Visitez le parc à thème abandonné où l'émeute de Dame Nature

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En 1960, R.B. Coburn, un homme d'affaires né en Virginie, a acheté Buck Mountain, un site au sommet d'une montagne vers le bas des Great Smoky Mountains, avec de grands projets pour construire son propre parc à thème. Le site donnait sur la ville de Maggie Valley, en Caroline du Nord.

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Plus de 200 ouvriers locaux ont été embauchés pour construire environ 40 répliques grandeur nature de bâtiments de style Far West inspirés par les visites de Coburn dans d'autres villes fantômes américaines. Les bâtiments perchés sur le sommet de la montagne finiraient par constituer la principale attraction du parc, connue sous le nom de Old West.

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Ghost Town a été créé par l'ancien designer de Disney Russell Pearson et aurait coûté environ 1 million de dollars à construire. Selon Abandoned Southeast, le parc s'étend sur environ 120 000 pieds carrés (11 148 m²) de terrain. Environ 200 000 pieds (61 000 m) de contreplaqué, 300 000 (91 400 m) de bois de construction et 20 000 livres (9 000 kg) de clous ont été utilisés pour construire les bâtiments à l'ancienne.

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Le parc a ouvert ses portes au public en 1961 et a été immédiatement un énorme succès. Il a été promu comme «parc à thème de la Caroline du Nord» et est devenu l'une des attractions les plus populaires et les plus visitées de l'État au cours des années 1960 et au début des années 1970.

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Pour visiter le parc, les passagers devaient monter à bord d'un chemin de fer à double pente jusqu'au sommet de Buck Mountain. Le voyage passionnant comprenait plusieurs pentes vers le sommet, variant de 30 à 77 degrés de pente, et offrait des vues pittoresques sur la vallée de Maggie.

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En 1962, Coburn a installé un télésiège à deux places construit parallèlement au chemin de fer incliné pour emmener encore plus de visiteurs jusqu'à l'entrée de Ghost's Town. Il se déplaçait à une vitesse de 94 mètres par minute et pouvait transporter jusqu'à 1 200 visiteurs par heure.

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À l'époque, l'impressionnant télésiège, qui a grimpé plus de 1 250 pieds (381 m), était apparemment le plus long de Caroline du Nord. Malheureusement au fil des années, comme le reste du parc, le télésiège a souffert de plus en plus de problèmes et a commencé à tomber en panne.

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Au sommet de sa popularité, Ghost Town attirait des milliers de visiteurs chaque année. Au début des années 1970, le parc a accueilli 400 000 visiteurs pendant sa haute saison, des familles aux passionnés du Far West.

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Situé au cœur de Ghost Town, se trouvait l'endroit le plus populaire du parc à thème, Old West. La ville, qui est encore pratiquement intacte, comprenait une réplique de banque, des salons, une église, une prison et plus encore pour recréer une expérience authentique du Far West pour les clients.

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Une grande partie de l'action s'est déroulée dans la rue principale de la ville. Les visiteurs pouvaient vivre leurs rêves de Far West et assister à un spectacle de musique country en direct au Red Dog Saloon ou profiter des danseurs de can-can qui se produiraient au Silver Dollar.

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Les montagnes russes du diable rouge, l'une des principales attractions de la ville fantôme, ont ouvert en 1988. Fait inhabituel, la station d'embarquement des montagnes russes en acier était au sommet d'une colline. Il a ensuite roulé autour d'une courbe de 90 degrés dans la chute principale et une boucle inversée.

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Malheureusement, sous la propriété de Coburn, le parc aurait souffert d'un mauvais entretien et d'une mauvaise gestion qui ont finalement conduit à sa chute. Bien que l'on prétende que Coburn a dépensé des milliers de dollars pour essayer de maintenir le parc, les attractions de Ghost Town tombaient régulièrement en panne.

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Le télésiège et le chemin de fer incliné nécessitaient surtout un entretien constant et coûteux. En 2002, les choses sont allées de mal en pis lorsque le télésiège a mal fonctionné et a piégé des passagers, les laissant bloqués. Quelques jours plus tard, Coburn ferma définitivement le parc et le mit en vente.

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La ville fantôme est restée fermée pendant les cinq années suivantes et le parc est tombé dans un état de délabrement supplémentaire. Le besoin désespéré de rénovations majeures du parc et la perspective de coûts d’entretien élevés en ont fait une vente difficile pour les futurs propriétaires.

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Ghost Town a rouvert en 2007 sous un nouveau propriétaire. Des millions de dollars ont été dépensés pour restaurer le parc et ses manèges. Certains manèges et le chemin de fer à double pente n'ont plus jamais été pleinement opérationnels, mais de nouvelles attractions ont été ajoutées.

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À la manière des cowboys, Heritage Town Square avait aussi une galerie de tir sur le thème de l'exploitation minière. Sur la photo, de sinistres mannequins sans tête ornés de vêtements de style occidental, certains des restes effrayants de la zone abandonnée.

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En 2007, le Red Devil a été rebaptisé Cliffhanger après une cure de jouvence bien nécessaire. Cependant, des réparations massives ont été nécessaires et son ouverture a été repoussée à 2009.

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Malheureusement, le Cliffhanger fut de courte durée. Après son ouverture en 2009, les inspecteurs de l'État ont trouvé un problème avec l'un des sièges du manège. Il a été de nouveau fermé pour réparation et n'a pas réussi un test de fonctionnement en 2010. Il a été arrêté indéfiniment.

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Après une année difficile en 2009, plus de malchance s'est abattue sur le parc. En février 2010, un glissement de terrain a partiellement endommagé le parc et a également bloqué l'une de ses voies d'accès. En plus de cela, de plus en plus de problèmes financiers ont affligé Ghost Town et il n'a pas ouvert pour la saison de l'année.

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