Comment un lieu de pique-nique est devenu une tradition de Pittsburgh: l'histoire de Kennywood

Comment un lieu de pique-nique est devenu une tradition de Pittsburgh: l'histoire de Kennywood
 

Le parc Kennywood est un aliment de base pour de nombreux habitants de Pittsburgh. Le parc d'attractions n'est pas le plus grand et ne possède pas les manèges les plus rapides, mais les visiteurs reviennent chaque saison pour goûter à la nostalgie et aux classiques montagnes russes en bois branlant.

Lors d'une récente matinée venteuse, la foule s'est rassemblée autour de trois personnes , marqueurs historiques bleus. L’une commémore le passage de Braddock, où les troupes britanniques ont été vaincues pendant les guerres française et indienne; le second concerne le parc de 121 ans lui-même; et le plus récent reconnaît Frederick Ingersoll, entrepreneur dans les parcs d'attractions. Ingersoll était un inventeur qui a contribué à populariser les parcs d'attractions dans toute la région.

«Il a construit et exploité certaines des premières attractions de Kennywood, telles que Old Mill, et Quatre plaques de verre, dont le premier Racer du parc », lit-on sur la plaque.

Le trio de marqueurs rappelle ici l'héritage laissé par le parc de 80 acres. Kennywood se trouve à cet endroit, le long de la rivière Monongahela, dans l'actuel West Mifflin, depuis 1899.

Des pique-niques aux pistes de tramway

Il a commencé comme un pique-nique appartenant au Kenny (également orthographié Kinney, Kinny et Kenney), qui a fait fortune dans l’industrie du charbon. Brian Butko, directeur des publications au Centre d’histoire du sénateur John Heinz, a déclaré que Kenny’s Grove était une escapade économique pour les familles de la classe ouvrière. Au fur et à mesure que sa popularité grandissait, une salle de danse fut ajoutée et des joueurs installèrent des tentes sur la propriété.

«Je suppose que vous pourriez appeler Kenny’s Grove le bar des nuisances des années 1890», a déclaré Butko. «C'était un endroit assez sauvage.»

Des groupes religieux, des clubs sociaux et des écoliers se sont rassemblés pour échapper à la ville d'acier brumeuse. Butko a déclaré que la combinaison de l’histoire de la guerre sur le site, de l’aciérie industrielle à proximité et des vues panoramiques en faisait un lieu de rassemblement idéal.

Vers la fin du XIXe siècle, des lignes de tramways furent construites dans toute la région, reliant les communautés et facilitant la circulation des familles dans différents quartiers. Les entreprises ont ouvert des petits parcs d'attractions pour inciter les gens à monter dans les chariots en dehors des heures normales de bureau.

«Pour inciter les gens à utiliser les chariots la nuit ou le week-end… ils pourraient bien organiser une fête. rond conduit par une machine à vapeur ou peut-être la navigation de plaisance, "a déclaré Butko «Les journaux de tramways dans les années 1890 regorgent soudainement d'articles non seulement sur la façon de gagner de l'argent dans ce nouveau domaine."

Cela fait partie de notre bonne question! série où nous examinons ce que vous avez toujours demandé à propos de Pittsburgh, de ses habitants et de sa culture.

L’ouest de la Pennsylvanie comptait des dizaines de parcs, dont Calhoun à Lincoln Place, Dream City à Wilkinsburg et Oakwood à Crafton. Butko a déclaré que la région était bien adaptée à ces petites destinations.

«Il semblait que Pittsburgh disposait de suffisamment de monde, mais de suffisamment de terres ouvertes», a-t-il déclaré. «Les trolley-parcs étaient donc partout.»

Attirés par le potentiel inattendu d'un tel parc, la riche famille Andrew Mellon a décidé d'en construire un. Les voisins autour de Kenny’s Grove n’étaient pas heureux de voir des pistes de tramway traverser leur communauté. Butko a déclaré que l’opinion publique n’a pas influencé les Mellons, qui souhaitaient utiliser un domaine éminent pour construire la ligne. Mais la loi de l'époque stipulait que les voies de tramway ne pouvaient être construites que sur les routes existantes.

«Les Mellon… ont donc d'abord créé une entreprise de voirie et commencé à poser des briques», a déclaré Butko. Avec la création d'une route, les travailleurs de la Monongahela Street Railway Co. ont commencé à ajouter des voies de tramway. Après avoir conclu un contrat de location avec la famille Kenny en 1898, les premiers manèges sont construits à Kennywood et le parc ouvre ses portes l’année suivante. Les Mellons ont investi environ 25 000 dollars dans le parc.

Optez pour le concert, restez pour le caboteur

Des visiteurs du tournant du siècle à Kennywood seraient allés au parc pour écouter de la musique. Les concerts avec orchestre étaient la principale attraction, a déclaré Butko. Les gens se sont rassemblés au kiosque à musique nouvellement construit pour les concerts de l'après-midi et finalement, en 1901, la ténébreuse Old Mill a été construite. Un roller coaster appelé Figure Eight Toboggan a ouvert ses portes en 1902. Mais Butko a déclaré que ce n'était pas tant les manèges de l'époque, mais le concept de relaxation.

"Toute l'idée de loisirs était toujours scandaleuse", Butko m'a dit. Pittsburgh était une ville remplie de travailleurs acharnés et passer de nombreuses après-midi à ne rien faire ou à se divertir passait pour de nombreuses familles

Au cours des prochaines années, la plupart des petits parcs de trolley construits au début du siècle ont échoué. Le marché était trop saturé et les visiteurs n’avaient pas beaucoup de revenus disponibles. Pourtant, Kennywood a survécu. Butko a déclaré que les familles F.W. Henninger et Andrew McSwigan avaient acheté le parc à la Railway Company en 1906 et en étaient propriétaires pendant plus d'un siècle. Ils ont été investis dans le parc, a-t-il déclaré, et ont contribué à maintenir la modernité tout en conservant un sentiment de nostalgie.

«Combien d'entreprises existent depuis 120 ans? C'est en soi un miracle ", a déclaré Butko.

Prix et promenades

Parmi les manèges et les divertissements, Kennywood abrite également plusieurs stands de jeux de carnaval et une arcade, où les visiteurs peuvent lancer des fléchettes. ballons, bagues aux bouteilles et ballons de basket aux cerceaux. C'était dans l'arcade quand Good Question! auditeur Lauren Collister de la famille de Swissvale a remarqué quelque chose d'inhabituel.

"Que se passe-t-il avec tous les prix de l'arcade de Kennywood présentant les logos et les mascottes de collèges du pays?", A-t-elle demandé.

Les gagnants peuvent choisir des chapeaux ou des tasses avec des logos provenant apparemment de n'importe quelle université américaine Lauren a dit qu'elle pensait qu'ils pourraient représenter les destinations académiques d'anciens employés. Nick Paradise, directeur des relations publiques de Kennywood, a toutefois déclaré que ce n’était pas le cas, ils se procurent ce que leur fournit une entreprise du Massachusetts.

"C'est parfois aléatoire, nous cherchons à créer des écoles qui, nous le savons, auront un attrait dans ce domaine, comme Penn State, Pitt", a déclaré Paradise.

L'auditeur Ron Arcuri de la ville d'Evans s'est interrogé sur la sortie en dehors de la ville. un parc ressemblant à une remontée mécanique sur le parking.

"Je ne l'ai jamais vu fonctionner, je me suis donc demandé pourquoi il avait été construit et quand il a été utilisé."

Kenny's Parkway, un téléphérique qui transporte les invités du parking supérieur à la porte principale de Kennywood. Construit en 1996, Paradise indique qu’il opère quelques fois par saison, en fonction du nombre de visiteurs.

"Il n’est nécessaire que pendant les périodes de pointe", a déclaré Paradise. «Et puis, il peut parfois être question de savoir si nous avons les effectifs pour le faire fonctionner.»

Une gestion cohérente, une innovation et une base de fans fidèles ont permis au parc de continuer. D'une aire de pique-nique tentaculaire à un parc en plein essor, Kennywood a évolué au fil des ans. Et c'est toujours le cas - une nouvelle section de football des Steelers avec les montagnes russes Steel Curtain est en construction et le parc a récemment été nommé centre d'autisme certifié pour les familles avec un éventail d'individus.

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