La controverse autour du nouveau remake de Disney, Aladdin, a expliqué

La controverse autour du nouveau remake de Disney, Aladdin, a expliqué
 

Le live-action de Disney Aladdin un remake de son film d’animation de 1992, est enfin arrivé dans les salles de cinéma et, à un niveau, c’est un exploit. La production, dirigée par Guy Ritchie, avait un lourd bagage culturel à vaincre, et a suscité la controverse et le scepticisme sur ses prémisses et son exécution depuis le début du tournage.

Le contrecoup n’est pas entièrement la faute du film de 2019. Bien que le film original fût un chef-d’œuvre acclamé par la critique, il présentait également des descriptions racistes néfastes de l’orientalisme et de la culture arabe . Le nouveau film a, pour la plupart, réussi à échapper à l'exotisme et aux inexactitudes culturelles de son inspiration, mais malgré les efforts manifestes de Ritchie pour produire une version plus respectueuse de Aladdin elle pourrait ne pas suffire à satisfaire de nombreuses personnes. de ses détracteurs.

Le Conseil sur les relations américano-islamiques a publié un communiqué de presse plus tôt cette semaine dans lequel il était demandé aux critiques et critiques de reconnaître que "le mythe d'Aladdin est enraciné dans le racisme, l'orientalisme et l'islamophobie" et et les stéréotypes religieux perpétués par le [new] film de Disney. ”

La plupart des gens pensent que l’histoire d’Aladdin provient des récits originaux de 1001 Nights qui sont une collection de folklore traditionnel du Moyen-Orient et d’Asie. Mais en fait, Aladdin n’est pas un conte traditionnel; elle a une histoire différente, et elle suscite encore la controverse aujourd'hui.

L'histoire d'Aladdin est née d'un mélange d'influences culturelles - chacune avec un point de vue orientaliste

Aladdin n'avait aucune source connue avant l'écrivain français Antoine Galland. dans sa traduction au XVIIIe siècle de 1001 Nights . Galland a affirmé l'avoir entendu de visu par un conteur syrien, mais affirmer que votre histoire originale venait d'une source exotique et lointaine est un moyen littéraire courant, et il est probable que ce conteur syrien n'ait jamais existé. En d'autres termes, un Français ayant une vision coloniale européenne de l'Asie nous a donné l'original Aladdin .

L’exotisme de cette histoire - une vision xénophobe d’autres cultures, ou de personnes de ces cultures, comme étant en quelque sorte étrange, insondable ou étrangère - est enraciné dans ce cadre. L'orientalisme est une idée spécifique de l'exotisme, une idée bien connue d'Edward Said. Saïd était une figure marquante des premières recherches postcoloniales et, dans son livre de 1978 Orientalism il décrivit les tropes littéraires et narratifs que les écrivains américains et européens utilisaient (et utilisent encore) pour décrire l’Asie et le Moyen-Orient comme étant bizarres. régressif, naturellement opaque et impossible à comprendre. L'alternative de ces cultures prend souvent la forme de représentations romancées de ces régions en tant que terres mystérieuses ou mystiques, encadrées dans une perspective coloniale.

Ce qui est fascinant dans les origines de ce récit, c'est que, même si 1001 Nights 1001 Nights a été traduite traditionnellement en anglais par Les Mille et Une Nuits l'histoire originale ne s'est pas déroulée dans le monde arabe, mais en Chine. Les versions du début des XIXe et XXe siècles montrent clairement qu'Aladdin est culturellement asiatique

Dans cette illustration d'Aladdin, vers 1930, Aladdin et son cadre sont clairement chinois. (Artiste inconnu.)
Getty Images à partir des archives Hulton

On pouvait encore trouver de nombreuses représentations théâtrales d'Aladdin culturellement chinois jusqu'au XXe siècle, comme dans cette production en jaune d'un pantomime britannique de 1935: [19659015] Aladdin Chained " data-upload-width="3622" src="https://cdn.vox-cdn.com/thumbor/MYy9OFbh4pyGv82VJNH-h3h1RhY=/0x0:3622x2611/1200x0/filters:focal(0x0:3622x2611):no_upscale()/cdn.vox-cdn.com/uploads/chorus_asset/file/16296399/3362251.jpg.jpg"/>

Aladdin confronte son ravisseur, qualifié de fonctionnaire chinois impérial.
Archive Hulton / Getty Images

Mais le mythe Aladdin était aussi un méli-mélo culturel, avec de nombreuses représentations de l'histoire mélangeant librement des éléments asiatiques avec des éléments européens. Dans une version burlesque musicale de 1880, Aladdin semble avoir été joué par un acteur de Yellowface, avec un décor contemporain qui semble culturellement européen:

 Aladdin
Une partition musicale de chansons populaires, arrangée par W. Meyer Lutz, de une production de Aladdin au Gaiety Theatre de Londres
Hulton Archive / Getty Images

Cette tendance à moderniser Aladdin s'est poursuivie jusqu'au XXe siècle. Comme on peut le voir sur cette photo d'archive d'une production théâtrale de 1925, l'histoire a souvent été présentée comme un conte hybride de l'Orient exotisé rencontrant les styles et les modes modernes de langue anglaise.

 Vers 1925: deux actrices regardant un poisson dans un bol. lors d'une représentation d'Aladdin.
Vraiment, un tout nouveau monde d'appropriation culturelle.
Agence photographique générale / Getty Images

Suite à la montée d'Hollywood les conteurs européens et américains ont progressivement commencé à transformer Aladdin. dans un conte du Moyen-Orient. Les studios de cinéma ont joué le décor exotique et mis en exergue les stéréotypes culturels.

Cette affiche pour la version Aladin de 1952 vous donne l’idée que les cinéastes n’étaient pas si intéressés par l’authenticité!
LMPC via Getty Images

Et aucune production hollywoodienne n'a fait plus pour solidifier ce changement que la version animée d'Aladdin par Disney.

Aladdin de 1992 a codifié notre façon de penser l'histoire - et le nouveau film a dû s'attaquer à cet héritage

Aladdin de 1992 décrivait clairement Aladdin comme étant du Moyen-Orient, mais lui et le génie lisaient toujours comme les Américains.
Disney; thedisneyprincessproject / Tumblr

Peut-être en réponse à ses prétendues racines syriennes, le film d'animation de 1992 a transplanté la ville chinoise fictive d'Agrabah quelque part le long du Jourdain. Mais Disney a également donné au film plusieurs fleurissements qui semblent provenir de l’Inde - comme fondant du palais du sultan au Taj Mahal.

Le film de 1992 séduit beaucoup des stéréotypes orientalistes: ses mythes respirent l'exotisme mystique, Agrabah étant explicitement décrit comme une «ville de mystère». Jasmine est une princesse qui aspire à échapper à une culture oppressive et dominante; son but ultime est d'obtenir assez d'indépendance pour se marier par amour plutôt que par opportunisme politique, ce qui la fit évoluer de manière saisissante pour le moment mais semblait désespérément contraignant à présent. Pendant ce temps, son père, le sultan, est un homme-enfant bavard et facile à manipuler. Les citoyens d'Agrabah sont souvent décrits comme des barbares porteurs d'épées et des danseuses du ventre sexualisées. Pire encore, la chanson d'ouverture «Arabian Nights» contenait à l'origine la ligne ridiculement raciste: «Ils vous coupent l'oreille s'ils n'aiment pas votre visage / c'est barbare, mais bon, c'est chez nous." [19659037] Peut-être surtout, le film rend ses héros, Aladdin et le Génie, culturellement américains. Leurs génies de la rue, leur ruse et leur fanfaronnade sont tous codés comme des éléments qui les distinguent des résidents d’Agrabah. Les célèbres blagues improvisées de Robin Williams selon Genie sont anachroniquement tirées de la culture pop américaine contemporaine. En substance, il est très facile de lire inconsciemment Aladdin et le Génie comme deux Yankees dans un pays plein d’Autrui exotiques.

Cette histoire est devenue définitive, donc publier une nouvelle version d’Aladdin en 2019 revient à s’attaquer à la réalité. avec tout ce bagage à un moment où le public est moins susceptible de fermer les yeux sur elle. Les débuts sont difficiles: Le choix de Ritchie en tant que réalisateur - excellent quand il s'agit de faire la fête dans la rue, mais moins lorsqu'il s'agit de présenter une image nuancée de la race - n'a pas vraiment inspiré une tonne de confiance.

Viennent ensuite les controverses les unes après les autres. Un des premiers rapports selon lesquels Ritchie et Disney Studios avaient du mal à jouer le rôle principal, en partie à cause des difficultés présumées pour trouver des acteurs arabes et asiatiques capables de chanter, avait suscité l'indignation des fans. La production fut ensuite critiquée pour avoir choisi l'actrice britannique Naomi Scott d'origine ethnique indienne dans le rôle de Jasmine, au lieu d'une actrice du Moyen-Orient ou arabe. Et puis la nouvelle que le film avait ajouté un nouveau personnage masculin blanc à la distribution, joué par Dans les bois Billy Magnussen soulevant plus de sourcils . (Son rôle s’avère finalement être un peu ajouté pour un contraste comique avec Aladdin.)

Pour couronner le tout, des rapports selon lesquels Disney avait été en train de "brunir" certains acteurs du plateau avaient suscité des réactions sidérantes. et a rapidement réagi de la part de Disney, notant qu '"un grand soin a été pris pour monter l'un des plus grands et divers plus variés jamais vus à l'écran" et que "la diversité de nos interprètes de la distribution et de l'arrière-plan était une nécessité et n'était que dans quelques cas Quand c'était une question de compétences, la sécurité et le contrôle (montages d'effets spéciaux, cascadeurs et manipulation des animaux) étaient faits pour se fondre dans l'équipe. ”

Compte tenu de tout cela, le scepticisme régnant autour du film a été généralisé. Disney et Ritchie semblent avoir pris la peine de produire un film respectueux: ils ont écrit davantage en trois dimensions dans la plupart des personnages principaux, notamment Jasmine et le génie, et ils ont supprimé une grande partie de l'exotisme stéréotypes du prédécesseur du film. Néanmoins, il reste un manque de confiance en leur produit final. Le Conseil sur les relations américano-islamiques a noté avant les débuts du film aux États-Unis que «comme on le voit à travers la bande-annonce les thèmes racistes du dessin animé original semblent réapparaître dans le remake de l'action réelle, malgré les efforts de Disney pour répondre aux préoccupations d'il y a 25 ans. »

Il y a aussi le contexte socioculturel tendu dans lequel ce nouveau film d'action réelle apparaît. Aladdin n’a peut-être été qu’une simple dose de multiculturalisme, mais il est apparu à un moment où la politique mondiale est profondément pesante, où les progressistes se sont battus pour un cinéma authentique et aux origines ethniques diverses, et des extrémistes - Chacun des radicaux aux passionnés de médias engagés dans un bombardement d'avis en ligne - a diabolisé et attaqué l'idée même de la représentation multiculturelle. Le Conseil sur les relations américano-islamiques était également prudent, avertissant que la sortie du film «pendant la période de Trump d'animus anti-musulmans, anti-immigrés et racistes en croissance rapide ne servait qu'à normaliser les stéréotypes et à marginaliser les communautés minoritaires». [19659045] Tous ces facteurs ont créé un chemin semé d'embûches pour le film et semblent l'avoir empêché de trouver le succès essentiel. actuellement, les critiques sont résolument mitigées . Mais Disney est une puissance mondiale dont les films peuvent façonner les perceptions culturelles pour des générations, et Aladdin aura sans aucun doute beaucoup de succès au box-office. Donc, pour le meilleur ou pour le pire, Aladdin a croisé les signaux culturels et son héritage troublant restera probablement très longtemps derrière nous.