En Biélorussie, l'antisémitisme éclate lorsque les Juifs ouvrent un restaurant près de la tombe de l'ère stalinienne

En Biélorussie, l'antisémitisme éclate lorsque les Juifs ouvrent un restaurant près de la tombe de l'ère stalinienne
 

MINSK, Biélorussie (JTA) - Le nouveau restaurant en bord de route situé près de la station-service n ° 65 ressemble plus à une base militaire qu’à un restaurant gastronomique.

Entourée d'une haute clôture avec des caméras de surveillance, sa seule porte est dotée de deux gardes en uniforme. Ils interrogent puis surveillent de près les conducteurs qui pénètrent dans le grand parking de «Let’s Go Eat», le restaurant à la gaieté qui a ouvert ses portes l’année dernière.

Ce ne sont là que quelques-unes des précautions prises par les propriétaires juifs de ce restaurant et de ce complexe d’attractions au milieu de violentes manifestations et de discours antisémites sur la proximité de leur commerce avec Kuropaty Forest, le site de l’assassinat de milliers de personnes soupçonnées d’être opposés à Joseph Staline.

Le fait que certains de leurs propriétaires soient juifs a compliqué un conflit qui s'annonce comme un défi majeur pour le gouvernement autoritaire de ce pays dirigé par le président Alexandre Loukachenko, souvent appelé le dernier dictateur européen.

Mais pour les locaux Juifs, il s’agit également d’un renversement inopportun des rôles dans lesquels des membres éminents de leur communauté sont accusés d’avoir profané les tombes de victimes de meurtres non juifs. Des entrepreneurs et des responsables non juifs sont régulièrement accusés d'avoir profané les nombreux lieux de sépulture juifs qui peuplent la région.

Des policiers arrêtent la militante de l'opposition Nina Baginskaya sur la tombe de Kuropaty, lieu des exécutions massives de l'époque soviétique dans la capitale biélorusse, Minsk, avril. 5, 2019. (Photo AP / Sergei Grits)

Plusieurs hommes d'affaires juifs étaient impliqués lors de l'ouverture du complexe en juin dernier. À proximité se trouvaient les tombes de pas moins de 250 000 victimes des purges de Staline contre des traîtres présumés dans les années 1930 et 1940, lorsque l'Union soviétique régnait sur l'actuelle Biélorussie.

Alors que les protestations s'accentuaient, les entrepreneurs - Arkady Izrailevich, Leonid Zaides, Alina Suris et Leon Sagalchik, entre autres - ont rejeté les critiques, affirmant que le gouvernement avait autorisé la construction du terrain et que le projet n'était pas irrespectueux envers les victimes.

Les Juifs ont protesté contre la construction d'un terrain de football municipal l'année dernière. sur l'ancien cimetière de Klimontow en Pologne. La construction dans l’ancien ghetto juif de Brest en Biélorussie et dans l’ancien cimetière de Gomel dans l’est de ce pays a révélé les restes de centaines de Juifs. En Lituanie, les Juifs combattent le projet de construction d'un centre de conférence dans un cimetière juif de Vilnius.

Dans ce contexte, le restaurant de Kuropaty met les Juifs locaux mal à l'aise de différentes manières.

«Je pense que ce n'est pas correct» Lena Gourian, une professionnelle juive de la haute technologie, a déclaré à l'agence télégraphique juive plus tôt ce mois-ci lors d'une conférence sur l'apprentissage juif. «Les Juifs devraient faire particulièrement attention à la construction de cimetières.»

Des habitants allument une chandelle près d'une croix en bois qui marque l'emplacement de la fosse commune de l'époque soviétique à Kuropaty, dans la capitale biélorusse, Minsk, le 4 avril 2019. (AP Photo / Sergei Grits)

Et Maxim Yudin, professionnel des ressources humaines bénévole auprès de sa communauté juive à Minsk, a déclaré: «En tant que Juif, je ne suis pas à l'aise avec ce restaurant."

Exacerber le malaise de certains Selon le journaliste Samuel Barnai, un journaliste israélien, les troubles survenus dans le restaurant ont provoqué une rhétorique antisémite dans un pays où il est extrêmement inhabituel.

Cet événement a eu lieu principalement en ligne à la suite d'un article publié par Dennis Ivashin, journaliste nationaliste.

"L'article a nommé les entrepreneurs juifs impliqués dans le projet" et ignoré les non-juifs, a déclaré Barnai, co-auteur du rapport de 2018 sur l'antisémitisme pour le Centre Kantor pour l'étude de l'euro contemporain de l'université de Tel Aviv pean Jewry.

Il notait qu'un investisseur juif, Suris, était un citoyen d'Israël et du Belarus. Un autre associé, Sagalchik, était décrit dans l'article avec une kippa, qu'il ne porte pas normalement.

Sur le site d'exécution de Kuropaty, le parc d'attractions pour enfants d'un restaurant construit en 2018 est visible depuis les croix en bois marquant les tombes. des victimes du stalinisme. (Cnaan Liphshiz / via JTA)

Le restaurant «est devenu le point de convergence des intérêts, des forces et des ressources communes des grands propriétaires», écrit Ivashin, le qualifiant de «stratagème» qui aboutit à «la destruction de lieux sacrés et à des railleries ouvertes».

Des articles suivants ont utilisé des termes tels que «hommes d'affaires internationaux» qui, dit Barnai, «servent de codes, de sifflets pour chiens, qu'on ne voit pas souvent en Biélorussie».

Une partie de la rhétorique antisémite joue sur la perception commune en Europe orientale que les Juifs sont responsables du communisme et de ses crimes, comme ceux commis à Kuropaty. Barnai a expliqué à JTA que «la plupart de ses activités sont axées sur les Juifs, l'argent et l'influence», a déclaré Barnai.

La manifestation s'est étendue et a donné lieu à des rassemblements quotidiens non autorisés devant le restaurant, ce qui constitue un autre développement très inhabituel dans un pays moins bien classé que la Russie dans Freedom House. Indice. Des militants de groupes nationalistes auraient attaqué en août Izrailevich, qui avait défendu les positions des propriétaires dans les médias.

"J'ai été choqué par le développement de l'antisémitisme national que j'ai rencontré sur les réseaux sociaux", a-t-il déclaré. le journal biélorusse BelGazeta en août, ajoutant qu'il lui rappelait «un antisémitisme insensé» à l'époque soviétique

L'avenue principale du site d'exécution de Kuropaty se termine maintenant dans un restaurant construit en 2018 par des entrepreneurs juifs. (Cnaan Liphshiz / via JTA)

La clôture du restaurant s'étend à une cinquantaine de mètres de la lisière de la forêt Kuropaty, où des croix en bois se dressent à l’ombre de centaines de pins. Les flèches du centre d’attractions pour enfants sur le thème du château sont visibles depuis les croix commémorant les victimes qui ont été abattues et inhumées ici sans procès par la redoutable police de la sécurité NKVD de Staline.

Des dizaines de descendants des victimes déposent des fleurs ici chaque dimanche. Ils sont entourés par la musique et les rires d’enfants du complexe de divertissement en bordure de route situé à proximité.

Les défenseurs des lieux de sépulture juifs faisant écho aux critiques, le critique du restaurant affirme que celui-ci est probablement construit sur certaines des tombes anonymes des victimes. Mais même si aucune victime n'a été enterrée là où se trouve actuellement le restaurant, affirment les critiques, les restes humains s'y sont certainement retrouvés au cours des 80 dernières années, car ils sont en contrebas de la forêt.

Quels que soient les corps, cependant, le différend Selon Barnai, autour de Kuropaty est devenu un test de la stabilité du régime de Loukachenko.

Le mois dernier, les autorités ont rasé 70 croix supplémentaires dans la forêt, probablement en représailles des manifestations. Ce mois-ci, Loukachenko a proposé de construire un musée pour les victimes près de la forêt, offrant peut-être une carotte proverbiale.

Des habitants de la localité passent devant des croix en bois gisant au sol sur la fosse commune de Kuropaty, où des exécutions de masse à l'époque soviétique ont eu lieu au Bélarus. capitale, Minsk, jeudi 4 avril 2019. La police a arrêté 15 manifestants qui tentaient d'empêcher le retrait des croix. (Photo AP / Sergei Grits)

"Peut-être que Loukachenko voudrait reculer, mais maintenant, il est allé trop loin et cela peut sembler être une faiblesse", a déclaré Barnai.

Zaides, copropriétaire du restaurant, l’année dernière, il a proposé de construire un mémorial pour les victimes et d’accepter certaines restrictions concernant les activités du complexe. Mais les manifestants n'ont fait aucun compromis, ce qui a entraîné l'échec des négociations.

"Personne dans le monde ne négocie avec des maîtres chanteurs", a déclaré Zaides à la presse lors d'une conférence de presse en juillet.

Le conflit fait l'objet d'une surveillance étroite à l'étranger. [19659003] Les nationalistes russes et pro-russes citent la rhétorique antisémite en Biélorussie à propos de Kuropaty pour justifier les stéréotypes négatifs selon lesquels les Biélorusses sont racistes, a déclaré Barnai. Et cette instrumentalisation de l'antisémitisme inquiète doublement les Juifs de la région, a-t-il ajouté.

Parallèlement, cette affaire est utilisée pour fomenter un sentiment anti-russe, car Loukachenko est un allié essentiel du président Vladimir Poutine. Les médias en Lituanie, où le sentiment anti-russe est répandu, ont lié les troubles autour de Kuropaty à une tentative de Loukachenko de "détruire les preuves de crimes staliniens", comme l'a indiqué un journal.

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko assiste à une cérémonie de dépôt de gerbe. 74 ans depuis la victoire de la Seconde Guerre mondiale à Minsk, en Biélorussie, le 9 mai 2019. (Photo de la piscine Maxim Guchek / BelTA via AP)

Mais c’est le niveau d’agitation produit par l’affaire locale qui constitue l’aspect le plus remarquable de l’histoire. .

Les manifestations non autorisées impliquant des actes de violence sont courantes dans l'Ukraine voisine mais extrêmement rares en Biélorussie. Les expressions d'antisémitisme sont inhabituelles et rapidement punies par une force de police efficace.

Un grand nombre des quelque 20 000 Juifs de Biélorussie déclarent préférer cet autoritarisme, avec son emprise de fer sur les ultra-nationalistes, les racistes et les petits criminels, le chaos en Ukraine, qui aurait eu plus d'incidents antisémites en 2017 que le reste de l'ancienne Union soviétique réunie.

Sous Loukachenko, des hommes d'affaires juifs comme Izrailevich et Zaides, qui font partie des 100 plus riches du pays, ont prospéré. Des membres moins nantis de la minorité juive hautement qualifiée de ce pays ont également bénéficié des investissements du régime de Loukachenko dans la haute technologie, entre autres mesures.

Mais cela a entraîné des écarts de revenus énormes entre les citadins de Minsk, par exemple, une ville moderne. Une métropole propre et soignée - et des villages dépourvus d’infrastructures, avec des structures en ruine et les conditions du tiers monde

La capacité des hommes d’affaires comme Izrailevich et Zaides à obtenir des permis pour construire si près d’un monument national est considérée par les critiques comme une preuve de corruption au pire l'injustice au mieux.

Le journaliste nationaliste Ivashin a écrit que l'histoire est emblématique d'une «maladie persistante de la société biélorusse».