La voix originale de Jafar explique pourquoi il préfère les méchants de Disney aux héros

La voix originale de Jafar explique pourquoi il préfère les méchants de Disney aux héros
 

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Dans certaines parties 1 2 et 3 de mes mémoires histoire du film original Aladdin de 1992, Scott Weinger (voix d'Aladdin), Linda Larkin (voix de la princesse Jasmine) et Bill Perkins (directeur artistique du projet) ont tous raconté leur expérience de la réalisation du film. .

La quatrième et dernière partie de cette série spéciale présente la voix originale de Jafar, Jonathan Freeman (acteur chevronné et acteur de théâtre musical), qui explique à quel point il peut être bon de se tromper parfois.

Josh Weiss: Comment êtes-vous devenu attaché au projet?

Jonathan Freeman: J'ai toujours été intéressé par l'animation J'ai toujours été un grand fan de longs métrages animés de Disney, et beaucoup de jeunes grandissent, et je m'intéressais aux vilains de Disney. Je me suis caché. Quand Howard Ashman et Alan Menken ont passé ce contrat avec Disney, je me suis excité parce que j'avais auditionné pour [them] pour Little Shop of Horrors ici à New York. Je n'ai pas eu [the part]mais c'étaient de vrais messieurs et j'ai passé une excellente audition. Je me sentais bien et j'ai pensé: «Je vais les revoir un peu de temps."

Lorsque cette opportunité [pour Aladdin ] s'est présentée, j'avais un agent formidable à l'époque ... qui était également très intéressé par l'animation. Nous sommes allés après. elle m'a soumis et… j'ai eu une audition à l'été 1990. Il a fallu attendre très longtemps avant d'avoir un rappel. La première audition ne concernait que moi, un pianiste et le directeur de casting, dans une pièce de la taille d'un placard. La deuxième audition a eu lieu dans une immense salle remplie de tous les gens de Disney.

 

Juste avant Noël 1990, mon agent a appelé pour dire que j'avais réservé le poste et que j'ai commencé à travailler immédiatement en janvier 1991.

Josh Weiss: Comment avez-vous composer la voix de Jafar?

Jonathan Freeman: Je suis allé travailler dessus comme je vais travailler sur n'importe quel personnage… Vous commencez par le texte. Ils m'ont envoyé quelques scènes avec lesquelles je savais que j'allais passer une audition et il vous suffisait d'écouter la langue et de vous faire une idée. Ils ont également envoyé un dessin préliminaire de Jafar; ce n’est pas le dessin que nous connaissons, Jafar - le dessin de Jafar achevé par Andreas Deja -, c’est un dessin qui présentait de nombreuses similitudes et qui m’a donné des indices. Regarder le visage du personnage et comment le dialogue a été écrit… c’est vraiment ça.

  

Josh Weiss: Avez-vous été influencé par un type particulier que vous avez regardé de près?

Jonathan Freeman: Oh, mon Dieu, oui! Tout le monde est formé d'une manière ou d'une autre, peu importe ce qu'ils vous disent. Personne ne pense à tout seul. Je te l'ai déjà dit, j'ai toujours aimé les méchants de Disney. Ce qui me plaisait, c'était leur sorte de gamme d'opéra. Voyons les choses en face, sans un bon méchant, vous n’avez pas une bonne histoire. Vous devez avoir quelque chose contre lequel vous devez vous appuyer et plus le méchant est dur, plus l'obstacle est dur, meilleure est l'histoire. La manière dont l’histoire se déroule et à quel point elle peut être excitante, que ce soit dans son écriture ou dans sa lecture, fait toute la différence.

J'étais un grand fan de Hans Conried, voix du capitaine Hook [en Peter Pan et qui avait également une présence à la télévision [and in movies]jouant un rôle gazillion différents personnages étranges, quand je grandissais. & nbsp; [He] a eu une grande influence sur moi. J'aime à peu près tous les méchants et les vilaines [in the Disney canon]. Stromboli in Pinocchio & nbsp; était probablement le premier que j'ai vu. Et même si le chat et le renard ne sont pas nécessairement les principaux méchants, ils étaient plutôt sournois et méchants, [so] Je les aimais bien.

Josh Weiss: Quels conseils avez-vous reçus des administrateurs, Ron Clements et John Musker?

Jonathan Freeman: ] Ils forment une équipe de direction formidable, vraiment formidable. L'un d'entre eux était généralement dans la cabine du studio B, au coin de Dopy Drive et Goofy Lane, où je passais la plupart de mon temps à enregistrer, allant de New York à Los Angeles. C’est un vrai studio, au fait, je ne l’ai pas inventé. Dans ce cas, un directeur était principalement dans la cabine et l’autre directeur était au sol pour vous pousser et vous coacher, alors ils travaillaient vraiment comme une équipe par équipe. La principale chose que j’ai apprise, c’est que vous ne pouvez pas commettre trop d’erreurs [in animation]car vous le faites encore et encore. Ils étaient tout à fait disposés à continuer à me pousser de plus en plus loin au bord de la falaise (je parle métaphoriquement) pour faire les choix les plus ambitieux et les plus audacieux possible et ensuite, ils vous encourageraient également à sauter de la falaise.

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Josh Weiss: Vous ont-ils donné un ton pour le personnage?

Jonathan Freeman: Oh, bien sûr , absolument! Quand je dis que c’était une excellente équipe de tag, ce n’est pas seulement du coaching sur site. Il y a un mur où ils affichent toute la scène et ils vous guident un peu à travers la scène, image par image. Ils ont eu beaucoup d'idées. "Essayez cette idée, essayez cette idée. Essayez d'investir dans ce mot et ce mot. C'est le centre émotionnel du personnage. C’est ce que nous recherchons vraiment. ’Ils étaient de bons réalisateurs [and] savaient parler aux acteurs. Ils étaient et sont de merveilleux animateurs et écrivains, ils avaient donc tout ce dont ils avaient besoin. Je n'ai jamais passé une mauvaise journée en studio avec eux et j'ai travaillé dessus pendant un an et neuf mois, de temps à autre.

Josh Weiss: Avez-vous déjà enregistré vos Des lignes avec Scott Weinger, Robin Williams, etc.?

Jonathan Freeman: Nous avons commencé à travailler avec tout le monde. Je suppose que c’était le choix de Ron et John. C’est merveilleux de pouvoir être dans la salle avec les gens, de les entendre vivre dans le moment présent. Jouer une scène ne se limite pas à dire une ligne, alors vous dites une ligne, puis je dis une ligne. C’est parler et écouter pour pouvoir avoir ce luxe, d’avoir des gens en studio avec vous [was great].

J'ai passé le moins de temps avec Robin Williams, car j'avais le moins à faire avec lui [scene wise]. Je pense que Scott était probablement le plus en studio avec lui. J'ai passé beaucoup de temps avec Scott et Linda et, bien sûr, principalement avec Gilbert [Gottfried, voice of Jafar's wisecracking parrot, Iago]car lui et moi étions une équipe pendant la majeure partie du film.

J'étais très excité quand ils ont amené Gilbert à entrer - cela m'a facilité la tâche, pour être honnête. Au début, j'étais aussi la voix du perroquet… ils avaient l'idée que le perroquet serait juste un perroquet et imiterait d'autres personnes et que lorsqu'il le ferait, ils prendraient simplement ces autres personnes pour enregistrer ses répliques. et mettre leur ligne dans sa bouche et le reste du temps, il serait juste de crier et de se gratter comme un perroquet. Quand ils ont embauché Gilbert, cela lui a permis d’être le psychotique et cela m’a permis d’aplanir les choses. Je pense que cela a vraiment aidé ma performance à ne pas avoir à faire les deux.

Dans le film, Jafar ne se laisse pas aller à la psychose jusqu’à la fin, quand il la perd complètement et veut conquérir le monde. Jusque-là, c’est surtout le perroquet qui fait les délires. Cela me donnait une opportunité, car j'avais quelque chose à affronter, [and Gilbert] avait quelque chose à combattre et c'était l'un de ces brillants mouvements de la part de [the directors'].

Josh Weiss : Comment était-ce de voir Robin Williams enregistrer ses lignes?

Jonathan Freeman: C'était fascinant. Robin et Gilbert avaient tous deux une chose en commun: s’il y avait plus de trois personnes dans une pièce, cela constituait un public et cela leur donnait la permission de le faire. Quoi de plus intéressant que ça? Je viens de me rappeler que c'était un plaisir et je me sentais excité d'être en studio avec Robin… Il était intéressant et amusant à regarder.

  

Josh Weiss: Quelle a été votre expérience / pensées sur la musique?

Jonathan Freeman: Nous avons enregistré beaucoup de chansons pour Jafar… Je suis un artiste de théâtre musical. C’est l’une des choses que je fais, que j’aime faire, que je fais depuis une bonne partie de ma vie. Naturellement, je voulais ou espérais que Jafar aurait sa propre chanson. Ils ont essayé [and] qu'il y avait beaucoup de chansons. Il y avait «Humiliate The Boy», «Mon temps viendra», une chanson intitulée Master of the Lamp, qui s'est avérée être une autre chanson intitulée «Why Me». Nous sommes allés dans un énorme studio à la MGM et avons enregistré et c'était une chanson d'Alan Menken / Tim Rice. Je pense que toutes ces choses peuvent être trouvées, au moins en partie, en ligne.

Nous avons travaillé très fort pour obtenir une chanson pour Jafar, mais c'est la nature du théâtre musical. Si le moment ou la scène du dialogue ne prend plus en charge la chanson, la chanson continue et vous continuez. Ils ont continué à chercher une place pour une chanson de Jafar à d'autres endroits du film et ils ont pensé qu'il serait beaucoup plus fort de lui donner la reprise de 'Prince Ali' et de le laisser devenir fou à la fin, et je pense qu'ils avaient raison… Les choses vont et viennent tout le temps et c'est un très long processus et dans le meilleur des cas, vous travaillez avec des personnes qui ne deviennent pas trop folles quand quelque chose ne fonctionne pas et que vous avancez.

Josh Weiss: Ce film est devenu un film énorme depuis 1992. Avez-vous eu une idée de la taille de ce film?

Jonathan Freeman: No. Je pense que tout le monde dirait la même chose. Regardez, personne ne veut faire un flop. Tout le monde se lance dans chaque projet en espérant que ce sera un succès. Howard Ashman et Alan Menken avaient ces grands succès à Disney avec ces autres films et ce fut une brillante initiative de la part de Disney [hire them]. En plus d’eux, ils ont fait venir à Los Angeles d’autres compositeurs et d’autres personnes du monde du théâtre musical américain. Ils ont coopté un grand nombre de responsables de la production et les ont transformés en producteurs parce qu'ils possédaient les mêmes compétences requises et que le reste de la matière pouvait être maîtrisé par eux-mêmes.

Avec l'arrivée d'Alan et Howard à Disney, ils traitèrent ces films d'animation comme s'ils étaient des comédies musicales. Ils les ont structurés de la même manière. Je pense que c’était un genre de grand changement et nous ne savions donc pas que c’était l’énorme succès qu’il était. & Nbsp; C’était une période intéressante pour tout le monde et c’était tout un parcours. Mais il avait tout ce qu’il fallait pour avoir un grand succès et je pense que c’est ce que tout le monde a pensé en chemin. Ça marchait vraiment bien et je ne quittais jamais le studio avec l'impression de passer une mauvaise journée ou de foirer ou je me disais: 'Oh, mon Dieu, ils vont certainement essayer de se débarrasser de moi à ce moment-là.' 'ai été un signe que les choses allaient bien.

 
    
 
  
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Josh Weiss: Des souvenirs marquants de la sortie du film?

Jonathan Freeman: Il était vraiment excitant. Personne ne savait vraiment ce que nous avions. Tout le monde retient son souffle un peu, je pense. Nous savions que ce serait magnifique à regarder, car c’est ce que cette équipe a le mieux fait. Je savais que Jafar ferait tout ce qu'il pouvait à cause d'Andreas Deja [and because of] Howard et Alan. Tout cela, tout au long de la ligne. Il semblait que nous étions sur la bonne voie et nous avons donc pu laisser tomber notre souffle retenu et simplement en profiter.

Cela a commencé une chaîne d’événements pour tout le monde et j’y suis inclus. Toutes ces autres choses. En quelque sorte, je ne reprends pas vraiment le rôle de Jafar, car je n’ai jamais cessé de le faire. Jafar a fait des millions de apparitions différentes à travers le monde dans des défilés électriques et des choses spéciales pour lesquelles j'ai enregistré des trucs. Il y avait des jeux de société, des livres de discussion et des spectacles sur glace, par exemple. Linda Larkin m'a dit l'autre soir: «Vous savez, ça ne va pas disparaître. Cela fera toujours partie de nos vies. ’

C’est une bonne chose et c’est vrai. À un moment donné, vous réalisez que cela a été une partie importante de votre vie. Il y avait un agent de presse du nom de Howard Green à Disney et le premier jour où je l'ai rencontré lors de notre interview, il m'a dit: "Vous savez, cela va changer votre vie de manière plus que vous ne pouvez l'imaginer." droite. Je travaille avec l'American Sign Language School à cause de Jafar; Je me suis impliqué dans la communauté de l’autisme… Cela m’a amélioré ma vie d’une manière que je n’aurais jamais pu imaginer. Howard avait absolument raison à ce sujet.

Josh Weiss: Vous jouez Jafar dans la comédie musicale Aladdin de Broadway.

Jonathan Freeman: J'aime les concerts. Je pense que la plupart des acteurs font. C’est en quelque sorte une gratification immédiate. Ils avaient pour tâche de transformer un film d’action-aventure, c’est la façon dont je classe le film d’animation en pièce de théâtre musical américaine pour Broadway. De l'action-aventure à la comédie musicale de Broadway, c'est un très grand bond en avant. Le processus a donc été long… Rien ne me ferait plus plaisir de penser que Aladdin serait transformé en une comédie musicale… Cela a probablement pris, Je devine, 10 ans pour arriver à Broadway… [Now] Je commence à faire l'expérience de la méchanceté huit fois par semaine [laughs].

NEW YORK, NEW YORK - 21 FÉVRIER: Jonathan Freeman assiste " Aladdin " Appel du rideau de Broadway au New Amsterdam Theatre le 21 février 2019 à New York. (Photo de John Lamparski / Getty Images)

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Josh Weiss: Qu'est-ce qui vous ramène au rôle?

Jonathan Freeman: Il s'est avéré que c'était l'un des grands méchants de Disney, dont je suis fier. Je dois aussi dire que je suis l’une des nombreuses personnes qui l’ont amené ici. C’est une forme d’art hautement collaborative qui fait de l’animation. Comme c'est le théâtre musical. J'aime travailler dans les arts collaboratifs; J'aime travailler avec tous ces autres techniciens et artistes, concepteurs de costumes, concepteurs de perruques, concepteurs de chaussures, concepteurs de décors et concepteurs d'éclairage. C’est un environnement très fertile à intégrer… Vous travaillez avec des personnes qui sont au top de leur jeu et qui possèdent toutes ces compétences variées qui s’assemblent pour mener à bien ce projet unique. Vous en apprenez beaucoup.

Josh Weiss: Y a-t-il des interactions exceptionnelles entre fans au fil des ans? Est-ce que les gens vous demandent de dire une ligne plutôt que d'autres?

Jonathan Freeman: Je pense que les enfants sont plus susceptibles de demander [me] de faire une ligne ou quelque chose du spectacle. Avec de très petits enfants, c’est un peu fou. Au début, au début, j’ai remarqué que j’avais une ligne Jafar ou autre et qu’ils me regardaient comme si j’étais un imposteur. Comme, où est le chapeau? Où est ton fichu oiseau? Où est le feu? » [laughs]. Il y avait ça c'était plutôt intéressant et bizarre. Je dirai que les fans des méchants sont différents des fans des princes et des princesses. C'est une base de fans différente et j'adore parce que j'étais l'un d'entre eux.

Josh Weiss: Que pensez-vous du remake de l'acte réel? [19659003] Jonathan Freeman: L'histoire originale du film d'animation de Disney provient d'un autre film acheté auprès de J. Arthur Rank à Londres et intitulé Le voleur de Bagdad . Si l'histoire de Aladdin vous intéresse, bien sûr, cela remonte à des siècles et il y a eu une multitude de versions différentes de celle-ci et il y en aura toujours plusieurs versions, je pense , parce que c'est une histoire brillante. Les thèmes centraux de l’histoire sont fascinants.

Voici cette brillante histoire. Il existe depuis des siècles. Au début, cela n’était même pas écrit. C’était quelque chose qui a été transmis oralement de tribu en tribu… Cela faisait partie de ce plus grand canon des contes des Mille et une nuits et il y en a eu tellement de versions que mon sentiment est que cela continuera… je pense C'est un grand sentiment de savoir que vous avez participé à cette histoire qui est transformée en cet énorme canon d'histoires, toutes basées sur les mêmes thèmes. J'imagine que ce sera peut-être fait plus souvent dans ma vie et de nombreuses fois après mon départ.

Marwan Kenzari est Jafar dans le live-action ALADDIN de Disney, réalisé par Guy Ritchie.

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Josh Weiss: Quel conseil donneriez-vous au Jafar en action?

Jonathan Freeman: Je ne voudrais pas présumer . Je ne voudrais pas. Je pense qu'il était génial. Ils ont fait beaucoup de choix passionnants et nous verrons ce qui se passe avec le film. J'ai bien aimé, c'était très excitant [and] beau à regarder. Je pense que cela reste à voir, mais je pense qu’ils sont sur une bonne piste… Chacun doit trouver comment raconter son histoire.

Josh Weiss: À part Jafar, quel est votre personnage préféré Aladdin ?

Jonathan Freeman: Hmmm. Vous voulez dire du nouveau film?

Josh Weiss: Le nouveau film, l’original, la comédie musicale de Broadway. Quoi que vous préfériez.

Jonathan Freeman: Je ne sais pas. J'espère que Jafar va gagner tous les soirs. Je serai toujours dans son équipe [but]le génie est un personnage fantastique. Tout le monde veut avoir un génie dans une bouteille ou dans une lampe. J’aime l’idée d’avoir un méchant compagnon du nom de Iago, je pense que c’est un très bon personnage. En ce qui me concerne, toutes ces histoires devraient être appelées «Jafar». Il s’agit d’un vizir assoiffé de pouvoir qui, d’une manière ou d’une autre, découvre qu’il a un moyen d’obtenir quelque chose qui puisse l’aider à conquérir le monde. C'est son histoire et tout le reste se met en travers de son chemin. Je pense que c’est ce qui explique l’histoire. & Nbsp;

Josh Weiss: Si vous aviez trois souhaits, que souhaiteriez-vous?

Jonathan Freeman: Eh bien, regardez, je suis un vieux hippie. Je souhaiterais la fin de la guerre, la paix sur Terre, la fin de la famine. J'espère que je pourrai l'utiliser pour résoudre certains de ces problèmes que personne au monde ne semble pouvoir résoudre pour le moment. S'il y avait vraiment un génie, je pense que c'est ce que je ferais. Essayez de réparer les choses, vous savez? … Les choses se sont vraiment détériorées d'une manière tellement regrettable. Il semble presque que la seule façon de le réparer serait avec un génie. Faites-moi savoir si vous entendez parler d'une lampe n'importe où.

  

Le live-action Aladdin de Guy Ritchie se produit maintenant en salle. Lisez le compte rendu de Forbes sur le film ici .

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In Parts 1 2 et 3 de mon histoire orale du film original Aladdin de 1992, Scott Weinger ( voix d'Aladdin), Linda Larkin (voix de la princesse Jasmine) et Bill Perkins (directeur artistique du projet) ont tous parlé de leurs expériences dans la réalisation du film.

La quatrième et dernière partie de cette série spéciale reprend la voix originale de Jafar, Jonathan Freeman (acteur chevronné de la voix et du théâtre musical), expliquant à quel point il peut être bon de se tromper parfois

Josh Weiss: Comment êtes-vous devenu attaché au projet la première fois? lieu?

Jonathan Freeman: J'ai toujours été intéressé par l'animation. J’ai toujours été un grand fan des longs métrages animés de Disney, et beaucoup d’enfants grandissent, et j’étais intéressé par les méchants de Disney. Ils ont juste toujours fait appel à moi. Quand Howard Ashman et Alan Menken ont passé ce contrat avec Disney, je me suis excité parce que j'avais auditionné pour [them] pour Little Shop of Horrors ici à New York. Je n'ai pas eu [the part]mais c'étaient de vrais messieurs et j'ai passé une excellente audition. Je me sentais bien et j'ai pensé: «Je vais les revoir un peu de temps."

Lorsque cette opportunité [pour Aladdin ] s'est présentée, j'avais un agent formidable à l'époque ... qui était également très intéressé par l'animation. Nous sommes allés après. elle m'a soumis et… j'ai eu une audition à l'été 1990. Il a fallu attendre très longtemps avant d'avoir un rappel. La première audition ne concernait que moi, un pianiste et le directeur de casting, dans une pièce de la taille d'un placard. La deuxième audition a eu lieu dans une immense salle remplie de tous les gens de Disney.

Juste avant Noël 1990, mon agent a appelé pour dire que j'avais réservé le travail et que j'avais commencé à travailler immédiatement en janvier 1991.

[1965] Josh Weiss: Comment avez-vous composé la voix de Jafar?

Jonathan Freeman: Je suis allé travailler comme je vais au travail sur n'importe quel caractère… Vous commencez avec le texte. Ils m'ont envoyé quelques scènes avec lesquelles je savais que j'allais passer une audition et il vous suffisait d'écouter la langue et de vous faire une idée. Ils ont également envoyé un dessin préliminaire de Jafar; ce n’est pas le dessin que nous connaissons, Jafar - le dessin de Jafar achevé par Andreas Deja -, c’est un dessin qui présentait de nombreuses similitudes et qui m’a donné des indices. Regarder le visage du personnage et comment le dialogue a été écrit… c'est vraiment ça.

Josh Weiss: Avez-vous été influencé par un type particulier que vous avez regardé de près?

Jonathan Freeman: Oh, mon Dieu, oui! Tout le monde est formé d'une manière ou d'une autre, peu importe ce qu'ils vous disent. Personne ne pense à tout seul. Je te l'ai déjà dit, j'ai toujours aimé les méchants de Disney. Ce qui me plaisait, c'était leur sorte de gamme d'opéra. Voyons les choses en face, sans un bon méchant, vous n’avez pas une bonne histoire. Vous devez avoir quelque chose contre lequel vous devez vous appuyer et plus le méchant est dur, plus l'obstacle est dur, meilleure est l'histoire. La manière dont l’histoire se déroule et à quel point elle peut être excitante, que ce soit dans son écriture ou dans sa lecture, fait toute la différence.

J'étais un grand fan de Hans Conried, voix du capitaine Hook [en Peter Pan et qui avait également une présence à la télévision [and in movies]jouant un rôle gazillion différents personnages étranges, quand je grandissais. [He] a eu une grande influence sur moi. J'aime à peu près tous les méchants et les vilaines [in the Disney canon]. Stromboli dans Pinocchio était probablement le premier que j'ai vu. Et même si le chat et le renard ne sont pas nécessairement les principaux méchants, ils étaient plutôt sournois et méchants, [so] Je les aimais bien.

Josh Weiss: Quels conseils avez-vous reçus des administrateurs, Ron Clements et John Musker?

Jonathan Freeman: ] Ils forment une équipe de direction formidable, vraiment formidable. L'un d'entre eux était généralement dans la cabine du studio B, au coin de Dopy Drive et Goofy Lane, où je passais la plupart de mon temps à enregistrer, allant de New York à Los Angeles. C’est un vrai studio, au fait, je ne l’ai pas inventé. Dans ce cas, un directeur était principalement dans la cabine et l’autre directeur était au sol pour vous pousser et vous coacher, alors ils travaillaient vraiment comme une équipe par équipe. La principale chose que j’ai apprise, c’est que vous ne pouvez pas commettre trop d’erreurs [in animation]car vous le faites encore et encore. Ils étaient tout à fait disposés à continuer à me pousser de plus en plus loin au bord de la falaise (je parle métaphoriquement) pour faire les choix les plus ambitieux et les plus audacieux possible et ensuite, ils vous encourageraient également à sauter de la falaise.

Josh Weiss: Vous ont-ils donné une idée du personnage?

Jonathan Freeman: Oh, bien sûr, absolument! Quand je dis que c’était une excellente équipe de tag, ce n’est pas seulement du coaching sur site. Il y a un mur où ils affichent toute la scène et ils vous guident un peu à travers la scène, image par image. Ils ont eu beaucoup d'idées. "Essayez cette idée, essayez cette idée. Essayez d'investir dans ce mot et ce mot. C'est le centre émotionnel du personnage. C’est ce que nous recherchons vraiment. ’Ils étaient de bons réalisateurs [and] savaient parler aux acteurs. Ils étaient et sont de merveilleux animateurs et écrivains, ils avaient donc tout ce dont ils avaient besoin. Je n'ai jamais passé une mauvaise journée en studio avec eux et j'ai travaillé dessus pendant un an et neuf mois, de temps à autre.

Josh Weiss: Avez-vous déjà enregistré vos Des lignes avec Scott Weinger, Robin Williams, etc.?

Jonathan Freeman: Nous avons commencé à travailler avec tout le monde. Je suppose que c’était le choix de Ron et John. C’est merveilleux de pouvoir être dans la salle avec les gens, de les entendre vivre dans le moment présent. Jouer une scène ne se limite pas à dire une ligne, alors vous dites une ligne, puis je dis une ligne. C’est parler et écouter pour pouvoir avoir ce luxe, d’avoir des gens en studio avec vous [was great].

J'ai passé le moins de temps avec Robin Williams, car j'avais le moins à faire avec lui [scene wise]. Je pense que Scott était probablement le plus en studio avec lui. J'ai passé beaucoup de temps avec Scott et Linda et, bien sûr, principalement avec Gilbert [Gottfried, voice of Jafar's wisecracking parrot, Iago]car lui et moi étions une équipe pendant la majeure partie du film.

J'étais très excité quand ils ont amené Gilbert à entrer - cela m'a facilité la tâche, pour être honnête. Au début, j'étais aussi la voix du perroquet… ils avaient l'idée que le perroquet serait juste un perroquet et imiterait d'autres personnes et que lorsqu'il le ferait, ils prendraient simplement ces autres personnes pour enregistrer ses répliques. et mettre leur ligne dans sa bouche et le reste du temps, il serait juste de crier et de se gratter comme un perroquet. Quand ils ont embauché Gilbert, cela lui a permis d’être le psychotique et cela m’a permis d’aplanir les choses. Je pense que cela a vraiment aidé ma performance à ne pas avoir à faire les deux.

Dans le film, Jafar ne se laisse pas aller à la psychose jusqu’à la fin, quand il la perd complètement et veut conquérir le monde. Jusque-là, c’est surtout le perroquet qui fait les délires. Cela me donnait une opportunité, car j'avais quelque chose à affronter, [and Gilbert] avait quelque chose à combattre et c'était l'un de ces brillants mouvements de la part de [the directors'].

Josh Weiss : Comment était-ce de voir Robin Williams enregistrer ses lignes?

Jonathan Freeman: C'était fascinant. Robin et Gilbert avaient tous deux une chose en commun: s’il y avait plus de trois personnes dans une pièce, cela constituait un public et cela leur donnait la permission de le faire. Quoi de plus intéressant que ça? Je me souviens juste que ce fut un plaisir et je me sentais excité d'être en studio avec Robin… Il était intéressant et amusant à regarder.

Josh Weiss: Quelle a été votre expérience / pensées sur la musique?

Jonathan Freeman : Nous avons enregistré beaucoup de chansons pour Jafar… Je suis un artiste de théâtre musical. C’est l’une des choses que je fais, que j’aime faire, que je fais depuis une bonne partie de ma vie. Naturellement, je voulais ou espérais que Jafar aurait sa propre chanson. Ils ont essayé [and] qu'il y avait beaucoup de chansons. Il y avait «Humiliate The Boy», «Mon temps viendra», une chanson intitulée Master of the Lamp, qui s'est avérée être une autre chanson intitulée «Why Me». Nous sommes allés dans un énorme studio à la MGM et avons enregistré et c'était une chanson d'Alan Menken / Tim Rice. Je pense que toutes ces choses peuvent être trouvées, au moins en partie, en ligne.

Nous avons travaillé très fort pour obtenir une chanson pour Jafar, mais c'est la nature du théâtre musical. Si le moment ou la scène du dialogue ne prend plus en charge la chanson, la chanson continue et vous continuez. Ils ont continué à chercher une place pour une chanson de Jafar à d'autres endroits du film et ils ont pensé qu'il serait beaucoup plus fort de lui donner la reprise de 'Prince Ali' et de le laisser devenir fou à la fin, et je pense qu'ils avaient raison… Les choses vont et viennent tout le temps et c'est un très long processus et dans le meilleur des cas, vous travaillez avec des personnes qui ne deviennent pas trop folles quand quelque chose ne fonctionne pas et que vous avancez.

Josh Weiss: Ce film est devenu un film énorme depuis 1992. Avez-vous eu une idée de la taille de ce film?

Jonathan Freeman: No. Je pense que tout le monde dirait la même chose. Regardez, personne ne veut faire un flop. Tout le monde se lance dans chaque projet en espérant que ce sera un succès. Howard Ashman et Alan Menken avaient ces grands succès à Disney avec ces autres films et ce fut une brillante initiative de la part de Disney [hire them]. En plus d’eux, ils ont fait venir à Los Angeles d’autres compositeurs et d’autres personnes du monde du théâtre musical américain. Ils ont coopté un grand nombre de responsables de la production et les ont transformés en producteurs parce qu'ils possédaient les mêmes compétences requises et que le reste de la matière pouvait être maîtrisé par eux-mêmes.

Avec l'arrivée d'Alan et Howard à Disney, ils traitèrent ces films d'animation comme s'ils étaient des comédies musicales. They structured them in the same way. I think that was sort of a big change and so we didn’t know it was gonna be the enormous success it was. It was an interesting time for everybody and it was quite a ride. But it had all the earmarks of having the possibility of being a great success and I think that’s the thing that everybody thought along the way. It was coming along really well and I never left the studio feeling like I had a bad day or I screwed up or I thought, ‘Oh, God, they’re gonna definitely try and get rid of me at this point.’ That might’ve been a sign that things were going well.

Josh Weiss: Any standout memories from when the movie first came out?

Jonathan Freeman: It was really exciting. Nobody really knew what we had. Everyone holds their breath a little bit, I think. We knew that it was gonna be gorgeous to look at, because that’s what that team did best. I knew that Jafar was going to be everything he ought to because of Andreas Deja [and because of] Howard and Alan. All of it, right down the line. It just seemed like it was on the right track and so, we kind of were able to let go of our held breath and just enjoy it.

It started a chain of events for everybody and I’m included in that. All these other things. I’m not really in a way reprising the role of Jafar, because I never stopped doing it. Jafar’s made a million different appearances all the over the world in electric parades and special appearance things that I’ve recorded stuff for. There were boardgames and talking books and ice shows, you name it. Linda Larkin said to me the other night, ‘You know, it’s not gonna go away. It’ll always be a part of our lives.’

That’s a good thing and that is true. At a certain point, you realize that it’s been a major part of your life. There was a press agent named Howard Green at Disney and the first day that I met him at our interview, he said to me, ‘You know, this is gonna change your life in more ways than you could possibly imagine.’ He was absolutely right. I do work with the American Sign Language School because of Jafar; I got involved with the autism community … It just has improved my life in ways that I never really could’ve imagined. Howard was absolutely right about that.

Josh Weiss: You play Jafar in the Aladdin musical on Broadway. What’s that like?

Jonathan Freeman: I like live performance. I think most actors do. It’s sort of immediate gratification. They had a great task in front of them to turn an action-adventure picture, which is how I sort of classify the animated film, into an American musical theater piece for Broadway. From action-adventure to Broadway musical, it’s a pretty big leap, so it was a long process … Nothing could’ve pleased me more to think that maybe Aladdin would be turned into a musical … It probably took, I’m guessing, 10 years to get to Broadway … [Now] I’m getting to experience the villainy eight times a week [laughs].

NEW YORK, NEW YORK - FEBRUARY 21: Jonathan Freeman attends "Aladdin" Broadway curtain call at New Amsterdam Theatre on February 21, 2019 in New York City. (Photo by John Lamparski/Getty Images)

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Josh Weiss: What keeps driving you back to the role?

Jonathan Freeman: It’s turned out to be one of the great Disney villains, which I’m proud of. I also have to say I’m one of many people that got him there. It’s a highly collaborative art form, doing animated stuff. As is musical theater. I like working in collaborative arts; I like working with all these other technicians and artists and costume designers and wig designers and shoe designers and set designers and lighting designers. It’s a very fertile environment to be included in … You get to work with people who are at the top of their game with all these various skills that come together to complete this one project. You learn a lot.

Josh Weiss: Any standout fan interactions over the years? Do people ask you to say a certain line over others?

Jonathan Freeman: I think that kids are more likely to ask [me] to do a line or something from the show. With really little kids, it’s kind of crazy. I noticed in the beginning when it first started happening that I’d do some Jafar line or other and they’d kind of look at me like I was some imposter. Like, ‘Where’s the hat? Where’s your damn bird? Where’s the fire?’ [laughs]. There was that; it was kind of interesting and weird. I will say that the people who are fans of villains are different than people who are fans of the princes and princesses. It’s a different fan base and I love it because I was one of them.

Josh Weiss: What do you think of the live-actin remake?

Jonathan Freeman: The original story for the Disney animated movie came from another film that they purchased from J. Arthur Rank productions in London called The Thief of Bagdad. If you’re interested in the Aladdin story, of course, it goes back for centuries and there have been a gazillion different versions of it and there will be continue to be a gazillion different versions of it, I think, because it’s a brilliant story. The central themes in the story are compelling.

Here’s this brilliant story. It’s been around for centuries. In the beginning, it wasn’t even written down. It was something that was orally passed from tribe to tribe … It was part of this bigger canon of the Arabian Nights tales and there have been so many versions of it, that my feeling is it will continue … I think it’s a great sort of feeling to know that you’ve been a part of this story that is turned into this enormous canon of stories all based on the same themes. I imagine it’ll be done maybe more times in my lifetime and many more times after I’m gone, I’m sure.

Marwan Kenzari is Jafar in Disney’s live-action ALADDIN, directed by Guy Ritchie.

Disney

Josh Weiss: What advice would you give the live-action Jafar?

Jonathan Freeman: I wouldn’t presume. I would not. I think he was great. They made a lot of exciting choices and we’ll see what happens with the film. I enjoyed it, it was very exciting [and] beautiful to look at. I think that it remains to be seen, but I think they’re on a good track … Everyone has to figure out how to tell their story.

Josh Weiss: Other than Jafar, who is your favorite Aladdin character?

Jonathan Freeman: Hmmm. You mean from the new film?

Josh Weiss: The new film, the original, the Broadway musical. Whatever you prefer.

Jonathan Freeman: I don’t know. Every night I hope that Jafar is gonna win. I’ll always be on his team [but] the Genie is a fantastic character. Everybody wants to have a Genie in a bottle or in a lamp. I love the idea of having a nasty sidekick named Iago, I think that’s a great character. As far as I’m concerned, all of these stories should be called 'Jafar.' It’s about a power-hungry vizier, who somehow or other discovers that there’s a way for him to get something that can help him take over the world. That is his story and everything else gets in his way. That’s what makes, I think, the story go forward.

Josh Weiss: If you had three wishes, what would you wish for?

Jonathan Freeman: Well look, I’m an old hippie. I would wish for an end to war, peace on Earth, an end to starvation. I would hope that I would be able to use it to settle some of these problems that nobody in the world seems to be able to settle right now. If there actually was a Genie, I think that’s what I’d do. Try to fix things, you know? … Things have really sort of deteriorated in a way that is so unfortunate. It almost seems like the only way to fix it would be with a Genie. Let me know if you hear of a lamp anywhere.

Guy Ritchie's live-action Aladdin is now playing in theaters. Read Forbes' review of the film here.