrite par le Altoona. Herald comme «somptueusement aménagé» avec une piscine, un bain à remous et une véranda, tandis que ses chambres étaient «spacieuses et confortables». Un grand Iowan Grand Budapest, le motel de style victorien de 150 unités comprenait également un centre de convention et camping à proximité.

Bernie le chien, mascotte d’Adventureland, accueille les invités dans les années 1980. - avec l'aimable autorisation de Molly Vincent

Le dévoilement a suscité l'enthousiasme pour tout ce que Krantz n'avait pas encore révélé - y compris le parc.

"Adventureland a travaillé de manière stratégique avec de nombreuses stations de télévision et de radio pour augmenter son public", Vincent m'a dit. «Les sorties de l'entreprise ont également contribué à la croissance de l'entreprise par le bouche à oreille.»

L'ouverture officielle d'Adventureland a été marquée pour l'été 1974; le le dimanche 29 juin sa rue principale a été ouverte au public. La «rue» comprenait un centre commercial, des boutiques de souvenirs et un théâtre familial. L’idée de Krantz était d’offrir une éducation dans un environnement propice aux enfants.

Une famille pose pour une photo dans la rue principale d’Adventureland au début du parc. - avec l'aimable autorisation de Molly Vincent

Un vieux clip d'un journal du Des Moines Register décrivait le parc comme un «royaume des fées animé avec des châteaux et une jungle dense». C'était la vision du centre-ouest de Krantz sur l'un des plus grands thèmes parcs en Amérique.

"Disney a eu une grande influence sur la construction d’Adventureland, comme on peut le voir dans le quartier de Main Street lorsque vous entrez dans le parc", a déclaré Vincent. "Les rangées de magasins de détail, construites pour ressembler à une place de ville pittoresque, sont inspirées de Disney World".

Disney n'était pas la seule influence sur Adventureland. Riverview Park un ancien parc d'attractions de Des Moines sur le point de rouvrir en tant que lieu de concert en plein air, prêtant terres et promenades à Krantz.

La fin d'une époque marque le début d'un autre. Adventureland a créé en première partie les attractions acquises de Riverview, notamment une cabine de calcul du poids, un labyrinthe en miroir (dont une partie est maintenant installée à la sortie des montagnes russes du Dragon), un Skee-Ball et d’autres jeux de carnaval, ainsi qu’un carrousel a depuis pris sa retraite. L'un des favoris des fans de ces acquisitions de Riverview était l'Himalaya, une montagne russe circulaire au rythme rapide qui tourne encore à ce jour.

Cependant, l'Himalaya n'était pas ce qui attirait les foules.

The Sky Ride était le joyau de la couronne d'Adventureland. dans le milieu à la fin des années 70. - avec l'aimable autorisation de Molly Vincent

«La Sky Ride était la balade la plus populaire lors de la première ouverture du parc», a déclaré Vincent, évoquant le trajet de type remontée mécanique qui guidait doucement les visiteurs sur le parc, acheté à la Foire mondiale de 1974 à Spokane. . «Peu après, le Super Screamer et le Tornado ont choisi la couronne comme manèges.»

Les archives du Altoona Herald montrent les premières publicités décrivant la Tornado comme un manège destiné à la survie. Toujours debout aujourd'hui, les montagnes russes en bois hautes de 90 pieds et de 200 mètres de long sont essentielles pour Adventureland, avec de nombreux premiers baisers partagés au seuil de sa chute de 76 pieds.

Le nom du dessous de verre a une origine peu propice.

«Le parc a été ouvert partiellement en 1974, mais les dégâts causés par une tornade peu de temps l’ont fait l’ouvrir pendant une courte période seulement», a déclaré Vincent. «Les montagnes russes Tornado ont été nommées après cette première tempête.»

Les clients montent les montagnes russes Tornado au parc Adventureland. - avec la permission de Molly Vincent

Adventureland a toujours été plus que des manèges à sensations fortes pour les enfants de 42 pouces ou plus. Bien que des manèges renommés comme Outlaw et The Monster aient tendance à générer des ventes de billets, le parc axé sur la famille a pour objectif de créer des opportunités pour tous les âges depuis son apparition, a déclaré Vincent. Adventureland propose des attractions pour les enfants telles que les manèges Lady Bugs, Puff Dragons, Red Baron, Frog Hopper et Shakin ’Bacon, ainsi que des offres plus théâtrales.

«Adventureland a eu de nombreux spectacles au fil des ans», a-t-il expliqué. «Les spectacles de dauphins et d'otaries étaient populaires dans les années 1970, mais ils ont rapidement cédé la place à des spectacles plus« dirigés par les acteurs », tels que des spectacles de plongée sous-marine, du patinage sur glace, des acrobaties, de la magie et des spectacles de type chant / danse.»

Les spectacles de cirque de longue date ont également fait leurs preuves pour le parc, de même que pour les artistes aériens, les illusionnistes qui changent rapidement et les cascades à moto.

Les enfants montent à bord des Hampton Cars dans les premières années de Adventureland. - gracieuseté de Molly Vincent

"Les tendances dans les spectacles ont beaucoup évolué au fil des saisons, mais nous voyons actuellement d'excellentes critiques pour notre spectacle de magie, notre théâtre de marionnettes, nos spectacles de musique en direct et notre cirque", a déclaré Vincent. «Certains de nos spectacles les plus populaires dans le passé ont été des spectacles de patinage sur glace, de même qu'une troupe d'acrobates chinois de Taipei.»

Adventureland n'a pas toujours été à une saison aussi réussie que les précédentes. Un incendie a détruit une partie de la rue principale à l'hiver 2010; personne n'a été blessé, mais les vieux bâtiments, dépourvus d'extincteurs d'incendie, ont été rapidement détruits. La zone était fermée pour la saison 2010, mais a rouvert ses portes en 2011 avec une arcade rénovée et le premier manège intérieur du parc: le G-Force, un manège de longue date d’Adventureland qui a été réinstallé dans l’arcade.

Les artistes Adventureland. À gauche: un membre américain de High Dive saute à partir de 85 pieds (gracieuseté de Molly Vincent); À droite: Jake Stigers se produit à l’ancien Sheriff Sam’s Saloon en 1986 ou 1987. «Notre spectacle était un spectacle de six personnes en direct chanté et dansé sur une musique de fond enregistrée», a déclaré Stigers. "Nous avons partagé les rôles avec une grande revue de Broadway qui se trouvait dans le Palace Theatre, à l'avant du parc." (Avec la permission de Jake Stigers)

Comme de nombreuses entreprises de l'Iowa, Vincent a déclaré que Adventureland avait été fortement touchée par les inondations, bien que le parc

«Les années où le Midwest, et en particulier l’Iowa, ont connu de terribles inondations ont été nos premières années», a déclaré Vincent. «En 1993, la région métropolitaine de Des Moines a été inondée par une quantité considérable d’eau de crue, qui a touché presque toute la population de l’Iowa.»

L’eau a été à la fois un ami et un ennemi pour Adventureland. En 2008, le parc a inauguré Kokomo Kove, une aire de jeux qui a été l’attraction phare du nouveau parc aquatique Adventure Bay, de loin la plus grande expansion d’Adventureland en quatre décennies. Des éléments ont été ajoutés à la baie en 2010 et 2012, notamment des toboggans rapides, des tubes, des bassins pour enfants, des cabanes, une rivière artificielle et le plus grand bassin à vagues de l’Iowa.

Les ajouts au parc au cours des dernières années rendent l’Adventureland difficile à vivre pleinement au cours d’une visite d’un jour. Mais malgré l’ajout régulier de nouvelles attractions (la plus récente étant Phoenix, un roller coaster qui devrait ouvrir ses portes en juin) et le retrait des anciennes (le cylindre préféré de tout le monde, le Silly Silo, a été mis à la retraite en 2013), Adventureland a a conservé beaucoup de ses bizarreries, de son stand de concession en forme de cochon rose géant à sa mascotte bien-aimée, Bernie le chien.

Un enfant pose avec la mascotte d'Adventureland, Bernie le chien. - avec l'aimable autorisation de Molly Vincent

Garder le plaisir en famille est une priorité pour les propriétaires d'Adventureland, a déclaré Vincent.

«Étant un parc géré par une famille, il est plus facile de s’adapter et de modifier tous les aspects de notre parc, du choix de nouveaux manèges aux décisions d’emploi», a déclaré Vincent. «Nous testons chaque aliment que nous vendons et chaque manège que nous installons. C'est vraiment une activité pratique. »

Adventureland a laissé beaucoup de souvenirs agréables à ses clients et, dans au moins un cas, une obsession. Shirley Beeghly, une femme célibataire âgée de 70 ans de Marshalltown et adventiste de longue date, est tombée amoureuse du Space Shot environ une décennie après ses débuts.

Dans les années qui suivent, elle se rend quotidiennement dans le parc et chevauche l’attraction de la tour de chute 12 fois de suite - généralement environ 70 fois par jour, une fois 182. Beeghly reste assise en silence, des contraintes violettes sur ses épaules et genoux, jambes pendantes, attendant d'être lancée dans les airs où elle pourrait apercevoir les champs de maïs environnants, le ruban d'I-80 et l'horizon.

«J'aime rester dessus et j'aime le prendre comme plusieurs fois que je le pouvais », a déclaré Beeghly à KCCI en 2014.« Je me sens aussi jeune que le printemps. »

Pour des milliers d'Iowans attirés par le parc au fil des décennies, attirés par les attractions à vol d'oiseau Ou la perspective d'un chien de maïs et d'un spectacle, Adventureland se sent comme l'été.

Peu importe la distance qui sépare Meggie Gates de l'Iowa, une partie d'elle-même vit toujours à Adventureland. Cet article a été publié à l'origine dans le numéro 264 de Little Village.

Le carrousel original d'Adventureland, acheté à Riverview Park, a été retiré du marché en 2000. - Avec l'aimable autorisation de William Fare

Faites un tour

Vous y trouverez des manèges typiques du carnaval à Adventureland - Lady Luck, Teacups, Tilt-a-Whirl et une grande roue, pour n'en nommer que quelques-unes - mais ses attractions les plus distinctives, actuelles et passées, évoquent le personnage du plus grand parc d'attractions de l'Iowa.

1974 - Silly Silo

"J'ai regardé un mec vomir sur le silly silo et il est revenu et l'a frappé au visage", Little Village comme l'a partagé le lecteur Payton R. “Excellente leçon de force centrifuge pour un jeune enfant.” Ce tristement célèbre tour cylindrique - qui filait rapidement puis laissait tomber son plancher, laissant les coureurs (et tout ce qu’ils pourraient expulser) collés au mur - était l’un des premiers pour Adventureland. Après que les fabricants du Silly Silo aient cessé de produire des pièces, le mannequin a été remplacé par le Storm Chaser en 2013.

Le silly Silo d'Adventureland en 2007. - avec l'aimable autorisation de Claire McGranahan
1974 - River Rapids log ride

Un autre des Attirance d'origine d'Adventureland, ce flume de bois bien-aimé a amorti ses invités pendant près de 42 ans avant de le remplacer par le Monster en 2016.

1976 - Super Screamer

Ce roller coaster classique à ossature blanche vibrait jusqu'en 1999 - peut-être plus longtemps que son accueil , selon Adam P. sur Twitter. "Les dernières années de la vie du Super Screamer ont été SCARY", écrit-il. «Je me souviens de l'avoir fait quand j'avais 5 ans et de m'être baissé sous le compartiment des jambes parce que j'avais si peur et de voir l'herbe au-dessous des trous dans le métal.»

The Tornado. - avec l'aimable autorisation de Molly Vincent
1978 - The Tornado

Nommé en référence à la tornade qui menaçait le parc avant son ouverture, ce caboteur de longue date a fait ses débuts le 4 juillet et a rapidement été reconnu comme l'un des 10 meilleurs Selon Adventureland, les montagnes russes dans le monde.

Extrait du Des Moines Register, 22 mai 1988
1988 - The Rainbow

L'attraction la plus éphémère d'Adventureland, Rainbow, n'existait que pour la saison 1988 elle est remplacée par l'étoile filante.

1990 - Dragon

Les premières montagnes russes d'Iowa avec inversions - deux, pour être exact - le Dragon est également le premier montagnes russes en acier d'Adventureland.

1993 - The Outlaw 19659047] The Outlaw est peut-être un caboteur en bois qui grince et craque, mais il suit ses nombreuses courbes sinueuses avec confiance et rapidité.
1996 - The Underground

Sans doute la balade la plus étrange du parc, le Underground est immersif, les pirates o Les montagnes russes inspirent les montagnes russes et s'inspirent de l'histoire des mines de charbon de l'Iowa et de la légende fictive de «Bad Bob».

Une carte d'Adventureland datant de 1997
1999 - Space Shot [19659047] La silhouette d’Adventureland a changé pour toujours avec l’érection du Space Shot, qui tire ses coureurs tout droit vers 60 km / h avant de les ramener doucement à la terre. Un tour convenable pour le point culminant de l'an 2000.
2010 - Kokomo Kove

Joyau de la nouvelle Adventure Bay de 180 acres, cette «usine à éclaboussures virtuelle» a été la première installation aquatique majeure du nouveau parc aquatique à faire ses débuts.

2014 - Storm Chaser

Probablement la balade la plus excitante dans le Midwest, la Storm Chaser est plus haute que la Space Shot à 260 pieds et fait tourner ses paires de coureurs à une vitesse voisine de 35 mph.

2016 - The Monster

L'investissement le plus important d'Adventureland - 9 millions de dollars - et le premier du genre aux États-Unis, ce roller coaster en acier néon vert de Gerstlauer monte à 65 mi / h le plus rapide. Il comprend un tire-bouchon, cinq inversions et des centaines de LED synchronisées.

2019 - The Phoenix

Bientôt dans un Adventureland près de chez vous: le Phoenix devrait atteindre des vitesses allant jusqu'à 40 mph et une hauteur supérieure à 15 mètres, ainsi qu'une rotation complète à 360 degrés. Les nouvelles montagnes russes "renaîtront de leurs cendres" d'anciennes attractions telles que le Super Screamer (retiré en 1999) et l'Inverter (retiré en 2017).


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